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EL ESTILO DE JESUS

EL ESTILO DE JESUS

Por Gayle D. Erwin

Yahshua Publishing
PO Box 219 Cathedral City, California 92235 USA

ISBN 1-56599-227-X
Categora: Vida Cristiana

ste libro fue publicado en Ingls con el Ttulo The Jesus Style por Word Publishing

1983, 1988, 2001, por Gayle D. Erw

ndice

Prlogo..................................................................................7 Prefacio...............................................................................10 I. UN ESTILO PROPIO 1. Jess: S!....................................................................13 2. El mtodo de Jess.......................................................17 II. EL QUIE INICI UN ESTILO 3. El personaje Principal....................................................31 4. Uno para todos.............................................................33 5. Todos para uno............................................................35 6. Uno de muchos............................................................39 III. EL ESTILO DE JESS 7. Dentro de nuestro alcance.............................................45 8. Para servirle..................................................................47 9. La pirmide del poder....................................................52 10. Prefiero ver un sermn..................................................59 11. Ni ms ni menos...........................................................64 12. Un nio es....................................................................71 13. Los de segunda mano.................................................75 14. Ir a la retaguardia.........................................................77 15. Hay lugar en el pesebre.................................................81 16. Adis a las tcticas de la mano dura...............................86 17. Hola, soy el reverendo...................................................91 18. Prctico........................................................................98 19. De tal Padre, tal Hijo....................................................102 20. Los pastores no corren.................................................110 21. La dicha de seguir las instrucciones...............................112 22. El corredor del poder....................................................114

IV.

EL ESTILO EN LA VIDA PRCTICA 23. Lo dulce y lo amargo.....................................................121 24. El hueso del tobillo est conectado con el hueso del pi.......................................................122 25. Prisioneros de la historia................................................124 26. Unindonos...................................................................130 27. A gusto con el cuerpo de Cristo......................................132 28. Compartiendo el dolor...................................................137 29. Una palabra sigue a otra................................................138 30. El estilo para todos los tiempos......................................139 Apndice: Preguntas acerca del estilo de Jess.....................143

Prlogo
El primer contacto que tuvo el mundo con el Cristo fue en el plano de lo humano: la persona, Jess el hombre, el carpintero judo que se volvi rabino errante. Su enseanza era radical, tajante a la ortodoxa religiosa y al punto de vista convencional acerca del Mesas Rey y Su reino. Hoy da dejamos de escuchar lo que dice Jess porque estamos siempre en peligro de ver en su enseanza radical lo que ya pensamos saber y lo que creemos en un contexto cultural y teolgico. Se interponen nuestras tradiciones. En ste libro Gayle Erwin nos ayuda a ver, a sentir y a escuchar a Jess como por primera vez. Sin prejuicios ni predispocisiones, ms bien con cierta parcialidad, Erwin nos ayuda a liberarnos de nuestras tradiciones y de la misma prisin dogmticaen que se encontraban los religiosos contemporneos de Jess. l les dijo:

Hipcritas, bien profetiz de vosotros Isaas, como est escrito: ste pueblo de labios me honra, Ms su corazn est lejos de m. Pus en vano me honran, Enseando como doctrinas mandamientos de hombres. Porque dejando el mandamiento de Dios, os aferris a la Tradicin de los hombres. Marcos 7:6-8
Algunos telogos han insistido en que el tema crtico de la Iglesia est en lo que creemos sobre Jess. En un sentido fundamental l siempre ha sido el punto clave de la Iglesia y por lo tanto tambin de la historia. Invariablemente, cuando cualquier otra cosa es el tema central de la Iglesia, eso tiende a dividir a aquellos para quienes Jess es Salvador y Seor. Se eleva el tema de que se trata a una posicin de mayor importancia que la de Cristo mismo.

Un eminente erudito a quin yo respeto y admiro mucho, lo expresa de sta forma: A cualquier cosa que hagas el punto clave, lo ests haciendo un dolo. Es de importancia indisputable que Cristo sea el tema crucial. l mismo se puso en sa posicin cuando confront a los discpulos en Cesarea de Filipo con la pregunta fundamental, cuya respuesta es la base sobre la cul l edifica su Iglesia:

Y vosotros, quin decs que soy yo? Respondiendo Simn Pedro, dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Entonces le respondi Jess: Bienaventurado eres, Simn hijo de Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos. Mateo 16:16-17
El apstol Juan, quin escribi la epstola a aquellos que creen en el nombre del Hijo de Dios fue explcito en cuanto al tema central cuando defini el criterio de la verdad:

En esto conoced el Espritu de Dios: Todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en la carne, es de Dios; y todo espritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios. 1 Juan 4:2-3
La primera hereja de la Iglesia, no negaba la deidad de Jess, sino su humanidad. El gnosticismo, creyendo que la materia era mala, rechazaba la idea de que Cristo tena un cuerpo fsico y afirmaba que solo pareca ser humano. En el primer tercio de ste siglo, la controversia que dominaba la Iglesia era la deidad de Jess. En su preocupacin justificable de la deidad de Cristo, los evanglicos en cierto sentido parecan perder el aspecto humano de Jess. Al hacer esto, abandonaron el modelo humano que Dios mand a la historia para mostrarnos no solo cmo es Dios, sino cmo Dios pretenda que fuera la humanidad. La pura esencia de la estrategia divina en la que Dios consum la revelacin de s mismo en cuerpo humano fue, en efecto, sacrificado un dogma. ste, aunque absolutamente correcto, nos hizo perder contacto con el aspecto esencial de Dios identificandose con el hombre.

Es la conviccin arraigada del autor que ste hecho hoy da es algo crtico en el esfuerzo evangelstico por alcanzar a un mundo incrdulo. En lugar de presentar el personaje fascinante e irresistible de Jess, le comunicamos una doctrina. La tendencia es pedirle a la gente que crea esto o aquello sobre Cristo, en ugar de que lo conozca, lo reciba, confe en l, y lo ame. Se ha convertido nuestro evangelio en un dogma, en lugar de la persona fascinante que fue el centro y la circunferencia de la f apostlica. Los apstoles saban muy poco de Jess, pero lo conocan. Hoy tendemos a saber mucho sobre Jess, pero no disfrutamos de una relacin ntima con l. El tema central, entonces, es Jess: quin fue l, qu dijo, y qu hizo en su peregrinaje terrenal. Gayle Erwin nos trae cara a cara con Jess el hombre, la persona real que anduvo en los polvorientos caminos de Galilea, que vivi una vida real en situaciones reales con personas reales, y que comunic las verdades ms profundas en los trminos ms sencillos. A travz de su experiencia pastoral y sus fracasos al inicio de su ministerio, el autor obliga a sus lectores a sinceramente considerar, o quizs sea ms apropiado decir reconsiderar, la enseanza sencilla de Jess con la cul ya estamos muy familiarizados. En ste libro nos presenta al Jess del Nuevo Testamento en una forma que penetra nuestro punto de vista tradicional y demanda que dejemos los raciocinios que inventamos para permitirnos profesar ser discpulos de Jess meintras que al mismo tiempo le brindamos la mitad de nuestro corazn y nuestra obediencia parcial. En lo personal, yo conoc a Jess en una forma diferente y nueva al leer ste libro, por lo cul estoy profundamente agradecido. Al leer, pens en el comienzo de la primera epstola de Juan:

Lo que era desde el principio, lo que hemos odo, lo que Hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado, y palparon nuestras manos tocante al Verbo de vida...lo que hemos visto y odo, eso os anunciamos. 1 Juan 1:1,3

Richard C. Halverson Capelln del Senado de los Estados Unidos

PREFACIO
ste libro naci de una crisis de comprensin y propsito que ocurri en mi vida durante los primeros aos de mi pastorado. En aqul momento yo no saba el alcance que tendran los efectos de la crisis. Llegu a un punto donde la integridad sencillamente demandaba que mis actividades pastorales coincidieran con lo que yo entenda de la enseanza bblica, en lugar de permitir que la tradicin y las expectativas culturales regularan mis acciones. Descubr, sin embargo que el puente entre lo real y lo ideal pareca estar desmantelado; cruzaba por mi propia cuenta y riesgo, y no me atreva a llevar exceso de equipaje de mis hbitos pasados. El cruzar el puente se volvi una fuente de desilusiones con aquello que era familiar y me llev al borde de un abismo de un cinismo aptico. Siempre he deseado hacerle a Dios una pregunta especfica y s que l me la contestara por completo: Porqu permitiste que tu Iglesia se involucrara en tan miserable forma de facciones, pleitos y herejas? No tengo la respuesta, pero he llegado a un entendimiento de principio y propsito que me ha rescatado y, desde mi punto de vista, tiene la potencialidad de liberar a la Iglesia para que llegue a ser lo que Jess propuso que fuera.

