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A Unidade da Igreja na Cidade

Angel Negro

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Introduo

alvez a pessoa que mais influenciou nos ltimos 50 anos, sobre o tema da UNIDADE DA IGREJA foi Watchman Nee, com seu livro A Igreja Normal. No fim da dcada de 30 ( 55 anos atrs) , se editou o livro em Chins. Logo se traduziu para o Ingls e em meados da dcada de 60 (30 anos atrs) , tivemos o livro em nossas mos para os leitores de lngua espanhola. No incio do livro j Nee adverte o leitor que: No se deve fechar a porta com um golpe de impossvel, ideal, porm impraticvel. Tal qual o que tem sucedido com muitos que o leram, hoje est se passando o mesmo com outros que escutam falar sobre tema. Porm o Esprito Santo inquietou a alguns para que como profetas levantem sua vs e falem sobre a UNIDADE DA IGREJA. Alguns o fazem com veemncia e f, e outros so como uma vs no deserto que apenas se ouve. O certo que hoje no so poucos os que crem que esta a palavra de Deus, e que o Senhor vai unir o seu povo. Cada vez so mais os que crem que Joo 17 e Efsios 4 ter cumprimento antes da vinda do Senhor. Hoje, as barreiras denominacionais no so to rgidas como anos atrs. Os pastores de uma mesma localidade se renem, se buscam, sentem necessidade uns dos outros, se apreciam, e os irmos querem estar juntos. S o Esprito Santo pode fazer isso.

A forte nfase do livro de Nee ( que bblico ) que em cada localidade no pode haver mais do que uma s igreja. O pensar em duas ou mais igrejas em uma localidade totalmente antibblico. O problema que temos ns seres humanos que, quando nos acostumamos com o anormal e damos por definitivo , ento o normal nos parece anormal.

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A palavra IGREJA e seu uso no Novo Testamento


A palavra igreja vem do vocbulo grego Ekklesia, que aparece 114 vezes no N. Testamento. a) No singular aparece 17 vezes referindo-se a IGREJA UNIVERSAL. Mt 16:18; Ef 1:22; Cl 1:18; etc. b) No singular aparece 49 vezes referindo-se a IGREJA LOCAL. Mt 18:17; I Cor 1:2; etc. c) No plural aparece 38 vezes e se refere as IGREJAS LOCAIS de diversas localidades. Atos 9:31; II Cor 11:8; Apoc 1:4 e 11; etc. d) Aparece 10 vezes em vrias formas. Rom 16:5; Heb 12:23; Atos 19:32,39,40.

A Igreja na Cidade
Nos tempos dos primeiros apstolos e pais da igreja, a totalidade dos crentes que viviam em uma cidade formavam a NICA igreja daquele lugar. No havia naqueles dias duas ou mais igrejas coexistindo simultaneamente em uma mesma localidade. No h nenhum relato bblico que se refere a pluralidade de igrejas em uma mesma localidade. No captulo 11 do livro de Atos se relata o nascimento da igreja em Antioqua. a primeira comunidade mista onde no existe a parede de diviso, entre Judeus e gentios. Esta mistura, permite ter uma viso mais ampla da extenso do Reino de Deus. Com uma clara viso apostlica, a igreja de Antioqua chega a ser a mais missionria daqueles tempos. Barnab e Paulo saem de Antioqua fundando as igrejas por todo mundo conhecido. Ao cabo de alguns anos, encontramos a igreja do Senhor em cidades ou localidades como Icnio, Listra, Filipos, Tessalonica, Efso, Corinto, etc. Em cada localidade fundaram uma s igreja. A nenhum dos apstolos fundadores havia ocorrido levantar outra igreja se j existia uma em cada localidade.. Quando Apolo chegava a uma cidade, no se lhe ocorria levantar outra igreja de acordo com seu estilo. Se assim o fizesse estaria realizando uma diviso no corpo de Cristo. A igreja mencionada nas Sagradas Escrituras est fundada sobre o princpio de que em cada cidade deve haver uma s igreja. Para eles era improcedente, por estar reunido com a mesma natureza da igreja, pretender edificar outra igreja na mesma localidade quando j havia uma. Tal pretenso supe atentar contra o corpo de Cristo. Este princpio foi to claro para os apstolos que as igrejas se denominava pelo nome da localidade. A nica Pgina | 3

