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La sostenibilidad biofsica de los agroecosistemas: componente bsico del desarrollo local A sutentabilidade biofsica dos agrossistemas: componente bsico

do desenvolvimento local xxx Csar Valds Lpez Pontificia Universidad Javeriana de Colombia
contato: cvaldes@javeriana.edu.co

Resumen: Considerando los agroecosistemas de la regin de Guasca como las unidades bsicas de desarrollo local, se analizaron sus prcticas de manejo con relacin a Conservacin y Regulacin de Recursos Naturales y Manejo de Recursos Productivos. Los resultados los caracterizan como deficientes en ambos aspectos, determinando bajos niveles de Autorregulacin y Autosuficiencia, lo cual les hace altamente dependientes de insumos externos y muy susceptibles al deterioro y prdida de su capacidad productiva. Desarrollar la cooperacin tcnica y los procesos comunitarios, aprovechar experiencias locales, podra mejorar la productividad y sostenibilidad de las prcticas agropecuarias en la regin. Palabras clave: agroecosistemas sostenibles; autorregulacin y autosuficiencia; ecologa del paisaje. Abstract: The agroecosystems of Guascas region have been taken as the basic unit of local development. Their management practices have been analyzed and evaluated with reference to Conservation and Regulation of Natural Resources and Handling of Productive Resources. The results were low for both measures, determining low levels of Self-regulation and Self-sufficiency making them highly dependent of external input and highly susceptible to deterioration and loss of their productive capacity. Improving technical cooperation and development of community processes could increase both productivity and sustainability of the agricultural practices in the region. Key words: sustainable agroecosystems; self-regulation and self-sufficiency; landscape ecology. Resumo: Tomando-se os agrossistemas da regio de Guasca (Colmbia) como unidades bsicas de desenvolvimento local, foram analisadas suas prticas de manejo com relao Conservao e Regulao de Recursos Naturais e ao Manejo de Recursos Produtivos. Os resultados demonstram deficincias em ambos os aspectos, com baixos nveis de autorregualo e auto-suficincia, elevada dependncia de insumos externos, alta susceptibilidade deteriorizao e perda da capacidade produtiva. A implementao de cooperao tcnica e dos processos comunitrios, assim como o aproveitamento de experincias locais, podem melhorar a produtividade e a sustentabilidade das prticas agropecurias na regio. Palavras-chave: agrossistemas sustentveis; autorregualo e auto-suficincia; ecologia da paisagem.

Introduccin La sostenibilidad biofsica de los agroecosistemas es entendida en este contexto como dependiente de la cantidad y calidad de las interacciones internas del sistema, tendientes a optimizar el aprovechamiento de los recursos autctonos y a minimizar la dependencia externa de recursos manteniendo el potencial productivo del agroecosistema. Numerosos aspectos han sido estudiados y descritos como factores determinantes de la sostenibilidad biofsica. Particularmente se ha enfatizado en el efecto del uso de insumos agroqumicos, maquinaria y variedades mejoradas con gran homogeneidad espacial y gentica; los efectos positivos se relacionan con la disminucin del esfuerzo para generar un determinado producto, en la medida que se realiza un control drstico de las condiciones y puede desarrollarse una ms extensa produccin; sin embargo, los efectos negativos representan dificultades que van desde el corto plazo, como altos costos y aumento de plagas, hasta problemas a largo plazo relacionados con el agotamiento del suelo,

aumento de la resistencia de las plagas y enfermedades, prdida de la diversidad gentica de los cultivares, prdida de la diversidad de flora y fauna benficas y prdida de los conocimientos tradicionales (ALTIERI, 2000). stos y otros problemas asociados a la produccin agropecuaria generan en conjunto una prdida de la capacidad productiva desde el punto de vista biofsico y, consecuentemente, econmico. Desde el punto de vista de la agroecologa, las acciones tendientes a restaurar y mantener la capacidad productiva de los agroecosistemas implican cambios en la racionalidad de las relaciones entre el hombre y la naturaleza; implican un desarrollo de relaciones ms complejas entre los diferentes componentes productivos del sistema, buscando complementariedad de las actividades, economa de recursos, diversificacin espacial y temporal, potenciacin de mecanismos naturales de defensa y mantenimiento de las condiciones naturales del suelo para la produccin a largo plazo (ALTIERI, 1992). Sin embargo, la presencia de este tipo de prcticas mencionadas no es, por s sola, garanta de sostenibilidad para el agroecosis-