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I Un Estilo Propio

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1 Jess: S!
El letrero deca: Jess: S! Cristianismo: No! Era un letrero tpico de los muchos que llevaban los que protestaban en la dcada de los aos sesenta; sin embargo, me par en seco. Me puse a reflexcionar y me pregunt: porqu a travs de los aos la realidad de Jess se ha mantenido innatamente atractiva, mientras que nuestras interpretaciones de l han venido a ser menos fascinantes? De alguna forma hemos pasado por alto una comprensin de l que lo representa adecuadamente. Pero, qu? Puede haber algo acerca de l que no hayamos investigado o desarrollado? Hay alguna clave? A continuacin comparto con usted mi bsqueda. El punto de enfoque de todos los tiempos, de toda la historia, de todo estudio (mi inclinacin es evidente) es la persona de Jesucristo. Sin embargo, ste libro no trata de la omnisciencia, omnipotencia, u omnipresencia de Jess, ni tampoco de su predestinacin. stas caractersticas, cuando leo de ellas en tratados teolgicos muy sitematizados, ponen a Jess fuera de mi alcance, en ocaciones pienso, talvz mejor as. Qu ms pudiera decir sobre su impresionante aspecto que lo relatado en el primer captulo del Apocalipsis? En lugar de stas descripciones majestuosas y abrumadoras, con posibilidades infinitas de polmicas teolgicas, yo quiero hablarle de la encarnacin de Jess. Quiero tomar su poder extraordinario , comprimirlo en el cuerpo que fue de l, poner las manos de usted en Su piel, si usted mentalmente lo puede resistir (yo s que espiritualmente si lo puede), hacerle saber que el roce y el calor que siente es Dios mismo. Cuando se escuch en el establo de Beln el primer llanto de un beb con piel ensangrentada y arrugada, el cul estaba al cuidado de Jos y Mara, el universo lleg a un cambio de rumbo.

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Por primera vez solo se poda tocar y ver al Dios y creador que antes solo se haba odo. Todo lo que l era, ahora estaba en un cuerpo humano...alcanzable, disponible, vulnerable. Sin embargo, la humanidad prefiere al Dios invisible y distante. Se nos hace difcil aceptar al Dios que es un ser viviente. Preferimos batallar con principios, dogmas o ideas que escuchar que Dios nos llama a l, a l como persona. Pero Dios no lo quiere as. Jess, el punto divisorio del tiempo, se poda tocar, y l nos puso en contacto con Dios. Es conveniente mencionar que la historia lo muestra viajando a todas partes, tocando a las personas, an aquellas que hasta se momento se consideraban intocables. Irnicamente, la historia tambin muestra que aquellos a quienes l toc no comprendieron quin era. An sus seguidores ms cercanos en ocaciones estaban inciertos. Juan el Bautista, pariente de Jess, es un ejemplo de sa incertidumbre. Al inicio de su ministerio Juan dijo de Jess: ste es Aquel! Despus el mismo pregunt Eres t Aquel? Qu sucedi en se lapso de tiempo? Porqu se confundio a cerca de quin era Jess? Juan nos d una pista de lo que pudo haber sido la fuente de su confusin. Cuanco l hizo la primera declaracin, revel que no hubiera conocido a Jess sino por el Espritu Santo que descendi sobre Jess. En otras palabras, no haba nada que pareciera mesanico en su aspecto exterior (algo difcil de creer cuando miramos las representaciones artsticas de Jess), tampoco sus obras coincidan con lo que tradicionalmente se esperaba del mesas. A pesar de que Juan predic el mensaje de preparacin que se le haba dado, l, juntamente con los discpulos, quienes constntemente preguntaban a Jess cuando derrotara a Roma y establecera su reino, quizs abrigara un concepto tradicional del Mesas. De una forma u otra, cualquiera que hubiera sido su expectativa, Jess no coincida con su nocin popular del Mesas ni con la nuestra. La pregunta es: Cmo alineamos nuestro concepto con la verdad? Los discpulos constantemente batallaban con lo que Jess les trataba de ensear acerca del reino de Dios.

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Ellos buscaban posicin, usaban maniobras para alcanzar favores, discutan entre s acerca de quin era el mejor. Yo, francamente, me alegro de ver su humanidad. Naturalmente, me considero muy refinado para rebajarme a tales mtodos. En vez de sos mtodos, cuando asisto a reuniones de comits, planifico cmo voy a hacer para que los otros oigan lo que yo quiero mientras piensan que es lo que ellos realmente desean, y despus, que me lo acrediten a m. O bien participo con otros en tramar artimaas muy sagaces detrs del teln en las convenciones de mi Iglesia, convenientemente ciega con mis propias motivaciones. Jess respondi claramente y con firmeza a la discusin competidora de los discpulos (y a la de mis propias ambiciones):

Mas Jess, llamndolos, les dijo: Sabis que los que son tenidos por gobernantes de las naciones se enseorean de ellas, y sus grandes ejercen sobre ellas potestad. Pero no ser as entre vosotros, sino que el que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor, y el que de vosotros quiera ser el primero, ser siervo de todos. Porque el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos. Marcos 10:42-45
ste hombre, Jess, dijo que haba venido a servir en lugar de ser servido. l reina, como lo explica un autor, en un reino al revs. Al estudiarlo nos encontramos con tantas sorpresas como con las que se encontraron sus discpulos. Cuando Juan el Bautista pregunt: Eres t Aquel? Jess respondi citando sus obras de sanidad: obras quizs menos dramticas que las que se esperaban del Mesas tradicional. Juan an estaba en la crcel, sin libertad. Roma an gobernaba. Dnde estaba Jess el Rey? O bien algo haba salido mal, o la incomprensin fue completa. Jess, conociendo la tensin que haba entre su realidad y nuestro entendimiento, dijo: Bienaventurado es aqul que no halle tropiezo en m. ste es el Jess del que les quiero hablar, el Jess que se llamaba as mismo siervo.

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Por razones que no comprendo, en mis investigaciones no he encontrado sino tratamientos breves y superficiales de las cualidades de servicio abnegado que son tan evidentes y fundamentales en Jess. Solo s que el darse cuenta de ellas y el incorporarlas en la vida aunque sea en forma mnima tiene un poder que no puedo describir, solo le puedo hacer la invitacin a conocerlo. Veremos stas carctersticas en el siguiente captulo.

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2 El Mtodo de Jess

Permtame hacerle una pregunta especulativa. Si usted fuera Dios y quisiera revelarse por completo a un planeta, conociendo la terrible disparidad entre usted y la gente del planeta, qu hara primero? No hay fn en la irona y la incongruencia de la forma en que Dios escogi revelarse a s mismo. Veamos algunos de los sucesos paradjicos que acontecieron cuando Jess entr en nuestro mundo. Naci en un establo Qu lugar tan inverosmil para que nazca un rey. Despus de un viaje difcil para una mujer en su noveno mes de embarazo, un establo es el ltimo lugar en el que el esposo amoroso quisiera que su esposa estuviera prxima a dar a luz. Las escenas navideas que adornan nuestros paisajes en Navidad no son muy exactas. Ninguna de ellas tiene el olor correcto. No comprendemos plenamente las condiciones antihiginicas de tener que caminar con cuidado entre el deshecho de los animales y adems acostar a un beb recin nacido en un pesebre salpicado de saliva de animales. No comprendemos la vergenza que tena Jos al ver que su esposa estaba sufriendo su dolor en lo que la redeaba. El hijo de Dios mereca algo mejor. Mis cuatro hijos nacieron bajo condiciones sanitarias excelentes, tanto que yo no poda estar con ellos en el mismo cuarto. Era en cierta forma algo devastador para un padre el ver que las enfermeras rpidamente se llevaban al beb del cuarto solo porque yo iba a entrar.

