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SUMRIO

Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12

A Menina dos Gansos .......................................................... 5 O Corte Proibido de Cabelo .............................................. 14 Ser uma Jovem Pioneira ..................................................... 21 A Religio Perigosa ...................................................... 28 A Primeira Grande Competio ....................................... 35 Esquiar Estudar ............................................................... 43 A Equipe se Torna Tudo ................................................... 50 A Bblia Real! .................................................................... 58 Tentando Servir a Dois Senhores ..................................... 66 Tudo por Jesus .................................................................... 73 Mais Escolhas ..................................................................... 79 Quando Deus Est na Direo ........................................ 87

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A MENINA DOS GANSOS


muito chato vigiar os gansos resmungou Katya, aos nove anos de idade, enquanto balanava os ps descalos na gua gelada do rio. Ela gostava muito de visitar os avs paternos, baba (vov, em ucraniano) Katya e dido (vov, em ucraniano) Vania, nas frias de vero, mas odiava vigiar os gansos de baba Katya. As aves enormes de cor branca e cinza grasnavam suavemente enquanto mordiscavam o capim margem do rio. No tinha nada de interessante naquilo. Ela costumava vigiar os mesmos gansos desde que eram pequenos e no se importaria nem um pouco se nunca mais os visse. Os gansos a odiavam. Especialmente o lder. Ele sempre a beliscava com seu bico forte e ligeiro. Como doa! Katya no gostava nada daqueles gansos e eles tambm no gostavam dela. Katya deu meia-volta e observou o tpico cenrio de vero da Ucrnia. Alm do rio, pde ver os dourados campos de trigo, as campinas e a vila em que os avs moravam. sua direita, viu as pessoas trabalhando na lavoura da fazenda coletiva. Katya no ficou parada por muito tempo. Logo retirou dois carrinhos do bolso e tentou fazer uma pista no capim alto, mas os carrinhos encalhavam toda hora nas touceiras. Apenas conseguia fazer com que andassem poucos centmetros antes que parassem novamente. Alm disso, no era nada divertido brincar sozinha. Queria que seu cachorro, Hipka, estivesse ali. Ele colocaria aqueles gansos em seu devido lugar num piscar de olhos e tambm seria uma boa companhia para brincar. Entediada, ela enfiou os carrinhos de volta no bolso. Arremessou algumas pedras. Fez uma trana de capim e amarrou-a na ponta de um galho. Mergulhou a trana na gua, na tentativa de pescar um peixe. Dali um pouco, um peixe se aproximou, mas passou direto sem ver a

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trana de capim. Katya jogou o galho ao cho. Que gansos chatos! exclamou. Parece que o lder dos gansos ficou ofendido com o que Katya disse, pois saiu correndo atrs dela, grasnando com as asas bem abertas. Katya no perdeu tempo em se desviar da ave. Saia daqui! Deixe-me em paz! ela gritou, agarrando novamente o galho e balanando-o o mais rpido que pde. Finalmente, conseguiu livrar-se do ganso. Ainda reclamando, a ave se afastou para juntar-se ao bando, mas no parava de olhar para trs e grasnar. No aguento mais esses gansos reclamou. No vou mais vigiar essas aves bobas. Se baba Katya quiser, ela que venha vigilos! Vou procurar algum para brincar comigo. Katya desenrolou a barra da cala e saiu em direo vila em que os avs moravam. Disse a si mesma que estava muito feliz por ter deixado os gansos para trs. Afinal, eram aves muito chatas. Mas, l no fundo, Katya sabia que estava errada. Baba Katya havia confiado nela para vigiar os gansos. E se uma raposa aparecesse e comesse algum deles? Ou um lobo? Um lobo poderia comer vrios de uma s vez. Baba Katya dependia daquelas aves para ganhar o dinheiro necessrio para comprar mantimentos para o inverno. Katya amava muito a vov. No queria que ela passasse fome no inverno. Talvez tivesse tomado a deciso errada. Talvez ... Katya! Ela virou-se ao ouvir seu nome. Eram Frozina e Annychka, duas amigas da vila, correndo ao seu encontro pela vegetao rasteira. Oi, Frozina! Oi, Annychka! O que esto fazendo aqui? Vocs no deveriam estar vigiando os gansos das mes de vocs? Ah, os gansos! - exclamou Frozina. Aquelas aves bobas. Decidimos deix-los vigiando a si mesmos. Mas ... e se alguma coisa acontecer? Katya perguntou. Nunca acontece nada com eles Annychka assegurou. Voc vai brincar com a gente ou no? Sim. Claro que vou brincar.

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O medo de Katya de que alguma coisa acontecesse com os gansos passou depois do que as amigas disseram. Do que vamos brincar? Frozina quis saber. Vamos brincar de casinha? No, vamos brincar de corrida insistiu Katya, tirando trs carrinhos do bolso. Viram? Tenho trs carrinhos. Um para cada uma de ns. Podemos fazer uma pista e brincar de corrida. Annychka olhou para o pasto. Como vamos fazer uma pista no meio desse mato? perguntou. Podemos brincar embaixo da ponte. L um bom lugar para fazer uma pista. As trs meninas se apressaram em direo ponte de madeira. Logo formaram uma longa pista e alinharam os carros para a corrida. Um, dois, trs e ... j! gritou Katya. As trs meninas comearam a Correr agachadas, cada uma empurrando seu carrinho. De repente, Frozina virou com tudo para a esquerda e bateu em Katya, que esbarrou em Annychka, e as duas se estatelaram no cho. Voc fez de propsito gritou Katya. Frozina caiu na gargalhada. Bem feito! Vocs perderam ela falou ainda correndo e eu venci. O rosto de Katya ficou vermelho. Parecia que ia explodir de tanta raiva. Num salto, ela se levantou do cho, pronta para revidar. Frozina empalideceu ao ver a amiga nervosa vindo em sua direo. Ela tentou correr, mas era tarde demais. Katya se jogou para cima da menina, derrubou-a ao cho e encheu-a de bofetes. Voc trapaceou! Trapaceou! gritou Katya. Pare! Pare! Frozina implorou tentando proteger o rosto com as mos, mas Katya nem deu bola. Annychka comeou a puxar a blusa de Katya. Pare com isso. Por favor! Ainda sentada em cima de Frozina, Katya ordenou: Pea

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desculpas. Desculpe-me Frozina disse, engolindo em seco. Tudo bem respondeu Katya, saindo de cima da amiga. Mas nunca mais trapaceie de novo ela avisou com tom de ameaa. Da prxima vez, no vou parar to cedo. Frozina concordou com a cabea. Cuidadosamente, ela pegou o carrinho e as trs meninas comearam a brincar outra vez. Comearam a cavar o cho para alongar a pista e a briga logo foi esquecida. Elas fincaram pequenos galhos ao longo da pista para imitar rvores; as touceiras de mato se tornaram casas. Depois de um tempo, comearam a fingir que os carros eram veculos militares de pases em guerra. Passaram um bom tempo atacando umas s outras. Assim que ficaram cansadas, sentaram-se ao lado da pista, tentando imaginar outra brincadeira. J sei disse Frozina depois de pensar por alguns instantes. Podemos brincar de fogueira. Boa ideia! concordou Katya. Essa era uma de suas brincadeiras prediletas. Mas onde poderiam brincar? Tem uma pilha enorme de palha atrs da minha casa disse Frozina. Podemos usar um pouco. Os seus pais no vo achar ruim? Annychka quis saber. Vamos usar s um pouquinho. Eles nem vo perceber Frozina garantiu. Mesmo assim, Annychka no tinha certeza se queria participar da brincadeira. Vamos l, Annychka. O que voc ? Uma covarde? Eu a desafio falou Katya com ar de valentia. Annychka no podia desistir depois de ser desafiada. Assim, as trs meninas saram correndo em direo vila e entraram sorrateiramente no quintal da casa de Frozina. Esto vendo? Ali est a palha Frozina apontou. Sem demora, cada uma fez um pequeno monte de palha e apostaram para ver qual delas conseguiria fazer o fogo surgir mais

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rpido. Eu venci! gritou Katya triunfante. Olha s a fumaa subindo. Sem dvida nenhuma, a pilha de palha de Katya estavava comeando a pegar fogo, pois tinha bastante fumaa. De repente, ela virou uma bola de fogo. Oba! Eu venci, vocs perderam provocou Katya. Nesse momento, uma rajada de vento bateu contra o monte de palha em chamas e pequenas centelhas de fogo se espalharam pelo gramado. Depressa, apague o fogo! gritou Frozina. Voc vai acabar queimando a minha casa! Vamos queimar a vila inteira se no controlarmos o fogo! gritou Annychka. As meninas comearam a correr de um lado para o outro do quintal, pisando em cada centelha de fogo que encontravam pela frente. Frozina! ouviu-se a voz de uma mulher chamar. As crianas gelaram. Ser que tinham sido apanhadas? Venha jantar a voz ordenou. Frozina deu um pulo e saiu correndo. Os gansos! Tenho que pegar os gansos da minha me! E desceu a rua em disparada na direo do campo. melhor eu ir tambm disse Annychka. Minha me deve estar me procurando e l foi ela. Mas Katya era a corredora mais rpida da vila mais gil at mesmo do que os meninos. No demorou muito e ela ultrapassou as duas amigas enquanto as trs corriam em direo ao campo para apanhar os gansos. Ao chegar ao p da colina onde tinha deixado os gansos de baba Katya, levou o maior susto. Os gansos tinham sumido! O que iria dizer a baba Katya? Aquelas aves eram sua fonte de renda. Como se explicaria? Com um suspiro, Katya comeou a andar vagarosamente pelo caminho de volta vila. Tentou imaginar uma histria convincente para explicar o sumio dos gansos. Mas no conseguiu pensar em

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nada. Ao se aproximar da pequena casa dos avs, viu dido Vania sentado na varanda tomando sol. Ele estava com cara de bravo. Mas at a, tudo bem, pois ele sempre parecia bravo. Durante a Segunda Guerra Mundial, dido Vania foi ferido nas pernas e nas costas. No podia trabalhar. Isso o deixava muito nervoso. Ele reclamava muito. Menina desobediente! dido Vania gritou assim que viu Katya. A voz grave e nervosa do av a assustou. Voc fugiu e largou os gansos da sua av sozinhos. Apontando o dedo para ela, continuou: Como voc acha que vamos sobreviver durante o inverno sem o dinheiro que ganhamos com esses gansos? Parecia que o corao de Katya ia parar. Os gansos estavam mortos. Um lobo ou uma raposa achou o bando e matou todos eles. Tudo porque tinha fugido para brincar. Ela baixou a cabea. Eles poderiam ter morrido! gritou dido Vania. Katya levantou a cabea. Quer dizer que eles no esto mortos?! gritou de alegria. No, mas poderiam estar dido Vania falou ainda mais alto. Eles voltaram para casa sozinhos h alguns minutos. Sua av est muito brava com voc, senhorita. V l atrs ver o que ela tem a lhe dizer. Sim, dido Vania Katya sussurrou saindo depressa de perto do av. Baba Katya estava no quintal, trancando o redil dos gansos. As aves grasnavam suavemente medida que se ajeitavam para dormir. Baba Katya estava furiosa com a neta. Voc deixou os meus gansos sozinhos. Como pde ser to desobediente? Mais uma vez, Katya baixou a cabea. Mas baba Katya, eles esto bem, no esto? Esto bem, apesar de voc os abandonar, menina travessa. Eles poderiam ter sido mortos no caminho de volta para casa. Ou um lobo poderia ter acabado com o bando.

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De repente, a raiva de baba Katya pareceu evaporar. V chamar dido Vania para jantar ela disse com calma. Em seguida, virou-se e marchou para dentro de casa. Aps o jantar, baba Katya foi ao quarto da neta carregando uma faca grande e duas sacolas. Venha, Katya. Vamos trabalhar no jardim ela disse entregandolhe uma das sacolas. Juntas, a idosa senhora e a jovem menina desceram a estrada de terra, saram da vila e entram no jardim da famlia. Os girassis estavam repletos de sementes. As flores pesadas pendiam para baixo. Baba Katya agarrou uma das flores e passou a faca no caule. Entregou a flor para Katya, que a acomodou em uma das sacolas. Enquanto trabalhavam, baba Katya comeou a contar uma histria. Na dcada de 1930, quando ainda era jovem, Stalin decidiu acabar com a religio. Voc sabe quem foi Stalin, no sabe? Ele foi o segundo grande primeiro-ministro da gloriosa Unio Sovitica respondeu Katya, de acordo com o que seus professores tinham ensinado. Baba Katya resmungou, mas sem fazer qualquer comentrio. Apenas continuou a histria. Muitas pessoas ficaram com medo, por isso obedeceram e destruram suas Bblias. s vezes, pessoas que trabalhavam para o governo invadiam as casas procura de Bblias. Se uma Bblia fosse encontrada na casa, a famlia era obrigada a pagar uma multa. Algumas das pessoas que faziam buscas nas casas no acreditavam em Deus. Outras estavam apenas com medo, por isso fmgiam que eram bons comunistas e ateus. O que elas faziam com as Bblias? perguntou Katya. Confiscavam todas as Bblias que conseguiam encontrar respondeu baba Katya. Depois as levavam para o parque. Ali empilhavam as Bblias e danavam em volta delas. Baba Katya balanou a cabea. Que coisa terrvel! ela disse. Uma blasfmia. Mas as pessoas tinham mais medo do governo do que de Deus. Depois de danarem

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ao redor da pilha de Bblias, ateavam fogo para ver tudo queimar. Que coisa maligna! os olhos de baba Katya encheram-se de lgrimas. Pegaram a Bblia de nossa famlia, que continha os nomes e as datas de casamento, aniversrios e funerais. Ali estava o registro familiar. Agora est perdido para sempre. Katya colocou a mo carinhosamente sobre o ombro da av. Sinto muito, baba Katya. A idosa senhora tentou sorrir. No fique com pena de mim, Katya. Sinta pena dos infiis que blasfemaram contra Deus e contra a Bblia. Por qu? O que aconteceu com eles? Katya perguntou. Baba Katya olhou para o horizonte. A luz do Sol poente iluminou sua face enrugada. Lembro-me de uma famlia disse a idosa senhora. Pensavam que estavam seguros porque tinham confiscado muitas Bblias e feito uma grande fogueira com elas. Era uma famlia grande. Muitos filhos, primos e tios. Alguns meses depois da queima de Bblias, um dos filhos morreu afogado neste mesmo rio que cruza nossa vila. Katya sentiu um calafrio subir pela espinha ao olhar para o rio. Naquele momento, no parecia perigoso, mas ela sabia que na primavera muitas vezes ele transbordava, formando fortes correntezas e redemoinhos. Em seguida, baba Katya continuou um dos primos foi atropelado por um carro e morreu. E um tio foi morto ao passar ao lado de um muro bem na hora em que ele desmoronou. A essa altura, Katya estava boquiaberta. Quantas coisas terrveis aconteceram na mesma famlia! Outro filho morreu devido a uma febre incontrolvel complementou baba Katya. A av virou-se e olhou para Katya. Os olhos negros brilhavam sob os ltimos raios dourados de Sol. Voc percebeu, Katya? No compensa rejeitar a Deus. No compensa blasfemar. Katya prestava muita ateno. Nunca rejeite a Deus baba Katya disse com firmeza na voz.

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Nunca. No farei isso prometeu Katya balanando a cabea. E nunca blasfemarei. Mesmo quando descobrir o que isso significa, pensou consigo mesma. Baba Katya bateu delicadamente no ombro da neta. Que bom! Deus castiga aqueles que O rejeitam. Agora, vamos para casa. J est escurecendo. Cada uma colocou sobre os ombros uma sacola pesada, repleta de girassis, e comearam a andar de volta para casa. Era assustador caminhar pela estrada ao escurecer. Vez aps outra, Katya ouvia um rudo vindo do mato ou sentia uma brisa repentina bater em seu rosto. Tinha que se controlar para no chorar de medo. Repetia para si mesma que estava segura. Deus no a puniria. Ela no O havia rejeitado. Ela no havia blasfemado. Mesmo assim, esticou o brao e segurou bem firme a mo de baba Katya.

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O CORTE PROIBIDO DE CABELO


Certo dia, quase no final das frias de Katya, a babushka (que significa av) decidiu abater alguns gansos. Essa era a chance de Katya se redimir pela ltima travessura ao deixar os gansos sozinhos. Katya gostava muito de ajudar baba em tudo. Com passos rpidos, ela foi feliz da vida ao encontro de baba Katya, que a esperava prximo ao redil dos gansos. Pegue aquele ali - baba Katya apontou um ganso cinza bem gordo. Katya agarrou um dos ps da ave. O ganso grasnou irritado e Katya afastou o rosto O mximo que pde para evitar que as asas poderosas da ave batessem nela. A menina segurou com firmeza o pescoo do ganso sobre o tronco que servia de tbua de abate. Baba Katya agarrou a cabea da ave e baixou a faca afiada de aougueiro. Ela ia partir o pescoo do ganso em dois. Katya no conseguiu presenciar a cena. Parecia muito cruel. De repente, saiu correndo para dentro de casa. A av caiu na risada. Katya bateu a porta e foi direto para a sala, agachando-se no cho atrs do sof. No saiu dali at que ouviu a av entrar na cozinha. Eu ajudo a limpar o ganso, baba Katya disse a neta com meiguice. Que bom! No se preocupe com seu estmago fraco falou baba Katya, bondosamente. Voc igualzinha sua me. Corao mole acrescentou balanando a cabea. Nada bom para uma menina da fazenda, mas acho que voc tem outros planos para sua vida. No tenho nenhum plano at agora admitiu Katya , exceto fazer parte dos Pioneiros no prximo ano escolar. Voc tem que ser uma boa menina para fazer parte desse grupo

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lembrou baba Katya. Katya se esforava bastante para ser uma boa menina. No queria magoar baba Katya e dido Vania. No queria que gritassem com ela tambm, especialmente dido Vania, com aquela voz grave e assustadora. Mas o mundo inteiro parecia estar contra ela. Os gansos que sobraram continuaram a atorment-la. Estava entediada e o clima parecia quente demais. Certa tarde, alguns dias depois, Katya sentou-se margem do rio e afastou os cabelos longos e pesados do pescoo e das costas. Por apenas alguns minutos, a brisa refrescou a pele suada. Voc deveria pedir para a sua av cortar seu cabelo. Minha av cortou o meu disse uma voz feminina. Katya virou-se e encontrou Frozina em p, logo atrs, sorrindo. O cabelo louro dourado de Frozina tinha sido cortado num formato oval ao redor do rosto. Oh, Frozina! Seu cabelo est lindo Katya exclamou. Sinto menos calor desse jeito Frozina respondeu. Voc realmente deveria pedir para a sua av cortar o seu tambm. Katya correu os dedos por entre os cabelos grossos. Eles batiam na altura da cintura. Baba Katya e dido Vania gostavam muito dos cabelos da neta. Eles os chamavam de coroa de glria. Essa coroa de glria pode ser boa durante o inverno, pensou Katya, mas no vero esquenta demais. Quanto mais pensava a respeito do assunto, mais empolgada a menina ficava. Mal podia esperar para voltar para casa ao final da tarde. Assim que entrou na cozinha, ela perguntou: Baba Katya, voc pode cortar o meu cabelo? Est to quente. Seria muito mais confortvel se o meu cabelo fosse curto. Cortar o seu lindo cabelo? Claro que no! respondeu baba Katya, chocada. Nem pense nisso ordenou dido Vania. Katya no disse nada, mas ficou emburrada durante o jantar e enquanto ajudava nas tarefas domsticas. Assim que teve chance, resmungou um mal-humorado boa-noite para os avs e foi para a cama. As casas ucranianas eram grandes. Alm disso, baba e dido

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tiveram cinco filhos; por isso, a casa tinha vrios quartos. O quarto de Katya ficava bem longe do quarto dos avs. De repente, Katya teve uma ideia brilhante. Se esperasse at os avs dormirem, eles no a ouviriam sair do quarto. Ento, poderia cortar o cabelo e eles no acordariam Depois que o cabelo j estivesse curto, o que poderiam fazer? Baba Katya trabalhou at tarde como sempre. Katya lutou para ficar acordada enquanto esperava. Mas finalmente a casa ficou em silncio. Katya esperou mais um pouquinho para ter certeza de que os avs estavam dormindo mesmo. Em seguida, saiu sorrateiramente do quarto e foi na pontinha dos ps para a sala. Katya remexeu a cesta de Costura de baba Katya at encontrar a tesoura. No ousou acender a luz nem por um segundo. Segurou o cabelo na altura que achou que deveria cortar e passou a tesoura. Com uma das mos, tateava a calea com a outra, cortava o cabelo. Tinha certeza de que ficaria igualzinho ao corte de Frozina. Agora, sim! Com o cabelo na altera dos ombros, no sentiria tanto calor nas costas e seria muito mais fcil afastar o cabelo do pescoo para sentir a brisa fresca. Poderia ter uma noite de sono confortvel. Ainda no escuro, varreu o cabelo que caiu ao cho e jogou a sujeira no lixo. Voltou para o quarto na ponta dos ps e caiu na cama. Logo pegou no sono. Parece que no demorou nada para que o canto dos galos da vila acordasse Katya. Certamente estavam adiantados. Mas, ao abrir os olhos, ela viu que o cu realmente estava surgindo no horizonte. Hora de acordar, preguiosa! Katya ouviu a voz animada de baba Katya do lado de fora do quarto. Katya se arrastou para fora da Cama, esquecendo-se totalmente do corte de cabelo. Vestiu-se depressa e foi correndo para a cozinha ajudar a av a preparar o caf da manh. Baba Katya quebrava ovos numa tigela quando viu Katya na porta. Ficou de queixo cado. Katya! gritou. O que voc fez no seu cabelo? Katya se lembrou do que tinha feito e imediatamente colocou as mos sobre a cabea.

