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Artigo de Divulgao na Mdia

Jambolo: o poderoso antioxidante*


Mrcia Vizzotto
Pesquisadora da Embrapa Clima Temperado

Mariana da Rosa Fetter


bolsista

O jambolo (Syzygium cumini) uma planta pertencente famlia Mirtaceae. conhecido popularmente como jamelo, cereja, jalo, kambol, jamb, azeitona-do-nordeste, ameixa roxa, murta, baga de freira, guap, jambu, azeitona-da-terra, entre outros nomes. Sua rvore de grande porte e muito bem adaptada s condies brasileiras, apesar de ser originria da Indonsia, China e Antilhas, tambm cultivada em vrios pases, pois cresce muito bem em diferentes tipos de solo. A frutificao ocorre de janeiro a maio e os frutos so do tipo baga, assemelhando-se bastante s azeitonas. Sua colorao, inicialmente branca, torna-se vermelha e posteriormente preta, quando maduras. Sua semente fica envolvida por uma polpa carnosa e comestvel, doce, mas adstringente, sendo agradvel ao paladar. No Brasil, o fruto geralmente consumido in natura, porm esta fruta pode ser processada na forma de compotas, licores, vinhos, vinagre, gelias, geleiadas, tortas, doces, entre outras. O fruto do jambolo apresenta em torno de 88% de gua, 0,34% de cinzas, 0,30% de lipdeos, 0,67% protenas, 5,91% de acidez (cido citrico), 10,7% de carboidratos totais, 1% de acares redutores, 0,28% de fibra alimentar, 9,0Brix e pH de 3,9. O principal mineral encontrado nesta fruta o fsforo e a vitamina em maior abundncia a vitamina C. No jambolo so encontradas algumas substncias qumicas denominadas fitoqumicos ou compostos secundrios. Estas substncias so produzidas naturalmente pelas plantas para se protegerem do ataque de pragas e doenas e tambm ajudam a suportar as condies adversas do ambiente. Muitos destes fitoqumicos atuam na preveno e no combate de doenas crnicas como o cncer e as doenas cardiovasculares. Exemplos de fitoqumicos encontrados nas diferentes partes da planta so flavonides como as antocianinas, a quercetina, a rutina a mirecetina com seus glicosdeos (acares) e os taninos hidrolisveis. Ainda a presena do polifenol, cido elgico, deve ser considerada por ser uma substncia comprovadamente eficaz na preveno de doenas crnicas no transmissveis. As diferentes partes do jambolo so citadas na literatura por possuir propriedades medicinais, sendo amplamente utilizadas na medicina popular. Inicialmente, a casca do caule do jambolo apresenta propriedades anti-inflamatria, anticarcinognica e serve como medicamento para controle de diabetes. Os frutos do jambolo apresentam alta atividade antioxidante e tambm, ao hipoglicemiante. Especial ateno deve ser dada presena do cido elgico que tambm encontrado em outras pequenas frutas, como o mirtilo, a amora-preta e o morango. Este composto apresenta caractersticas antioxidantes e anticarcinognicas. Assim como as outras partes da planta do jambolo, as folhas possuem substncias com ao antidiabtica, exercendo funo hipoglicemiante, mimetizando as aes da insulina, regulando os nveis glicmicos e influenciando no metabolismo e estoque de glicognio heptico. Os estudos com as folhas do jambolo ainda se mostram bastante contraditrios e esta
*Publicado em: site Cultivar, em 26/5/2009.

discordncia entre autores pode estar relacionada influncia dos fatores climticos na sntese dos compostos bioativos encontrados. O extrato das folhas do jambolo, ainda apresenta ao antiviral, anticarcinognica, anti-inflamatoria, antibacteriana e antialrgica. Estudos mostram que o extrato das sementes de jambolo reduz danos no tecido cerebral de ratos diabticos, alm de apresentar atividade antifngica e antibacteriana. Os estudos realizados ao redor do mundo vm demostrando que o consumo de frutas e hortalias est relacionado preveno das doenas crnicas no transmissveis, provavelmente, devido ao aumento no consumo de compostos antioxidantes. Nosso corpo esta exposto diariamente a diversos carcinognicos que podem levar ocorrncia de mutaes no DNA das clulas e posterior formao de cncer. Os compostos antioxidantes encontrados em algumas frutas e hortalias ajudam as clulas do organismo a se protegerem das mutaes. O jambolo apresenta uma alta atividade antioxidante, superior at mesmo ao mirtilo e amora-preta, que so frutas bastante estudadas e mais conhecidas dos consumidores. Sua semente apresenta atividade antioxidante superior polpa e casca da fruta, podendo esta ser utilizada na formulao de extratos antioxidantes.

A Embrapa Clima Temperado (Pelotas, RS) tem buscado conhecer as frutas produzidas, comercialmente ou no, na regio sul do Rio Grande do Sul. No caso do jambolo no existe produo comercial nesta regio, mas esta fruta apresenta caracersticas funcionais importantes e sua produo e consumo devem ser incentivadas. As infomaes referentes ao plantio e manejo da planta so vagas, da mesma forma que as informaes relativas ao manejo ps-colheita e processamento. A Embrapa Clima Temperado est desenvolvendo algumas aes no sentido de caracterizar as frutas de jambolo provenientes de plantas de crescimento espontneo na regio. O que se espera caracterizar as frutas buscando alternativas de uso e gerao de renda, principalmente, para pequenas propriedades rurais. O jambolo pode ser considerado uma fruta funcional pela alta atividade antioxidante que apresenta, sendo que o seu consumo associado a uma dieta equilibrada e a prtica de exerccios fsicos, pode prevenir algumas doenas crnicas no transmissveis.

*Publicado em: site Cultivar, em 26/5/2009.

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