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A conquista da felicidade, de Bertrand Russell

Danilo Santos Dornas*

Bertrand Arthur Millian Russell (1872-1970), filsofo e matemtico ingls, escreveu dentre as suas obras, um livro intitulado A conquista da felicidade. Neste livro, o autor adianta que no visa erudio acadmica, mas tecer algumas consideraes sobre a felicidade vivenciada por sua prpria experincia. O livro se divide em duas partes. A primeira intitulada As causas da infelicidade e a segunda intitulada As causas da felicidade. Neste texto, iremos enfatizar a segunda parte da obra, uma vez que em alguns momentos necessitaremos explicitar algum conceito apresentado na primeira parte. Para o autor a felicidade usualmente entendida de duas formas: na primeira a felicidade compreendida como acessvel a todos; enquanto na segunda acessvel somente queles que sabem ler e escrever. A tentativa do filsofo investigar o fundamento da felicidade para construir algo que seja aplicvel a todos os homens. Ento, verifica que os entendimentos acerca da felicidade, que usualmente so considerados, so proposies contraditrias. Na primeira, h a defesa de que todos podem ser felizes; na segunda, h a defesa que nem todos podem ser felizes, apenas os letrados. Ento, o filsofo busca o fundamento da felicidade que possa ser justificvel e aplicvel em todos. A primeira causa da felicidade que possa ser buscada por todos os homens o prazer. Por prazer, se deve entender a realizao de algo que supera algum obstculo. Russell compreende que o homem sempre almeja o prazer e ele s pode ser alcanado quando as dificuldades em busc-lo so superadas. No entanto, o homem que se deprecia e, ainda assim, alcana a realizao de algo no entende o alcance do prazer, mas da surpresa. O contrrio, tambm pode ocorrer. O homem que se vangloria e no consegue vencer os obstculos, se decepciona. Ento, para fundar a felicidade no prazer se deve investigar alguns pontos essenciais. O prazer ligado s crenas. No mundo moderno, segundo Russell, a cincia ficou entendida como poderosa e progressiva e sua importncia no posta em dvida nem pelos prprios cientistas e nem pelas pessoas leigas. Existe a crena nas cincias como o caminho que leva ao prazer, e por fim felicidade. Para Russell, esta compreenso indica que a felicidade s pode ser realizada no cientista ou nas pessoas que, mesmo no sendo cientistas, acreditam nas

leis das cincias que lhes so transmitidas. Ainda assim, verifica Russell, a crena no se liga ao prazer e muito menos felicidade conforme tenta nos mostrar. A crena na cincia, por exemplo, nos leva a concluir que Albert Einstein (1879-1955) - cientista alemo era extremamente feliz e que os pintores e literatos no o so. No entanto, Russell explica qual o papel da crena para a consolidao da felicidade. Para edificar um sentido para a palavra 'prazer', Russell aborda superar obstculos requer alguma percia. A percia fundamental para incentivar os instintos criativos. Nesta compreenso, o prazer em sua base deve ser entendido como a realizao de algo que enseja a criatividade. Nesta conceituao, o prazer pode ser alcanado tanto pelos cientistas que tentam responder os problemas por mtodos rigorosos, quanto pelos pintores e literatos ao contemplarem suas obras concludas. Portanto, Russell indica que o prazer o caminho para a felicidade quando desperta no homem a criatividade. evidente que, no tempo vivido por Russell, a criatividade estava oprimida pelas mquinas. Assim, a infelicidade dos jovens de seu tempo poderia ser explicada pela substituio dos trabalhos pelas produes com recursos tcnicos mecnicos. Mas, para o filsofo esta infelicidade sentida pelos jovens pode ser facilmente contornada. Basta os jovens sentirem no trabalho que desempenham a atividade por vocao. Sentir a vocao no uma tarefa fcil, mas se for projetada ou despertada ser perseguida e a vida deixa de ser montona para ser criativa e inventiva. Ainda neste incentivo criao, Russel explica que fatores importantes para atingirem a felicidade so a cooperao e a associao. Isso significa que, as criaes e invenes devem ser dialogadas ou comunicadas para aumentarem o incentivo entre os homens para a vocao. A associao de homens, em torno de uma crena, pode trazer questes cientficas ou artsticas, de modos diversos, mas que causam o prazer. A felicidade, ento, possui um caminho bem traado que a crena em ideais da busca pelo prazer. No perodo em que Russell vive, h explicaes filosficas que tratam o homem como um ser-para-morte ou que tratam a vida como um drama. Estas explicaes muitas vezes tratam a vida sem sentido ou vazia de significados. Tais explicaes so consideradas como as escolas existencialistas. Russell, no entende a vida desta forma. Para ele, quando h esta perda de sentido o homem se deixa levar por tolices ou manias que so mscaras para fuga da realidade. No livro, em questo, o filsofo dedica um captulo especfico que diverge de tais explicaes existencialistas. Para ele, as pessoas desejam ser amadas e no toleradas. No entanto, pedir amor pedir muito do que a vida pode dar e isso o que leva alguns pensadores, literrios e artistas a se sentirem melanclicos. A melancolia a perda do gosto de viver. E Russell dedica um especial captulo, neste livro, para tentar investigar essa perda pelo gosto de viver. Vejamos a seguir os principais argumentos que ele apresenta.