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Sentia muito calor do outro jeito ela alegou. Tive que cortar. Voc j se viu no espelho? perguntou baba Katya. A menina balanou negativamente a cabea. Venha c. Baba Katya levou a neta para a sala e a colocou na frente do espelho. Que horror! Em vez do formato oval e harmnico que Katya tinha imaginado, o cabelo estava todo arrepiado. Pior ainda, parecia que no tinha nem dois fios sequer no mesmo comprimento. Estava parecendo um porco-espinho. Baba Katya ela choramingou. Por favor, ajeite meu cabelo. Voc consegue deix-lo no mesmo comprimento. Mas a av balanou a cabea. No vou tocar num s fio de cabelo. Ento, vou cabeleireira. Ela vai arrumar para mim retrucou Katya, cheia de esperana. Baba Katya balanou novamente a cabea. Voc nos desobedeceu. Decidiu cortar o cabelo apesar do que lhe falamos. Agora que cortou, agente. Vamos ver o que os seus pais diro quando o porquinho-espinho estiver de volta! Mas antes que Katya pudesse acostumar-se com aquele cabelo horrvel, tinha chegado a hora de voltar para casa. Dido Vania chegou em casa com Alexander Govorov e sua esposa, Olga Govorovna, amigos dos pais de Katya. Eles moravam na mesma cidade, em Karamken. Tinham levado Katya para a Ucrnia e a acompanhariam de volta para casa. Oi, tio. Oi, tia cumprimentou Katya com educao, do jeito que as crianas russas se dirigem aos adultos. Oi, Katya responderam o tio Alexander e a tia Olga. Eles continuaram olhando para o cabelo dela. O desejo de Katya era poder colocar um chapu para esconder o cabelo. Mas era vero, quente demais para usar qualquer chapu. Ela olhou para baixo. Katya, disse tia Olga quem cortou o seu cabelo? Nunca vi esse estilo antes. Eu mesma murmurou Katya, com o rosto vermelho de

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vergonha. Ah! disse tia Olga. Depois disso, ela no se referiu mais ao cabelo de Katya. Baba Katya e dido Vania deram um abrao de despedida na neta. Katya pegou sua bagagem e acompanhou os tios estrada afora. A estrada descia a colina e passava pelo rio l embaixo. Katya observou o campo em que costumava vigiar os gansos. Todos tinham sido abatidos ou vendidos. Eles no a atormentariam mais naquele ano. Katya se sentiu melhor s de pensar nisso. Levantou a cabea. Ela realmente sentia menos calor com o cabelo curto. Um sorriso apareceu em seu rosto. Em poucos minutos, os trs chegaram ao ponto de nibus ao lado do rio. Ao avistar o nibus, tio Alexander deu sinal com a mo. O motorista parou, saiu do veculo e abriu o compartimento de bagagem para que pudessem colocar as malas. Logo depois, todos entraram no nibus, o tio pagou a passagem para o motorista e seguiram viagem. Katya sentou-se e comeou a olhar pela janela, pensando na longa viagem de volta para casa. Percebeu que algum a observava. Ela olhou para o interior do nibus e viu um homem sentado no banco frente, com o pescoo virado, fitando-a sem a menor discrio. Menina, quem cortou o seu cabelo? ele perguntou. Katya baixou a cabea. Eu mesma respondeu. Ah! disse o homem. Logo imaginei. Apesar de ter sido educado, Katya sentiu-se envergonhada. Demorou alguns minutos para ela levantar a cabea novamente. Depois de uma hora de viagem, o nibus parou na estao de trem. Katya estava feliz por sair do nibus. Enquanto esperavam o trem na plataforma, ela tentou ficar fora da vista das pessoas. Mas, assim que o trem chegou, o condutor fixou o olhar em Katya. Ao entrar, Katya j sabia que pergunta faria. Quem cortou o seu cabelo, garotinha? Novamente foi obrigada a admitir que havia cortado o prprio cabelo. Oh, como desejava no ter desobedecido!

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No havia mais ningum no compartimento do trem: apenas Katya e os amigos de seus pais. Ela ficou muito feliz com isso, claro. Pde relaxar um pouco sem que ningum lhe fizesse a pergunta crucial. Na hora do jantar, Katya abriu a cesta de comida que baba Katya havia preparado. Baba Katya colocou ali vrios tipos de varenyky, pequenas bolsinhas feitas de massa cozida recheadas de coisas gostosas como batata com queijo, repolho ou ricota. Algumas eram recheadas com mirtilo ou cereja. Baba Katya tambm colocou na cesta algumas mas e pssegos frescos, como tambm cerejas doces embrulhadas num guardanapo. De sobremesa, tinha khrustylq, uma massa frita adocicada com pedaos de amndoas. E, claro, muitas sementes de girassol assadas e salgadas para o lanche. Eles dormiram no trem e pela manh chegaram a Moscou. Dali, pegariam um avio que os levaria para o outro lado da Rssia, para Magadan, a cidade principal da regio de Kolyma, ao leste da Sibria. Ao embarcarem no avio, Katya teve que sentar numa fileira frente das poltronas dos tios. A mulher sentada ao seu lado comeou a olh-la sem parar. Katya afundou-se em sua poltrona, mas sabia que no podia fazer nada para evitar aquela pergunta. Garotinha, quem cortou o seu cabelo? a mulher perguntou. Katya sentiu vontade de gritar. Nas oito horas de viagem que se seguiram, Katya no se moveu de seu lugar. Vez aps outra, uma pessoa passava pelo corredor, olhava para ela e perguntava sobre o seu cabelo. Finalmente, Katya resolveu fingir que estava dormindo. Em Magadan, pegaram outro nibus e, duas horas mais tarde, finalmente chegaram a Karamken. Esse nome significa ventania na lngua do povo chuckcha, os primeiros habitantes daquele lugar. O nome realmente combina com o lugar. Mama aguardava na rodoviria. Abriu um sorriso ao ver Katya sair do nibus, mas seu sorriso logo desapareceu ao notar que o seu cabelo no estava meramente bagunado pelo vento. Katya! exclamou mama. O que aconteceu com o seu cabelo? Katya colocou as mos sobre a cabea.

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O Corte Proibido de Cabelo

Desculpe-me, mama. Em seguida, ela contou a histria de uma vez, sem nem mesmo respirar: Estava muito quente, muito quente mesmo, todos os dias. Eu no conseguia suportar, mama. Ento, tive que cortar o cabelo. Voc entende, no mesmo? Voc vai me levar cabeleireira, no vai? A cabeleireira pode dar um jeito. Por que voc cortou o prprio cabelo? perguntou mama, sria. Por que baba Katya no cortou para voc? O corao de Katya parecia que ia sair pela boca. Ela baixou a cabea e olhou para o cho. Mama mal pde ouvir as palavras da filha. Ela disse no. Mama balanou a cabea e ficou em silncio. Ao chegarem em casa, Katya teve que explicar tudo de novo para o papa. Posso ir cabeleireira, no , papa? implorou Katya, mesmo sabendo que o pai no gostava nenhum pouco de gastar dinheiro. Voc realizou o seu desejo de ter o cabelo curto. J o bastante declarou papa. Voc no ir cabeleireira. Ficar assim at ele crescer novamente. Vamos ver quando que voc vai aprender a obedecer. Em seguida, ele pegou o jornal e comeou a ler. Katya quase chorou, mas no ousou discutir com papa. Seu cachorro, Hipka, gania em solidariedade e lambia a mo da menina, mas isso no ajudou. Ela teria que ir escola com o cabelo daquele jeito. Por vrios meses, at que crescesse outra vez, teria que agentar a provocao dos colegas de classe.

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SER UMA JOVEM PIONEIRA


Como de costume, o inverno chegou mais cedo na tundra. Na companhia de vrias outras crianas de Karamken, Katya gostava de sair para esquiar. Gostava tambm de patinar no rio Kolyma ou abrir cavernas na neve. Costumava ir para a escola a p, pois ao longo do percurso tinha que cruzar uma estrada movimentada, nem um pouco amigvel com os esquiadores. No precisava caminhar muito mais ou menos uns cinco minutos. De qualquer forma, estava feliz por ter um gorro de l quentinho para cobrir a cabea. Alm da proteo contra o frio, Katya no queria que as outras crianas fizessem piadas com seu cabelo. O caminho para a escola passava por garagens destrudas e uma antiga fbrica da poca de Stalin, fechada havia mais de vinte anos. Quando Katya era mais nova, suas amigas e ela haviam vasculhado os entulhos da antiga fbrica procura de jornais, livros e outros objetos. Elas usaram os tesouros encontrados para brincar de escritrio ou de escolinha. Aquela fbrica fazia com que Katya sentisse calafrios. Como muitas outras, aquela fbrica tinha feito parte dos campos de trabalhos forados construdos por Stalin. Os presos polticos eram enviados para esses campos de concentrao e no conseguiam fugir de l, uma vez que no tinham para onde ir. Eram forados a construir estradas, cavar minas de ouro ou trabalhar em fbricas como aquela para processar os minerais. Aps a morte de Stalin, o governo fechou os campos. Para atrair famlias para povoar a regio, o governo ofereceu timos salrios. Numa espcie de corrida pelo ouro, vieram vrios jovens de todas as partes da Rssia para ganhar dinheiro em meio ao gelo do leste do pas. Os pais de Katya foram dois desses jovens. Tinham esperana de economizar dinheiro para comprar uma casa grande na parte central da Rssia.

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Papa contou um pouco a respeito de seus primeiros dias na regio de Kolyma, quando trabalhou instalando postes de cabo de eletricidade ao longo da estrada construda pelos presos, que saa de Magadan, a capital, indo at o extremo norte da regio. De vez em quando, ao cavarmos os buracos para instalar os postes, encontrvamos crnios humanos. Todos os crnios tinham a marca de um tiro de revlver na testa contou papa. Por qu? Katya perguntou com os olhos arregalados. Se um dos prisioneiros ficasse muito doente ou fraco demais para trabalhar, levava um tiro e era enterrado ao lado da estrada. A fbrica sempre lembrava Katya da histria de papa. Toda vez que passava por ali, ela andava um pouco mais depressa. A famlia de Katya morava em um dos muitos alojamentos militares usados anteriormente para abrigar os prisioneiros. Um alojamento servia para acomodar quatro famlias, com entrada independente para cada uma. Katya e os pais tinham um pequeno quarto, um corredor minsculo e uma pequena cozinha. O banheiro de madeira ficava do lado de fora, a uns nove metros de distncia do alojamento, e no era aquecido. Certa manh, quando Katya abriu a porta da casa, deparou-se com uma montanha de neve bloqueando a entrada. Isso muito comum durante o inverno, e era sua responsabilidade retirar a neve do caminho com a p. Com um suspiro, ela pegou a p encostada num canto. A montanha de neve se elevava at a metade da altura da casa e a parte mais alta alcanava o telhado. Assim que Katya comeou a trabalhar, a parte mais alta desmoronou e encheu de neve o corredor da casa. Ela comeou a jogar a neve do corredor de volta para o monte. Assim que conseguiu abrir um pequeno espao bem em frente porta, ficou em p naquele lugar e comeou a limpar um ponto um pouco mais alto. Continuou fazendo isso at que cavou vrios degraus desde o corredor da casa at o topo da montanha, onde a neve estava mais slida. Parecia um tnel de neve ao lado dos degraus. Quando terminou, ela teve que se apressar para chegar escola antes de tocar o sinal de entrada. Entrou no ptio escolar em cima da

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hora. Ao passar pelo parquinho, foi atingida no rosto por uma bola de neve. A pancada foi forte, porque no meio da bola de neve tinha gelo slido. Esfregando o rosto com as mos protegidas com luvas, Katya olhou sua volta. Boris, um garoto de sua sala, no parava de rir do que acabara de fazer. Katya estava se esforando para ficar longe das brigas e para que pudesse fazer parte dos Pioneiros, mas isso era demais. Com muita raiva, ela voou para cima de Boris, dando-lhe socos e pontaps. Os outros alunos se aglomeraram em volta dos dois, apenas observando. Algum me ajude gritou Boris. Tirem-na de cima de mim! Mas ningum se moveu. Sabiam muito bem que Katya era boa de briga e no se arriscariam a mexer com ela. De repente, Katya sentiu algum pux-la pela jaqueta para afast-la de Boris. A princpio, tentou resistir, mas em seguida ouviu a voz severa de Galina Stepanovna, sua professora. Katya! Pare j com isso! Katya gelou e Stepanovna soltou a jaqueta. Voc vai ficar depois da aula hoje avisou a professora. Vou ligar para os seus pais. Agora v para a sala de aula. Que dia terrvel! As horas passavam e Katya no conseguia prestar a menor ateno aula. Tudo o que conseguia pensar era em ter que enfrentar os pais depois da escola. Finalmente, chegou o momento to temvel. Os outros alunos tinham ido embora quando os pais de Katya chegaram. Sentada carteira, tentando evitar o contato visual com os pais, Katya ouviu mama e papa se sentarem ao lado da professora. O que vamos fazer com voc, Katya? perguntou a professora. Ento? insistiu ao ver que Katya no respondia. No sei, Galina Stepanovna sussurrou Katya. a segunda vez nesta semana que tenho que ligar para os seus pais virem escola por causa de seu mau comportamento. E trs vezes na semana passada. Duas vezes na semana anterior. Toda semana seus pais vem me ver. Estou comeando a conhec-los melhor do que a minha prpria famlia.

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Mas Boris... Boris ser punido informou Stepanovna. Sei que ele no agiu certo. Mas sua reao foi totalmente inapropriada. Voc tem idia do quanto bateu em Boris? Katya balanou a cabea. Se voc tivesse acertado um rgo vital, poderia t-lo machucado seriamente. Sinto muito murmurou Katya. Voc sempre sente muito disse Stepanovna com firmeza. Voc tem envergonhado seus pais. Vou deixar que eles escolham sua punio. Katya comeou a tremer. Sabia exatamente qual seria a punio. Como previsto, assim que chegaram em casa, Katya viu papa tirar a cinta. Katya, ele ordenou rigidamente tire o casaco e deite-se em sua cama. Lutando com as lgrimas, Katya foi para o canto do quarto onde ficava o sof-cama. Tirou o casaco e deitou de barriga para baixo. Ouviu o assobio da cinta atravessando o ar poucos segundos antes de sentir a batida contra a pele. Ela tentava se segurar, mas ainda assim pulava. No podia evitar. Doa demais! A cinta aoitou-lhe o corpo repetidamente. Por fim, mama interferiu: Anatoly, j o suficiente. Mas papa continuou batendo e Katya pde ouvir mama segurar a respirao a cada cintada, entre lgrimas. Eu direi quando for o suficiente, Tamara papa gritou com o rosto vermelho de raiva. Finalmente, ele parou, ofegante de tanto esforo. V dormir ordenou. Esforando-se para conter os soluos, Katya levantou. Desdobrou vagarosamente o sof e arrumou a cama. Mama chorava em silncio. Katya entrou cuidadosamente embaixo das cobertas. Estava magoada. Muito magoada.