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tema. En este artculo se plantea la necesidad de verificar tanto la existencia de mecanismos que permitan la regulacin del agroecosistema (mecanismos de autorregulacin) como la eficiencia con que estos operan (autosuficiencia), lo cual se refleja en la autonoma del sistema y el mantenimiento de buenas condiciones de produccin. El escenario para el anlisis de estos aspectos se ubica en el municipio de Guasca, Departamento de Cundinamarca (Colombia), el cual forma parte del llamado Altiplano Cundiboyacense; se trata de tierras ubicadas en el piso trmico fro, sin estacionalidad trmica pero con variaciones pluviomtricas que determinan dos pocas hmedas y dos pocas secas durante el ao. La topografa es predominantemente plana, con algunas transiciones a relieves colinados y de montaa. Aspectos metodolgicos Se utiliz un enfoque jerrquico que permiti definir, en primera instancia, las caractersticas fsicas de la regin que consiste en la delimitacin espacial de la heterogeneidad en trminos de clima, relieve dominante y procesos geogenticos, formas del relieve y subdivisiones por facies de pendiente (inclinacin, longitud y forma) . Sobre la heterogeneidad fsica se desarroll una nueva delimitacin basada en la interpretacin de la cobertura tanto vegetal como de otro tipo. La unidad integrada por las caractersticas fsicas y de cobertura se denomina UNIDAD DE PAISAJE, la cual es homologable al concepto de Ecosistema, en la medida que se trata de una entidad espacial generada por la interaccin de componentes fsicos, biticos y culturales que funciona como un sistema abierto, con cierta autorregulacin, manteniendo un estado de equilibrio (ZONNEVELD, 1989).

Paralelamente, se realiz una interpretacin de la tenencia de la tierra basada en el tamao de los predios, tomando como lmite del rea de estudio la cuenca hidrogrfica del Ro Siecha hasta la curva de nivel de los 3200 m.s.n.m.; con base en la cartografa catastral 1:10000 se clasificaron los predios en diez rangos de tamao, desde menores de una hectrea hasta mayores de quinientas hectreas; el conteo por rangos permiti obtener una proporcin para ponderar el valor de la muestra. Se seleccionaron 55 fincas para levantar la informacin correspondiente a uso y manejo del Sistema de produccin, incluyendo algunas variables de inters sealadas por Andrade y Gonzlez (1996) e IGAC (1997) . Cada finca fue evaluada con base en la informacin que su propietario o administrador pudiese suministrar, usando como instrumento una encuesta que recoge informacin a tres niveles: a) general de la finca, sobre servicios, administracin e infraestructura; b) actividad pecuaria, y c) actividad agrcola. Adicionalmente, se tom una muestra superficial de suelo, a 25 cm de profundidad, en un lote de cada finca, para evaluar sus caractersticas fisicoqumicas y generar una clasificacin basada en su fertilidad y balance entre Carbono/ Nitrgeno, siguiendo los criterios expuestos por Ortega (1987) y Corts y Malagn (1984). La tabla N1 presenta una sntesis de los criterios utilizados para la evaluacin de la autorregulacin y la autosuficiencia La autorregulacin se define aqu como los mecanismos internos del sistema (el agroecosistema) diseados para mantener los procesos productivos que le sirven de base para la obtencin de los productos agropecuarios. Esta fue estudiada a partir de la identificacin de las relaciones entre los componentes de la finca y los procesos que generan con su interaccin. Se asume que existen mecanismos de autorregulacin cuando una finca posea componentes y prcticas destinadas a la optimizacin de los recursos, lo cual se refleja en el grado de complementariedad de sus actividades.

