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A MARINHA IMPERIAL E A INDEPENDNCIA DO BRASIL A transmigrao da Famlia Real portuguesa foi fundamental para que, mais tarde, ocorresse

a independncia unificada de todo o territrio de colonizao portuguesa na Amrica. A Revoluo Liberal, iniciada no Porto, em Portugal, exigiu o regresso do governo portugus Europa, acabou com o poder absoluto do rei e tentou fazer com que o Brasil retornasse condio de colnia. Criaram-se duas faces no Reino de Portugal, Brasil e Algarves, os que eram favorveis s Cortes e os que apoiavam a causa do Prncipe D. Pedro, que permanecera no Brasil. Com as tentativas das Cortes de fazer D. Pedro regressar para a Europa, iniciou-se a ciso da Marinha de Portugal. Desde o princpio de 1822 alguns comandantes de navios passaram a obedecer somente ao Prncipe e o apoiaram nas ocasies em que houve ameaas de uso de fora. Comeava a se formar o embrio da Marinha do Brasil.Em 7 de setembro de 1822, o Prncipe Regente D. Pedro e sua comitiva, aps visitar a vila de Santos, retornavam para So Paulo, quando ao chegar prximo ao Riacho Ipiranga encontraram-se com emissrios vindos do Rio de Janeiro que traziam importantes novidades de Lisboa, alm de cartas de Jos Bonifcio e da Princesa D. Leopoldina. Por meio dessas correspondncias, D. Pedro viu ratificado o novo posicionamento poltico de Portugal em relao ao Brasil, impondo uma srie de exigncias, dentre elas: a total submisso do prncipe s Cortes reunidas em Lisboa, continuando como regente at a publicao da Constituio, com autoridade apenas nas provncias em que j a exercia; a nomeao pelo Rei de novo ministrio; a anulao da convocao do Conselho de Procuradores-Gerais das Provncias; e a deciso de instaurar processo contra a Junta Governativa de So Paulo por ter pedido ao prncipe que ficasse no Brasil. Estas exigncias de Portugal foram consideradas inaceitveis por D. Pedro que tomou a deciso de tornar o Brasil independente de Portugal. Em 1 de dezembro de 1822 foi coroado Imperador do Brasil. Para eliminar os focos de resistncia interna autoridade do novo Imperador, que eram mais fortes nas provncias da Bahia, Maranho, Gro-Par e Cisplatina, e rechaar qualquer tentativa de recolonizao por parte da antiga metrpole, foi necessrio o aprestamento de foras terrestres e, principalmente, o preparo de uma fora naval capaz de obter o domnio do mar, interceptar a vinda de reforos portugueses, bloquear as posies inimigas e manter livres as comunicaes martimas do novo Imprio; garantindo a unidade nacional. Segundo informaes enviadas pelo agente 2 brasileiro em Londres, Felisberto Caldeira Brant Pontes futuro Marqus de Barbacena , uma poderosa expedio estava sendo preparada para ser enviada ao Brasil, ainda em 1822. O tempo urgia e as dificuldades eram muitas.