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Por que papa to ruim?, pensou. Seu desejo era ter um papa que fosse bondoso. Algum que a fizesse sentir-se realmente amada. No dia seguinte, na escola, de tanta empolgao por causa dos Jovens Pioneiros, Katya se esqueceu da surra. Os colegas de classe cochichavam com entusiasmo em frente s fotografias de Vladimir Lenin e Josef Stalin, penduradas entrada do prdio escolar. Lenin, especialmente, era reverenciado como o lder dos bolcheviques, que, durante a Revoluo Russa de 1917, tomaram o controle do governo czarista. Ele foi o primeiro a ocupar o cargo de primeiro-ministro da Unio Sovitica. Stalin foi o sucessor aps a morte de Lenin. Os dois tinham sido terrivelmente cruis, mas esse aspecto foi minimizado e passaram a ser admirados pela forma como lideraram o pas. Stalin foi denunciado em 1956 pela primeira-ministra Nikita Khrushchev, mas uma aura dourada, quase mstica, ainda circundava seu nome. As crianas haviam aprendido a considerar os dois como heris. Por isso, observavam com grande admirao as fotografias daqueles lderes lendrios. A palavra Pioneiros estava no ar. A lista sairia naquele dia. O grupo dos Jovens Pioneiros era algo semelhante aos Escoteiros. Era a segunda de trs organizaes criadas para treinar as crianas a se tornarem boas cidads do Partido Comunista. Aos nove anos, Katya e todos os seus colegas de classe participaram da primeira organizao, a Oktyabryata (ou Pequenos Outubristas, uma referncia Revoluo Russa). A Unio das Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) obrigava a participao dos alunos em ambas as organizaes; porm, mais era exigido dos Jovens Pioneiros. Cada pioneiro tinha a responsabilidade de ensinar boa cidadania a um grupo de cinco Pequenos Outubristas. Assim, as crianas precisavam ter um comportamento exemplar para conquistar a promoo a Pioneiros. Cada pioneiro usava com muito orgulho um broche com uma estrela vermelha. Ao centro, havia a figura de Lenin quando criana. Usar o broche era motivo de orgulho, porque mostrava que a criana fazia parte da comunidade. Todos tinham um. A admisso aos

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Pioneiros era um sinal de boa cidadania e aceitao. Por isso, a criana que se comportava mal sofria a humilhao de esperar a segunda cerimnia que ocorria um ms depois da primeira. O terceiro passo era a Liga Comunista Leninista da Juventude de Toda Unio, melhor conhecida como Komsomol. Apesar de a participao nessa organizao no ser obrigatria, quase todo mundo se filiava por volta dos 14 anos de idade. Na verdade, apenas os membros, ou komsomolets, tinham a chance de cursar a faculdade ou seguir uma boa carreira. Com grande expectativa, as crianas viram Galina Stepanovna sair de sua sala com as listas na mo. Sem pressa, Stepanovna colou as listas na parede. Assim que fechou a porta de sua sala, todos se aglomeraram para procurar o prprio nome. Prendendo a respirao, Katya olhou a primeira pgina, depois a segunda. Com um friozinho no estmago, leu cuidadosamente cada nome da terceira pgina. Voltou e leu vagarosamente a primeira e a segunda pginas. Seu nome no estava l. medida que as outras crianas encontravam seus nomes na lista, gritavam de empolgao. Katya esperava que no notassem seu silncio. Afastou-se para longe da multido e desapareceu. Correu para o banheiro e escondeu-se em um dos compartimentos sanitrios at o sino tocar, anunciando o incio da aula. De volta entre os alunos, ela tentou sorrir e agir como se nada tivesse acontecido. Notou vrios garotos visivelmente aborrecidos. Boris era um deles. Ele tambm no ganharia um cachecol dos Jovens Pioneiros! De alguma forma, sentiu-se pior ao saber que fora agrupada junto com ele e seus amigos. Eles eram realmente maus. Ela era apenas um pouquinho nervosa. A noite da cerimnia de filiao chegou. Katya no queria ir, mas era obrigatria a presena de todos os alunos. Ela se sentou no meio da platia, ao lado da me, tentando parecer invisvel. Observou as crianas de sua classe felizes, entrando no palco e encarando a platia. O orgulho estava estampado no rosto de cada uma. O contraste entre eles e ela fez com que Katya se sentisse ainda mais envergonhada. Todo mundo na cidade sabia como Boris e seus amigos eram maus elementos. Quase todos tinham enfrentado

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problemas com eles. Agora, Katya pensou, as pessoas vo pensar que sou igual a eles. Galina Stepanovna proferiu um discurso a respeito das glrias do comunismo, mas Katya no ouviu uma palavra sequer. Estava fazendo o possvel para no chorar. Aquele momento to sonhado havia virado um verdadeiro pesadelo. Era quase impossvel suportar tanta humilhao. A orquestra tocou o hino nacional e a platia ficou em p. Um pioneiro se aproximava de cada aluno, retirava o broche dos Pequenos Outubristas e o substitua por um cachecol vermelho dos Pioneiros, amarrado de uma forma especial. Daquele momento em diante, os novos Jovens Pioneiros usariam os cachecis vermelhos para ir escola todos os dias. Provaram ser merecedores. Agora faziam parte do grupo. Todos aplaudiram com muito entusiasmo. Lgrimas corriam pelo rosto de pais orgulhosos espalhados pelo auditrio. Katya deu uma olhadela para mama. Ela aplaudia as crianas que estavam no palco. No olhou para Katya e no disse nada que pudesse mago-la. Mesmo assim, Katya sentiu o peso da decepo de sua me. Assim que a cerimnia acabou, Katya saiu de perto da me e se escondeu no banheiro feminino at a hora de ir embora. No queria que ningum a visse sem o cachecol. Nas semanas seguintes, se no estava na sala de aula, Katya estava escondida no banheiro. No se meteu em mais nenhuma briga. Como conseguiu? Escondida no banheiro, no podia brigar com ningum. Finalmente, chegou o dia da segunda cerimnia dos Pioneiros. Foi mais simples, com menos aplausos e entusiasmo. Da platia, mama sorria para Katya, mas de alguma forma no era a mesma coisa. Era apenas um prmio de consolao. Na verdade, Katya no pertencia quele grupo.

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A RELGIO PERIGOSA!
Sentada carteira, Katya prestou ateno gravura engraada estampada no livro de histria. Ela mostrava um homem montado em sua jumenta, segurando um grande cajado. Estava prestes a bater no animal. A jumenta estava com a boca aberta e a cabea virada para o homem. Abaixo da gravura, estavam as palavras: Um dos muitos mitos da Bblia. Esta a fbula sobre um homem e sua jumenta falante. As crianas riram ao observar a gravura. Grigori levantou a mo. Galina Stepanovna, h alguma verdade na Bblia? Claro que no ridicularizou Luda sem nem mesmo levantar a mo. A religio o pio do povo repetiu a frase to conhecida. Bom. Muito bom, Luda parabenizou Galina Stepanovna. Estou muito feliz em ver que voc aprendeu a lio. Como todos sabemos, no existe Deus. Deus uma histria fictcia, assim como os outros mitos da Bblia. Os lderes religiosos usaram o mito da existncia de Deus por muitos anos para evitar que os trabalhadores se rebelassem e se libertassem. Esse Deus no ajudou os trabalhadores na poca em que sofreram com a carga que os czares e os proprietrios de terras colocaram sobre eles, ajudou? a professora perguntou. As crianas balanaram a cabea. No responderam em unssono. Muito bem ela elogiou. Quem foi que libertou os trabalhadores? O Partido Comunista libertou os trabalhadores as crianas responderam prontamente. Lembrem-se de que a religio no apenas falsa. Ela perigosa. Muito pior do que as drogas advertiu Stepanovna. As crianas prestaram mais ateno ainda. Muitas tinham ouvido falar de religio; outras, como Katya, at mesmo tinham avs

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religiosos. Mas nenhuma sabia muito sobre as crenas religiosas. Todas as religies no passam de rituais. H alguns depravados que se recusam a aceitar que Deus no existe. Eles inventam um Deus e depois passam a praticar rituais repugnantes a professora prosseguiu em tom solene. s vezes eles roubam crianas. Os alunos ficaram aterrorizados. verdade. Lamento muito assustar vocs, ela continuou mas devo dizer essas coisas para o seu prprio bem e para que saibam se defender. A professora no disse o que acontecia com as crianas roubadas. Deixou que a imaginao vvida dos alunos se encarregasse disso. Em seguida, despediu a classe. Katya saiu pensativa da escola. Certamente a professora tinha razo. Katya nem pensou em question-la. Mas onde ficava baba Katya nessa histria? Baba Katya era uma boa pessoa e ao mesmo tempo acreditava em Deus. Na verdade, baba acreditava que Deus punia os descrentes como Galina Stepanovna. A cabea de Katya comeou a girar. No sabia mais o que pensar. Parecia que seu crebro ia fundir de tanto pensar sobre o assunto. Mas antes que isso acontecesse, ela ouviu Marina e Luda chamarem: Katya, Katya! gritaram as amigas, correndo para alcan-la. Katya parou e esperou as duas se aproximarem. Vamos com a gente ao cemitrio para olhar as fotos das pessoas enterradas l? Marina sugeriu. Tudo bem concordou Katya. Mas primeiro vamos passar em casa e ento podemos esquiar at l. As meninas foram correndo para casa e pegaram os esquis. Marcaram um ponto de encontro e seguiram para o cemitrio. No foi horrvel o que Galina Stepanovna disse hoje? Marina perguntou. Vocs j tinham ouvido falar dessas coisas terrveis? Nunca! Luda exclamou. Na verdade, eu j Katya admitiu. Vocs se lembram da minha av Masha, que morou em Karamken? Hum, acho que sim Luda falou, pensativa. A me da sua me, no ? Ela costumava cuidar de voc quando era menor. Sim, me

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lembro. O que aconteceu com ela, afinal? Ela mudou para a parte central da Rssia, para a regio de Tambov. Ah! Ela era to idosa que pensei que tivesse morrido Marina confessou. Ela no to idosa quanto parece Katya explicou. Teve uma vida muito difcil. Mas realmente quase morreu. Escapou da morte algumas vezes. Os olhos das meninas se arregalaram. Conte-nos exigiram. Bem, certa vez o pas enfrentou um terrvel perodo de fome e... O Partido Comunista resolveu o problema da fome. O povo russo agora tem comida suficiente para comer informou a fiel Luda. Sim, bem, foi antes de isso acontecer. Algum tentou mat-la para se alimentar. No! as amigas de Katya estavam horrorizadas. Sim, mas essa no a histria que quero contar. Uma vez ela se interessou por religio... Oooooh! Que pssima idia Luda interrompeu. Alm de ser perigoso, tambm era um ato de deslealdade para com a revoluo. Fique quieta, Luda. Deixe-a contar a histria Marina ordenou. Bem, ela logo aprendeu a lio Katya falou em seguida para impedir que fizessem mais crticas contra a querida vov. Ela comeou a freqentar as reunies de uma seita e passou por uma experincia semelhante que Galina Stepanovna nos contou. O que aconteceu? Marina perguntou, curiosa. Bem, eles praticavam alguns rituais. Todas as religies no passam de rituais Luda repetiu as palavras da professora. Essas pessoas tentaram oferec-la em sacrifcio disse Katya. Quase que ela no conseguiu escapar com vida. O queixo de Marina caiu. Isso bem pior do que as coisas que Galina Stepanovna contou. Eu sei disse Katya. Isso me assusta.

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A mim tambm disse Luda. Estou feliz por ser leal a Lenin e Revoluo Russa. Nunca vou mexer com esse negcio de religio a menina completou fazendo no com a cabea. Mesmo porque no tenho tempo para isso. Tenho que aprender a histria e os princpios do Partido Comunista para me tornar uma Komsomol. Quem sabe, podemos estudar juntas. Que tal? sugeriu. Claro concordou Marina. Talvez respondeu Katya, pensando em outra coisa. Voc no quer se filiar ao Komsomol? Luda quis saber. Claro que sim! exclamou Katya, chocada. Quero cursar a universidade e encontrar um bom emprego. impossvel isso acontecer se no me tornar membro do Komsomol. obrigatrio fazer parte dos Pequenos Outubristas e dos Jovens Pioneiros, mas do Komsomol, no Marina advertiu, olhando de rabo de olho. preciso ter um bom conhecimento e o seu comportamento deve honrar a organizao. O rosto de Katya enrubesceu. Sabia que a amiga se referia ao fato de ter participado apenas da segunda cerimnia de filiao dos Pioneiros. Sabia que precisava melhorar seu comportamento. Porm, por mais que se esforasse, no conseguia ser uma boa menina. As meninas caminharam em silncio os ltimos metros at chegar ao cemitrio. L dentro, marcando os tmulos, elas viram fileiras e mais fileiras de grandes lpides no formato de estrelas vermelhas da revoluo. Muitos parentes colocaram fotos dos entes queridos nas estrelas. As meninas andaram para l e para c, lendo as lpides. Gente, olha s esta aqui! exclamou Marina. A inscrio diz que foi um bom comunista, fiel a Lenin e Stalin e revoluo. Morreu na Segunda Guerra Mundial. Foi imortalizado pelos grandes feitos do Partido Comunista ela leu cuidadosamente. Baba Katya disse que antigamente os tmulos eram marcados com cruzes observou Katya, olhando de rabo de olho para ver a reao de Luda. Sim, na poca em que os lderes religiosos mantinham as pessoas entorpecidas pela religio Luda acrescentou com desdm.

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H cruzes douradas no topo das igrejas ortodoxas at hoje Marina informou. Acho a estrela vermelha muito mais bonita. No acham? Luda perguntou, correndo os dedos pela ponta da lpide no formato de estrela. Sem dvida Marina concordou. Ah, sim, claro Katya respondeu. A estrela vermelha bem melhor. Ela celebra o verdadeiro sacrifcio e o esforo nobre. Era a resposta certa. Luda ficou satisfeita e mudou de assunto. Katya, voc vai entrar para o clube de esqui? ela perguntou. Katya se inclinou para examinar outra fotografia oval protegida por um plstico resistente. Era um jovem soldado muito bonito. Voc vai? ela devolveu a pergunta. Sim! Luda estava empolgada. Eu tambm disse Marina. O clube fica perto da escola. Se no me engano, o treinador amigo do seu pai, no , Katya? Sim, Yuri Mikhailevich e meu pai so amigos de longa data. Mas... Katya no completou a frase. Ser que a vida dela melhoraria ou pioraria se entrasse para um clube em que o treinador era amigo de seu pai? Ah, vamos l! Voc esquia to bem! O argumento seguinte de Marina foi decisivo: Todos os alunos da nossa classe vo entrar. Voc no quer ficar de fora, quer? Tudo bem Katya respondeu. Acho que vou entrar. Afinal, no tenho nada melhor para fazer. Com certeza, no quero fazer luta livre nem bal. Foi assim que Katya participou da reunio seguinte do clube de esqui. O clube forneceu os equipamentos para as crianas, e Yuri Mikhailevich fez questo de que Katya ficasse com O melhor disponvel. No tinha nenhum equipamento de primeira linha, mas os de Katya eram os mais novos ou, melhor dizendo, os menos velhos. Ela encerou os esquis cuidadosamente, do jeito que papa ensinou, e eles deslizaram suavemente pela neve.

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Yuri Mikhailevich ficou em p, observando os esquiadores e gritando instrues. Abaixe os braos, Grigori. Voc est balanando demais. Melhorou. Luda! Incline-se mais para a frente e relaxe o corpo um pouco mais. No se preocupe, Alexei. Cair normal. Levante e continue. Katya, movimente os braos a partir dos ombros, no dos cotovelos. Os msculos das suas costas e dos ombros so mais fortes do que os dos braos. Deixe que os msculos maiores faam a maior parte do trabalho. As tcnicas de esqui cross-country1 de Katya logo foram aprimoradas e, com elas, o gosto pelo esporte. Ela descobriu que era muito rpida nas reas planas. Assim que as crianas comearam a participar de pequenas competies entre si, Katya gostou mais ainda, porque geralmente era a vencedora, deixando at mesmo os meninos para trs. Era divertido esquiar com os colegas de classe. Ela estava feliz por ter entrado para o clube. Certo dia, ao voltar para casa depois das aulas, o Sol dourado e quente brilhava imponente no cu. Katya viu poas de neve derretida por toda a cidade. Ao chegar ao antigo alojamento, ouviu Hipka ganindo do pequeno corredor em que ficava. Depressa, abriu a porta e Hipka saiu, parecendo um furaco, sacudindo-se e espirrando gua para todo lado. Havia neve amontoada no telhado. E, com o calor, a neve derretida escorreu por baixo da porta, molhando todo o corredor. Imediatamente, Katya foi at a cozinha e encontrou uma vasilha de metal. Retirou toda a gua do corredor, jogando-a porta afora para ser absorvida pela neve fofa do cho. No haveria aulas no dia seguinte. O alojamento inteiro estava
Nota da tradutora: Tambm conhecido como Esqui Nrdico, o Esqui Cross-Country praticado atravs de movimentos alternados de braos e pernas que, com empurres, garantem a locomoo do esquiador em pistas planas e levemente inclinadas. Essa tcnica diferente do Esqui Alpino no que diz respeito ao equipamento utilizado. O calcanhar da bota solto, ficando o p preso ao esqui apenas pela ponta. Fisiologistas o consideram o esporte que exige o maior nvel de condicionamento aerbico do mundo.
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inundado. A primavera havia chegado tundra. A primavera e o vero foram perodos difceis para Katya. O temperamento de papa no melhorou, apesar do dinheiro que ele ganhou com a estufa da famlia. Vrias vezes, Katya sentiu o chicotear de sua cinta de couro. Almejava ir embora. Por que no podia ter uma famlia amorosa? Assim que as aulas recomearam, Katya estava feliz por ficar fora de casa o dia inteiro, mas infelizmente continuava se metendo em brigas. Isso significava castigo, tanto na escola quanto em casa. Por mais que tentasse, no conseguia ter um bom comportamento. No inverno seguinte, o clube de esqui se mudou para o outro lado da cidade. Katya tinha que fazer um longo trajeto para ir aos treinos. No caminho, parava na casa de Luda e as duas iam juntas. Com o tempo, o interesse de Katya pelo esporte foi diminuindo, apesar do sucesso nas competies. Certa tarde, ao chegar casa de Luda, no encontrou a amiga pronta. S mais uns minutinhos Luda gritou. Eu estava brincando com minha boneca e tenho que guard-la antes de sair. Katya ficou admirada. Boneca? Sim. Sei que 11 anos j no mais idade para brincar de boneca, mas minha av acabou de mandar uma boneca novinha de presente e gosto de brincar com ela. Voc gostaria de v-la? Sim! Katya passou os primeiros anos de vida vestindo roupas de menino e brincando de brincadeiras de menino. Havia pouco tempo, tinha descoberto seu lado feminino e brincava de boneca quase toda hora. Mama costumava dizer que Katya estava tentando recuperar o tempo perdido. Katya largou os esquis do lado de fora, e logo as meninas estavam to entretidas com a brincadeira que se esqueceram completamente da hora. Depois de um longo tempo, sem querer, Katya olhou para cima. Ao ver o relgio, gelou. Luda! gritou de susto e num pulo ficou em p. Olhe a hora. Perdemos a reunio do clube de esqui. Papa vai me matar!

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Luda agarrou o brao de Katya enquanto ela tentava sair correndo. Espere aqui mais um pouco. Daqui a 20 minutos, a reunio do clube de esqui vai acabar. Ento, voc pode ir para casa e seu pai nunca vai descobrir que voc faltou. Lentamente Katya voltou para dentro. Esperava que Luda estivesse certa. Assim que Katya chegou em casa, comeou a encerar cuidadosamente os esquis como se os tivesse usado nas ltimas duas horas. Como foi a reunio do clube, Katya? papa perguntou. Tudo bem ela respondeu, tentando parecer entusiasmada. Voc ganhou alguma competio? mama quis saber. Sim, ganhei todas de que participei. Foi engraado ver a cara dos meninos quando os venci Katya riu e os pais tambm. Luda agarrou o brao de Katya enquanto ela tentava sair correndo. Espere aqui mais um pouco. Daqui a 20 minutos, a reunio do clube de esqui vai acabar. Ento, voc pode ir para casa e seu pai nunca vai descobrir que voc faltou. Lentamente Katya voltou para dentro. Esperava que Luda estivesse certa. Assim que Katya chegou em casa, comeou a encerar cuidadosamente os esquis como se os tivesse usado nas ltimas duas horas. Como foi a reunio do clube, Katya? papa perguntou. Tudo bem ela respondeu, tentando parecer entusiasmada. Voc ganhou alguma competio? mama quis saber. Sim, ganhei todas de que participei. Foi engraado ver a cara dos meninos quando os venci Katya riu e os pais tambm.