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Tabla 1: Criterios para la determinacin de niveles de autorregulacin y autosuficiencia de prcticas de conservacin, regulacin y manejo de recursos naturales y productivos en Agroecosistemas
COMPONENTE CRITERIOS DE OBSERVACION TIPO DE REGULACION NECESIDAD DE REGULACION Dependiente de la pendiente, cobertura y rgimen de precipitaciones. NIVEL DE REGULACION (AUTOSUFICIENCIA) ALTO: control total de escorrenta MEDIO: control insuficiente BAJO: mnimo control ALTO: autosuficiente con distribucin econmica MEDIO: con necesidad de suministro externo suplementario BAJO: con dependencia total de importacin de agua ALTO: mantenimiento de reas naturales de uso mltiple MEDIO: mantenimiento de pequeas reas naturales de uso restringido. BAJO: ausencia de reas naturales ALTO: ciclos largos, diversificacin de cultivos y manejo de variedades MEDIO: ciclos moderados, poca diversificacin y pocas variedades BAJO: ciclos cortos o sin rotacin, monocultivos y homogeneidad en variedades ALTO: uso casi exclusivo de residuos y desechos MEDIO: uso combinado y equilibrado de residuos con abonos industriales BAJO: dependencia casi total de abonos industriales

Para una autosuficiencia en la regulacin se debe contar con mecanismos eficientes que CONSERVACION disminuyan la Y REGULACION intensidad de DE RECURSOS procesos naturales NATURALES de degradacin y la prdida de recursos naturales que son el capital natural para la produccin.

CONTROL DE EROSIN

MANEJO ECONMICO DEL AGUA

Dependiente del balance hdrico.

Dependiente de la MANEJO DE FLORA heterogeneidad de Y FAUNA la cobertura BENFICAS natural

DIVERSIFICACIN: temporal espacial gentica

MANEJO DE RECURSOS PRODUCTIVOS

En la medida que se evite la prdida de materiales, energa e informacin de los productos generados y se tenga una mayor diversificacin, se tendr menor dependencia de insumos externos y se obtendr mayor Autosuficiencia.

Dependiente del calendario agrcola, rotacin, tipo y variedades de cultivos

RECICLAJE DE NUTRIENTES Y ABONOS: Biomasa de plantas Reutilizacin de nutrientes Biomasa animal

Dependiente del manejo de residuos vegetales, animales y otros desechos.

REGULACIN BITICA Control biolgico natural Control biolgico inducido

ALTO: control de plagas y enfermedades con enemigos naturales existentes en coberturas naturales. Dependiente de la MEDIO: control de plagas y existencia de fauna enfermedades con enemigos y flora benficas o productos naturales introducidos BAJO: control de plagas y enfermedades con insumos agroindustriales sintticos

Por su parte, la autosuficiencia es entendida, en el contexto de este trabajo, como la eficiencia con que las prcticas (autorregulacin) suministran las condiciones necesarias para el cumplimiento de los objetivos de produccin de los usos programados. Aunque un sistema de produccin considere dentro de su funcionamiento mecanismos de

autorregulacin, estos mecanismos pueden ser insuficientes con respecto a la demanda real de insumos o al control de procesos naturales que se presentan en el paisaje, lo que determinara una demanda de energa de subsidio adicional que debe ser ingresada al sistema para el cumplimiento de los objetivos de produccin y para el mante-

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nimiento de la base de recursos productivos. Por tanto, se hace necesario establecer niveles de eficiencia de los mecanismos de autorregulacin que permitan definir el grado de autosuficiencia del sistema. Caractersticas generales de los agroecosistemas El anlisis de las variables fsicas del paisaje permiti delimitar tres condiciones climticas al interior de las cuales se encontraron las caractersticas y limitaciones presentadas en la tabla n 2. Tabla 2: Condiciones climticas, tipo de relieve y limitantes naturales de los paisajes del Valle de Guasca.
Clima Muy fro hmedo 3600 a 3000 msnm Unimodal; 8 a 12C Fro Subhmedo-seco 2750 a 3000 msnm Bimodal; 12 a 18 C Fro Seco 2600 a 2750 msnm Bimodal; 12 a 18 C Balance Hdrico Positivo Im = 83,8 Hmedo Negativo Im = -3.4 Subhmedo-seco 3 meses deficitarios Negativo Im = -6.4 Seco 5 meses deficitarios Relieve Dominante Relieves escarpados. Parte superior montaosa; parte basal alomada. Relieves inclinados a moderadamente escarpados. Parte occidental montaosacolinada; parte oriental inclinada Relieves planos a inclinados. Parte central plana; parte perifrica colinada-alomada Limitantes Naturales Bajas temperaturas; fuertes pendientes, solifluxin y deslizamientos. Estacionalidad de lluvias; Erosin acelerada, moderada, localizada Estacionalidad de lluvias. Erosin acelerada moderada a severa, en relieves escarpados y taludes