A tarefa de preparar com brevidade e adequadamente a Armada brasileira para guerra foi designada ao novo Ministro da Marinha, Capito-de-Mar-e-Guerra Lus da Cunha Moreira. Primeiro brasileiro nato a ocupar esse cargo. Era um patriota convicto e experimentado homem do mar, tendo forjado sua experincia durante as Guerras Napolenicas e desempenhado papel importante na captura de Caiena, em 1809. A primeira dificuldade de Cunha Moreira foi escassez de recursos, pois as finanas do novo Imprio estavam exauridas, porm dispunha de uma grande vantagem para execuo de sua tarefa: as instalaes navais do Rio de Janeiro permaneciam intactas, o prprio Ministrio da Marinha, a Intendncia, a Contadoria e Auditoria, o Conselho Supremo Militar, o Hospital de Marinha e, principalmente, o Arsenal de Marinha da Corte. Em fins de 1822, o material flutuante ainda era muito escasso, com navios que tinham sua origem na Marinha de Portugal e que passaram a constituir o primeiro ncleo da Esquadra brasileira, composto pelas Fragatas Unio e Real Carolina; Corvetas Maria da Glria e Liberal; Brigue Real Pedro, Brigue-Escuna Real, 13 escunas das quais sete encontravam-se estacionadas no Prata e de, aproximadamente, 20 navios-transportes e canhoneiras. Os outros navios estacionados no Rio de Janeiro, somente trs eram utilizveis, a Nau Martins de Freitas, a Fragata Sucesso e o Brigue Reino Unido, os quais foram prontamente reparados no Arsenal de Marinha. A Nau Prncipe Real, que trouxe D. Joo VI ao Brasil, s pde ser utilizada como naviopriso,devido ao pssimo estado que se encontrava. Em janeiro de 1823, foi lanada subscrio pblica nacional visando a angariar recursos que ajudassem a acelerar o aparelhamento da Esquadra brasileira. O Imperador e a Imperatriz tomaram a liderana com a compra de 350 aes, sendo seguidos por patriotas de toda nao. O plano alcanou grande xito tendo atingido, em junho de 1823, uma soma de 33 mil ris. Em abril de 1823, a Esquadra estava constituda por uma nau, quatro fragatas, duas corvetas, trs brigues-escunas, 12 escunas e 20 navios-transportes e canhoneiras. No que se relacionava ao recrutamento e preparo do pessoal embarcado:...a princpio, parecia no haver falta de oficiais para a nova Marinha: 160 tinham se estabelecido no Brasil desde 1808, mas a maioria era de portugueses, e tornou-se necessrio verificar primeiro sua lealdade. Com esta finalidade Cunha Moreira estabeleceu uma comisso, em 5 de dezembro de 1822, para perguntar a cada oficial se ele desejava servir ao Brasil ou voltar para Portugal. Ficou logo claro que a grande maioria aderia causa brasileira, e quando foram retirados os nomes dos mais velhos e dos incapazes, restou um total de 94. Era evidente que o Brasil tinha oficiais superiores em nmero suficiente, mas a quantidade de oficiais inferiores dava apenas para guarnecer os navios j em comisso nos estabelecimentos de guerra.1 Havia, tambm, indcios de que a marujada no era confivel, pois muitos eram oriundos da

Marinha de Portugal. Outro problema era com a falta de experincia no mar de muitos dos homens que foram recrutados como marinheiros. Na Inglaterra, Felisberto Caldeira Brant Pontes, autorizado por D. Pedro I, negociou a compra de navios, munies, fez levantamento de emprstimos e coordenou o recrutamento de oficiais e marinheiros estrangeiros para servirem Marinha Imperial brasileira. Para isso contou tambm com a ajuda de James Thompson, ex-oficial da Royal Navy, que foi admitido e fez carreira na Marinha brasileira. Caldeira Brant recomendou ao Governo a contratao do Almirante britnico Alexander Thomas Cochrane que comandou a Marinha chilena na luta pela independncia daquele pas. O Governo brasileiro resolveu ento convidar o Almirante Cochrane, oficial de grande experincia e que fez brilhante carreira na Royal Navy como comandante de fragatas durante as Guerras Napolenicas, para comandar a Esquadra brasileira. Enquanto Cochrane apreciava o convite recebido, o Governo Imperial recrutou outros oficiais estrangeiros para seu servio, dentre eles: David Jewett que foi oficial na Marinhas dos Estados Unidos e John Taylor, oficial da ativa da Royal Navy. Aps algumas rodadas de negociaes, finalmente Cochrane aceitou a proposta brasileira sendo nomeado Primeiro-Almirante posto criado em carter excepcional e trouxe consigo mais quatro oficiais britnicos, dentre eles John Pascoe Grenfell. Em 21 de maro de 1823, o Almirante Cochrane iou seu pavilho na Nau Pedro I (exMartins Freitas) e partiu para Salvador levando ordens do Ministro Cunha Moreira para que estabelecesse um rigoroso bloqueio, destruindo e tomando as foras portuguesas que encontrasse, fazendo o maior dano possvel ao inimigo. Desde 1821, a Bahia estava ocupada por uma junta governativa fiel aos interesses das Cortes portuguesas, sustentada por uma tropa ferrenhamente colonialista sob o comando do General Madeira de Melo. Em fins de 1822, j havia a determinao do Imperador para que as demais provncias ajudassem os patriotas baianos que resistiam presena militar portuguesa na Bahia. Vrios combates foram travados, dentre eles, a Batalha do Piraj, em novembro de 1822, com vitria para os nacionais fazendo os portugueses passarem defensiva. 1 VALE, Brian. Estratgia, poder martimo e a criao da Marinha do Brasil. In: Revista Navigator. Rio de Janeiro: Servio de Documentao Geral da Marinha, n 4, dezembro de 1971. p. 10 Como o Exrcito Imperial cercou Salvador por terra, tornou a cidade dependente dos suprimentos trazidos por mar ou atravs das vias martimas costeiras, entre a Ilha de Itaparica e o