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O corao de Katya batia forte. Esperava que as respostas deixassem os pais satisfeitos. Aparentemente, foram boas o bastante, pois mama e papa voltaram a ler e a deixaram sozinha. Assim que teve chance, ela entrou debaixo das cobertas e fingiu dormir. Estava segura! Depois desse dia, sempre faltava s reunies do clube para brincar com Luda. Papa nunca percebeu e Katya no sentiu mais medo. Certa noite, quando Katya voltou para casa, papa a esperava com a cinta na mo. Um calafrio percorreu sua espinha e o corao parecia que iria pular para fora. Encontrei com Yuri Mikhailevich hoje papa comeou. Ele me disse que lamentava muito voc no gostar o suficiente do clube de esqui para comparecer a todas as reunies. Katya baixou a cabea. Sua garganta estava to seca que sentia que no seria capaz de proferir uma palavra sequer, mesmo se sua vida dependesse disso. Obedecendo ordem de papa, ela entrou em casa em silncio e deitou de barriga para baixo em seu sof-cama. Foi a pior surra de sua vida. Desta vez, papa bateu com a fivela da cinta. Quando finalmente parou, Katya enfiou a cabea no travesseiro para abafar os soluos e murmurar: Odeio voc! Levou muito tempo para os verges desaparecerem. Katya ficou feliz com a chegada do vero, pois iria ao acampamento de treino de esqui. Naquele vero, o treinador de Katya seria Dimitri Vasilevich. Claro que no tinha como usar os esquis tradicionais no perodo de vero. As crianas se alinharam em frente ao chal do treinador, curiosas para saber o que ele havia planejado. A porta foi aberta e Dimitri Vasilevich saiu carregando alguns equipamentos estranhos que pareciam esquis com rodas. Rodas, treinador? questionaram as crianas. Rodas confirmou. Vocs usaro isso para se preparar para a competio. Embora no exijam tanto esforo, se no exercitarem as pernas, no sero capazes nem de tirar a cera dos esquis na neve.

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Faam de tudo para esquiarem nesses esquis com rodas da mesma forma como fariam com os esquis tradicionais, impulsionando os ps com rapidez e fora. Na companhia dos colegas, Katya se apressou para experimentar os esquis com rodas. Posicionando os bastes, impulsionou o corpo e partiu. O treinador Vasilevich tinha razo. Era mais fcil do que esquiar na neve. Ela seguiu as instrues e impulsionou os ps com a mesma fora que costumava fazer com os esquis tradicionais. A estrada estava repleta de alunos seguindo o treinador. O terreno era um pouco mais inclinado do que o terreno praticamente plano de Karamken. Vocs precisam aprender a subir e a descer explicou o treinador enquanto esquiavam. A maioria das competies de esqui cross-country inclui pelo menos algumas colinas. Nem todos os colegas da classe de Katya foram ao acampamento. Alguns no se interessavam pelas competies de esqui. Katya sentiu pena deles. No sabiam o que estavam perdendo. Tiveram que ficar em casa e estudar a histria sovitica para que pudessem se filiar ao Komsomol e seguir uma boa carreira. Mas Katya tinha certeza de que no existia carreira melhor do que esquiar. As crianas que foram ao acampamento enfrentaram trs sesses de treino por dia, seis dias por semana, esquiando sobre rodas por muitos quilmetros ao longo das estradas. Claro que o acampamento no se resumia apenas aos treinos. noite, todos se divertiam assustando uns aos outros com histrias de terror. Parecia haver um estoque inesgotvel delas. Alm disso, pregavam peas uns nos outros. Certa noite, espalharam pasta de dente no rosto dos colegas que estavam dormindo. Outras vezes, escondiam as roupas daqueles que no estavam por perto. As vtimas ficavam furiosas a princpio, mas logo se uniam s risadas e passavam a pregar peas tambm. Katya foi uma das vtimas da pasta de dente no rosto. Uma noite, Katya se aproximou de uma menina chamada Svetlana. Sveta, voc tem um cabelo to bonito ela elogiou. Onde voc fez permanente? Sveta balanou os lindos cabelos encaracolados.

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Fui cabeleireira na cidade. Posso lev-la, se quiser. Oh, sim! Por favor! Katya aceitou entusiasmada a proposta. Assim, no dia em que os acampantes foram cidade novamente, Sveta levou Katya cabeleireira. Faa o mesmo que fez no meu cabelo Sveta disse proprietria do salo. Katya estava nervosa, mas tentou ficar imvel na cadeira enquanto a cabeleireira lavava, enrolava e cuidava do cabelo. Foi difcil esperar e, ah, como aqueles produtos qumicos cheiravam mal. Katya afastou de seu rosto a toalha que envolvia os cabelos e os produtos qumicos. J acabou? ela perguntou. Podemos tirar os produtos? Be-e-em, respondeu a cabeleireira lentamente isso depende de quo encaracolado voc quer que seu cabelo fique. Ah, quero muitos cachos respondeu Katya. Vamos deixar mais uns cinco minutos. No acha, Sveta? Sveta concordou. Finalmente, as meninas decidiram que havia se passado tempo suficiente. A cabeleireira retirou os rolos e lavou meticulosamente o cabelo de Katya. A menina olhou no espelho e puxou uma mecha de cabelo para frente para olhar mais de perto. Vai ficar mais bonito quando secar? ela perguntou um pouco sem jeito. Oh, sim a cabeleireira garantiu. Mas lembre-se, voc no pode lavar o cabelo por trs dias. Aquela noite, ao ir para a cama, Katya sonhou com um lindo cabelo. Pela manh, correu empolgada para se olhar no espelho. No poderia ser! Seu cabelo parecia um monte de palha seca, com pontas frisadas e desiguais. Talvez precisasse ser penteado. Mas para seu espanto, quando comeou a pentear, tufos de fios de cabelo quebraram e caram aos montes ao cho. Qual o problema com o meu cabelo? ela gritou em pnico. Enquanto as outras meninas corriam para ver o que estava acontecendo, Katya passou os dedos por entre os cabelos. Estavam

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quebradios. Que coisa! exclamou Sveta. Deixamos os produtos por muito tempo. Seu cabelo est queimado. Ai, Katya, sinto muito. Katya virou e fitou a amiga. Sveta estava se desculpando. Ningum nunca tinha pedido desculpas a Katya antes. Era sempre sua culpa. Ela olhou para o grupo de meninas que a cercava. Todas pareciam se compadecer de sua situao. Ana apanhou a tesoura. Aqui. Sente-se, Katya, vou cortar as pontas danificadas. No se preocupe, vai crescer de novo. isso mesmo disse outra menina. Em alguns meses, nem dar para perceber que isso aconteceu. Alm disso, com o cabelo mais curto, voc no sentir tanto calor uma terceira menina tentou consol-la. Katya acabou com o cabelo bem curtinho. E, mesmo assim, tinha que molh-lo para evitar que ficasse espetado como um dente-de-leo. Assim que saram do quarto, ningum comentou nada a respeito de seu cabelo danificado. At mesmo o treinador ignorou o ocorrido. Apesar do desastre, Katya se sentiu bem. Pela primeira vez em sua vida, considerou-se realmente aceita. Guardou para sempre a lembrana da bondade e do bom humor de todos. Estava feliz por ter ido ao acampamento. Aps algumas semanas de treino, Katya voltou cabeleireira, que fez alguns reparos para que Katya no precisasse ficar molhando o cabelo. O treino chegou ao fim, e os esquiadores foram passar frias no Mar Negro. Que bela recompensa pelo trabalho rduo! O clima quente fez Katya se lembrar dos veres que passou na Ucrnia, na casa de baba Katya. Ela amava brincar com os amigos na praia e nadar na gua salgada. As frias acabaram rpido demais, e os acampantes voltaram para casa. Quando o clube de esqui reiniciou as atividades, o treinador Vasilevich tinha timas notcias. Pessoal, este ano vocs iro competir com vrias escolas de ensino mdio. A partir de hoje, vocs tm que fazer muito mais do que

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apenas esquiar. Tm que treinar. Pensei que j estvamos fazendo isso Katya disse. Ah, no o treinador garantiu. Vocs no sabem o que treinar ainda, mas logo vo aprender. Depois disso, ele comeou a exigir mais do que nunca. Praticavam patinao sob esquis para aprimorar as tcnicas. Praticavam com dois bastes, um basto e s vezes sem nenhum basto para aumentar a fora. E participavam de inmeras competies entre si. As semanas se passaram rapidamente. Quando o dia da competio chegou, Katya sabia que estava em timas condies. O grupo chegou ao local da competio na cidade vizinha, Palatka. Os competidores saram entusiasmados do nibus, olhando as bandeiras, os estandes e a multido. Muitos membros do clube de esqui de Karamken nunca tinham visitado uma cidade to grande ou visto tantas pessoas reunidas no mesmo lugar. Katya foi olhar o trajeto da competio, que estava demarcado no topo de uma colina. Colocou os esquis e comeou a praticar. O trajeto era plano, estava em timas condies e, com exceo de algumas curvas, era muito fcil. Um pouco antes da largada, os competidores se ajeitaram na linha de partida. Havia tantos participantes que todos ficaram amontoados. Katya estava no meio do bolo. Ela comeou a abrir caminho por entre os esquiadores procura de espao para fazer as manobras. Ouviu-se o tiro sinalizando a largada. Os competidores partiram, fazendo ecoar o barulho estridente dos bastes e dos esquis contra a neve. Alguns imediatamente caram e Katya foi obrigada a fazer algumas manobras inesperadas para se desviar deles. Ela continuou a se movimentar para um dos lados do percurso. Finalmente, foi capaz de usar os dois bastes e empurrar com toda a fora. Agora, sim, se sentiu vontade. Manteve as coxas bem para a frente e os joelhos relaxados. Certificou-se de fazer fora com os msculos dos ombros, e seus passos aumentaram medida que percorria o trajeto e encontrava seu ritmo. Alguns espectadores se aglomeraram at certa parte do trajeto, gritando palavras de encorajamento aos participantes e batendo

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colheres de metal contra panelas, mas Katya no prestou ateno em nada disso. No pensou mais em nada, apenas se concentrou no que estava fazendo. Empurrou com ambos os bastes. Os braos estavam flexionados num ngulo constante, e o peso superior do corpo ficou apoiado nos bastes. Pouco a pouco aumentou sua velocidade. Logo havia poucos competidores no trajeto. Ao chegar primeira curva, ela se abaixou como se fosse sentar. Com os braos abaixados e bem para a frente, se apoiou na parte traseira dos esquis, levantou a ponta do esqui esquerdo e empurrou com o basto direito. Girando o tronco para a esquerda, virou o tornozelo direito para dentro e, com a perna direita, deu um grande empurro. Ao mesmo tempo, girou o esqui esquerdo para a esquerda. Assim que a ponta do esqui esquerdo tocou a neve, ela colocou o brao e o esqui direito para a frente. Posicionando o esqui direito ao lado do esqui esquerdo, Katya usou ambos os bastes para empurrar com fora total. A curva foi completada em bem menos tempo do que algum levaria para descrever o que aconteceu. Logo Katya estava deslizando a todo vapor. Os postes coloridos que demarcavam os quilmetros comearam a ficar para trs, mas Katya se recusou a prestar ateno neles. Ela se manteve concentrada no percurso e em seus movimentos. A segunda curva foi mais fcil, porque agora tinha mais confiana. De repente, a concentrao de espectadores aumentou ao longo do percurso e Katya percebeu que estava perto da linha de chegada. A gritaria da torcida, os aplausos e o barulho das panelas eram ensurdecedores depois do longo trecho de neve silenciosa. Katya teve que se esforar muito para ignorar a multido e se concentrar em seus movimentos. O corao de Katya bateu mais forte ao ver os outros competidores chegarem. Vrios garotos cruzaram a linha de chegada antes que qualquer outra menina aparecesse. Apesar de os meninos e as meninas participarem da competio juntos, eram premiados separadamente. Katya sabia que havia sido a primeira menina a completar o percurso. Porm, passaram-se segundos, minutos e os

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vencedores ainda no tinham sido anunciados. Algum bateu no ombro de Katya. Ao virar, ela se deparou com um dos oficiais da competio. Ekaterina Anatolyevna ele disse, usando a verso formal de seu nome. Por favor, acompanhe-me. Katya ficou assustada. Devia ter cometido alguma coisa muito grave. No conseguiu pensar em nada de errado, mas obviamente estava para ser desqualificada. Talvez at mesmo banida do esporte e de outras competies. Justamente no momento em que descobriu que amava tanto fazer aquilo!

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ESQUIAR ESTUDAR
Tremendo, Katya acompanhou o oficial para uma sala repleta de outros oficiais sentados em volta de uma mesa enorme. No ousou olhar para eles. Mal conseguia respirar. Ekaterina Anatolyevna, estamos diante de um problema falou com voz firme e grave o homem cabeceira da mesa. Parecia que o corao de Katya ia parar a qualquer instante. Sentia calafrios subirem e descerem pela espinha. Suas mos suavam. Voc esquiou to rpido que nenhuma outra menina foi capaz de chegar nem perto de voc. Apenas um menino conseguiu venc-la. Por isso, decidimos classific-la, no com as meninas, mas com os meninos. Katya levantou a cabea. O oficial estava sorrindo. Com grande satisfao, informo que voc ficou em segundo lugar do distrito, contra todos os meninos que participaram da competio. Enquanto Katya ainda tentava digerir tudo aquilo, outro oficial fez o anncio para o pblico atravs do sistema de comunicao. A multido enlouqueceu. Katya nunca tinha ouvido tamanha comemorao. As pessoas gritaram at ficarem roucas e bateram as colheres de metal contra as panelas por vrios minutos. Ningum conseguia ouvir mais nada, e os oficiais foram obrigados a esperar o barulho diminuir para que pudessem anunciar os outros medalhistas. De volta ao nibus, os colegas de Katya a cumprimentaram com abraos, beijos, tapinhas nas costas e muita comemorao. Katya sabia que havia encontrado o seu lugar. Agora, fazia parte do grupo. Algumas semanas mais tarde, porm, estava de volta estufa da famlia, de volta tarefa costumeira de polinizar as plantas. A estufa era necessria na tundra se algum quisesse obter frutas e vegetais frescos. As plantas tinham que ser colocadas o mais rpido possvel na

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estufa para que pudessem maturar durante o curto perodo de crescimento. Quando mama tirava algum dia de folga do trabalho como assistente de confeiteiro, vendia pepinos, tomates, frutas silvestres e outros produtos no mercado. Ela no ficava com nadinha do dinheiro. Papa pegava tudo que mama ganhava e guardava debaixo do colcho. Ele tinha vindo para Karamken para ganhar dinheiro e fazia tudo o que podia para voltar para a parte central da Rssia e construir uma casa grande. Mama ainda usava o mesmo casaco que tinha quando se casou com papa. Estava bem gasto, desbotado e longe de ser quente o bastante para proteg-la contra o frio, mas ele se recusava a deix-la comprar um novo. De vez em quando, mama conseguia esconder um pouco de dinheiro de papa, mas toda vez que descobria, ele a surrava. Ela. no era feliz. Quero uma vida melhor, Katya pensou, afastando o cabelo do rosto. Apesar de ainda estar congelando l fora, a estufa, aquecida de trs em trs horas, com fogo a carvo, estava abafada com o calor de 40C. Katya odiava aquele calor. Hipka tambm. Era o nico lugar que o co se recusava a acompanhar a dona. Katya soprou em direo ao corpo para tentar aliviar um pouco o calor e comeou a trabalhar na planta seguinte. Com a ajuda de um minsculo pincel, coletou o plen do estame que fica no meio da flor. O plen brilhava feito ouro, mas Katya no se impressionou. Cuidadosamente, passou o pincel no pistilo da flor ao lado. Ela preferia muito mais estar l fora, esquiando pela cidade com os amigos. Pelo menos, no teria que fazer aquilo por muito mais tempo. Em breve, estaria de frias e iria novamente para o acampamento de treino de esqui. Katya estava empolgada com a idia de voltar ao acampamento. Ainda se lembrava dos momentos felizes passados l, no ano anterior. Tinha gostado muito de brincar e competir com os outros acampantes. O melhor de tudo, quer fosse no acampamento ou nas competies, que estaria fora do alcance da cinta de papa. Katya ouviu vozes um pouco antes de a porta ser aberta. Numa rajada de ar fresco, os pais entraram acompanhados pelo treinador

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Dimitri Vasilevich. Treinador! exclamou Katya, surpresa em v-lo. Oi. Oi, Katya respondeu. Tenho boas notcias para voc. Seu desempenho e pontuao na competio do distrito foram analisados. Katya ficou se perguntando o que ele queria dizer com aquilo. Voc foi convidada para participar da Equipe Regional de Magadan anunciou o treinador com muito orgulho. Voc aceita o convite? Ser que aceitaria? Claro que sim. Ficarei muito feliz em fazer parte da equipe! ela gritou entusiasmada. Daquele dia em diante, a vida de Katya melhorou muito. Ela comeou a viajar, a competir contra vrias repblicas da URSS e a conhecer novas pessoas. Aos 13 anos, era a mais nova da equipe e recebeu um tratamento especial dos treinadores. No podia ser melhor. Mas, com tantas viagens, Katya perdeu muitas aulas. Estava ocupada demais com os treinos e as competies para estudar o tanto que deveria. Certo dia, a professora de histria disse classe: Lembrem-se, o trabalho para amanh. O trabalho de histria! Katya tinha esquecido completamente. noite tentou fazer o relatrio. Sabia que estava ruim, mas no havia mais tempo para pesquisar e, assim, conseguir escrever mais. Seu rosto ficou vermelho ao entregar o trabalho no dia seguinte. O dia inteiro Katya se esforou para no pensar naquele trabalho horrvel. Ela conversou e deu risada com os amigos. Toda vez que algum comentava sobre o trabalho de histria, Katya comeava a contar histrias sobre os treinos de esqui e as competies. Prendia a ateno de todos com suas histrias engraadas. Alguns dias mais tarde, a professora devolveu os trabalhos. Katya tentou se esconder em seu lugar para no chamar a ateno da professora que, pouco a pouco, se aproximava de sua carteira. Vez aps outra ouvia a professora advertir algum aluno a estudar mais e a escrever com mais cuidado. Katya estava com medo de ouvir o que a professora tinha a lhe dizer.