La tabla n 3 resume las caractersticas de cobertura y los sistemas de produccin y extraccin identificados. Se identificaron siete sistemas de produccin, distribuidos en tres ambientes climticos, los cuales se caracterizan por el predominio de actividades pecuarias relacionadas con la produccin lechera, el cultivo de papa y el cultivo mixto de cereales y leguminosas; se encontraron formas tecnificadas de agricultura representadas por los cultivos de fresa, frutales y flores de exportacin, el ltimo de los cuales, aunque no representa un rea significativamente grande del municipio, constituye un rengln importante de la economa del mismo, principalmente por la alta demanda de mano de obra para el desarrollo de sus actividades. Tabla 3: Caractersticas de la cobertura vegetal, Sistemas de Produccin y Sistemas Extractivos del Valle de Guasca.
Clima Muy fro hmedo Cobertura Vegetal Vegetacin de Pramo y Subpramo; arbustales densos de ericceas y melastomtceas; cultivos temporales y plantaciones forestales de pino. Parches y angostos corredores de vegetacin arbustiva densa o laxa; cultivos temporales, plantaciones forestales y potreros. Sistemas Productivos SP 1: Cultivos de papa con cra o levante de ganado vacuno en forma semiextensiva Sistemas Extractivos SE 2: Extraccin de yacimientos de hierro

Fro Subhmedoseco

SP2: Agricultura de papa en asocio con ganadera de vacunos para produccin de leche en forma semiextensiva. SP3: Agricultura mixta de leguminosas-maz alternando con papa o cereales, en asocio con pequeos rebaos de ganadera lechera de bajo rendimiento. SP 4: Fincas menores de 3 hectreas con agricultura mixta de leguminosas / maz en alternancia con papa / zanahoria; actividad pecuaria con pocos animales (vacas, ovejas, cerdos, gallinas) que generan ingresos menores. SP 5: Fincas predominantemente pecuarias para produccin de leche, con pastos mejorados; agricultura de subsistencia (arveja-maz) y huertos caseros. SP 6: Sistemas tecnificados de produccin industrial de flores en invernaderos. SP 7: Produccin tecnificada de frutales (durazno, manzana)

Ninguno identificado

Fro Seco

Parches remanentes y corredores angostos de vegetacin arbustiva densa o abierta, cultivos temporales y potreros.

SE 1: Explotacin industrial de sedimentos fluviales para produccin de material de constriccin.

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El grfico n 1 resume el comportamiento de las variables ms importantes evaluadas para cada una de las 55 fincas estudiadas. En general, las fincas estudiadas presentan condiciones moderadas a altas de fertilidad pero con fuertes desbalances en las proporciones de carbono/nitrgeno, una

marcada tendencia al monocultivo, principalmente de papa, y frecuentes cultivos mixtos de maz y leguminosas; los usos pecuarios estn representados por la ganadera vacuna para produccin de leche y, en menor proporcin, la cra de ovejas y porcinos.

Grfico 1: Comportamiento de las principales variables evaluadas en las fincas del Valle de Guasca.

Histograma de Frecuencias para Fertilidad

Comportamiento del Indice C/N

25 Frecuencia 20 15 10 5 0
Baja

22

23 N Fincas

40 30

34 20

20 10 0
Muy Alta Alta ptima Categora Indice C/N

7 3
Moderada Alta Muy alta

Categora de fertilidad

Riqueza de especies cultivadas por parcela


20

Riqueza de especies animales

18

17

40 30 20 10 0

N de parcelas

29 10 6 1 2 6 3 8 6 >4

N de Fincas

15 10 5 0

6 2
0 1 2 3

5 1

N de Especies

Nmero de especies

Porcentaje de rea cultivada en 55 fincas del Mcpio. de Guasca


40 35 30 25 20 15 10 5 0

Asistencia tcnica 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0

42

30

10

10 3 2

N de Fincas

N de fincas

13

0%

0.08 a 25%

25.1 a 50%

50.1 a 75%

75.1 a 100%

Proporcin de rea cultivada

Sin Asistencia

Con Asistencia

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En trminos de la diversificacin, cerca del 22% de las parcelas estaban sembradas con cuatro o ms especies y el 22% de las fincas presentaron el mximo valor entre 4 y 6 especies animales, pero, generalmente, se present un fuerte predominio por el mantenimiento de ganado vacuno (81%) y aves de corral (gallinas) 71%. Con respecto al uso del paisaje, es evidente que la actividad agrcola ocupa un rea significativamente menor con respecto al rea ocupada en pastos, encontrndose una preferencia por aprovechar el 25% o menos del rea de las fincas con cultivos. Se consider importante evaluar indirectamente el acceso que tenan los entrevistados a informacin tcnica, a travs de la asistencia de especialistas o tcnicos agrcolas; encontrndose que ms del 76% no contaban con asistencia tcnica en sus actividades agrarias.