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Si Dios lo hubiera consultado conmigo, dado que yo tengo alguna experiencia en relaciones pblicas, le hubiera aconsejado que chasqueara sus dedos y creara un hospital grandsimo y resplandeciente, con un diamante gigantezco en la azotea para que atrapara los rayos del sol y los reflejara en todo el paisaje. Su Hijo, por supuesto, sera el cliente exclusivo. Todo el mundo podra visitarlo y asombrarse del lugar de nacimiento del Hijo de Dios. Pero l no lo consult conmigo, y en cambio su Hijo naci en un establo. ste fue un nacimiento que no impresionara a nadie, y ciertamente nadie se sentira amenazado con eso. La mayora hasta podran hacer alarde de nacer en mejores circunstancias. Quizs podramos aplaudir la ciudad en que naci. Y qu de la ubicacin que Dios seleccion? Una ciudad famosa hubiera aumentado la capacidad de las personas de recordar el nacimiento, y definitivamente hubiera mejorado su imagen. Pero Beln? No hay suficientes hoteles ni pensiones, ni centros de convenciones que hagan de sta una ciudad apropiada para visitar y honrar la memoria del Rey. No, Beln no era lo bastante grande como para justificar que el Hijo de Dios naciera ah. Sin embargo, naci en Beln. Nadie puede intimidarse por su ciudad natal. Ah, pero la realeza es la realeza y la elegancia de su linaje se podr apreciar ms adelante, verdad? Y, qu de su linaje? Ahora creemos en el nacimiento virginal. sta doctrina ha sido considerada y aceptada por la mayora del mundo cristiano. Sin embargo, en la poca del nacimiento de Jess, no saban del nacimiento virginal. Jess creci entre murmuraciones que decan que l era un bastardo y el estigma de que fue concebido fuera del matrimonio. Qu si la mejor jven de la Ilgesia quedara embarazada? Nada sobre su vida indicara que llegara a suceder algo como esto, as que todos se escandalizaran. Por fn, el lder grupo, con mucha pena y titubeo se atreve a preguntarle a la jven quin es el padre. Y ella responde, El Espritu Santo. La Iglesia se reira de ella con gran desdn. Cree usted que los amigos y vecinos de Jess nunca le preguntaron porqu no pareca a Jos? Supone usted que el Espritu Santo era su padre? Supone que los fariseos nunca se lo recalcaron?

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En los tiempos bblicos un bastardo y su descendencia hasta la dcima generacin eran excludos de la asamblea del Seor. Los bastardos no podan reclamar cuidado paternal, ni los privilegios comunes de un hijo, ni tampoco la disciplina que tenan los hijos legtimos. Aunque nosotros sabemos que Jess no fue ilegtimo, el mundo aqul, si lo miraba as. Si usted procurara ser recconocido como Dios, no querra esto en su historial. Cualquier oponente tendra baldes de lodo para hecharle a la cara. La campaa de rumores sera devastadora. Pero ahora las multitudes de personas que haban sentido las burlas del mundo, encontraran a alguien cuyo nacimiento no les intimidara, alguien que los poda redimir. l se hizo completamente vulnerable a un mundo custico. Nacido de una virgen. Y si eso no fuera suficiente, sus antecesores lo dejaron con muy pocos puntos de qu jactarse. El Pasado Sospechoso de Su Familia Las genealogas nunca me han inspirado y , por lo que escucho, muchas personas se han cansado de leer la Biblia una vez que llegan a la genealogas. Pero hay ms que una historia de nombres en el registro de los antepasados de Cristo. As como un estudio de nuestros antepasados puede traer a la luz uno o dos ladrones, Jess, si no fuera Dios con nosotros , estuviera abochornado por algunos de sus antepasados. La amada pureza de la estirpe Juda fue comprometida con Rut la moabita y Rahab la cananea. Ms vergenza! Rahab era protituta. Jacob, como lo indicaba su nombre, era un tramposo. Jud era mujeriego. David, en cuyo trono Jess se sienta y cuyo nombre l toma, era adltero y asesino, cuyas manos ensangrentadas impidieron que se construyera el templo. De la unin de David y Betsab vino Salomn, quin a pesar de su sabidura, tuvo cientos de esposas y concubinas y volvi su corazn de Dios. Podemos estar orgullosos de los lazos genticos reales o sobresalientes en nuestros antepasados, pero Jess pas por alto tal lujo para que su linaje no nos intimidara y para que el escptico nunca pueda decir que Jess fue el resultado final de una super raza. Jess tambin logr su mesiazgo sin el privilegio de un nombre poco comn.

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Lo comn del nombre de Jess, el cul no sobresala de los dems, es un indcio de Su naturaleza, ya que l tambin sera llamado Emanuel , que significa Dios con nosotros. l escogi identificarser con su pueblo, y no apartarse de l. qu nombre recomendaramos para l si fueramos a sugerir uno ms apropiado para un Rey? Quizs querramos uno que tuviera un sonido suave, que fuera ms atractivo y que se viera bin en luces de nen, nico, un nombre de artista de Hollywood. Pero Jess? Probablemente ya haba tres con se nombre en su cuadra. Para qu molestarse en anunciar un nacimiento que tiene tan mal comienzo? Y de la forma en que se realiz, tendra que considerarse un anuncio poco impactante. Quizs usted diga: --- Espere unmomento. No cantaban ngeles cuando nac yo. Cmo puede decir que fue un anuncio falto de impacto? Ya lo ver. La Forma en Que Lleg Jess En primer lugar, si Dios lo hubiera consultado conmigo, yo le hubiera recomendado que hiciera el anuncio con un poco ms de alarde. Quizs debi pararse en la luna con un micrfono y colocar dos bocinas de un milln de vatios en el espacio junto a la tierra y transmitir: Ho-o-ola mu-u-undo. Les habla Dio-oos. O, como Dios escogi un coro, yo hubiera recomendado que siguiera la cadena de mando y que fuera el sanedrn primero, o al menos que utilizara sus energas sabiamente yendo al mercado y dando el anuncio a un nmero mayor de personas en menos tiempo. Pero no, l insiti en escoger un lugar desolado. Si usted hubiera sido uno de los miembros del coro angelical, habra ensayado por doscientos aos antes de la presentacin gloriosa. Todo listo, afinado y en el ritmo perfecto para se gran momento. Por cin aos han estado construyendo la escena en el cielo para el gran momento. Entonces Gabriel dice: Ya naci! A comenzar Se habre el teln y sale la multitud... seis pastores. Qu decepcin! Alguien dira: Bueno, quin fue el encargado de la publicidad? Los pastores noe staban exactamente en los centros de comunicacin. Su pblico cautivo solamente poda hablar con otras ovejas.

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Adems, los pastores no eran los mejores mensajeros para llevar noticias tan importantes. En la poca de Jess, haban perdido la reputacin tan respetada que tenan en la poca de David. Ahora eran un grupo de reputacin dudosa. Tendan a ser un poco largos de uas cuando se trataba de los bienes ajenos. Su prescencia en los pueblos no fue muy grata. La gente no confiaba mucho en su palabra. Los pastores haban visitado el establo y fueron despus a tocar a las casas gritando: Jess ha nacido! Jess ha nacido! Puede imaginarse la conversacin en una casa de Beln? ---Qu novedad. Otro Jess en la vecindad. Lo que nos faltaba! Y quin trajo sa noticia? ---Ah, el simptico ratero de la vecindad. ---Cmo? Al leer sobre se primitivo aviso de nacimiento, nos asombramos de quin es elevado en la precencia del siervo, Jess. De cualquier forma, espere a que veamos su rostro, entonces s tendremos la debida reverencia...no es as? El Rostro de Jess Jess no era guapo. Esto quizs lo encuentre difcil de aceptar. Usted me podra decir: Ahora s que se ha propasado. Yo tengo un cuadro de l en la pared y no es feo. Lo siento, pero Isaas nos habla de la apriencia que l tena:

No hay parecer en l, ni hermosura; Lo veremos, ms sin atractivo para que le deseemos.


Jess tena un rostro tan comn que fcilmente poda perderse entre la multitud. Judas tuvo que identificarlo con un beso, an despus de estar tres aos a la vista de todos. Quin sabe? Quizs el traidor era mejor parecido que el traicionado. ste es un buen indicio enla manera en que Jess se relacionaba con los dems. Yo s cmo me siento cuando estoy en la precencia de algn hombre que es muy guapo: Tengo celos! Pero Jess vino en un forma en que no poda intimidar a nadie. Todos se sentan cmods en su precencia. Su apariencia de ninguna manera los separaba d ela gente comn, de la gente pobre, de la gente a la cul haba sido enviado. Pero si su rostro no lo separaba, de seguro su casa s impresionaba, no es as? Veamos se aspecto de su venida.