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Esquiar Estudar

Mas quando a professora entregou o trabalho para Katya, abriu um grande sorriso. Sem entender, Katya olhou para baixo. Com letras grandes no topo da pgina, estava a palavra APROVADA. Ela ficou boquiaberta e lanou um olhar para a professora. A professora sorriu novamente e bateu delicadamente em seu ombro. Estamos muito orgulhosos do bom trabalho que est fazendo, Katya. Voc tem sido uma honra para Karamken. Incidentes semelhantes ocorreram com outros professores, e Katya percebeu que no tinha que se preocupar muito com os estudos. Seu sucesso no esporte garantiria a aprovao na escola. Mas aquele vero e o outono trouxeram problemas inesperados. Devido a uma contuso no joelho e a uma infeco no olho, Katya no pde treinar muito. Como resultado, perdeu vrias competies da temporada. Mas, no ms de maro, o treinador sugeriu que participasse da ltima grande competio nacional de esqui cross-country da temporada, em Magadan. Essa competio era especialmente importante porque quatro esquiadores seriam escolhidos para participar do campeonato nacional em Moscou. Katya queria agradar o treinador, que havia feito tanto por ela. Por isso, resolveu inscrever-se, apesar de no ter muita esperana de atingir bons resultados. Mas, assim que comeou o percurso, ficou surpresa ao ver quo bem se sentia e como o trajeto era fcil. O trajeto passava em meio a uma floresta. Acostumada com a paisagem da tundra, destituda de rvores, Katya ficou fascinada com as rvores imponentes do lugar. Apesar de ter o hbito de no se deixar distrair pelos espectadores e outros participantes, ela no pde evitar olhar para as rvores altas medida que as cruzava. Observou tambm que estava ultrapassando vrios competidores. Alguns deles, como bem sabia, tinham classificaes muito melhores do que ela, mas seus esquis pareciam voar. Ela cruzou a linha de chegada com a torcida enlouquecida. O treinador correu em sua direo e lhe deu um grande abrao de urso. Voc foi classificada, minha pequena Katyusha! ele comemorou cheio de emoo. Voc vai para Moscou! Katya parecia flutuar com tamanha surpresa e entusiasmo. Em Moscou, o desempenho de Katya foi melhor do que de todos

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os membros de sua equipe. Na realidade, ela chegou em terceiro lugar, competindo contra as melhores esquiadoras de todo o pas. Agora tinha esperana de se tornar uma campe de verdade. No ano seguinte, ela melhorou seu desempenho conquistando o primeiro lugar da competio regional de Magadan. Sua marca de tempo foi semelhante dos membros da Equipe Jnior Nacional da Rssia. Ela ficou radiante. Apesar de ser uma vitria no to importante se comparada ao Campeonato Mundial ou s Olimpadas, Katya ficou muito feliz. Agora, sim, sabia o que queria da vida: medalhas de ouro! O jornal local publicou sua histria. No momento em que pegou o jornal e viu sua foto estampada, ficou to orgulhosa que sentiu vontade de sair gritando. Sabia que teria um bom futuro no esporte. No havia necessidade de perder tempo se preocupando com os estudos. Foi ento que recebeu uma notcia assustadora: teria que fazer uma prova de geometria, englobando a matria dos ltimos trs anos. A prova padronizada no seria corrigida por um professor de Karamken, por isso no havia a menor chance de ser aprovada por causa do esporte. Teria realmente que passar na prova e ela no sabia nada de geometria! Em pnico, ligou para a amiga Galya, dois anos mais velha do que ela. Por favor, ajude-me! Voc uma tima aluna. Ensine-me geometria. Mas a prova daqui a um ms! exclamou Galya. Como posso ensinar trs anos de geometria em apenas um ms? No sei, mas preciso tentar Katya se lamentou. Pelo perodo de um ms, as duas passaram juntas todo o tempo livre. Katya se concentrou como nunca antes. Logo chegou o dia da prova. Nervosa, Katya entrou na sala e se sentou. A professora distribuiu as provas. Katya ficou com medo de olhar a prova, mas quando o fez, desejou que no tivesse feito. A questo era especialmente difcil. Ela respirou fundo, inclinou a cabea sobre a prova, pegou o lpis e comeou a escrever. Alguns dias mais tarde, saram os resultados. Segurando a respirao, Katya se aproximou lentamente do quadro de anncios.

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Rapidamente encontrou seu nome e acompanhou a linha pontilhada para ver o resultado. Olhou mais uma vez para ter certeza de que tinha lido corretamente. Sim, era isso mesmo! Ela passou os olhos pela lista duas vezes. Era verdade! Tinha tirado a maior nota! Comeou a gritar e a pular de alegria. Correu para encontrar Galya e dar-lhe a notcia maravilhosa. Depois disso, Katya realmente achou que a escola era uma perda de tempo. Por que passar trs anos estudando uma matria que poderia ser aprendida em apenas um ms? De vez em quando, se lembrava de estudar para poder fazer parte do Komsomol. Afinal, ainda queria ir universidade. Mas, na maioria das vezes, estava muito ocupada treinando, competindo ou se divertindo com os membros da equipe. Certo dia, quando j estava em casa por algumas semanas, ela notou que papa folheava um livro que nunca tinha visto antes. Havia outros livros menores empilhados em cima da mesa ao seu lado. O que o senhor est lendo, papa? ela perguntou. Ele olhou de relance. A Bblia. Onde o senhor conseguiu uma? ela perguntou surpresa. Katya nunca tinha visto uma Bblia antes. At mesmo baba Katya no tinha uma. Papa levantou a cabea e a fitou. Bem, isto parte da Bblia ele respondeu. Ela veio do exterior. Papa lhe contou que tinha escutado a programao de uma rdio crist na lngua russa chamada Voz da Amrica. Certa vez, eles ofereceram exemplares gratuitos da Bblia e informaram o endereo. Pedi um exemplar e um ms depois recebi os quatro evangelhos. Esta semana recebi uma parte das epstolas. Tambm ganhei quatro livros cristos. O senhor j os leu? Katya quis saber. Ah, no, mas gosto de olhar as gravuras. Por que o senhor quis ter uma Bblia? perguntou Katya. O que tem de to importante nesse livro?

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Certamente ela no tinha percebido nenhuma mudana no comportamento de papa desde que ele recebeu a Bblia. Ela pode ajud-la respondeu papa. Por exemplo, sei que as suas provas finais esto chegando e creio que voc no se preparou. Estou certo? Katya baixou a cabea. Bem, fique com isto. Papa lhe entregou um marca pginas. De um lado est o Salmo 91 e do outro uma orao ortodoxa. Leia na noite anterior prova e tenho certeza de que voc se sair bem. Ento era isso. A Bblia era um amuleto da sorte. Katya pegou o marca pginas na esperana de que funcionasse. A primeira prova era de matemtica. Na noite anterior, Katya pegou o marca pginas e comeou a ler: Aquele que habita no abrigo do Altssimo e descansa sombra do Todo-poderoso...

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Para surpresa de Katya, ela foi muito bem na prova de matemtica. Talvez realmente houvesse algo de especial nessa coisa de Bblia e orao afinal! Chegou a vez da prova de qumica. Acostumada a sempre pegar o caminho mais fcil, Katya olhou de relance o marca pginas, mas no leu em voz alta. Ela foi bem na prova de qumica, mas o resultado no foi l aquelas coisas. Katya decidiu estudar bastante para a prova de biologia. Ela e a amiga Lena ficaram acordadas a noite inteira estudando. Escreveram algumas respostas em pequenas tiras de papel para Katya esconder pelo corpo. Quando terminaram, Katya estava cansada demais para at mesmo pensar em orao, que dir ler uma. Katya foi fazer a prova com vrias tiras de papel escondidas nas mangas, na cintura e at nas meias. Mas, assim que a prova foi colocada sobre a carteira, ela entrou em pnico. Nenhuma questo sequer se referia s respostas que tinha preparado. O resultado da prova foi desastroso e Katya tinha certeza de que tinha ido mal porque no havia lido a orao em voz alta. Logo teve mais oportunidades de testar o poder da orao. Papa e ela tinham opinies diferentes a respeito do que era bom para uma garota de 14 anos de idade. Katya gostava de ir danceteria e namorar, mas o pai estava determinado a impedi-la de fazer isso. O maior medo dele que a filha comeasse a fumar e, assim, continuou a trat-la com a violncia costumeira. Se eu descobrir que voc anda fumando, vou cortar seus lbios fora papa a advertiu. Katya acreditava nele. Mais de uma vez, papa a surrou ou trancou a porta impedindo-a de entrar. s vezes, ele trancava mama para fora

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tambm. Voc est atrasada! gritava do outro lado da porta. Ningum entra nesta casa depois das nove da noite! Em seguida, ele marchava para o quarto e as deixava em p no degrau do lado de fora. Isso poderia ser fatal num clima to frio, mas elas sempre encontravam amigos dispostos a abrig-las por uma noite. quela altura, a famlia havia se mudado para uma casa um pouco maior do que o antigo alojamento. Agora Katya tinha o prprio quarto. Se chegasse em casa mais tarde do que o pai havia ordenado, parava em frente porta de entrada e orava: Por favor, Deus, salveme de papa e no permita que ele me surre. E funcionava! As surras foram diminuindo, diminuindo at que finalmente papa parou de surr-la. Katya tinha certeza de que isso era o resultado de suas oraes. Depois das experincias com as provas e o comportamento de papa, Katya passou a refletir muito sobre o poder da orao. Contou maravilhada aos amigos a respeito das oraes, e eles tambm ficaram admirados. Sem conhecer Deus, passaram a enxergar a orao como um amuleto da sorte. Certa noite, quando cheguei em casa tarde, em vez de me bater, papa me deu de presente uma bolsinha muito bonita, que fazia tempo que eu estava querendo. Ele nunca comprou nada para mim antes. Ele nunca compra nada para mama tambm Katya fez uma pausa com os olhos cheios dgua. Estou falando, a orao causou esta mudana! Ah, mas... isso impossvel Marina disse. No ? No, no impossvel Katya assegurou. Tenho certeza de que Deus respondeu s minhas oraes. Talvez no fosse to ruim assim conhecer um pouco de religio. Nesse mesmo instante, Katya percebeu que no estava se metendo mais em brigas. Talvez estivesse ocupada demais com os treinos e as competies. Quem sabe estivesse feliz demais com a mudana no comportamento de papa. Ou ser que tinha alguma coisa que ver com a orao? Mas a orao logo foi esquecida novamente medida que Katya continuava a vencer os campeonatos e a treinar para enfrentar novos

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desafios. O Campeonato Regional de Magadan estava chegando, e vrias garotas da equipe concorrente da cidade de Magadan eram excelentes esquiadoras. A maior rival de Katya era Natasha Bagdanova. O problema era que o Campeonato Regional exigia o estilo livre de esqui cross-country o ponto forte de Natasha. Mas o ponto forte de Katya era o estilo clssico de esqui cross-country. Ela nunca havia sido capaz de vencer Natasha no estilo livre. Devido disposio na linha de largada, Katya comeou a competio com trinta segundos de vantagem sobre Natasha. Katya mal podia acreditar como estava indo bem. Empurrou com fora total, fincando os bastes e jogando o peso de um lado para o outro, como na patinao de velocidade. Para dificultar as coisas, o trajeto estava repleto de espectadores que faziam uma terrvel algazarra ao bater em panelas de metal. Katya se esforou para ignorar o barulho e concentrar-se em seus movimentos. De repente, ela viu o treinador logo frente. Ele se aproximou o mximo possvel do percurso e gritou: Voc e Natasha! Mesmo tempo at agora! No havia tempo a perder. Katya passou como um raio pelo treinador. Respirou fundo e empurrou com toda a fora. A cada deslizada, Katya equilibrava cuidadosamente o peso sobre o p, mantinha o joelho flexionado confortavelmente e inclinava o corpo para a frente. Estava no ltimo trecho do percurso, uma longa subida. A comemorao da torcida e o barulho das panelas ficaram mais fortes, de modo que os ouvidos de Katya at doeram. Tinha que se afastar do barulho. Reunindo todas as foras, ela passou pela multido num piscar de olhos. Assim que cruzou a linha de chegada, Katya se sentou exausta, observando o placar. Natasha logo cruzou a linha de chegada e seu tempo imediatamente apareceu. Katya deu um grito e levantou os braos em comemorao. Tinha vencido Natasha por trinta segundos, uma grande diferena para o esqui! *****

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Foi ento que, de repente, o mundo de Katya mudou mais uma vez. O comunismo caiu e a Unio Sovitica se dissolveu em vrias repblicas independentes. Apesar de a religio no ser mais proibida, muitas pessoas tinham medo por causa das histrias que apontavam os cristos como verdadeiros monstros. Katya no tinha medo da religio. Mas, assim como muitos russos, estava confusa, tanto em relao nova condio do Estado quanto questo da religio. Conversou sobre isso com as amigas Luda, Marina, Galya e Lena. Elas estavam to confusas quanto Katya. No acredito que a religio possa ter qualquer coisa de bom Luda balanou a cabea negativamente. Nossos professores sempre nos disseram que todas as religies no passam de rituais. Lembram-se de como Galina Stepanovna nos advertiu? verdade. Acabei de ler um livro que diz que os batistas no batizam crianas. O que eles realmente fazem sacrific-las! os olhos de Luda se arregalaram de tanto medo. No acredito nisso Katya falou. J lhes contei como minhas oraes me ajudaram. Acreditem, a orao nos protege. Pensem bem. Se orarmos, podemos conquistar muitas coisas. As garotas ficaram em silncio por alguns instantes. Em seguida, Galya disse, reflexiva: Alm disso, ouvi dizer que o mundo vai acabar no ano 2000. isso mesmo concordou Lena. Baba Anna me contou que a Bblia menciona pssaros de ao no fim dos tempos. Devem ser avies! exclamou Marina. Baba Yulia me contou que a Bblia fala a respeito da marca de Mikhail comentou Galya. Oh! exclamaram as garotas. Mikhail Gorbachev2 tem uma marca na cabea Luda informou. Ser que a Bblia se referia a ele? Voc viu onde isso estava escrito na Bblia? Oh, no Galya disse. Nunca vi uma Bblia em minha vida.
Nota da tradutora: Mikhail Gorbachev foi o ltimo Secretrio-Geral do Comit Central do Partido Comunista da Unio Sovitica de 1985 a 1991.
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Nem eu disse Luda. Tenho medo at de tocar em uma. Eu j vi Katya anunciou. Todas as garotas olharam para Katya com espanto. Katya contou sobre a Bblia de papa. Mas... no toquei nela admitiu. Luda falou pensativa: Minha babushka me contou as coisas ruins que acontecem com as pessoas que no crem em Deus. A minha tambm Marina confessou, surpresa. Baba Katya tambm Katya falou. Tudo isso superstio, claro Galya concluiu tentando parecer corajosa. Sem dvida Luda concordou. No devemos nos preocupar com superstio. Mas, Marina interrompeu pensativa talvez devssemos ficar do lado mais seguro e acreditar. Isso mesmo! as garotas concordaram. Vamos acreditar, apenas para ficarmos a salvo. Mas como no conheciam Deus de verdade, acreditar no significava nada. ***** Aos 17 anos, a vida de Katya mudou novamente. Enquanto competia em Sverdlovsk, o treinador Ivan Victorovich Listopad se aproximou dela. Katya, venha fazer parte da Equipe Nacional de Esqui da Bielorrssia convidou. Bem, no tenho certeza Katya respondeu um pouco hesitante. Recebi o mesmo convite de Magadan e da Litunia. Se vier Bielorrssia, garanto que ser aceita em uma universidade Listopan insistiu. Katya meneou a cabea. Prometo pensar. Ao retomar a Karamken para uma visita, o diretor do Comit

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Regional de Esportes a procurou para tentar persuadi-la a ficar na equipe de Magadan. Voc deve ficar em Magadan insistiu. Precisamos de voc. Prometo que valer a pena. Voc ter um apartamento prprio totalmente gratuito. No ficar no dormitrio e ser automaticamente aceita na universidade. Sem nenhum exame de admisso para a nossa campe. Katya discutiu o assunto com Lena. A oferta de ir universidade importante Lena lembrou. Agora que o Komsomol acabou, no h garantias de cursar a universidade ou de ter uma boa carreira. Eu sei disso Katya falou. Por um lado, estou feliz porque no preciso estudar para me tornar membro do Komsomol. Alm disso, Katya sabia que a essa altura no seria capaz de ser aprovada nos exames de admisso da universidade. Por outro lado, tudo to... to... Incerto? Sim Katya admitiu. E as coisas em casa esto muito ruins agora. Papa perdeu tudo no caos financeiro com o fim do comunismo. Mama e ele brigam o tempo todo. Lena a olhou profundamente. Ele comeou a surr-la novamente? No, mas ele bate em mama de vez em quando. Gostaria que ela o deixasse Katya suspirou. No posso ajud-la, Lena. Mas posso me livrar de tudo isso. Ento, qual vai escolher? Lena perguntou. Afinal, as duas propostas oferecem a chance de cursar a universidade. Conheo bem a Bielorrssia. Minha equipe treinou vrias vezes l. Conheo alguns dos membros mais velhos da equipe da Bielorrssia que foram recrutados por Magadan. Voc no quer ficar em Magadan? perguntou Lena. Mesmo tendo direito de morar sozinha num apartamento? Definitivamente, no. Aqui muito distante. Mas a Bielorrssia pequena, tem apenas 10 milhes de habitantes Lena protestou. No tem tantos recursos para oferecer

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aos atletas como a Rssia. E a Litunia? O que eles oferecem? Oferecem o direito de cursar a universidade tambm. Mas vamos ser realistas. Os lituanos no gostam muito dos russos. Morar l pode ser bem desconfortvel. Embora a Rssia tenha mais recursos, Moscou no me fez nenhuma proposta. Ento? Ento, acho que tem que ser a Bielorrssia. ***** Logo que Katya saiu de casa, seus pais se separaram. Mama foi morar com baba Masha na regio de Tambov. Sabendo que mama nunca mais apanharia, Katya se sentiu livre para correr atrs de seu futuro sem se preocupar. A equipe logo se tornou sua famlia. Estavam sempre juntos na universidade, nos treinos e durante as competies. Katya amava cada minuto de sua vida. No acampamento de vero, a cada ms ela impulsionava seus esquis com rodas por mil quilmetros. Quando os atletas no estavam esquiando, estavam correndo ou fazendo outros tipos de treinos. Katya viajou com a equipe para a Finlndia para treinar nas condies montanhosas, percorrendo 800 quilmetros sobre os esquis em um ms. Estava no auge do condicionamento fsico e se sentia muito bem. A organizao atendeu todas as suas necessidades. Alm de oferecer gratuitamente casa, comida, roupas e os equipamentos de que precisava, Katya tambm ganhava um salrio generoso. Isso a deixava livre para se preocupar apenas com o esporte. Sua ateno estava voltada para o ouro. Tudo o que pensava era em ganhar medalhas de ouro. Apesar de estar matriculada no curso de Educao Fsica e no curso para se tornar treinadora de esqui cross-country, Katya no precisava se preocupar em frequentar as aulas. O que importava eram as provas. Ela levava livros para as viagens de treino e s vezes estudava, mas no levava muito a srio. Os atletas faziam as provas separados dos outros alunos e as questes se referiam sua experincia como esquiadores.

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E agora, sem a restrio do medo gerado pelo pai, Katya se entregou tpica vida de diverso de um atleta mal-acostumado. Esqueceu-se completamente da orao. Gostava de ir s festas e discotecas apreciava as luzes, as pessoas, a dana. A equipe cuidava de todas as suas necessidades tanto materiais quanto emocionais. No precisava de Deus.