A condio para o homem se distanciar da melancolia ter o gosto por viver. E a felicidade a traduo deste apetite pela vida. Por apetite de viver, se deve entender o interesse pelas coisas que a vida nos apresenta. Para Russell, quanto mais objetos pelos quais o Homem se interessar mais ocasies ele ter para ser feliz. No entanto, o Homem para se interessar por coisas da vida deve ser atento. Por ateno, Russell explica que o interesse pelas coisas que rodeiam a vida, mas ao perceber tais coisas muitas vezes encontramos a ns mesmos. A busca da felicidade nesta compreenso significa o Homem se interessar por maior nmero coisas possvel. Os interesses, quando se apresentam muito restritos distanciam o Homem da felicidade porque a chance da decepo, ainda maior. Portanto, a continuao do caminho para a felicidade o gosto pela vida e isso implica em se surpreender com o mundo. Aqui verificamos que Russell admite que a vida intensa em uma especializao pode significar a fuga ou o esquecimento de outros aspectos da vida. Esta fuga, muitas vezes pode conduzir ao exagero. Neste caso, a frmula grega antiga da tica parece conveniente. A frmula da moderao. Isso porque, em nome do exagero se pode desenvolver uma grande atividade intelectual quanto tambm uma grande melancolia. Esta fuga ou esquecimento sintoma da perda da liberdade que Russell parece considerar como a principal causa da falta de estima. Para que haja um resgate do gosto de viver, o Homem precisa se sentir amado. Ao ser amado o Homem compreende a afeio como uma bondade. Deixaremos claro, que Russell quer buscar os significados bsicos para que a felicidade seja resgatada por todos independentemente de sua localizao ou cultura. Ento, a bondade deve ser compreendida como algo universal e para isso a investigao ganha um sentido mais simples. Deve resgatar o bom "em si mesmo". Um aspecto importante deste "bem em si mesmo" a afeio que devemos receber e ao mesmo tempo dar. Por afeio, o Homem deve no agir por interesse, mas visar sempre a bondade inerente ao ser humano. Portanto, a afeio uma troca desinteressada que no deve almejar segurana, proteo ou fuga da solido. Ao contrrio, a afeio deve ser incentivada na medida em que integre o Homem numa unio, numa associao que no vise nenhum interesse. Apenas a comunho do gosto pela vida. A afeio que o autor trata pode ser verificada na famlia. Os pais sentem uma afeio especial por seus filhos, diferentemente das demais crianas. Esta afeio sentida pelos pais amplamente discutida por telogos, psiclogos, filsofos e cientistas. No entanto, difcil verificar a busca pela felicidade em todos os casos. Russell explica que complicado analisar a felicidade em cada pessoa. Mas, a felicidade num sentido fundamental deve investigar o amor. O amor, entre pais e filhos, se refere aos cuidados que um tem para com o outro. E 'cuidado' deve ser compreendido como ateno. Portanto, a famlia feliz deve ser fundada no amor que traduz esta ateno especial que os pais dedicam para os filhos.

O amor, entre os pais e filhos, baseia-se nos cuidados que um mantm com o outro. Mas, este amor no pode ser aplicado s demais coisas do mundo. Russell explica que uma das causas da infelicidade a distrao que o Homem tem. Esta distrao muitas vezes traduz o interesse para coisas que no possuem uma praticidade. Esses interesses so impessoais. No h critrio para determinar se os interesses so bons ou maus, ento no h como investig-los. No entanto, outras distraes satisfazem as condies fundamentais da felicidade. Estas condies de felicidade devem ser perseguidas por homens que procuram interesses subsidirios, alm daqueles que representam o centro em volta do qual construiu sua vida. Portanto, a ateno deve ser difusa. As distraes devem ser apenas complementares para as atividades centrais. Para Russell, se isso ficar bem compreendido o Homem foge da resignao e do esforo como categoria depreciativa do viver. Ou seja, incentiva o gosto pela vida buscando a felicidade. O texto de Russell foi escrito com uma conduo tica hedonista. Isto , a felicidade deve ser considerada sempre como um bem perseguido por todos. Para uma discusso tica, esta obra de Russell fundamental porque se distancia dos moralismos que tentam estabelecer uma lei mxima e a partir desta, as aes. Russell no quer construir nenhuma lei tica, e muito menos verific-la nas aes. O filsofo pretende localizar a felicidade em fundamentos simples. As categorias essenciais que procuramos demonstrar neste texto traduzem esta tentativa do filsofo. Ao contrrio, as infelicidades so produzidas pela falta de amor vida que causam a desintegrao do Homem. O homem feliz, ao contrrio, se considerar as categorias apresentadas para viver sentir a unidade entre o ntimo e o mundo exterior. Tal unidade o que o previne da compreenso sobre a vida como drama ou como melancolia. A unidade do ntimo como o externo a causa fundamental da felicidade que um caminho a ser percorrido por qualquer discusso tica contempornea.

Bibliografia

RUSSELL, Bertrand. A Conquista da Felicidade. Traduo Jos Antnio Machado. Lisboa: Guimares, s/d. * Professor de Filosofia no Centro Educacional Frei Serfico (CEFS), da cidade de So Joo del-Rei. E-mail: danilodornas@uol.com.br