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Alguna vz se ha preguntado que hubiera hecho si el Mesas hubiera nacido en su familia? He aqu, usted con la joya ms preciosa de toda la historia. Ahora, qu va a hacer con l? Qu tipo de casa comprara? qu ciudad seleccionara? qu vecindario escogera? qu tipo de amistades le permitira tener? Algunas cosas son tan valiosas que no sabemos que hacer con ellas. Usted no treara el diamante ms grande del mundo en su bolsa ni en una cadena alrededor de su cuello en un lugar pblico. De Nazaret Puede Salir Algo de Bueno? Ahora Jos y Mara tiene al Hijo de Dios en su custodia. Qu harn? Se lo llevaron a Nazaret (despus de ir a Egipto para salvarle la vida). Pero Nazaret no era un lugar para criar al Hijo de Dios. La reputacin moral y religiosa de Nazaret era tan mala que Natanael solo pudo decir al or acerca de Jess de Nazaret: De Nazaret puede salir algo de bueno? (Juan 1:46). As que Jess continuamente se identific con lo ms bajo del mundo. Pero su Padre tiene millares de animales en los collados. Veamos qu sucede cuando l empieza a gastar se dinero. El tener bienes y propiedades es algo central en la sociedad occidental. Al viajar por la seccin de Beverly Hills en Hollywood, California, me impresiona la riqueza: mansiones, automviles, guardas. La importancia de los dueos es evidente. Pero Jess nunca tena ms de lo que traa encima. Nadie poda sentirse impresionado o intimidado por eso. l dijo de s mismo: Las zorras tienen guaridas, y las aves del cielo nidos, ms el Hijo del Hombre no tiene donde recostar su cabeza. (Mateo 8:20). Cmo piensa impresionar a ste mundo econmicamente orientado si no tiene una casa donde dormir? Simplemente no vi las riquezas como las vemos nosotros. En el Sermn del Monte, sus palabras fueron al grano:

No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orn corrompen; y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orn corrompen, y donde ladrones ni minan ni hurtan. Porque donde est vuestro tesoro all estar tambin vuestro corazn. Mateo 6:19-21

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Jess no se dej engaar por el dinero. No era importante para l. l que era capz de pagar sus impuestos con monedas encontradas en la boca de un pez y poda convertir piedras en pan, fcilmente poda haber sido el luminar financiero de todas las edades. El problema de las riquezas es que afectan nuestras relaciones con las personas. Si yo s que una persona es rica, tengo dificultades en el trato con ella, ya que soy demasiado atento. (Despus de todo, uno nunca sabe cuando necesitar pedirles un prstamo). La desicin de Jess de no involucrarse en el mundo de los bienes lo libr de los celos que pudieran afectar cualquier conversacin con alguien ms rico omenos rico que l. As, pudo dirigir todas sus energas y sensibilidades hacia las verdaderas necesidades de las personas a quienes estaba ministrando y poda actuar slo por amor. Pablo escribi en 2 Corintios 8:9 Que por amor a vosotros se hizo pobre, siendo rico, para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos. Jess, al elegir andar en la tierra, libre de las riquezas, eligi no dejar que nada le impidiera que se diera a la gente. No vino a redimir cosas, Vino a redimir personas. Y se dio a s mismo completamente. Y fue anunciado por un hombre muy extrao. Si yo estuviera organizando una serie de cruzadas para mi ministerio y enviara a alguien por delante para que preparara el camnino, enviara a alguien de buen parecer, de buen vestir, que hablara suavemente; sera un ambajador que de ninguna manera me avergonzara. Jess obviamente no lo hizo de sta forma, sino que us a un hombre alocado, un hombre brusco, que se vesta en forma inadecuada para un ministro y se alimentaba con comidas orgnicas. Y para colmo, terminaba sus cultos haciendo algo muy indecoroso: sumerga en agua a aquellos que eran lo suficientemente valientes para responder a su llamado:

Bautizaba Juan en el desierto, y predicaba el bautismo de arrepentimiento para perdn de pecados...Y Juan estaba vestido de pelo de camello, y tena un cinto de cuero alrededor de sus lomos; y coma langostas y miel silvestre. Marcos 1:4,6

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Y deca a las multitudes que salan para ser bautizadas por l: Oh generacin de vboras! Quin os ense a huir de la ira venidera? Lucas 3:7
Qu falta de tacto! So yo hubiera sido Jess, tendra el temor de tener que pasarme la mayor parte del tiempo, explicando los hechos de mi precursor. Sin embargo, la vida de Jess estuvo marcada por el uso de personas improbables. Siempre vea a las personas en forma diferente a como las veo yo. sta forma de mirar a las personas es obvia cuando vemos algunas de sus otras elecciones. Unos Compaeros Muy Peculiares Cuando elegimos un nuevo presidente en los Estados Unidos, todo mundo mira muy de cerca con quin se rodea, qu clase de colaboradores y gabinete elige. As que el Hijo de Dios vino a la tierra y empez a revelar la clase de reino que tendra al elegir su grupo errante. Yo le hubiera sugerido que fuera a uno de los mejores seminarios y seleccionara al menos tres profesores especialistas en teologa. Despus, que fuera a Hollywood a contratar a gente con carisma que pudieran captar la atencin de las multitudes y explicarles lo que Jess les quera decir cuando les deca algo. Despus, que fuera a Wall Street y escogiera a algunos millonarios (es bueno tener unos cuantos de ellos en el equipo). Por ltimo, que fuera a las playas a buscar a seis hombres musculosos como guardaespaldas, ya que de otra manera los lderes religiosos podran cricificarlo. Pero l no lo consult conmigo. Al contrario, Jess fue a las calles y a los embarcaderos y escogi al grupo ms extrao que se pudiera mandar a una misin para cambiar al mundo. Si usted se hubiera acercado a una distancia de veinte metros de ellos, habra percibido el olor a pescado, pus eran pescadores. Tambin tena Jess en su grupo a un Zelote y a un cobrador de impuestos. Algunos del grupo tenan acentos fcilmente identificables, los cules eran inapropiados para la necesidad de elocuencia. Jess constntemente se encontraba en lo srdido, de lo violento a lo pcaro a lo sensual.

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Yo hubiera despedido a Pedro despus de una o dos semanas de haberlo encontrado, ya que su vida nos indica que padeca de la enfermedad de hablar ms de la cuenta. Su impulsividad disminua su utilidad al cincuenta por ciento. Sin embargo, Jess permiti que permaneciera y an le dio prominencia. Cmo puede ser esto, a menos que Jess vea a las personas de una forma muy diferente a como las veo yo, y saque con paciencia lo mejor de ellos? Para m, el anlisis de su grupo result muy alentador. Si Jess pudo trabajar con ellos, entonces puede trabajar conmigo...y con usted. l no utiliza el criterio que nosotros naturalmente utilizaramos. Su llamado a los cansados y cargados de ninguna manera era la manera de reunir un grupo de los seguidores ms experimentados ni dotados. l contina llamando a personas as:

Pues mirad hermanos, vuestra vocacin, que no sois muchos sabios segn la carne, ni muchos poderosos, ni muchos nobles, sino que lo necio del mundo escogi Dios, para avergonzar a los sabios; y lo dbil del mundo escogi Dios, para avergonzar a lo fuerte... a fn de que nadie se jacte en Su precencia. 1 Corintios 1:26-27,29
Su amor por las personas y su opinin de ellas estn ms all del lmite de la lgica que empleo yo, pero son muy compatibles con su naturaleza. Lo nico que hubiera salvado su reputacin habra sido un rescate de la muerte rpido y abrumador. Pero me temo que su muerte fue el golpe final que elimin cualquier oportunidad de impresionar. Veamos lo que sucedi. La Forma en Que Muri Todos estamos de acuerdo en que Jess tuvo una muerte notoria. Sin embargo, me doy cuenta de que yo no comprenda la magnitud de su vergenza. No comprenda la verdad de la descripcin bblica: Porque la palabra de la cruz es locura a los que se pierden... (1 Corintios 1:18). La cruz nunca fue locura para m. La vea en todas partes. De plata pulida o madera bruida, adornaba templos y otros edificios religiosos, cuellos, solapas, la papelera membretada de iglesias grandes.

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La proclamaban y cantaban de ella. Algunos llevavan cruces grandes y pesadas como smbolo de penitencia o para llamar la atencin. La cruz saturaba mi mundo. Pero nunca fue locura. Cmo podra serlo? Entonces se me ocurri que yo no entenda verdaderamente que era la cruz, en primer lugar, porque en stos tiempos la gente no muere en cruces. Si Jess hubiera venido en ste siglo, lo habramos tratado ms humanamente. Lo habramos electrocutado, o ahorcado, o asfixiado en una cmarta de gas, o fusilado o inyectado con una dsis de una droga letal. Imagnense los resultados de una ejecucin moderna. Yo estara predicando en las calles as: Mi mejor amigo acaba de morir en la silla elctrica por ti. Si tu crees en esto y tomas tu silla elctrica y le sigues, sers salvo. Nuestros grandes himnos seran diferentes. Se puede imaginar los himnos: En la silla elctrica, en la silla elctrica, yo primero v la luz o Hay lugar en la cmara de gas para ti o Toma tu paredn y sigueme. Seramos el hazme reir del mundo. Estaramos avergonzados de que nuestra esperanza hubiera muerto en una forma tan vergonzosa, an sabiendo que haba resucitado. Tal muerte realmente contrasta con nuestra imagen de la cruz. Permtame parafrasear las Escrituras para ver cmo suena:

porque los Judos piden seales, y los griegos buscan sabidura; pero nosotros predicamos a Cristo electrocutado, para los Judos ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura. 1 Corintios 1:22-23, con disculpas pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste electrocutado 1 Corintios 2:2, con disculpas
Si yo tuviera que identificarme con la muerte de alguien, quisiera que fuera una muerte herica, digna de medallas de honor, en lugar de la muerte de un delincuente comn. Su copa fue ms que una simple muerte; fue la humillante sentencia degradante que viene al llevar los pecados, los delitos y las atrocidades de toda la creacin sobre sus hombros. Ahora revisemos lo que hemos descubierto.