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A BBLIA REAL
Certo dia, ao procurar alguma coisa para ler, Katya decidiu pedir a opinio de Irene, outra esquiadora. Irene pertencia a uma equipe diferente, por isso Katya no a conhecia muito bem, mas sabia que ela estava sempre lendo. Certamente teria algo para lhe emprestar. Como era de se esperar, ao se aproximar do quarto de Irene, Katya a viu com o rosto enfiado num livro. Ao prestar ateno, percebeu que Irene estava lendo a Bblia. Sem ser notada porta do quarto, Katya deu uma boa olhada e viu que ali havia outros livros cristos tambm. O que voc est fazendo? Katya perguntou. A garota desgrudou os olhos do livro. Estou lendo a Bblia. Por que voc no entra para conversarmos um pouco sobre isso? Descobri que a Bblia me ajuda muito. No, obrigada respondeu Katya. No preciso da Bblia. Estou apenas procurando um bom livro para ler. Irene se levantou. Aqui. Tenho vrios livros cristos que posso lhe emprestar. Katya comeou a se afastar com passos rpidos. No, no disse, quase voando dali. E isso, ela pensou, era o fim do assunto. Mas estava errada. Ao fim do primeiro ano da equipe de esqui cross-country da Bielorrssia, o treinador Zamirov se mudou para a Crocia. A troca de treinadores era constante e s vezes era difcil adaptar-se ao substituto, mas Katya sempre se esforava para relacionar-se bem com todos eles. Dedicava-se tanto aos treinos e passou a ganhar com tanta freqncia as competies realizadas na Bielorrssia que, depois de um tempo, nem se incomodava mais com as provas. No precisava se preocupar com as classificatrias. No Campeonato Mundial realizado na Polnia, chegou em oitavo

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lugar. Na antiga Tchecoslovquia (hoje dois pases a Repblica Tcheca e a Eslovquia), chegou em terceiro! Katya tinha apenas 19 anos e seu desempenho melhorava cada vez mais. claro que, aps cada competio, os atletas promoviam uma festa de comemorao regada a vodca. Mas, de repente, tudo comeou a dar errado. Katya passou a exagerar nos treinos. Os msculos ficaram cansados demais para se restabelecerem durante o perodo de descanso e, ao esquiar, no funcionavam como antes. O primeiro resultado ruim ocorreu no Campeonato Estudantil realizado na Espanha. Dois anos antes, no mesmo campeonato, Katya havia chegado em oitavo lugar e todos esperavam que dessa vez ela conseguisse uma classificao melhor. Em vez disso, para sua vergonha, chegou em vigsimo segundo lugar. Katya ficou inconsolvel. A seguir, mais notcias ruins. Outra troca de treinador. Pavel Alexandreyovich assumiu a equipe. Katya no se deu bem com ele. O motivo era um s, ele era rgido demais. Certo dia, depois de Katya ter ficado numa festa at tarde da noite, o treinador exigiu que ela comparecesse ao seu escritrio. Com muito cuidado para no irritar ainda mais o estmago embrulhado, Katya entrou no escritrio. Ela sofria de uma ressaca terrvel, com uma dor de cabea de matar. Mas o treinador a fitou com um olhar frio e bem antiptico. Katya, voc foi avisada disse com firmeza. Ontem noite foi a segunda vez que voc voltou bbada. Voc est fora da equipe. Passar bem. Katya no acreditou. Aquilo no poderia estar acontecendo. Mas o treinador ficou em p, a conduziu para fora e bateu a porta! Katya ficou em p no corredor, atordoada. Com muita dificuldade, se recomps e cambaleou at o seu quarto ou melhor, o que um dia tinha sido o seu quarto. Os seguranas estavam sua espera. Observaram-na fazer as malas e carreg-las para fora do prdio. Ao sair, ela escutou as portas serem fechadas e trancadas. Katya no podia acreditar. No podia ser real. No podia estar fora da equipe.

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Mas estava. Aos poucos, ela se deu conta de que no tinha lugar para morar, nem dinheiro, nem emprego. No tinha futuro! A equipe tinha sido tudo para ela, e agora estava tudo perdido. O que faria? Primeiro, procurou um arbusto para vomitar. Em seguida, sentindo um gosto amargo na boca, sentou-se com a cabea entre as mos, no ltimo degrau da escada que conduzia ao prdio. Alguns minutos mais tarde, escutou passos vindos da calada. Os passos hesitaram e comearam a vir em sua direo. Pararam em frente Katya, mas ela no ousou olhar para cima. No queria que ningum a visse daquele jeito. Katya? a voz perguntou com um pouco de dvida. Katya resmungou em resposta. O que aconteceu? Katya reconheceu a voz. Era Irene, a garota que lia livros cristos. Katya levantou o rosto. Seus olhos estavam bem vermelhos. Pavel Alexandreyovich me expulsou da equipe. Oh! Irene no perguntou o motivo. Todos sabiam que Katya tinha sido avisada, e era bvio que havia ficado bbada de novo. Para onde voc vai? perguntou Irene. Katya olhou para o cho e encolheu os ombros. No iria chorar. Pode ficar comigo Irene convidou. Katya levantou a cabea, apesar de imediatamente se arrepender de ter feito aquele movimento, pois uma nova onda de nusea pareceu empurrar o estmago para a garganta. Vai me deixar ficar com voc? sua voz transparecia descrena. Mas... voc no crist? Sim, sou crist Irene respondeu. Sou adventista do stimo dia. No posso acreditar que voc me queira por perto Katya resmungou. Voc sabe que no sou crist e que no estou interessada em me tornar uma ela disse limpando o nariz com a manga da blusa. Alm disso, ningum quer se associar com uma pessoa problemtica como eu acrescentou com amargura.

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Sim. Sei de tudo isso Irene respondeu bondosamente. Tambm sei que voc no tem para onde ir. Jesus ensinou que temos que ajudar o prximo. Obviamente, voc precisa de ajuda. Por isso, ser bem-vinda se quiser ficar comigo. A nica coisa que Katya percebeu na voz de Irene foi bondade. Mas naquele momento estava desestabilizada emocionalmente para expressar qualquer gratido. Esforou-se para se levantar e pegar as malas. Levo as malas Irene falou. Concentre-se em no passar mal. Assim, Katya foi morar com Irene. Ela ficou sabendo que Irene era recm-convertida. Irene acreditava no sbado, mas por fazer parte da equipe de esqui nem sempre guardava esse dia como deveria. Katya tambm a viu algumas vezes nas festas da equipe, por isso nunca prestou muita ateno no cristianismo de Irene. Mas agora que eram colegas de quarto, Irene comeou a falar sobre a Bblia e Jesus. Katya deixava aquela conversa entrar por um ouvido e sair pelo outro. No tinha o menor interesse. Nesse perodo, outra estudante que morava no dormitrio leu sobre a importncia de ter uma boa dieta alimentar. Sabem, contou s colegas todos os testes e experincias realizados em atletas revelaram que o desempenho atltico na verdade melhora com uma dieta vegetariana. Nunca vou deixar de comer carne Katya deixou bem claro. Sou carnvora. Dois meses se passaram e a treinadora de Irene convidou Katya para fazer parte da equipe. Que alvio! Katya sentia como se tivesse sido ressuscitada. Katya e Irene continuaram morando juntas oficialmente agora. Irene sempre convidava Katya para ir igreja com ela, mas toda vez Katya se recusava. Evitava o assunto a todo custo, como se fosse prejudic-la, alegando que no estava interessada. O ms de dezembro chegou e Katya estava deprimida. O Natal estava s portas e, apesar de estar velha demais para receber presentes do Bahoushka (Papai Noel), ela sentiu vontade de estar com a famlia. Repetiu para si mesma que no tinha famlia. Seus pais estavam separados, o que era muito bom para mama. Alm disso, tanto mama

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quanto papa moravam longe demais para que pudesse visit-los durante o curto perodo do feriado de Natal. No havia nada que pudesse ser feito. Ficaria sozinha. Logo depois da grande festa de Natal ao fim do semestre, todos os membros da equipe iriam para os seus lares. Por isso, quando Irene a convidou para passar os cinco dias de feriado de Natal em sua casa, Katya ficou muito contente. No tinha a menor idia de que essa visita marcaria outra virada em sua vida a mais importante de todas. Uma srie de reunies evangelsticas da Igreja Adventista estava sendo realizada na cidade de Irene enquanto as duas estavam l durante o feriado de Natal. Irene convidou Katya para acompanh-la s reunies. Katya sentiu que tinha uma dvida de gratido para com Irene, por isso concordou em fazer-lhe companhia. Para sua surpresa, o local das reunies estava to lotado que no tinha mais lugar para sentar. O nico jeito era ficar em p. Na verdade, para acomodar todas as pessoas que queriam entrar, cada reunio era feita em duas sesses. Na primeira reunio, Katya, em p ao fundo do grande salo, ficou pulando o tempo todo para tentar enxergar por cima da cabea das pessoas. Queria saber o que era to interessante para atrair a ateno de tanta gente. O evangelista Moses Ostrovski3 falou sobre assuntos que ela nunca tinha ouvido antes, conceitos como a segunda vinda de Jesus e o estado do homem aps a morte. Tudo isso soava muito estranho para Katya e os termos usados pelo evangelista eram totalmente desconhecidos. Mas, por outro lado, ela achou tudo muito convincente. Na reunio seguinte, Irene e Katya chegaram com uma hora de antecedncia para encontrar lugares para sentar. Ao retomarem para a universidade depois do feriado, Irene ofereceu livros cristos para Katya ler e ela aceitou. Primeiro, ela leu dois livros pequenos e os achou muito bons. Mas quando comeou a ler Patriarcas e Profetas, um mundo totalmente novo se abriu para ela. De repente, percebeu que aquilo no tinha nada que
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Atual presidente da Unio Bielorrussa da Igreja Adventista do Stimo Dia.

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ver com a religio de seu pai uma coleo de amuletos da sorte e supersties. Era muito mais do que uma histria sobre santos cujas vidas estavam to fora da realidade que ningum podia se relacionar com eles. Galina Stepanovna e outros professores de Katya ensinaram que a Bblia no passava de uma coleo de mitos. Mas aquilo que estava lendo era uma histria verdica! Era real. Katya continuou lendo livros adventistas. Convenceu-se de que algumas carnes eram impuras e imediatamente as eliminou de sua dieta. Alm disso, comeou a enxergar como Deus atuou ao longo da histria. Katya comeou a mudar. Perdeu o interesse pelo lcool e decidiu que nunca mais voltaria a beber. Katya e Irene estavam treinando separadas das outras esquiadoras, por isso levou algum tempo para que elas descobrissem a determinao de Katya em no beber mais. No ano seguinte, Katya voltou a fazer parte da equipe da Bielorrssia. Na ocasio em que os membros da equipe comearam a recolher dinheiro para comprar vodca e outros tipos de bebida alcolica para a grande festa de Natal, Katya no contribuiu. Espere a, Katya, as colegas de equipe reclamaram qual o seu problema? Todo mundo est contribuindo para a festa, menos voc. O que est acontecendo? No vou beber Katya informou. Por isso, no tenho motivo para pagar pela bebida. Voc no vai beber?! exclamaram. S vendo para crer. Durante a festa, as colegas de equipe observaram Katya. Ao perceberem que realmente ela no havia colocado uma gota sequer de lcool na boca, ficaram convencidas de que no estava brincando. A temporada de competies acabou em abril e Katya comeou a procurar uma Igreja Adventista em Minsk. Finalmente, algum lhe indicou uma, mas o prdio verde escuro no era nada convidativo. No andar trreo, funcionava um centro comunitrio, onde as pessoas se reuniam para jogar xadrez e participar de outras atividades sociais. O local cheirava a cigarro.

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A igreja realmente era naquele local, mas no andar de cima. O interior do prdio era to escuro que Katya teve dificuldade de se manter acordada. Era totalmente diferente da imagem que tinha da Igreja Ortodoxa ornamentada, brilhante e repleta de cruzes douradas e imagens decoradas com pedras preciosas. Katya se sentou ao lado de algumas jovens que reclamaram que o pastor no pregava muito bem e que a luz do ambiente era fraca demais. Isso era verdade, mas Katya no se importou. Tinha ido para aprender a respeito de Deus. Parecia que Ele havia fechado os olhos dela para impedi-la de notar os defeitos do local e para que no se distrasse com as coisas que escutou. Todos os amigos que fez na igreja eram vegetarianos e isso a fez se lembrar dos estudos sobre o desempenho atltico. Claro que ela queria dar o seu melhor nas competies. Gradualmente, eliminou a carne vermelha de sua dieta, depois a carne branca e finalmente o peixe. Para sua surpresa, se tornou uma vegetariana feliz. Katya comeou a promover o vegetarianismo entre as colegas de equipe. Naturalmente, queriam obter o melhor desempenho tambm. Logo vrias delas se tornaram vegetarianas. Nas viagens, Katya ficou responsvel por selecionar o cardpio. Comiam muitas nozes, ervilhas e feijes. Katya tinha o cuidado de zelar por uma dieta equilibrada e saborosa. Certa vez, a equipe passou quatro meses na Itlia. Katya solicitou tantas vezes feijo que os cozinheiros do hotel e do restaurante comearam a cham-la de Senhorita Feijo. Ao chegar ao restaurante, os garons nem se preocupavam em esper-la fazer o pedido. Voc vai querer sopa de ervilha adivinhavam. Muitas vezes, os anfitries das vrias competies ofereciam carne aos atletas, mas Katya sempre respondia com muita educao: No, obrigada. Estava surpresa ao perceber quo bem e feliz se sentia, mas os treinadores no tinham tanta certeza assim. Vocs esto certas de que essa uma boa ideia? perguntavam. Vocs no precisam de carne para ter fora? No queremos que

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vacilem no momento em que mais precisarem. Mas logo mudaram de opinio. A equipe est tendo um desempenho muito superior do que antes dizia um treinador aps o outro. Continuem com a dieta vegetariana.

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TENTANDO SERVIR A DOIS SENHORES


Katya convidou duas amigas da universidade para ir igreja. Logo depois que as duas aceitaram o convite, Katya teve que viajar para participar de uma competio. Enquanto estava viajando, uma delas, Natasha, encontrou a igreja por conta prpria e comeou a frequentar os cultos. Assim que Katya voltou, as trs foram juntas assistir ao culto. Depois de um tempo, a outra amiga disse: Isso no para mim. Ela parou de ir. Mas Natasha continuou a freqentar a igreja todos os sbados. Depois de um tempo, algum as convidou para participar da classe bblica que se reunia todos os sbados um pouco antes do incio das atividades da igreja. Elas tinham que viajar uma hora e meia para chegar igreja s nove da manh para participar da classe bblica, mas estavam to felizes com o que estavam aprendendo que nem se importavam com a distncia. Ao aprender sobre Jesus, Seu sacrifcio e perdo, Katya sentiu seu corao ser transformado. Descobriu, por exemplo, que no odiava mais papa. Pde perdo-lo, assim como Cristo a havia perdoado. Algumas semanas mais tarde, ao chegarem classe bblica, ouviram outros participantes comentarem a respeito do batismo que ocorreria dali a duas semanas. Eles seriam batizados naquela data. Katya no tinha percebido que aqueles encontros se tratavam de uma classe batismal, mas decidiu ser batizada tambm. Ela escreveu aos pais informando-os de sua deciso. Eles ficaram chocados. Papa estava longe demais para impedi-la, mas enviou um telegrama que transmitiu todo o seu furor: No se meta com essa gente! O telegrama no fez Katya mudar de idia. Ela conversou com Natasha:

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Voc vai ser batizada tambm? Gostaria, mas no tenho certeza... Natasha estava indecisa. Oua, Natasha, ao decidir-se por Cristo, Satans no ter mais poder sobre a sua vida. Se voltar atrs, Satans ainda ter domnio sobre voc. isso o que voc quer? No, claro que no Natasha declarou. No demorou muito e Natasha anunciou que seria batizada com Katya e os demais. O batismo ocorreu num lindo dia de maio. Por no dispor de um tanque batismal apropriado, a igreja usou as dependncias de uma sauna para realizar a cerimnia. O local era pequeno e escuro, mas Katya e Natasha estavam felizes em saber que tinham se unido famlia de Cristo. Estavam to felizes que levaram um susto quando voltaram para casa e descobriram que uma tempestade repentina de granizo havia quebrado o espelho do quarto de Natasha. O que isso significa, Katya? Natasha perguntou. O tempo estava bom quando samos. O que causou essa tempestade to repentina? No sei Katya respondeu. Talvez o diabo esteja muito bravo porque fomos batizadas. Decidiram que, se realmente o diabo tivesse causado a tempestade de granizo, elas no permitiriam que ele as assustasse e com isso as afastasse de Deus. Ansiosa para partilhar sua nova f, Katya foi visitar mama e baba Masha em Tambov. Ela comeou a contar-lhes sobre suas crenas. Baba Masha ficou horrorizada. No, no, Katya! No se meta com essa gente. Isso uma seita. Sei disso. Vo sacrific-la. J lhe contei que quase fui oferecida em sacrifcio? Sim, baba Masha Katya respondeu gentilmente. Mas os adventistas no so assim. Eles no fazem sacrifcios humanos. A religio deles real. No se resume a rituais. Baba Masha, que seguia muitos rituais religiosos ortodoxos, no ficou convencida. Nem mama.
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Essas crenas so to estranhas ela questionou. Esse negcio de guardar o dia de sbado, por exemplo. Todo mundo sabe que o domingo o dia certo de ir igreja. O domingo no o dia que Bblia nos ordena guardar Katya rebateu. Mama e baba Masha continuaram discutindo com Katya sobre doutrina, mas no conseguiram faz-la mudar de opinio. Ao chegar a hora de Katya ir embora, ela as presenteou com uma Bblia e os livros da srie O Grande Conflito. Uma Bblia! baba Masha falou admirada. Nunca li a Bblia. Em seguida, Katya viajou para a Ucrnia. A princpio, baba Katya ficou muito contente em saber que a neta que carregava seu nome tinha se tornado crist. Frozina e Annychka se tornaram crists tambm ela falou com muito orgulho. Baba Katya tambm informou que vrios outros moradores da vila tinham se decidido por Cristo. Mas ficou sria ao descobrir que Katya era adventista do stimo dia. Katya, por que voc no entrou para a Igreja Ortodoxa? Por que se tornou uma stunde? Stunde, em alemo, quer dizer hora. Esse termo originou-se h muitos anos e se refere ao perodo em que os protestantes russos de ascendncia alem separavam um perodo para estudar a Bblia. Na vila de baba Katya, com o tempo, essa palavra passou a ser aplicada aos adventistas do stimo dia. Katya decidiu no discutir com a av sobre qual igreja freqentar. Baba Katya, trouxe um presente para a senhora ela disse, tirando uma Bblia da bolsa. Est em ucraniano informou. O rosto enrugado de baba Katya abriu um lindo sorriso ao segurar o livro sagrado e acarici-lo com os dedos trmulos. Seus olhos encheram dgua. Esta a primeira vez que vejo uma Bblia desde que Stalin confiscou todos os exemplares sussurrou em tom solene. Muito obrigada, Katya. Esse foi o melhor presente que j recebi em toda a minha vida. Colocarei num lugar de honra.