continente. Em outubro de 1822, Madeira de Melo havia atacado aquela ilha numa tentativa de assegurar essa rota vital, mas foi batido por uma flotilha naval comandada pelo Segundo-Tenente Joo de Oliveira Bottas. Em janeiro de 1823, com o apoio da Esquadra portuguesa na Bahia, lanou outro grande ataque Ilha de Itaparica, mas aps dois dias de intensos combates foram batidos. Em abril, chegou Bahia a Esquadra brasileira comandada pelo Almirante Cochrane, pronta para dar combate Fora Naval portuguesa comandada pelo Almirante Flix dos Campos. O encontro das duas esquadras ocorreu em 4 de maio de 1823 o resultado desse primeiro combate ficou indefinido, por ter ocorrido desobedincia dos marinheiros de origem portuguesa na Esquadra brasileira. Enquanto a Esquadra brasileira bloqueava a entrada da Baa de Todos os Santos, apreendendo os navios que tentavam furar o bloqueio, as foras de terra comandadas pelo Coronel Lima e Silva tornavam ainda mais difcil a situao em que se encontrava o General Madeira de Melo, que impossibilitado de receber apoio logstico decidiu deixar a Bahia em 2 de julho de 1823 e retornar a Portugal. No mar, a Esquadra brasileira deu perseguio ao inimigo at ter a certeza que rumava para Europa. A Fragata Niteri, comandada por John Taylor, foi destacada para seguir a Esquadra lusa, principalmente para verificar para onde se dirigia. Acompanhando-a at o Tejo, fazendo diversas presas. Partiu ento Cochrane a bordo da Nau Pedro I para o Maranho, onde uma junta governativa ainda resistia ao processo de Independncia. Chegou barra do porto de So Lus em 26 de julho de 1823 e, ardilosamente, anunciou a aproximao de poderosas foras navais e terrestres. Sem ter como constatar que a ameaa no passava de um blefe do experiente chefe naval, o Maranho decidiu aderir ao movimento de Independncia. O Almirante Cochrane decidiu enviar ao Gro-Par o Capito-Tenente Grenfell no comando do Brigue Maranho, que chegou a Belm em 10 de agosto de 1823. Com o mesmo ardil usado por Cochrane para dobrar a Junta Governativa do Maranho conseguiu, apesar de ter encontrado alguma resistncia, que se proclamasse adeso do Par ao Imprio. Na Provncia Cisplatina continuava a resistncia de D. lvaro Macedo chefe militar portugus que se opunha Independncia e que, em Montevidu, organizou uma flotilha com alguns transportes que arrecadara. Em 21 de outubro de 1823, lvaro Macedo tentou com quatro navios romper o bloqueio imposto pela Fora Naval Brasileira formada por sete navios, comandada pelo Capito-de-Mar-e-Guerra Pedro Antnio Nunes. Violento combate foi travado em 21 de outubro de 1823, conseguindo os navios brasileiros impedir a tentativa portuguesa de furar o bloqueio. Esse combate ficou conhecido como o Combate de Montevidu. Em 18 de novembro de 1823, devido ao cerco terrestre e ao bloqueio naval, os portugueses renderam-se, desaparecendo

desta feita o ltimo foco de resistncia em todo o territrio de colonizao portuguesa na Amrica. O instrumento decisivo para alcanar a Independncia do Brasil certamente foi a feliz deciso do Governo Imperial, sob as influncias de Jos Bonifcio de Andrada e Silva, o Patriarca da Independncia, e Caldeira Brant Pontes, de aprestar uma Esquadra capaz de garantir o controle no mar, negando-o aos portugueses; possibilitar o deslocamento de tropas de maneira mais rpida; cortar as linhas de recebimento de suprimento e reforo do inimigo pelo mar. FONTES BIBLIOGRFICAS: ALBUQUERQUE, Luiz Porto e. Histria do Brasil. Rio de Janeiro: Servio de Documentao Geral da Marinha, 1985. Histria Naval Brasileira. Terceiro Volume, Tomo I. Rio de Janeiro: Servio de Documentao daMarinha, 2002.. CAMINHA, Joo Carlos Gonalves. Formao da Marinha Imperial. In: Revista Navigator, Rio de Janeiro: Servio de Documentao Geral da Marinha, n 10, dez.1974. p.5-28. VALE, Brian. Estratgia, poder martimo e a criao da Marinha do Brasil 1822-23. In: Revista Navigator, Rio de Janeiro: Servio de Documentao Geral da Marinha, n 4, dez.1971. p. 5-21. ARMANDO DE SENNA BITTENCOURT Vice-Almirante (EN-Ref.) Diretor