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La Oportunidad de Escoger Cuando veo las pistas que hemos considerado que indican la naturaleza de Jess nacido en un establo, padres cuestionables, linaje manchado, nombre comn, anuncio poco impactante, falta de atractivo fsico, criado en un vecindario malo, sin posesiones, rodeado de colaboradores poco atractivos, y vctima de una muerte vergonzosa encuentro toda su manera de actuar incapz de encajar en los mtodos que automticamente vienen a la mente cuando pienso en ganar al mundo. Fcilmente se puede describir su mtodo como no amenazante o manipulador. Pareca guiar con debilidad cada paso de su vida. Jess no tena nada en el mundo; tena todo en Dios y en el Espritu. Con semejante mtodo, l poda estar seguro de que nuestra respuesta sera sincera. No utiliz ningn mtodo que pudiera forzarnos ni que nos diera algo menos que una f genuina. Esto indica un amor verdadero. Siendo una persona orientada hacia los dems, un siervo a otros, l dese librarnos para ser francos. Quera que fueramos capaces de tomar decisiones sinceras. A fines de Noviembre de 1956, yo temblaba ms de miedo y emocin que del fro de Memphis, Tennessee, al tener en mi mano un anillo, y al pedirle a Ada Faye Brown que fuera mi esposa. Afortunadamente ella acept. Yo poda haber tenido el anillo en una mano y una pistola en la otra, y decirle que se iba a casar conmigo por su propio bien. Si hubiera sido as, cada comida que me sirviera se la tendra que dar a probar al perro primera, para asegurarme que no estuviera envenenada. El amor quiere solo una respuesta sincera. Tomamos muy pocas decisiones genuinas en nuestra vida. La mayora de las elecciones que hacemos estan influenciadas por fuerzas y demandas externas. Pero cuando se trata de la decisin ms importante de nuestra vida, nuestra decisin sobre Dios, Jess quiere que sea sincera. As que, l viene a nosotros en una forma tan amorosa que nos d la libertad de tomar sa decisin en una forma genuina. Podemos aceptar o rechazar. Dios se niega a violar nuestra personalidad y nuestro libre albedro. Eso es amor.

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II El que Inici Un Estilo

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3 EL Personaje Principal
Si uno fuera a examinar objetivamente la Biblia y tratara de enumerar los sucesos y personajes en cierta clasificacin por prioridad, sinlugar a dudas Jess sera la figura central. Jess mismo dijo: Yo soy el camino, la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m. Si me conocieseis, tambin a mi Padre conocerais; y desde ahora le conocis, y le habis visto. (Juan 14:6,7). El Espritu Santo ayud a Pablo a ver a Jess como lo registr en su epstola a los Colosenses:

l es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda la creacin. Porque en l fueron creadas todas las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue creado por medio de l y para l. Y l es antes de todas las cosas, y todas las cosas en l subsisten; y l es la cabeza del Cuerpo que es la Ilgesia, l que es el principio, el primognito de entre los muertos, para que en todo tenga la preeminencia; por cuanto agrad al Padre que en l habitase toda plenitud, y por medio de l reconciliar consigo todas las cosas, as las que estan en la tierra como las que estn enlos cielos, haciendo la paz mediante la sangre de su cruz. Colosenses 1:15-20
Dado que Jess es todo lo que es Dios, pero expresado en forma corporal, y dado que todos los tesoros de sabidura y conocimiento estn en l, todos podemos decir: Si voy a conocer a Dios, lo conocer por medio de Jess. Si voy a obtener conocimiento, ste est depositado en Jess.

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Si voy a tener sabidura, la encontrar en Jess. Si Dios vive en m, es porque Jess mora en m. Si deseo estudiar a Dios, debo estudiar a Jess. Si el Espritu Santo est activo en mi vida, Le escuchar hablarme de Jess.
Debemos acoger y asimilar con toda nuestra energa la personalidad de Cristo, su vida y sus palabras. En todo, l debe de tener supremaca. Sin embargo, debe confesar que hay otras cosas que han encontrado un lugar ms seguro en mi vida. Muchos de mis pensamientos estn concentrado en las cosas que aparentan dar seguridad: adquisicin de dinero y ttulos, y la realizacin de ambiciones, por ejemplo. Quizs stas han ganado preeminencia debido a mi visin equivocada de la realidad de Jess. La miopa espiritual tiende a distorsionarme la vista. Cualquier cosa que tenga en nombre de Cristo asociado y sirve o prospera, (en la forma en que culturalmente entiendo la prosperidad), prospera porque segn mi parecer lo estoy haciendo al modo de Jess, y por lo tanto, l lo est bendiciendo. Cantidades de sistemas mundanos, pero exitosos, los he aceptado sin ninguna crtica como simplemente sistemas inspirados por Dios, solo porque se cubren con el nombre de Jess o estn enforma de una iglesia. Pero el darme cuenta de mi equivocacin no significa que lo he entendido y que ahora seguir por el camino correcto. Cmo puedo corregir sta mala interpretacin? Debo vivir verdaderamente la naturaleza de Jess? Como respuesta, veamos uno de los mandamientos que l d y enfatiza literalmente, obligando a los discpulos a que lo lleven a cabo.

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4 Uno Para Todos


Jess dio muchos mandamientos a los discpulos y a aquellos que lo siguieran, pero todos son simples subttulos del mandamiento principal que l nos dej:

Un mandamiento nuevo os doy: que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros. En esto conoceran todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Juan 13:34,35
Dos cosas me llaman la atencin inmediatamente al leer esto. En primer lugar, Jess autoriza una sola marca que identifique a sus seguidores: el amarse los unos a los otros. No mi conocimiento de las Escrituras. No mi estilo de ropa, ni el porcentaje de mi cuerpo que sta cubre. Nolos rituales que cumplo cada semana. No mi membresa en una organizacin especfica. No el largo de mi cabello. Ni siquiera mi ortodoxa. nicamente mi amor por los dems es lo que propiamente me identifica. Al decir esto, viene a mi mente inmediatamente una protesta. Es como si Cristo negara la necesidad de conocimiento, la de una vida santa, la de tener buena presentacin, cuando dice que solo aquellos que aman son suyos. Ni siquiera menciona el camino apropiado de la experiencia espiritual y de la prctica en ste contexto. Y, qu de la conviccin espiritual, la salvacin, la santificacin, el bautismo, la vida santa, el diezmo? No son stas etiquetas? No me identifican como cristiano tambin? En nuestra mente quizs, pero Jess no les d ningn crdito en ste caso. Se trata de un evangelio fcil y barato que por fn se nos est dando? Al contrario, sin amor al prjimo (con excepciones notables pero inconsecuentes)sin la presencia y el poder de Cristo en m.

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Lo que me llama la atencin en segundo lugar, es su mandamiento que nos amemos los unos a los otros como l nos ha amado. Yo saba que haba una trampa en alguna parte. Significa esto que todos tenemos que ser sacrificados como l lo fue para amar como l? Francamente sa probabilidad es poco atractiva. Si todos los cristianos son crucificados, quin proclamar el evangelio? Esto puede dar lugar a un ritual muy interesante en la Iglesia. Pero espere! Cuando Jess les dio a los discpulos ste mandamiento tan especial, an no haba sido crucificado y sin embargo, ellos parecan entender lo que les quera decir. Ni siquiera Pedro pregunt: qu quieres decir con amor? algo en la forma de ser de Jess con ellos no solo los haba convencido de su amor por ellos, sino que tambin les haba dado un ejemplo para imitar. En nuestra cultura si nosotros deseamos que alguien sepa que le amamos, fcilmente le decimos: Te Amo. Aunque quizs Jess lo haya hecho, igual no hay evidencia de esto en las Escrituras. Dudo que L hay reunido a los discpulos y les haya dicho: Pedro, te amo. Santiago, te amo. Juan, te amo. Judas, te, eh.... La forma en que Jess sirvi a sus discpulos hizo evidente el amor que tena por ellos. Nadie los haba amado de sta forma tan completamente falta de egosmo. Es tan importante ste mandamiento y su ejemplo, que una vez que lo veamos claramente, descubriremos que es la hebra comn que entrelaza todo el Nuevo Testamento.