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***** Aps o batismo, Katya sentiu que passou a pertencer a duas equipes, equipe de Deus e equipe de esqui cross-country. Estava feliz porque o ciclo de 21 dias de treino da equipe comearia no domingo. Isso significava que folgariam todos os sbados. Alm disso, na ltima semana do ms, as atletas eram sempre liberadas para descansar. Porm, no ms seguinte, o ciclo comearia num dia diferente. O que significava que o sbado seria dia de treino. Determinada a guardar o sbado, Katya conversou com o treinador. No posso treinar aos sbados ela explicou. Sou adventista do stimo dia agora. Creio no sbado bblico e devo guard-lo. Para sua surpresa, o tcnico prontamente concordou em liber-la dos treinos de sbado. Outro treinador zombou: Decidi tornar-me mulumano e guardar a sexta-feira. Gosto desse negcio de religio. Voc consegue fazer o que quiser. Mas no era to fcil assim. Para comear, Katya precisava viajar por volta de trs horas para ir igreja, e depois mais trs horas para voltar para casa. Ela comeou a perder horas de sono. Alm disso, tinha que compensar o treino perdido enquanto as outras atletas desfrutavam o dia de folga. Mas estava determinada a honrar a Deus. Os treinadores pensaram que era apenas uma fase. Voc saltou de um extremo ao outro, Katya um deles falou. Logo isso vai passar tambm. Mas, ao notar que Katya persistia, o treinador-chefe perdeu a pacincia. Decida-se. Ou a equipe ou a igreja ele a repreendeu. Converse com os membros de sua igreja e diga-lhes que ter que treinar de vez em quando aos sbados. Claro que Katya sabia que as coisas no funcionavam desse jeito. Ela orou com os membros da igreja e marcou uma audincia com o Comit Olmpico. Os senhores me pediram para escolher entre a equipe e Deus. Escolho Deus.
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De repente, os membros do comit perceberam que Katya estava falando srio. Oh, no disseram eles. Voc acabou de assinar um contrato de dois anos. No pode sair. Liberaremos voc aos sbados. O primeiro treinamento de pr-temporada comea no sbado. Voc tem que estar presente, mas no precisa treinar. Mas como poderia ir ao treino no sbado? Katya perdeu horas de sono ao pensar na deciso certa a fazer. Poderia servir a Deus se fosse ao treinamento? Talvez pudesse influenciar as colegas de equipe se ficasse sentada lendo a Bblia enquanto treinavam. O que deveria fazer? O local de partida para o treino ficava prximo igreja. Katya encontrou-se com cinco membros da igreja e oraram juntos. Aps a orao, tinha certeza do que deveria fazer. Deixou os pertences no nibus e foi para a igreja em vez de seguir viagem rumo ao local do treino. Ainda era vero e os dias eram longos. Por isso, nesse perodo a igreja tinha cultos de manh e tarde. Aps o ltimo culto, Katya voltou ao dormitrio e encontrou Irene, que foi ao treino porque ficou com medo de ser excluda da equipe. O treinador ficou muito bravo quando percebeu que voc no estava l Irene contou. Ele comeou a gritar: Temos que exclu-la! to irritante ver que todos esto aqui, menos ela! Katya orou mais um pouco. Na manh seguinte, orou silenciosamente ao viajar de nibus com a equipe para o segundo dia de treino da pr-temporada. Onde voc estava ontem, Katya? o treinador perguntou alegremente. Na igreja, claro ela respondeu. Voc sabe que deveria ter comparecido ontem ele disse, mas sem nenhum sinal de raiva. Sim respondeu Katya. Mas fui igreja. As outras atletas observavam, boquiabertas, a calma do treinador depois de terem presenciado a exploso de raiva do dia anterior. Todas voltaram ao treino, e nada mais foi dito.

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Com a chegada da temporada de competies, surgiram novos problemas. Praticamente todas as competies foram marcadas para o sbado ou domingo. Katya acreditava na santidade do sbado, mas ser que poderia guardar esse dia competindo? Por outro lado, no queria deixar a equipe na mo. Ela hesitou. Fao parte da equipe. No posso dizer: No vou competir hoje, Katya racionalizou. Alm disso, estou testemunhando de Cristo s minhas colegas de equipe o tempo todo. Se for excluda da equipe, no poderei testemunhar mais. Katya se esforou para ser leal a Deus e equipe. Amava os dois. A equipe era a sua famlia e seu lar. Deus era o Pai amoroso que tinha acabado de conhecer. Assim, apesar de no se sentir muito bem com isso, s vezes competia aos sbados. Ao viajar com a equipe, tentava guardar o sbado da melhor maneira possvel. Costumava dizer s colegas: Hoje sbado, por isso vamos escutar apenas msicas crists. E elas obedeciam ao que ela falava. Nesse meio-tempo, Katya fez tudo ao seu alcance para falar aos outros de Cristo. Nos hotis, falava com as camareiras, os gerentes e os recepcionistas. Contava-lhes quo feliz se sentia desde que havia conhecido a Jesus. Levava livros e vdeos cristos na mala e distribua para as pessoas que encontrava. Muitas vezes, ao voltar para o quarto, encontrava uma camareira ouvindo o vdeo enquanto limpava o quarto. Ela presenteou as colegas de equipe com fitas cassete de sermes, msicas crists e seminrios. Nem todas liam os livros, mas algumas, sim. De vez em quando, at mesmo os membros da equipe dos rapazes liam os livros que Katya levava. Certa vez, um dos treinadores perguntou: Voc tem a alguma coisa para ler? Eu no trouxe nada. Katya lhe entregou um folheto intitulado Verdade ou Propaganda, e ele leu duas vezes. Na ocasio em que a equipe viajou para a Itlia para participar da Copa Mundial, Katya teve a grande oportunidade de apresentar Jesus s colegas.
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As atletas foram de avio e os treinadores seguiram viagem com a minivan carregada com todos os esquis e demais equipamentos. As atletas deram entrada no hotel e esperaram. Esperaram o dia inteiro e os treinadores no chegaram. Esperaram no dia seguinte. E nem sinal dos treinadores. A equipe estava sem os esquis, sem treino. Os funcionrios do hotel comearam a se perguntar o que estava acontecendo. As atletas tiveram que ficar paradas sem fazer nada enquanto observavam as rivais se preparando para a competio. Finalmente, Katya sugeriu que orassem. Sob sua orientao, as atletas fizeram um crculo e oraram pedindo que os treinadores chegassem logo. Duas horas mais tarde, algum gritou: Eles chegaram! Os treinadores chegaram! Todas saram correndo de seus quartos ao encontro dos treinadores, que saam da minivan. O que aconteceu? Onde estavam? Oramos para que chegassem aqui as atletas falaram. O carro quebrou. Tivemos que esperar o conserto eles explicaram. Todas ficaram aliviadas ao saber que estava tudo bem. Esperavam que o atraso no prejudicasse o desempenho na competio.

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TUDO POR JESUS


O desempenho da equipe na Copa Mundial foi tudo o que esperavam. A esquiadora que atingiu mais pontos na equipe foi Elena Sinkevich. Ela era a favorita de todos, e Katya estava muito feliz por ela. Estava feliz tambm por ter sido a segunda a atingir o maior nmero de pontos, ficando atrs apenas de Elena. As duas ficaram radiantes quando o treinador informou: Vocs iro para as Olimpadas em Nagano, Japo. Antes de a equipe olmpica partir para Nagano, o presidente da Bielorrssia, Alexander Lukashenko, ofereceu um jantar em homenagem aos atletas. A amiga adventista de Katya, Oksana, teve uma idia: Katya, por que voc no leva os livros da srie O Grande Conflito para presentear o presidente durante o jantar? Acho que seria perda de tempo. No vo permitir que eu entregue os livros para ele Katya afirmou. Nunca se sabe o que pode acontecer Oksana falou. Katya decidiu colocar os livros na bolsa e, ao fim do jantar, procurou o assistente do presidente. Gostaria de entregar um presente para o presidente Lukashenko em gratido pelo apoio que ele tem dado equipe. Ser que poderia? Claro que sim o assistente respondeu. Qual o presente? Alguns livros religiosos. Tudo bem. Voc fez a dedicatria? Ah, no. No pensei nisso. Por que no faz isso agora? Aqui, pode usar a minha caneta. Katya pegou a caneta e fez uma dedicatria em cada livro, desejando ao presidente um timo mandato e a sabedoria de Salomo. Muito bom o assistente disse. Entregarei ao presidente. Isso

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foi muito gentil de sua parte. O presidente com certeza vai gostar muito. Assim, antes de Katya se dar conta, j estava a caminho das Olimpadas. As Olimpadas! Ela estava to empolgada que parecia que nem precisava de avio para chegar l. Estava to feliz que, se fosse capaz, iria para o Japo, flutuando de tanta emoo. Ela observou as pessoas na cabine do avio. Todos estavam empolgados tambm. A bebida alcolica estava rolando solta, mas todos sabiam muito bem que nem precisavam lhe oferecer. Como uma boa adventista do stimo dia, Katya nunca voltaria a beber, e todos sabiam disso. Victor, o treinador-chefe, sentou-se ao seu lado. Quanto mais bebia, mais solta sua lngua ficava. De repente, ele virou para ela e disse: Katya, voc diz que adventista, mas na verdade no . Chocada, Katya arregalou os olhos. Por qu .. .? foi tudo o que ela conseguiu dizer. Porque voc no guarda o sbado. Aquelas palavras foram como uma facada em seu corao. Katya sabia que o treinador tinha razo. Ela no estava guardando fielmente o sbado. Esforava-se, mas era impossvel servir a Deus e ao mundo. Vou parar depois das Olimpadas ela disse, chocando a si mesma com essas palavras. O treinador no deixou o assunto para l. Ah, claro zombou. Depois das Olimpadas. Voc no estava disposta a parar nem antes! Katya ficou ainda mais chocada e profundamente triste. A viagem tinha sido arruinada. Para ela, seu desempenho nas competies no importava mais, no sentiria o menor prazer. No segundo dia no Japo, o treinador Victor foi ao encontro de Katya acompanhado de um homem enorme na casa dos cinqenta anos. O treinador havia se esquecido completamente de suas palavras durante o vo. Katya, ele a cumprimentou alegremente conheci um pastor

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esportista. Esse aqui Carl Dambman, ex-lutador peso-pesado. Ele americano, mas est morando na Rssia. Na verdade, ele o diretor do Ministrio do Esporte em Moscou. Carl, esta Katya Antaniuk, uma de nossas estrelas do esqui cross-country. Katya, Carl falou fiquei sabendo que crist. Sim, sou. Que bom! H um centro religioso ecumnico aqui na Vila Olmpica. Podemos conversar sobre a Bblia, ver filmes cristos e orar. Todos os atletas cristos so bem-vindos. Na verdade, ele acrescentou olhando para Victor todas as pessoas so bem-vindas. Tenho um compromisso o treinador se desculpou. Fiquem vontade para se conhecerem melhor ele falou, saindo apressado pelo corredor. Voc gostaria de conhecer o centro, Katya? Carl perguntou. Claro ela concordou. Irene certamente vai gostar de ir. E talvez outras pessoas se interessem tambm. Irene e as outras pessoas realmente quiseram ir. Na verdade, todas as atletas russas foram ao centro religioso naquele domingo, mesmo as atletas de outros esportes. Sabe, Carl disse para Katya e Irene aps a reunio gostaria de ir igreja aqui em Nagano e dar meu testemunho. O cristianismo est crescendo muito no Japo e acho que faria bem aos membros da igreja conhecer outros cristos. Vocs gostariam de ir comigo? As duas imediatamente concordaram e Carl entrou em contato com a Igreja Batista, pedindo que algum os pegasse no domingo seguinte. Assim que o carro partiu lotado de gente no domingo pela manh, Katya no conseguiu evitar a pergunta: H em Nagano alguma Igreja Adventista do Stimo Dia? No sei o motorista respondeu. Um jovem japons sentado atrs falou: Eu sou adventista. Katya no pde acreditar. Um adventista num carro da Igreja Batista? O que ele era... um anjo? Ao chegarem Igreja Batista, o jovem japons ligou para a Igreja
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Adventista e deixou tudo acertado para que Katya fosse reunio de orao no meio da semana. No dia marcado, Carl e mais duas pessoas acompanharam Katya e Irene Igreja Adventista. Carl foi o intrprete das duas garotas russas. Aps a reunio, o pastor Masuo Ikemasu foi ao encontro de Katya e Irene. Vocs estariam dispostas a dar seu testemunho igreja no prximo sbado? ele perguntou. Com certeza. Seria uma honra elas responderam. Mas Irene ficou pensativa no caminho de volta para a Vila Olmpica, onde Katya e ela estavam hospedadas no mesmo quarto. Quando ficaram sozinhas, finalmente ela desabafou: Como vamos dar o nosso testemunho? No falamos japons e Carl avisou que no poder nos acompanhar para fazer a traduo. Sim, isso um problema Katya admitiu. Elas pensaram, trocaram ideias e oraram a respeito do problema nos dias que se seguiram. O sbado estava chegando. O que fariam? J sei! Katya falou tomada de uma inspirao repentina. Vou pedir aos oficiais olmpicos da Bielorrssia para nos cederem um intrprete. Feliz da vida, ela se apressou at o escritrio dos oficiais e fez o pedido. Para sua alegria, os oficiais encontraram Tomoko4, uma japonesa que falava russo e estava disposta a ir igreja com elas. No sbado, o pastor Ikemasu foi buscar as trs jovens. Katya estava muito contente por no ter nenhuma competio marcada para o sbado. Assim que Katya e Irene comearam a dar seu testemunho, Tomoko ficou confusa. No entendia muitos termos usados, como a segunda vinda, por exemplo. Ao deparar-se com termos assim, Tomoko traduzia para o japons e olhava para o pastor. O pastor Ikemasu explicava o significado do termo e seu lugar na crena adventista. Ao fim do culto, Tomoko declarou:
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Nome real descdonhecido.

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Gostaria de visitar a Igreja Adventista quando voltar para casa depois dos jogos. O senhor sabe onde posso encontrar uma? Com muita satisfao, o pastor Ikemasu procurou o endereo da igreja na cidade de Tomoko. Tudo isso serviu para fortalecer ainda mais a determinao de Katya de seguir totalmente a Cristo. A pontuao de Katya nos jogos de Nagano foi mediana, o que era muito bom para uma atleta que participava pela primeira vez de uma olimpada. Mas competir por medalhas tinha perdido o encanto. O ouro do mundo no podia ser comparado ao ouro celestial pelo qual agora vivia. Aps os jogos olmpicos, havia outra competio marcada, que seria realizada na Rssia. No vou lev-la para competir desta vez o treinador informou asperamente. Afinal, voc vai sair da equipe quando terminar o contrato. Mas Victor Shepelevich, o membro do Comit Olmpico que contratou Katya, tinha outros planos. Pediu para Katya comparecer ao seu escritrio. Por que o treinador-chefe no quer lev-la para a competio? perguntou. Porque vou sair da equipe. Sair da equipe! ele exclamou, chocado. Por que voc vai sair da equipe? Entre lgrimas, Katya explicou que teve que fazer uma escolha. Por mais que gostasse de esquiar, e por mais que amasse as colegas de equipe, sentia que ficar significava dar as costas para Deus. Ela decidiu escolher Deus. Shepelevich era ateu, mas ficou comovido com a lealdade de Katya a Deus. Muito interessante ele disse. Quero ouvir mais sobre o assunto. Aps a reunio, Shepelevich ligou para o treinador de Katya. Leve Katya Antaniuk para competir ele ordenou ou ter problemas.
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Tudo por Jesus

A ltima competio de Katya foi a melhor. Ela conquistou a medalha de ouro e o ttulo: Mestre do Esporte em Nvel Internacional. O nico ttulo mais importante do que esse era o conquistado pelos ganhadores da Copa Mundial, do Campeonato Mundial e dos Jogos Olmpicos. Apesar da importante conquista, os ttulos e as medalhas de ouro no ocupavam mais o primeiro lugar na vida e no corao de Katya. Ela se preparou para notificar o Comit Olmpico Regional de Minsk sobre sua sada. Foi muito mais difcil do que tinha imaginado. Os membros do comit ficaram chocados e decepcionados. Tentaram convenc-la a no fazer uma coisa dessas. Voc no consegue permisso de sua igreja para competir aos sbados? perguntaram. Sinto muito Katya respondeu. No assim que funciona. Devo fazer o que a Bblia ordena. Mas voc no pode desistir! um deles exclamou. Voc ser altamente compensada se ficar prometeu outro. Sim, prometemos que ficar em um apartamento sozinha acrescentou um terceiro. Sinto muito Katya respondeu. Vocs foram muito bons para mim e foi um imenso prazer fazer parte da equipe. Mas encaro isso como uma escolha. Devo escolher Deus. Finalmente, depois de muita relutncia, aceitaram seu pedido de demisso. Katya saiu dali aos prantos. Essa foi a coisa mais difcil que j teve que fazer. Mas era o certo. Ela limpou as lgrimas, ergueu a cabea e marchou rua abaixo. No se lamentaria. Tinha escolhido Cristo, e essa era a melhor deciso que qualquer um poderia tomar. Dali em diante, Deus seria a sua famlia, seu lar e seu apoio. Confiaria nEle.