Autorregulacin y autosuficiencia de agroecosistemas Para el anlisis de la sostenibilidad en trminos de autorregulacin se plantearon dos grupos de funciones, cada una con tres aspectos, que caracterizan el comportamiento de una finca con relacin a Conservacin y Regulacin de Recursos Naturales y Manejo de Recursos Productivos, utilizando los criterios de Altieri (1995); en la tabla n 4 se compara el comportamiento cualitativo de estos mecanismos para cada uno de los trece tipos de sistema de produccin en los que se agruparon las caractersticas de las fincas. Cada valoracin se asign atendiendo al comportamiento predominante de la funcin de Autorregulacin al interior de las fincas que integran el grupo, el cual puede ser variable generando comportamientos intermedios. En general, puede apreciarse que, a excepcin de un caso relacionado con Reciclaje de nutrientes y abonos, todas las fincas presentan niveles de Autorregulacin medios a bajos.

Tabla 4: Niveles cualitativos de autorregulacin encontrados para los sistemas de produccin del Valle de Guasca.
CONSERVACIN Y REGULACIN DE RECUSOS NATURALES Control de Manejo econmico erosin del agua Manejo de flora y fauna benficas MANEJO DE RECURSOS PRODUCTIVOS Diversificacin Reciclaje de nutrientes Regulacin y abonos bitica

TIPO DE AGROECOSISTEMA

Fincas menores de una hectrea sin bajo actividad agrcola Fincas menores de una hectrea con menos medio del 50% en cultivos Fincas menores de una hectrea con ms medio del 50% del rea ocupada en agricultura Fincas entre una hectrea y menores de tres bajo hectreas sin actividad agrcola Fincas entre una hectrea y menores de tres medio hectreas con menos del 50% en cultivos Fincas entre 1 y menores de 3 hectreas, medio con ms del 50% en actividad agrcola Fincas entre tres hectreas y menores de 5 medio hectreas sin actividad agrcola Fincas entre tres hectreas y menores de 5 medio a bajo hectreas con actividad agrcola Fincas entre 5 hectreas y menores de 10 medio hectreas sin actividad agrcola medio a Fincas entre 5 hectreas y menores de 10 bajo hectreas con actividad agrcola Fincas mayores de 10 hectreas medio predominantemente agrcolas Fincas mayores de 10 hectreas bajo predominantemente pecuarias Fincas mayores de 10 hectreas con medio a actividades agrcolas y pecuarias de bajo importancia.

medio medio medio medio medio medio medio medio medio medio medio medio medio a alto

bajo bajo bajo bajo bajo bajo bajo bajo medio medio medio bajo medio

baja medio media baja media baja baja baja baja media baja baja baja

bajo medio bajo bajo medio bajo bajo bajo medio medio a alto bajo bajo bajo

baja bajo baja baja baja baja baja baja baja baja a media! baja baja baja

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Para cuantificar los aspectos de la tabla N4, se asume que el valor ptimo para Autosuficiencia representa una finca o unidad de produccin donde las funciones para la Conservacin y regulacin de recursos naturales y las funciones para el Manejo de recursos productivos son calificadas como altas (cada casilla con valor

mximo de 5 puntos o 16.66%, generando un valor mximo por fila equivalente a 30 puntos o 100%); al observar los resultados de la tabla N5, generada a partir de la transformacin semicuantitativa de la tabla N4, puede notarse que las fincas estudiadas presentan, en promedio, un valor de Autosuficiencia del 38%.