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5 Todos Para Uno


Pocos temas son tan claron en el Nuevo Testamento como el amor. Jess mismo subraya su importancia:

Y uno de ellos, intrprete de la ley, pregunt por tenetarle, diciendo: Cul es el gran mandamiento en la ley? Jess le dijo; Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. ste es el primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo. De stos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas. Mateo 22:35-40
En otras palabras: De esto trata toda la Biblia. Increble! Al ver la prominencia que tiene el amor a Dios y el amor al prjimo, me impact el darme cuenta de que tal declaracin no se encuentra en las grandes declaraciones doctrinales de las diferentes denominaciones; no se encuentra en las grandes teologas sistemticas; no se encuentra en los credos; y desafortunadamente tampoco se encuentra en nuestra vida diaria. Pero an as, abarca la naturaleza de Jess como siervo todos los elementos del amor de Jess? El apstol Pablo hace una declaracin clsica sobre el amor en 1 Corintios 13. Aqu nos dice, que las lenguas humanas y angelicales, la profeca y el conocimiento, la f y la ciencia, no son nada, no tienen valor, si no hay amor. Las oportunidades para oradores se presentan ms fcilmente al elocuente que puede conmovernos y al que nos emociona con la posibilidad de hablar enlenguas angelicales, pero Pablo denuncia a stos oradores dinmicos si no tienen amor. De cuando en cuando, los estudiosos de las profecas nos revelan tiempos, estaciones, fechas, o bien nos dan la ltima palabra directa de Dios.

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Nuestra hambre hace que los aceptemos con los brazos abiertos, pero Pablo nuevamente relega esto al polvo si no se tiene amor. Doy clases en una universidad. Ah el conocimiento es el galardn. Es lo nico que sabemos medir, lo nico que al final traer la recompensa de llegar a obtener un ttulo. A personas con tal conocimiento y tales ttulos se les eleva como ejemplos en nuestras instituciones; an as, Pablo lo iguala conla insensats si el amor no es la fuerza que gua se conocimiento. La f y la enseanza de la f es un negocio grande en los crculos cristianos. Si un practicante viniera y declarara que iba a mover el Pico Pike del Estado de Colorado al estado de Nebraska, y lo hiciera, todo medio noticiero lo seguira sin descansar, y sera muy solicitado para dar conferencias enlos auditorios ms grandes. La f demostrada produce mucho, pero Pablo lo reduce a paganismo si no est motivada por el amor. El mundo acepta de muy buena manera los esfuerzos de los filntropos, especialmente de los que son tan generosos que estn dispuestos a llevar marcas en su cuerpo que los destaquen como esclavos de otro. Pero, aunque parezca extrao, esto tambin deja de tener valor. Algunos donativos son dados solo para influir o porque son deducibles de los impuestos. La elocuencia, la f, el conocimiento, el dar, todo esto es bueno en nuestros ojos y es de beneficio, pero es el amor, la cumbre que hay que alcanzar. An lo bueno y lo provechoso se vuelve transmisor de muerte si no est motivado por el amor. Pablo nos brinda una lista poderosa y abrumadora de lo que es el amor y lo que hace:

El El El El El El El El

amor amor amor amor amor amor amor amor

es sufrido es benigno no tiene envidia no es jactancioso no se envanece no es indecoroso no busca lo suyo no se irrita

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El El El El El El El El

amor amor amor amor amor amor amor amor

no guarda rencor no se goza de la injusticia se goza de la verdad todo lo sufre todo lo cree todo lo espera todo lo soporta nunca deja de ser

El servicio abnegado realiza stas cosas por su misma naturaleza. Escuche tambin la demanda de amor en las epstolas de Juan: En esto hemos conocido el amor, en que l puso su vida por nosotros, tambin nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos. Pero el que tiene bienes de ste mundo y v a su hermano teener necesidad, y cierra su corazn contra l, cmo mora el amor de Dios en l? Hijitos mos, no amemos de palabra ni de lengua, sino de hecho y en verdad. 1 Juan 3:16-18 Me parece digno de notar el hecho de que nuestra realcin con Dios y nuestra eficacia en el mundo estn basadas en nuestra capacidad de amarnos los unos a los otros. Al estudiar esto me d cuenta de que haba abundancia de instrucciones sobre cmo debemos tratarnos los unos a los otros. A continuacin un ejemplo de stas:

Bondadosamente mostrando afecto los unos a los otros Honrando y prefieriendonos los unos a los otros De una misma mente los unos con los otros No juzgandonos los unos a los otros Buscando la paz y edificandonos los unos a los otros Recibindonos los unos a los otros Amonestndonos los unos a los otros Saludndonos con osculo santo Teniendo unmismo cuidado los unos por los otros Sirviendonos los unos a los otros Teniendo paciencia los unos con los otros

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Sometindonos los unos a los otros No mintindonos los unos a los otros Confortndonos los unos a los otros Edificndonos los unos a los otros Siendo imparciales los unos conlos otros Esperndonos los unos a los otros Orando los unos por los otros Amndonos los unos a los otros
Aqu tambin, el servicio abnegado, realiza todos stos mandamientos por su misma naturaleza, por definicin. Hace aos, escuch decir a un orador enun culto de Resureccin, que la Biblia tena mucho que decir acerca de qu creer, pero muy poco de cmo relacionarnos con las personas. En mi opinin eso est muy lejos de la verdad. Ya es hora de que tomemos se conjunto de instrucciones y desarrollemos una teologa de relaciones. Con esto quizs seamos capaces de vivir como ciudadadnos del reino de Dios. Con el entedimiento de las realciones, podremos ver con mayor claridad los principios de las Escrituras en su perspectiva propia. Con esto abusaremos menos de las Escrituras al no buscar nuestro beneficio propio. Todos los aos, en clases de introduccin a los principios de educacin cristiana, les pido a los estudiantes que escriban algo sobre el maestro que ms haya impactado su vida y que los haya motivado a queres aprender ms. Sin excepcin, stos han sido maestros que los han amado y que han demostrado se amor. La experiencia en la materia y el refinamiento en el mtodo de enseanza era algo secundario al poder del amor. Sin embargo, ninguna institucin educativa selecciona a su facultad dependiendo en su capacidad de amar, y esto incluye a los institutos bblicos. Ojal est claro que el servicio abnegado de Jess, es la respuesta a todas las preguntas que tenemos acerca del amor.

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6 Uno de Muchos
La gran oracin de Jess como el sumo sacerdote registrada en el captulo 17 del evangelio de San Juan, solo puede comprenderse en el contexto del mandamiento que dio anteriormente en el captulo 13 de que debemos amarnos los unos a los otros. l ha dejado enclaro que nuestra relacin con Dios es evidente por nuestra relacin con nuestros semejante. Ahora, en su oracin nos revela que el lado evanglico de sta relacin est ligado a nuestra capacidad de amar al prjimo. Cinco veces en sta oracin, Jess ora por la misma cosa; es una repeticin que debe captar nuestra atencin. Ora por sus seguidores, que siendo muchos sean uno. Su oracin es asombrosamente sencilla. l pide que seamos uno as como el Padre y l son uno! Debo admitir que aunque creo en la Trinidad, no la entiendo. Es difcil para m entender, cmo tres personas distintas y separadas, puedan ser un Dios inseparable sin ser un comit, un comit que quizs vot dos contra uno por enviar a Jess a la tierra. Sin embargo, su unidad era tal que Jess pudo decir: El que me ha visto am, ha visto al Padre Qu clase de unidad debe de haber para poder decir: Si quieres saber que clase de cristiano soy, mira a otro cristiano...yo soy como l es? Para que esto suceda debe de haber un cambio y un mejoramiento en la clase de amor que expresamos a los dems, sin ver las lneas denominacionales. Otra expresin que l liga con su oracin por la unidad tiene serias implicaciones evangelsticas. Or: que sean perfectos es unidad,para que el mundo conozca que t me enviaste, y quelos has amado a ellos como tambin a m me has amado. (Juan 17:23) La mayora de mis esfuerzos evangelsticos se han centrado en el desarrollo de medios ms y ms creativos para que el evangelio pase a travz de las defensas del mundo. As que ahora empleo mejores sistemas de ventas para ganar almas, mejores auditorios, oradores ms elocuentes, y mejor uso de los medios de comunicacin.