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MAIS ESCOLHAS
Depois de sair da equipe, Katya foi visitar mama e baba Masha em Tambov. A primeira coisa que notou ao entrar na casa foi que as imagens de escultura religiosa tinham sido removidas, exceto uma. Baba Masha, por que a senhora removeu as imagens de sua casa? Katya perguntou. No sabia, mas li a Bblia que voc me deu. Agora sei que errado adorar imagens. Ento, por que ainda tem uma aqui neste canto? Katya perguntou intrigada. Foi exatamente isso que disse para ela mama se intrometeu na conversa. Aqui, Katya, pegue-a. No baba Masha protestou. No posso jogar essa imagem fora. Foi um presente da minha me. Se errado ter imagens, errado ter at mesmo uma Katya explicou. Baba Masha olhou para a neta, para a imagem e depois para a neta de novo. Tudo bem disse finalmente. Jogue-a fora. No Katya respondeu. A senhora deve fazer isso. Baba Masha olhou nos olhos de Katya por um bom tempo. Em seguida, respirou fundo, pegou a imagem e a jogou no lixo. Durante a visita de Katya, baba Masha sofreu ataques cardacos. No mesmo perodo, um cristo pentecostal visitou a vila. Ele entrava na casa das pessoas, tocava violo e pregava. A senhora quer ser curada? o forasteiro perguntou baba Masha. Posso cur-la atravs da orao. Claro que ela queria ser curada. Creio de todo o corao que Deus pode me curar baba Masha

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confessou. Na visita seguinte, o pregador orou e baba Masha foi curada. Como resultado dessa experincia maravilhosa, baba Masha e mama decidiram ser batizadas na igreja pentecostal. Katya estava em dvida. Ser que elas devem fazer isso?, ela se perguntou. Katya orou a respeito do assunto e comeou a estudar os livros pentecostais. Quanto mais estudava, mais percebia que os livros continham muitos erros bblicos. Como poderia convencer mama e baba Masha dos erros que encontrou? No sabia o que fazer. Katya, disse mama ao entrar em casa certa tarde os pastores pentecostais querem que voc nos acompanhe igreja na prxima reunio. Ah, mama, no quero discutir com eles Katya respondeu. J sei! baba Masha provocou com os olhos cintilando. Voc est com medo de ouvir o que eles tm a dizer? Voc est sempre pronta para falar de suas crenas. Por que no ouve um pouco os outros? Vou orar sobre isso Katya prometeu. Bom, mama disse vamos jantar. Katya balanou a cabea. No, obrigada. Acho que vou jejuar. Assim, Katya jejuou e orou: Querido Deus, por favor, me conceda as respostas certas para defender a verdade. Traga minha memria as verdades que estudei na Bblia. Os dias se passaram. Katya revisou as passagens bblicas que tinham se tornado to preciosas para ela. Na reunio seguinte da igreja, Katya acompanhou a me e a av. Havia vrios pastores presentes, prontos para confront-la. Como tinha imaginado, a discusso logo se transformou num debate. Os pastores ficaram cada vez mais exaltados medida que Katya usava a Bblia para contestar todos os argumentos que apresentavam. Os pastores ficaram especialmente nervosos ao verem que alguns membros da igreja comearam a menear a cabea, expressando que concordavam com o que Katya dizia. O debate acabou com Katya em p, no meio do grupo de pastores, gesticulando e dando seu

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testemunho enquanto os membros da igreja escutavam em silncio. Para mim foi o suficiente baba Masha falou para Katya ao caminharem de volta para casa. Voc apresentou as verdades bblicas com muita autoridade e clareza, e os argumentos apresentados pelos pastores eram fracos demais. No vou ser batizada nessa igreja. Silenciosamente, Katya elevou uma orao de gratido a Deus. Alguns dias mais tarde, todos os membros da igreja pentecostal foram casa de baba Masha. Por favor, Katya, ensine-nos tudo sobre suas crenas eles imploraram. Katya passou o dia inteiro pregando e respondendo s perguntas que fizeram. Para a alegria de Katya, mama e baba Masha logo decidiram ser batizadas na Igreja Adventista. A igreja mais prxima ficava a cem quilmetros de distncia. Katya ligou para o pastor para darlhe a boa notcia. O pastor logo reuniu vrias pessoas de outras vilas que aguardavam o batismo, e uma linda cerimnia batismal foi realizada s margens do rio. De volta casa de baba Masha, ainda tinha uma coisa que preocupava Katya. Era a vodca. Baba Masha no bebia vodca e nenhuma outra bebida alcolica, mas mantinha duas caixas de vodca em casa para oferecer como pagamento s pessoas que chamava para fazer consertos na casa. Ningum na vila fazia nada sem receber algo em troca. Com a falta de dinheiro, a vodca tinha se tornado o meio principal de pagamento. A senhora tem que se livrar dessas garrafas de vodca Katya falou. O que vamos fazer? mama perguntou, surpresa. Como vamos pagar pelo servio? No temos condies de fazer esse tipo de trabalho baba Masha protestou. Confiaremos em Deus Katya declarou. Se errado beber vodca, ento errado oferec-la aos outros. Em seguida, ela pegou uma garrafa de vodca e comeou a derramar o lquido transparente no vaso sanitrio.
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No! baba Masha gritou. Temos que ter vodca em casa. o mesmo que dinheiro! Com isso, ela se apressou para tomar a garrafa das mos da neta, mas mama a impediu. Katya tem razo. Temos que ter f. Katya continuou a abrir as garrafas de vodca e derramar o contedo no vaso sanitrio at que no sobrou mais nenhuma. Conforme a Sua promessa, Deus honrou a f das trs mulheres. Ele sempre cumpre aquilo que promete. Um vizinho comeou a ajudlas sem pedir nada em troca. Alm disso, s sextas-feiras noite, ele substitua mama em seu emprego no centro recreativo. Ele abria o loca 1, colocava os itens recreativos disposio do pblico, instalava os projetores e fazia tudo o que era necessrio. Em troca, mama s vezes cozinhava para ele e lhe prestava auxlio quando ficava doente ou inconsciente devido bebida. Eles continuaram a fazer isso at que cinco anos mais tarde mama se aposentou e o vizinho veio a falecer. Nesse meio-tempo, Katya foi estudar. No tinha dinheiro, mas com a ajuda dos irmos adventistas da Rssia, do Japo e dos Estados Unidos, Katya pde freqentar o Seminrio Teolgico de Zaoksky, localizado a cerca de cem quilmetros de Moscou. Katya sentiu as consequncias da falta de interesse pelos estudos, demonstrada no passado. Teve que estudar muito para se recuperar. Dessa vez, dedicou-se ao mximo para estudar e aprender as coisas que havia perdido ao longo do caminho. Foi difcil. Mas, com a ajuda de Deus, ela conseguiu. Alguns meses mais tarde, papa a visitou. Estava muito preocupado com o fato de a filha ter se envolvido no que pensava ser uma seita religiosa. Assim que chegou, mostrou-se muito desconfiado e cauteloso. Questionava tudo que via e ouvia. Foi ento que Katya apresentou papa a Cena, um amigo da Bielorrssia. Cena, aluno de teologia, tinha uma cama extra em seu quarto e convidou papa para ficar com ele. Os dois passaram muito tempo conversando. Depois de alguns dias, papa comeou a relaxar. Ao chegar a hora de ir embora, papa confessou para Katya que o perodo que passara no colgio tinha sido uma experincia

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maravilhosa. Conheci muitos jovens aqui que realmente acreditam ele disse. A f que professam real. Alguns foram viciados em drogas e lcool, mas foram transformados. Agora sei que sua f verdadeira. O corao de Katya se encheu de gratido ao ouvir: Voc pode orar comigo antes de eu ir embora? Com muita alegria, Katya se ajoelhou e orou fervorosamente por papa. Quando abriu os olhos, ficou surpresa ao ver lgrimas correrem por sua face. Ela nunca o tinha visto chorar antes. Alguns meses mais tarde, papa escreveu para Katya, dizendo que esperava que Deus mudasse sua vida tambm. Ele ainda no aceitou Cristo como seu Salvador, mas Katya continua orando por sua converso. No perodo em que estudou no seminrio, Katya entrou em contato com Boris Certsen, um produtor de filme que fazia documentrios olmpicos. Katya lhe pediu cpias dos vdeos que ele fez das competies das quais ela havia participado. Claro! Boris concordou. Ficarei muito feliz em mandar as cpias para voc. A propsito, o que voc est fazendo atualmente? Ao ouvir que Katya tinha encontrado Deus, Boris sentiu o desejo de fazer um docu mentrio sobre sua histria. Katya concordou, imaginando que esse poderia ser um meio de alcanar pessoas que, de outra maneira, talvez nunca ouvissem falar de Deus. Conforme o pedido de Boris, Katya foi para o estdio. Ao chegar l, Boris teve outra idia. Vamos fazer um programa ao vivo em sua igreja. Que idia extraordinria! Com exceo da Igreja Ortodoxa, outras organizaes no tinham permisso para fazer coisas desse tipo. Mas Boris no pareceu nem um pouco preocupado. Assim, na reunio seguinte da igreja, Katya foi acompanhada de Boris, da equipe de Filmagem e do diretor. Do lado de fora do templo, o entrevistador fez perguntas Katya a respeito de sua experincia religiosa. Em seguida, a equipe de filmagem a filmou subindo os degraus at entrar na igreja. Antes de partirem, Katya presenteou todos com livros cristos.
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Infelizmente, no teve oportunidade de assistir ao programa, pois foi colocado no ar em um dia em que ela estava viajando. Esperava apenas que algum assistisse transmisso e se interessasse em aprender mais sobre Deus. Naquele inverno, Katya e Carl Dambman participaram do Campeonato Mundial em Ramsau, ustria, como capeles. Durante o evento, Katya dividiu o quarto com a antiga colega de equipe, Elena Sinkevich. Elena conquistou uma classificao muito boa no Campeonato Mundial, chegando em sexto lugar. Ao retomar para Minsk, o presidente Lukashenko a parabenizou pessoalmente. Katya ficou muito feliz pela amiga. Porm, um ms mais tarde, Katya ficou chocada ao saber que Elena havia cometido suicdio, enforcando-se com o cinto do marido. Assim que pde, entrou em contato com as colegas de equipe de Elena. Nos ltimos meses, disse uma delas Elena parecia deprimida. Muitas vezes a ouvi dizer: Tenho tudo. Tenho sucesso. Tenho apartamento, carro, dinheiro, famlia. Mas isso no me traz felicidade. s vezes, no sinto vontade de continuar vivendo. Katya ficou muito triste pela amiga e orou: Obrigada, Senhor, por preencher o meu vazio e por ser a razo de minha existncia. Katya tinha desistido da famlia que a equipe representava, confiando que o povo de Deus seria a sua famlia, e sua f foi recompensada. Os membros da Igreja Adventista da Rssia, do Japo, dos Estados Unidos, da Esccia, da Sua e da Inglaterra atenderam diversas vezes s necessidades de Katya, fazendo-a sentir-se amada e aceita. Mas Deus tinha planos ainda melhores para ela. Papa casou-se novamente e sua nova esposa tinha uma filha chamada Marina. Katya e Marina ficaram muito amigas e se tornaram verdadeiras irms. Com o tempo, Marina tambm foi batizada na Igreja Adventista e foi estudar no Seminrio de Zaoksky. Posteriormente, trabalhou um semestre na Tailndia como missionria. A dedicao de Katya aos estudos valeu a pena. Ela se graduou com magna cum laude, com grandes honras, conquistando o diploma em Secretariado e tambm em Teologia.

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Katya ficou sabendo que mama e baba Masha abriram seu lar para realizar reunies evangelsticas para os interessados. As duas sempre distribuam toda literatura crist que tinham em casa. Mas a demanda cresceu tanto que mama comeou a fazer vrias assinaturas de revistas adventistas para poder partilhar com as pessoas da vila. Ela tambm deu vrios vdeos e livros para o diretor da fazenda coletiva local. Nem todos estavam felizes com o trabalho de mama e baba Masha. Algumas pessoas da vila se opunham a qualquer idia nova. Ainda temiam as seitas. Alguns iam muito mais alm do que olhares e palavras raivosos. Certo homem ameaou queimar a casa em que elas moravam. Sem demora, oraram pedindo a proteo divina e, antes que o homem pudesse colocar a ameaa em prtica, ele morreu de ataque cardaco. Na ocasio em que uma das mulheres da vila decidiu ser batizada, o marido se ops fortemente. Muitas vezes ele foi casa em que as mulheres estavam estudando a Bblia. Bbado, as ameaava com uma faca e dizia: Vou matar todas vocs! Assustadas, as mulheres oravam: Querido Deus, por favor, proteja-nos desse homem bbado. O homem ficava parado, encarando-as com um olhar selvagem e cheio de raiva. Em seguida, virava e saa sem fazer nada. Nunca as machucou e sua esposa foi batizada. ***** Finalmente, Katya teve a oportunidade de fazer o Mestrado em Teologia no Newbold College, na Inglaterra, e ao mesmo tempo trabalhar para a instituio como coordenadora de esportes. Em 2006, foi para Turim, Itlia, para participar da Olimpada de Inverno, no como competidora, mas como a primeira capel adventista do stimo dia. Katya pde fazer inmeros contatos com os atletas, orar com eles, renovar antigas amizades e distribuir exemplares do Novo Testamento e de outras literaturas crists. Ela at mesmo pde testemunhar a outros capeles presentes ao evento. Ao lhe perguntarem o motivo de ter deixado a equipe, Katya falou de sua convico em guardar o sbado bblico. Dois capeles lhe fizeram outras perguntas doutrinrias, e ela procurou respond-las da
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maneira mais cuidadosa e ponderada possvel. Um capelo em particular a procurou para obter respostas sobre questes teolgicas que o incomodavam. Como se eu fosse uma especialista, Katya pensou e imediatamente orou para que Deus lhe desse sabedoria. Katya sentia satisfao em discutir seus pontos de vista com ele e em conduzi-lo Bblia para buscar as respostas para as suas dvidas. Sabe, finalmente ele falou gosto da idia do sbado. De hoje em diante, vou guard-lo tambm. Obrigado, Katya. Muito satisfeitos com seu trabalho em Turim, os capeles a convidaram para fazer parte do grupo durante os jogos olmpicos de 2008, em Pequim, e durante a Olimpada de Inverno de 2010, em Vancouver. Com o senso do dever cumprido, Katya voltou ao Newbold para dar continuidade ao trabalho e aos estudos.

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Num dia frio de novembro, ao sentar-se no refeitrio do Newbold College, Katya notou um rosto novo, um rapaz. Num dado momento, seus olhares se cruzaram e ele piscou para ela. Alguns dias mais tarde, Katya viu-se sentada mesma mesa em que ele estava. - Oi, meu nome Katya - ela se apresentou. - Paolo Marzano - ele respondeu, abrindo um grande sorriso. A princpio, o ingls dele no era fluente o suficiente para os dois conversarem, mas toda vez que via Katya, Paolo sorria. Sempre que ia ao refeitrio, Katya o flagrava olhando para ela e ela correspondia. Ele parecia ser to inteligente quanto bonito e a observava com profundo interesse. No sbado seguinte, Katya viu-se sentada ao lado dele na igreja. Paolo no parava de sorrir para ela, o que fez com que o corao de Katya batesse mais forte. medida que o ingls de Paolo melhorava, comearam a conversar mais e mais. Katya descobriu que ele fazia Doutorado em Engenharia Geotcnica e havia se matriculado no Newbold para estudar ingls por algumas semanas. Depois disso, os dois sempre sentavam mesa juntos e conversavam por longas horas. Certo dia, Paolo estava especialmente empolgado. - Algum me disse que voc esquiou nas olimpadas - ele disse. - Sim, verdade - Katya respondeu. - Estou atrasado para a aula, mas, por favor, conte-me essa histria da prxima vez que nos encontrarmos. Uma noite, Katya contou-lhe a respeito de sua experincia no Japo. Paolo ouviu com muita ateno e fez vrias perguntas que

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mostraram que ele entendia de esporte. - Sou um grande f de esportes - Paolo confessou assim que Katya terminou de contar a histria. - Na verdade, j participei de vrios eventos esportivos. Minha especialidade era salto em altura. O auge de meu sucesso ocorreu aos 16 anos. Eu tinha 1,70 m de altura e dei um salto de 1,80 m. - Voc no compete mais? - Katya perguntou. - No - ele respondeu com uma pontinha de tristeza. - Certa vez, numa competio com barreiras, bati meu joelho numa das barras e me machuquei. Lesionei a rtula do joelho! Katya sabia que aquele ferimento era muito doloroso, mas Paolo apenas riu. - Desde ento, no pratico mais esportes - ele disse. Embora Paolo tenha se submetido a uma cirurgia, nunca mais foi capaz de competir profissionalmente. - Mas amo esportes e estou impressionado com as suas conquistas - ele falou, conduzindo a conversa de volta para Katya. Katya ficou impressionada ao ver que Paolo era to modesto quanto inteligente e bonito. Ficou sabendo que ele era professor universitrio e esteve envolvido em grandes projetos de engenharia, incluindo duas linhas de metr em Roma, um grande porto e uma via frrea. Paolo olhou nos olhos de Katya e disse: - Estou maravilhado. Maravilhado com a sua beleza e com a sua habilidade esportiva. Voc uma pessoa muito interessante! Ao ouvir isso, Katya pensou que estava tendo problemas para respirar de tanta emoo. Mas no o conheo, lembrou-se. Acabamos de nos conhecer. Depois disso, Paolo sempre guardava um lugar ao seu lado para Katya no refeitrio. Quanto mais conversavam, mais coisas em comum descobriam. Em pouco tempo, se tornaram grandes amigos. Passavam vrias horas conversando, e todo lugar que Katya ia encontrava Paolo por perto. Ela comeou a mostrar-lhe a rea ao redor do Newbold. Um pouco antes de Paolo voltar para a Itlia, Katya o levou para visitar a

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cidade romntica de Henley, s margens do rio Tmisa. Ali caminharam e conversaram por horas. Depois que Paolo voltou para a Itlia, os dois sempre se falavam por telefone. Certa vez, conversaram durante nove horas seguidas! Em fevereiro, Paolo voltou Inglaterra para passar alguns dias. Disse que tinha ido ver alguns amigos, mas passou a maior parte do tempo com Katya. - Senti sua falta - Paolo confessou. - No consigo ficar longe de voc. Paolo decidiu fazer parte do doutorado na Universidade de Cambridge, prximo ao Newbold, para que os dois pudessem sempre se encontrar. Em abril, comearam a namorar oficialmente e o relacionamento amadureceu com rapidez. Num dia de agosto, Paolo levou Katya para Henley, cidade em que tinham passado momentos inesquecveis alguns meses antes. Passearam pela ponte romntica que transpe o rio. - Para mim, este aqui o nosso lugar - Paolo disse. - Sempre penso nisso, desde o dia em que voc me trouxe aqui. De repente, ele se ajoelhou. - Katya, quer ser minha esposa? - ele perguntou emocionado. Ela sorriu e o corao bateu mais forte. - Sim, Paolo, quero. Do bolso, ele retirou um pequeno cadeado cor-de-rosa preso a uma corrente. O cadeado tinha as iniciais dos dois. - Nossa relao esse cadeado - ele falou, entregando a Katya uma chave. - Ns dois temos a chave para abri-la e ir embora se quisermos. A corrente simboliza Deus, que est no trono de nosso relacionamento - ele continuou falando enquanto colocava a corrente ao redor do corrimo e a prendia com o cadeado. Em seguida, jogou a chave que tinha na mo o mais longe que pde para dentro do rio. A chave caiu a muitos metros de distncia dali. - No preciso da chave porque nunca vou querer abrir o cadeado. Prometo-lhe minha vida. Sempre estarei ao seu lado. - No preciso da chave tambm - Katya respondeu. - Prometo-lhe
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minha vida - ela falou, jogando a chave com toda fora no rio. No mesmo ms, eles visitaram a famlia de Katya na Rssia e depois a famlia de Paolo na Itlia. Todos os parentes ficaram muito satisfeitos com os futuros membros da famlia. A princpio, o casal planejava casar-se logo depois de Katya concluir o mestrado. Mas um dia, ao pensarem na data do casamento, Katya pareceu preocupada. - Qual o problema? - Paolo perguntou, sempre alerta s expresses da noiva. - que me lembrei de que no ano passado tive muitos problemas com o meu visto. Ele expirou e tive que voltar para a Rssia. Cheguei a pensar que no teria permisso para voltar para o Newbold. E se isso acontecer de novo... antes de nos casarmos? - Tenho a soluo! - Paolo exclamou. - Podemos simplesmente nos casar agora mesmo! - Agora? - Claro! Por que no? Temos certeza de que queremos nos casar, no temos? Por que esperar? Assim, foram para a Itlia e se casaram no cartrio civil da cidade de Gaeta, entre Roma e Npoles, na romntica costa italiana do Mediterrneo. Na primavera de 2008, ocasio em que Katya completou o mestrado, o casal se mudou para a Itlia, onde Paolo concluir o doutorado. E depois? Bem, aguardaro a direo de Deus. Eles tm f que Ele lhes revelar Sua vontade e sabem que no pode haver um guia melhor do que o Senhor. Eles O seguiro, no importa quo rduo seja o caminho. E Katya, que por muitos anos sonhou com o ouro olmpico, trocou-o pelo ouro das ruas da Nova Jerusalm. Sem dvida, tanto Katya quanto Paolo sabem que esse o nico ouro que vale a pena conquistar.