Tabla 5: Niveles semicuantitativos de autorregulacin y autosuficiencia calculados para los sistemas de produccin del Valle de Guasca.
CONSERVACIN Y REGULACIN DE RECUSOS NATURALES TIPO DE SISTEMA DE PRODUCCIN Control de erosin Fincas entre 5 hectreas y menores de 10 hectreas con actividad agrcola Fincas menores de una hectrea con menos del 50% en cultivos Fincas entre una hectrea y menores de tres hectreas con menos del 50% en cultivos Fincas entre 5 hectreas y menores de 10 hectreas sin actividad agrcola Fincas menores de una hectrea con ms del 50% del rea ocupada en agricultura Fincas mayores de 10 hectreas predominantemente agrcolas Fincas mayores de 10 hectreas con actividades agrcolas y pecuarias de importancia. Fincas entre 1 y menores de 3 hectreas, con ms del 50% en actividad agrcola Fincas entre tres hectreas y menores de 5 hectreas sin actividad agrcola Fincas entre tres hectreas y menores de 5 hectreas con actividad agrcola Fincas menores de una hectrea sin actividad agrcola Fincas entre una hectrea y menores de tres hectreas sin actividad agrcola Fincas mayores de 10 hectreas predominantemente pecuarias PROMEDIOS Manejo de flora Manejo y fauna econmico benficas del agua Diversificacin Reciclaje de nutrientes y abonos Regulaci n bitica % AUTOSUFICIENCIA AUTOSUFICIENCIA

MANEJO DE RECURSOS PRODUCTIVOS

2 3 3

3 3 3

3 1 1

3 3 3

4 3 3

2 1 1

17 14 14

56,7 46,7 46,7

14

46,7

3 3 2

3 3 4

1 3 3

3 1 1

1 1 1

1 1 1

12 12 12

40,0 40,0 40,0

10

33,3

10

33,3

2 1 1 1 2,3

3 3 3 3 3,1

1 1 1 1 1,6

1 1 1 1 1,6

1 1 1 1 1,7

1 1 1 1 1,1

9 8 8 8 11,4

30,0 26,7 26,7 26,7 37,95

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Los aspectos de autorregulacin ms deficientes en trminos de Conservacin y regulacin de recursos naturales son, en primer trmino, el Manejo de flora y fauna benficas con valores bajos, lo cual se entiende por la rara presencia de coberturas naturales en la gran mayora de fincas y el poco conocimiento de su utilidad en aquellas donde s se conservaban algunos remanentes; en segundo trmino, se presenta el Control de erosin con valores medios a bajos, asociado al poco cuidado que se tiene en el desarrollo de prcticas de conservacin del suelo, presentndose casos en los que la siembra en sentido de la pendiente es la opcin escogida debido a que es la forma ms cmoda o la nica que se puede contratar con los jornaleros. En trminos de Manejo de recursos productivos, todos los aspectos relacionados con la autorregulacin fueron deficientes, mostrando promedios bajos; sin embargo, la Regulacin bitica es el aspecto ms desconocido, lo cual se manifiesta no solamente por la escasa informacin con la que cuenta el agricultor sobre la materia, sino tambin por la alta demanda y uso de plaguicidas, que paulatinamente reduce la capacidad natural de los sistemas para cumplir con ese papel. La Diversificacin es el segundo aspecto que se registr como bajo, debido al uso de un limitado nmero de variedades de cultivos, baja rotacin y corto descanso de la tierra. El Reciclaje de nutrientes y abonos se relaciona principalmente con el uso directo del estircol como abono; en los pocos casos de compostaje encontrados en la regin, no desarrollaban procedimientos tecnificados que garantizaran al agricultor resultados ptimos. Al realizar una aproximacin estadstica con los valores registrados para las variables seleccionadas que mejor se relacionaban con las caractersticas del suelo, pudo observarse que aparentemente existe una correspondencia directa entre la utilizacin de estircol y la fertilidad de los suelos; en promedio, la fertilidad de los suelos es ms alta en aquellas fincas donde se utiliza el estircol como parte de las prcticas de abono, que en aquellas donde no se utiliza el estircol. El balance entre carbono y nitrgeno, evaluado mediante el ndice C/N, mostr una relacin directa con la variable uso del estircol, presentando valores ms altos cuando se usaba estircol