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maneira de identificar uma igreja determinada era pelo nome da cidade em que estava: a igreja que estava em Jerusalm ( At 11: 22) a igreja que estava em Antioqua,( At 13:1) a igreja de Deus que est em Corinto. ( I Co 1:2 e II Co 1:1) a igreja em feso.... a igreja em Esmirna.... a igreja em Prgamo.... a igreja em Tiatra..... etc. ( Ap 2:1, 8, 12, 18...).

Isto deixa muito evidente duas realidades que estamos sustentando: O nome da cidade dava a cada comunidade a sua identidade. Em cada cidade havia uma nica igreja , pois nunca se disse no Novo Testamento: .... as igrejas que esto em uma determinada cidade. Em outras palavras, a totalidade dos filhos de Deus que viviam em uma cidade formavam a nica igreja dessa cidade.

Interpretaes errneas sobre a unidade da igreja


Quando se fala sobre a unidade da igreja, muitos interpretam erroneamente o que isto significa, no porque haja m inteno seno porque nosso contexto de igreja nos desorienta. A situao de anormalidade na qual vivemos no nos permite compreender com clareza como pode funcionar uma igreja em cada localidade. necessrio atuar com pacincia e maior dependncia do Esprito Santo para que Ele clareie nossos pensamentos e ilumine o nosso esprito. a) Um erro comum pensar que a igreja da localidade deve funcionar em um s edifcio. Esto to ligados ao conceito igreja-edifcio que parece que no se pode pensar em uma s igreja na localidade sem imaginar a todos em um s edifcio. Temos que repetir at cansar que o edifcio no a igreja; sem parar, se segue chamando ao edifcio com o termo igreja. Isto faz com que se continue se associando igreja com edifcio. b) Outro erro pensar que todos ns temos que ser membros da mesma instituio. Todavia comum pensar que se somos da mesma denominao somos um. Esta herana ficou na igreja pelo ensinamento to marcado de que cada organizao tinha que levantar uma congregao em cada povo ou cidade, ainda que j tivesse outros grupos cristos estabelecidos, considerando normal as divises, e que s tinha que manter a unidade denominacional. Graas a Deus, muitos pastores, sem necessidade de romper seus vnculos denominacionais, esto

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relacionando-se cada vez mais com outros pastores da localidade; no obstante, h outros lderes que Deus est levando h uma relao mais estreita com os pastores de sua cidade, quebrando as barreiras mais tradicionais. c) Um erro todavia mais sutil pensar que a unidade da igreja em uma cidade consiste em reunir a todos os membros da igreja em uma reunio dominical ou semanal. Por supor que fazer reunies conjuntas periodicamente que muito bom; porm seria um erro pensar que a unidade da igreja fazer reunies com todo o povo. Bem no comeo da renovao nos libertamos da associao igreja-edficio; porm muitos no conseguem libertar-se da associao igreja-reunio. A reunio conjunta uma expresso da igreja, porm no a nica nem fundamental. Por muitos anos, a igreja por causa da perseguio no podia ter uma s reunio para expressar sua unidade; no obstante, funcionava como uma s igreja. No confundamos a unidade da igreja com estar todos debaixo de um mesmo teto, nem com uma s instituio legal, nem tampouco com a reunio. Nosso contexto de igreja o que nos condiciona a pensar que esta conduta coletiva a mais importante expresso da unidade da igreja.