que aquellos en los que no se usaba. En general, la variable ndice C/N fue alta a muy alta para casi todas las muestras tomadas, indicando que, pese a todas las actividades de manejo del suelo, tanto de reciclaje como de importacin de insumos, la capacidad de transformacin de materia orgnica en nutrientes dentro del suelo es baja a muy baja, ya que, de acuerdo con Sztern y Pravia (1999 [en lnea]), si los materiales aportados no tienen una buena relacin carbono/nitrgeno se agotan inicialmente las reservas de nitrgeno del suelo, favoreciendo los procesos anaerobios, con la consiguiente acidificacin, movilizacin y prdidas de nutrientes. Otras variables analizadas estadsticamente corresponden a Asistencia tcnica, Rotacin de cultivos, Proporcin cultivada, Descanso de la tierra y Tipo de arreglo; ninguna de stas variables mostr relacin con las caractersticas de los suelos, lo cual sugiere que las prcticas realizadas, a las cuales se refieren las variables en consideracin, no estn surtiendo el efecto deseado o su efecto no es homogneo para toda la superficie de la finca. Con base en esta informacin de la tabla n 5 se pueden diferenciar seis tipos de Sistemas de Produccin: 1. Sistemas de Produccin con un porcentaje de autosuficiencia de 56.67%, en las cuales la regulacin bitica est asociada a las coberturas naturales o espontneas, en su papel de controlador biolgico; para uno de los casos estudiados se resalt el valor de las malezas como forraje y albergue de enemigos naturales de las plagas que atacan sus cultivos, sustituyendo el uso de pesticidas. Estudios sobre este tpico indican que la vegetacin asociada con un cultivo en particular influye en el tipo, abundancia y tiempo de colonizacin de los parasitoides (Waage & Greathead, 1986, en Altieri, 1992); por su parte, Gliessman (2000) menciona como otros beneficios la proteccin ante procesos erosivos, inhibicin de especies nocivas por alelopata y promocin del establecimiento de insectos benficos controladores de plagas. En este grupo de fincas se encontraron los mejores ejemplos de utilizacin de residuos para la produccin de abonos orgnicos, independientemente de su eficacia como tales. 2. Sistemas de Produccin con un porcentaje de autosuficiencia de 46.67%,

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integrado por fincas pequeas entre 1 y 3 hectreas, con mayor diversificacin espaciotemporal pero un nivel bajo en el manejo de flora y fauna benficas, y fincas entre 5 y 10 hectreas, con caractersticas opuestas, lo cual les permite presentar el mismo porcentaje aunque por causas diferentes. 3. Sistemas de Produccin con un porcentaje de autosuficiencia de 40%, con caractersticas similares al caso anterior pero, adicionalmente, menor eficiencia en el reciclaje de nutrientes. 4. Sistemas de Produccin con un porcentaje de autosuficiencia de 33.33%, los cuales poseen un manejo semejante de aspectos relacionados con erosin y manejo econmico del agua y comparten, para los dems aspectos, niveles bajos de conservacin, regulacin y manejo de recursos. 5. Sistemas de produccin con un porcentaje de autosuficiencia de 30%, con niveles bajos de conservacin, regulacin y manejo de recursos y prcticas agrcolas que descuidan la conservacin del suelo generando prdida paulatina de este recurso por erosin hdrica. 6. Sistemas de produccin con un porcentaje de autosuficiencia de 26.67%, los cuales presentan los niveles ms bajos de autorregulacin para todos los aspectos considerados excepto manejo econmico del agua con un nivel medio. Conclusiones Guasca es una regin de intensa actividad agropecuaria con una gran heterogeneidad debida a la accin combinada de los factores Clima, Relieve y Litologa, los cuales determinan condiciones diferenciales que constituyen ventajas o limitaciones para el aprovechamiento cultural del paisaje. La estacionalidad de las lluvias y la longitud del perodo seco determinan una limitada disponibilidad de agua y mayor la susceptibilidad para el desarrollo de procesos erosivos acelerados sin que exista una actividad cultural de autorregulacin que les detenga efectivamente. La influencia del relieve es ms notoria bajo condiciones topogrficas de pendiente moderadamente escarpada y superiores, donde se presentan formas de inestabilidad

del terreno y procesos degradativos del sustrato que disminuyen la utilidad y productividad de las tierras. Aparentemente, las limitaciones del paisaje no influyen significativamente sobre la eleccin de las prcticas de conservacin y manejo de los recursos naturales y productivos de las fincas. La quema de coberturas en reas de fuerte pendiente, siembra en el sentido de la pendiente y reemplazo de amplias extensiones de cobertura arbustiva y arbrea por coberturas forestales plantadas, son testimonio de este tipo de manejo que ha reducido el capital natural de la regin. Las actividades agropecuarias se basan en la aplicacin regular y muy frecuente de insumos agrcolas para restituir la disponibilidad de nutrientes del suelo y disminuir la competencia de los organismos que actan como malezas, plagas y enfermedades. Las prcticas de compostaje no parecen influir en el mejoramiento de la capacidad productiva de los sistemas y, de acuerdo con lo observado, frecuentemente estn asociadas a condiciones edficas adversas para el mantenimiento de una productividad aceptable. De los casos reportados como afirmativos para la asistencia tcnica, menos del 31% (4 casos) eran atendidos por la entidad oficial y los restantes por tcnicos particulares. No se encontr ningn indicio que permita asegurar que existe un efecto (positivo o negativo) de la existencia de asistencia tcnica sobre la calidad del suelo en trminos de fertilidad o balance de C/N. Es necesario desarrollar canales bilaterales de comunicacin con el agricultor, con el fin de multiplicar su saber en la regin y capacitarle con lo mejor del conocimiento tcnico, como lo demuestra Caballero et all (2000) para Cuba. La aplicacin de abonos sin el conocimiento previo de las condiciones fisicoqumicas del suelo y la produccin de abonos orgnicos sin normas tcnicas sugieren poco conocimiento tcnico y podran ser causas una baja produccin y prdida de las cosechas. Hay poco conocimiento de la utilidad de coberturas naturales para el control de la escorrenta y la proliferacin de plagas. Segn lo manifestado por Fry (1995) (citado por Nichols y Altieri, en lnea) la vegetacin natural adyacente a los campos de cultivo puede ser til para promover el control biolgico, por sus efectos en la distribucin

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y abundancia de artrpodos. En sntesis, las experiencias de particular inters, encontradas para el Valle de Guasca, referidas a prcticas para la conservacin y regulacin de recursos naturales, comprenden: a) captura y almacenamiento de agua de escorrenta para suministro, mediante la construccin de pequeos depsitos alimentados por surcos que capturan el drenaje superficial; b) el mantenimiento de pequeas reas con vegetacin natural remanente, usada para proteccin de vertientes y riberas, o como cercas vivas o sombro en reas de pastoreo. En cuanto a experiencias relacionadas con manejo de recursos productivos, los ejemplos son: a) siembra de cultivos mixtos de legumbres con maz o papa, destinados frecuentemente para el autoconsumo; b) aprovechamiento de residuos orgnicos, residuos de cosecha y malezas para la produccin de abonos naturales mediante compostaje o lombricultura; c) aprovechamiento de residuos de cosecha (principalmente caa del maz), para alimentacin de ganado, mediante su apilamiento al aire libre para su secado y posterior utilizacin; d) uso de malezas vivas mezcladas con los cultivos, como hbitat de enemigos naturales y, simultneamente, soporte para las especies cultivadas, con posterior utilidad como forraje despus de la cosecha. En general, los mecanismos estudiados se encuentran tan poco aprovechados o desarrollados que no representan autonoma (autosuficiencia) significativa; aunque existen mecanismos que disminuyen la demanda de insumos, su efecto es tan bajo en los sistemas de produccin que muy pocas fincas alcanzan difcilmente el 56% de la regulacin deseable, siendo el promedio 38%. Lo anterior plantea la necesidad de hacer ms eficientes los mecanismos de autorregulacin, as como desarrollar simultneamente varios tipos de mecanismos tanto para regulacin y conservacin de recursos naturales (suelo, coberturas naturales, agua, diversidad) como para el ptimo manejo de recursos productivos, de tal modo que se generen fincas como unidades semiautnomas, capaces de autorregularse. Los sinergismos y la complementariedad entre los diferentes objetivos de las fincas, podran

mejorar las condiciones de sostenibilidad de las practicas de manejo y un consecuente avance en el desarrollo local municipal.
Nota de el autor: Los resultados presentados en este artculo forman parte del proyecto Anlisis de la sostenibilidad de prcticas de manejo en sistemas de produccin agropecuaria en el Valle de Guasca, Cundinamarca (Colombia) (proyecto 1203-13-170-99. Grant 239-99), desarrollado por el autor con la financiacin de COLCIENCIAS y la Pontificia Universidad Javeriana.

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