A Igreja: Um s Corpo
A igreja deve funcionar em cada localidade como UM S CORPO. Ao pensar na igreja como UM S CORPO, nos liberamos de limitar a unidade da igreja a edifcios, reunies ou instituies. E abrimos nossa mente a multiforme sabedoria de Deus para entender o funcionamento da igreja da cidade. Quando pensamos em um corpo, pensamos em algo dinmico, no esttico; flexvel, no rgido; adaptvel, dcil. A figura do corpo muito eloqente e funcional; porque uma vez que em um corpo, esto todos os seus membros sujeitos uns aos outros formando uma unidade orgnica. Paulo declara em Efsios 4: 16 do qual o corpo inteiro bem ajustado, e ligado pelo auxlio de todas as juntas. Quando pensamos na igreja como corpo, fica mais claro que h coisas que so circunstanciais. Pode celebrar-se na localidade uma reunio, ou dez reunies, ou cinqenta reunies em lugares diferentes. Podem ter um edifcio, ou muitos edifcios, ou nenhum. Todas estas coisas so circunstanciais. O ser uma s igreja na cidade no depende destas coisas que estamos

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considerando. Porm fundamental que a igreja em cada cidade chegue a SER UM S CORPO, de um modo REAL, FUNCIONAL e VISVEL . 1Co 12: 20 Agora, porm, h muitos membros, mas um s corpo. 1Co 12: 27 Ora, vs sois corpo de Cristo, e individualmente seus membros. Ef 1: 22,23 e sujeitou todas as coisas debaixo dos seus ps, e para ser cabea sobre todas as coisas o deu igreja, que o seu corpo, o complemento daquele que cumpre tudo em todas as coisas. Cl 1: 18 tambm ele a cabea do corpo, da igreja;

Os Apstolos: ( Ancios ) Fator de Unidade


Jesus Cristo o cabea da igreja. Ele quem governa e tem toda autoridade. Ele quem cobre, santifica e sustenta. Portanto a autoridade da igreja uma autoridade delegada e est diretamente relacionada com a submisso que se manifesta ao cabea; porm, fundamentalmente, a submisso aos Apstolos ( ancios = mais experientes ), j que estes so os guias e canais para abenoar o povo. Quando os reis de Israel faziam a vontade de Deus, e o povo seguia essa linha de conduta, e honravam o Senhor Ele os abenoava. Por outro lado quando os reis viviam conforme os seus prprios caminhos, o povo sofria as conseqncias e se apartava do Senhor. No conclio de Jerusalm se reuniram os apstolos e ancios para tratar sobre o tema da circunciso. Logo, comunicaram igreja o seguinte: nos pareceu bem a ns e ao Esprito Santo..... Em Antioqua foi o Esprito Santo que falou aos lderes da igreja acerca de Paulo e Barnab. Essa relao com o Esprito Santo que outorga autoridade aos apstolos e ancios para conduzir o povo nos propsitos de Deus e levar a igreja ao cumprimento de sua vontade. A vontade de Deus a UNIDADE DA SUA IGREJA. Os lderes da igreja podem ser um meio para unir o povo do Senhor ou para dividir ainda mais a casa de Deus. Os pastores de cada localidade devem funcionar como um s presbitrio. Deus nos conceda graa para sermos fator de unidade.

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A Igreja: Um s Fundamento
A preocupao do apstolo Paulo foi a unidade da igreja em uma mesma localidade. No h nenhum conceito que permita que os crentes de uma mesma localidade se dividam, formando grupos em torno do ministrio de diferentes apstolos. Alguns diziam eu sou de Paulo, outros eu sou de Aplo, ou eu sou de Cefas, o eu sou de Cristo. O apstolo declara: Ningum pode por outro fundamento alm do que j esta posto, o qual Jesus Cristo.

Cuidados e Advertncias
A unidade da igreja no a unidade da vassoura onde se ajunta tudo: tudo que se chama igreja, tudo que se chama cristo. a) A unidade se d com aqueles que so da mesma espcie: com quem deve ser?, com somente os evanglicos? , com os protestantes? , com os catlicos?, com quem?, com os que nasceram de novo? Ainda que alguns digam que tiveram uma experincia de converso, ainda que digam que nasceram de novo, hoje constatamos que isso no nenhuma garantia de que so filhos de Deus. Jesus nos ensinou a diferenciar entre os que so e os que se dizem; Jesus disse: POR SEUS FRUTOS OS CONHECEREIS. O santo s se une com o santo. A espiritualidade na igreja trar como conseqncia a unidade. Se quisermos unir o carnal com o espiritual, provocaremos mais diviso. A casa de Saul e a casa de Davi no puderam marchar juntas, porm na medida em que o espiritual vai se fortalecendo a carne ir se debilitando e alcanar-se a maior unidade. b) A unidade vem com o reconhecimento de autoridade. A unidade no deve dar-se s porque estamos de acordo. Estar de acordo necessrio, como a santidade e a integridade. Porm tambm necessrio o reconhecimento de autoridade. Sempre me chamou a ateno Atos 8:1, onde se diz: que todos foram dispersos, exceto os apstolos. No meu entender esta unidade apostlica foi o ponto de referncia para a unidade da igreja. Tambm a atitude de Paulo, que no decide por sua prpria conta a no circunciso dos gentios, seno que sobe a Jerusalm para tratar do assunto com os demais apstolos, reflete a unidade que havia na igreja. Isto se dava pelo reconhecimento do princpio de autoridade. Paulo podia ter decidido por sua prpria conta nas igrejas que havia fundado e que estavam sob os seus cuidados; porm consciente de que a igreja uma, se submete a toda autoridade. Logo, o apstolo Pedro em sua carta Pgina | 7

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reconhece o ministrio e a revelao que havia em Paulo, o apstolo; o reconhecimento desta autoridade mantinha e deixa evidente a unidade que havia na igreja . Devemos reconhecer os ministrios e os dons que Deus vai levantando na localidade onde residimos se quisermos alcanar a unidade.

Nossa Vocao Pela Unidade


Por causa das divises da igreja temos empobrecido. Os ricos recursos ministeriais do corpo de Cristo esto dispersos. A maioria das congregaes tem um ministrio uni-pastoral ( singular) . Um s homem no rene em si mesmo todos os dons e ministrios. Estamos desarticulados. No funcionamos como um corpo. A bblia nos fala de diversidade de ministrios. Onde esto? Onde esto os apstolos e os profetas? Onde esto os que pastoreiam os pastores? Todavia no existe suficiente conscincia de que um dos grandes dramas da igreja a solido ministerial? At quando seguiremos assim? A igreja em cada localidade deve funcionar como um s corpo. Deve assumir, com todas as congregaes do lugar, sua IDENTIDADE como A IGREJA DA CIDADE, pois to somente em unidade poder cumprir com sua misso integral no mundo. Se juntos aos nossos irmos da localidade assumimos nossa responsabilidade de que somos luz e sal, os problemas da cidade se tornam nossos problemas e assumimos nosso compromisso. Os pobres, os rfos, as vivas que esto desamparadas, as crianas e ancios abandonados, os que sofrem injustias, etc. , sero o peso da igreja da cidade. Porm quando vemos todos estes problemas, e estamos ss nos apavoramos e dizemos: impossvel para a nossa congregao. Porm quando enfrentamos em conjunto com os demais irmos, PODEMOS; porque no corpo esto todos os recursos. Por causa da diviso estamos gastando mal os nossos esforos e duplicando os nossos trabalhos. NECESSITAMOS DA UNIDADE. a) No nos resignemos a uma igreja dividida, como inimigos guerreando. b) No nos conformemos com o fato de nossas congregaes estejam mais ou menos bem. c) No aceitemos a teologia da resignao, que diz que somos um em esprito. d) No condenemos aquele que no v, no compreende, ou que no tem f. S Deus pode revelar a sua palavra. e) Cremos que a unidade da igreja tem que ter sua expresso prtica na localidade e que todos os crentes da cidade formam um s corpo.

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f) Cremos que Deus paulatinamente ir restaurando a unidade de sua igreja em cada cidade ou povo. g) Cremos que Deus previamente atravs do Esprito Santo, nos levar a um nvel de santidade e espiritualidade que far DESEJAVEL a unidade. h) Cremos que Deus far, pois a unidade da igreja um milagre to grande que s Deus pode fazer. i) Cremos que a cruz ir operando em cada um dos pastores, depondo toda atitude carnal que impede a unidade.

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