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Sin embargo, la fuente de poder para ganar al mundo eficientemente se basa en como amamos a los dems y en el cumplimiento de la unidad por la que Jess or. porqu nos v a escuchar el mundo sin ver el fruto que indica apropiadamente que estamos en Cristo? Hasta que el fruto de la unidad sea evidente, el cristianismo ser solo otro sistema filosfico que debatir, y no que vivir. Seguramente vemos que el egosmo es la fuente de la divisin y que el servicio abnegado es la base de la unidad. Si el amor verdadero se v en nosotros, el mundo quizs empiece a tocar a nuestra puerta y tomar el reino a la fuerza. En su mandamiento en Juan 13 y en su oracin en Juan 17, Jess expone a sus seguidores a ser juzgados por el mundo: Conoceran todos que sois mis discpulos y para que el mundo crea que t me enviaste. Aqu otra vz mi mente protesta. Parece injusto! La mayor parte de mi vida, me he escondido bajo el razonamiento de que t no me puedes juzgar, t solo vs lo externo,pero Dios v mi corazn Esto puede ser verdad, sin embargo, Dios ha autorizado al mundo para que revise el fruto de nuestra salvacin y nuestro crecimiento espiritual. Tengo unrbol en el patio de mi casa, que cuandolo compr, me dijeron que era un duraznero. En verdad est podado como un rbol de duraznos y tiene hojas similares a las de un rbol de durazno, pero en todos stos aos, no lo he visto dar ni un durazno. Cuando yo decida quitar el rbol para que no ocupe en vano el terreno, puede rogarme: No me corte, no me puedes juzgar por lo externo; en mi corazn, soy realmente un durazno.Tales clamores sern desatendidos. Fue creado para dar frutos, no para tener solo el corazn de durazno! La pregunta que debo hacerme es: Soy parte del cumplimiento de la oracin de Jess? Soy unportn abierto a Su reino o soy un candado en la puerta que no le permite el paso a nadie, a menos que sepan la combinacin correcta? Mi combinacin, por supuesto. Aqu, otra vz, me veo conla necesidad de amar y servir a otros, en primer lugar para ser identificado como cristiano y ensegundo lugar, para ser efecz en ganar al mundo. Entonces, qu dice la evidencia?

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Si voy a amar como lo mand Jess, y voy a estar unido al Cuerpo, como l lo pidi, debo saber que l es la revelacin completa del Padre y es mi ejemplo. Si estoy lleno del Espritu Santo, debo escucharle hablar de Jess y seguir la direccin del Espritu en ser como Jess.

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III El Estilo De Jess

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7 Dentro de Nuestro Alcance

Ninguna teologa es de amenaza ni consequencia hasta que la tratamos de aplicar a nuestra vida. Tal es el caso acerca de ste estudio de Jess. Nuestra vida ser innocua y fatua hasta que nos atrevamos a vivir como nuestro Maestro. Entonces podemos esperar que se cumpla la promesa de Jess: Seris aborrecidos de todos por causa de mi nombre (Mateo 10:22). sta es una promesa que no se encuentra en muchas cajas de promesas. Como vimos en la primera parte, muchas de las pistas sobre la naturaleza de Jess parecen diseadas nicamente para revelarnos la intencin y carcter del Padre y no como mandamientos directos. Por ejemplo, yo no puedo nacer en un establo, con paternidad dudosa, tener un nombre comn ni gozar de un anuncio angelical. Aunque yo crec en la pbreza y en un vecindario no muy bueno, esto no tiene significado redentor para usted. Lo mismo sera con otras caractersticas de Jess, como su grupo tan dudoso y su penosa muerte. Aunque stas caractersticas son revelaciones de su naturaleza y no se pueden imitar, su naturaleza como se expresa en las enseanzas acerca de quin es mayor en el reino y mostrada en Filipenses 2:5-11, est definitivamente dentro de nuestro alcance.

Quin es el mayor en el reino de los cielos? El que quiera hacerce grande entre vosotros, ser vuestro Servidor, y el que de vosotros quiera ser el primero, ser Siervo de todos Sabis que los que son tenidos por governantes de las Naciones se enseorean de ellas, y sus grandes ejercen sobre Ellas potestad. Pero no ser as entre vosotros.

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Pues si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pis, Vosostros tambin debis lavaros los pis los unos a los otros. Porque ejemplo os h dado, para que como yo os h hecho, Vosotros tambin hagis. De cierto, de cierto os digo: el siervo no es mayor que su seor. As que, cualquiera que se humille como ste nio, se es el Mayor en el reino de los cielos. Dejad a los nios venid a m, y no se los impidis; porque de los tales es el reino de Dios. El mayor entre vosotros como el ms jven, y el que dirige, Como el que sirve. Si alguno quiere ser el primero, ser el postrero de todos, y El servidor de todos. Porque el que es ms pequeo entre todos vosotros, se es el Ms grande.
Marcos 10:43-44; 10:42-43; Juan 13:14-16; Mateo 18:4; Marcos 10:14; Lucas 22:26; Marcos 9:35; Lucas 9:48.

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8 Para Servirle
El que quiera ser el primero, Ser siervo de todos. Cuando Jess empez a ensear a los discpulos lo que significaba ser el mayor del Reino, estaba demostrando su propia naturaleza, porque verdaderamente l fue y es el mayor del Reino. En aquel momento, los discpulos haban tenido ya la oportunidad de observar el servicio abnegado de Cristo, y entendan lo que l les quera decir. As que, el mayor debe ser el siervo de todos, un sirviente. Qu contrario a todas mis inclinaciones naturales! Mi cultura me ensea que si llevo una vida limpia y con preceptos cristianos, Dios me recompensar con prosperidad y con un aumento constante de posicin social hasta llegar a ser jefe y quizs an presidente. Qu raro que la naturaleza de Jess sea tan distinta a mi ambicioso punto de vista. Cmo reaccionara mi familia, si yo llegra un da a casa y le dijera que haba sido elegido como esclavo? Probablemente con poco agrado! De hecho, es algo de lo que no me gustara jactarme. Quizs nada de la naturaleza de Jess y mi imitacin de ella tiende a prestarse a propaganda. Una forma en la que trato de evitar el servicio abnegado es seleccionando una clientela agradable a quin puedo servir con gusto. Pero las Escrituras no me permiten tener xito con tal razonamiento. Jess dijo: siervo de todos. El trabajo de un siervo es hacer todo lo posible para que la vida sea ms fcil para otros, para liberarlos de ser todo lo que pueden ser. El primer inters de un siervo no es l mismo, sino los dems. Sin embargo, no estoy hablando de la esclavitud.

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El servicio abnegado es una eleccin de amor que hacemos para ministrar a otros. No es el resultado de coersin ni de la manipulacin, una de las formas ms sutiles de la coersin. No hay Que Dejarse Manipular No hay ningn gozo en dejarse maltratrar sin protestar, aunque sea por la causa de Cristo. Podemos caer fcilmente en la manipulacin y ser simplemente un blanco de maltratos a menos que entendamos las dinmicas fundamentales de la manipulacin y cmo la naturaleza de Jess las previene. La manipulacin afecta nuestras relaciones con los dems. Por medio de la astucia y los medios de coersin hacemos que otros ejecuten nuestras rdenes. Cuando sucumben a nuestra destreza, no les respetamos, sino los despreciamos. Y cuando no nos hacen caso, con indignacin justificada les instrumos sobre cmo debieran estar dispuestos a servirnos. A veces alguna persona me ha pedido que hiciera algo que yo saba que no era lo mejor para sa persona. Pero cuando lo h rehusado de la manera ms corts que poda, me ha dicho: pero yo pensaba que eras cristiano. Eso es para hacerme sentir culpable. Sin embargo, cuando no quiero hacer algo pero lo hago para evitar simtimientos de culpa, o para no quedar mal con las personas, entonces estoy haciendolo porque he sido manipulado. Cuando he sido manipulado, me siento an peor. Reconozco que han abusado de m otra vez y mi autoestima baja un escaln ms. Quizs la manipulacin ms fuerte de la cul he sido objeto es cuando la gente me d a entender que si un cristiano llegara a hacer cierta cosa por ellos, entonces consideraran hacerse cristianos. Por supuesto, la situacin se desenvuelve de tal forma que se convierte en la cuestin de que si ser yo quin los traiga al Reino complacindolos. En ocasiones somos forzados a hacer algo por personas que nos niegan amor o dinero hasta que hacemos lo que nos piden. Los padres en ocaciones manipulan a los hijos fingiendo enfermedades a menos que el hijo obedezca. Y la lista puede seguir. Jess tuvo casos clsicos en donde la gente trat de manipularlo. Algunos de los fariseos y saduceos fueron enviados para tratar de sorprenderlo en lo que deca:

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Viniendo a ellos, le dijeron: Maestro, sabemos que eres hombre verz, y que no te cuidas de nadie; porque no miras la apariencia de los hombres, sino que con verdad enseas el camino de Dios. Es lcito dar tributo a Cesar o no? Daremos o no daremos? Ms l, percibiendo la hipocreca de ellos, les dijo: Porqu me tentis? Marcos 12:14-15
La mejor forma de resistir la manipulacin es tener humiladad: conocer quienes somos realmente y afrontarlo. Jess se conoca y estaba contento consigo mismo, as que no era influenciado por los halagos de los fariseos. Si hubiera sido yo, probablemente habra pensado que por fn sas personas haban reconocido mi verdadero valor y que ahora era un buen momento para empezar a hablar de manera elocuente. No hay nada malo en recibir un elogio, pero la humildad es sensible al halago y sabe cuando est ocurriendo. Jess resisti la manipulacin vigorosamente, como lo haba hecho en un encuentro anterior:

Vinieron entonces los fariseos ycomenzaron a discutir con l, pidiendole seal del cielo, para tentarle. Y gimiendo en su Espritu dijo: porqu pide seal sta generacin? De cierto Os digo, que no se dar sela a sta generacin. Y dejndolos, Volvi a entrar a la barca, y se fue a la otra ribera. Marcos 8:11-13
Jess saba que los fariseos estaban ah por razones hostiles y no para recibir ayuda. Muy a menudo la hostilidad es obvia. Por su humildad (siendo quin era, y no menos o ms), Jess era capz de expresar el enojo que senta en se momento. Entonces, ya que seguir discutiendo sera intil, se alej de ellos. De modo que un mtodo secundario de resistir la manipulacin es retirarse. Jess lo us ms de una vez. Juan nos dice: Pero entendiendo Jess que iban a venir para apoderarse de l y hacerle rey, volvi a retirarse al monte l solo. (Juan 6:15). Una caracterstica particular de la manipulacin es que destruye nuestra capacidad de escoger. Nos obliga a movernos defensivamente en un patrn o molde que otros han escogido para nosotros.

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Ninguna persona que trat de manipular a Jess obtuvo la respuesta que esperaba. Todos recibieron una expresin de los verdaderos sentimientos de Jess. De algunos se apart. En cada caso, protegi su capacidad de escoger. Hay una diferencia distinctiva entre la esclavitud por coersin y el servicio abnegado por eleccin. Cuando Jess declar que daba su vida y que nadie se la quitaba, estaba describiendo el elemento fundamental del amor. El amor siempre escoge hacer lo correcto por los dems, pero es una eleccin. Solo se puede amar por eleccin. El amor verdadero no puede ser el resultado de un decreto, de fuerza o de manipulacin. Cualquier cosa que yo hago para privar a alguien de su derecho de escoger es una violacin a su personalidad. Cuando siento que mi propio derecho de escoger est amenazado, entonces s que no me estn amando y que las puertas no se abren para ministerio. En humildad puedo decir algo como esto: Aunque nos sea verdad, me siento presionado y manipulado. No soy capz de escoger y actuar en amor cuando me siento as, de manera que me retiro de la situacin hasta que me sienta libre para actuar como lo crea conveniente. Algunas veces, cuando se detecta la manipulacin en una peticin, un simple no es la respuesta correcta. La demanda de una razn es a menudo parte del proceso de manipulacin. Para poder resistir adecuadamente debemos saber que no necesitamos responder, pero s necesitamos vivir con integridad para poder tener la capacidad de tomar decisiones amorosas y faltas de egosmo. A menudo cuando decimos no, la persona que ha estado tratando de obligarnos armar un lo. Eso tambin es parte del proceso de manipulacin. Y est includo en el precio de mantener nuestra integridad. Pero no deje que el lo lo engae. Puede ser parte del proceso de sanidad para el manipulador. El ser un manipulador es ser una persona enferma. Si permitimos que alguien nos manipule, entonces contribumos a que se refuerce la enfermedad en sa persona. El resistir la manipulacin, y aunque sea difcil y d lugar a escndalos, es contribuir a la salud de sa persona y ciertamente a nuestra propia salud.

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Otra forma de manipulacin que a menudo sobreviene a las personas que tratan de llevar una vida al estilo de Jess es realizada por la persona misma. Vemos las necesidades del mundo y estamos conscientes de que el mundo nos necesita; sin embargo somos muy limitados. Luego no somos capaces de descanzar. Tratamos de responder a cada necesidad genuina hasta que nos encontramos con que hemos agotado todos nuestros recursos y nos desplomamos diciendo que nunca ms podremos tratar de vivir al estilo de Jess. Una vz ms, la humildad nos provee la respuesta. No somos Dios. As que podemos dejar de tratar de ser l y de resolver todos los problemas del mundo. Cuando somos francos con nosotros mismos y reconocemos que se nos est agotando la batera, entonces es apropiado retirarnos un tiempo y descanzar. Jess a menudo se llevaba a los discpulos a lugares apartados para descanzar. Aunque era Dios, rechaz la manipulacin de su propia vida. Siempre conservaba su fuerza para hacer elecciones en amor necesarias para ser siervo de todos.

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9 La Pirmide del Poder


Los gobernantes de las naciones se enseorean De ellas...Ms entre vosotros no ser as. Me asombra cuantos de nuestros sistemas religiosos se desvanecen cuando se les analiza desde el punto de vista de se mandamiento, y sin embargo continuamos diciendo que nuestra estructura es Bblica y autorizada por Dios. El principio del servicio abnegado es devastador para las cadenas de mando y para los sitemas en que la sumisin va hacia arriba. Muchas estructuras religiosas son copia de los organigramas de grandes corporaciones donde el sistema de seoro est en forma piramidal. En el Reino de Dios, sta pirmide est al revs, de tal forma que el punto de autoridad est debajo, y no encima. Cuando Jess se refiere a la sumisin, siempre se dirige a los lderes o a los que quieren ser grandes en el Reino y siempre les ordena que se sometan hacia abajo, no hacia arriba. Por ejemplo, en Mateo 20:27 Jess dice: El que quiera ser el primero entre vosotros, ser vuestro siervo. sta sumisin del mayor hacia abajo, resulta natural debido a la forma en que Jess vea a las personas. l les serva porque reconoca su valor. Nosotros nos enseoreamos de otros porque no reconocemos su valor y no los vemos como los v Jess. Los que dirigen en el Reino de Dios, deben reconocer que todo cristiano tiene una relacin nica y directa con Cristo, la cabeza de la Iglesia. A diferencia de los sistemas del mundo, cuya meta es el control, se escoge a los lderes del Reino para equipar a las personas para ministrar, para establecer unidad mediante la f y el conocimiento, y llevar a las personas a la madurz para que tengan estabilidad (vase Efesios 4:11-16).

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Jess reserv sus palabras ms fuertes para los lderes religiosos de su tiempo. Tena compasin por las masas que eran como ovejas sin pastor. Jess no las presionaba para que se sometieran a los lderes, sino que haca presin sobre los lderes para que ellos fueran siervos de todos. Yo Soy El Que Manda Aqu Constantemente escucho declaraciones de los lderes de hoy comentando que sus seguidores debieran ser sinceros con ellos, que debieran ser obedientes, que debieran apoyarlos, y que debieran someterse. Sin embargo, es la responsabilidad del lder crear las condiciones en que los seguidores tengan la libertad de responder con franqueza y sin coersin. En primer lugar, al igual que Jess, los lderes deben tomar la iniciativa de siervo en revelar su vida. Desafortunadamente pocos predicadores y otros lderes religiosos son intimamente conocidos por aquellos a quienes ministran. Debido a la preparacin que han recibido o los libros que han ledo, muchos ministros piensan que deben mantenerse a una distancia profesional de la gente, consecuentemente colocandose por encima de otros. sta posicin trae problemas devastadores. Alguien que est en la cima de la pirmide de la autoridad se encuentra aislado de la realidad. Los que estn debajo de l, no son completamente sinceros con l. A la persona que est en la cima sus subordinados solo le dicen lo que sea necesario para proteger sus trabajos. El nico modo en que una persona en la cima puede asegurara sinceridad y veracidad de parte de sus subordinados es despojarse as mismo dejando a un lado su poder y autoridad y presentandose a ellos como siervo. sta iniciativa la tiene que tomar primeramente la persona que est arriba. No puede venir a aquellos que estn por debajo de l, solo las revoluciones vienen por se camino. En la naturaleza de Jess, es posible someterse nicamente hacia abajo en la esfera humana. Le un artculo de una persona que se haba sometido por completo al lder. El lder, para ensearle sobre el servicio abnegado, requera que la persona le cortara el csped. sa, es una perversin del estilo de Jess.

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El servicio abnegado lo debe mostrar al lder cortando el csped de la otra persona. El que dirija el estilo de Jess, no utiliza formas de coersin ni depende de su autoridad ni de su pocisin institucional. En cambio, sirviendo a la gente, les gua a reconocer su capacidad entonces ellos escogen voluntariamente seguirle. Y los que le siguen, en la forma que sea, llegarn a ser como su lder, ya sea para bien o para mal. Un lder religioso que haba sido despedido por usar su pocisin para ganancia propia, se defendi diciendo a sus seguidores que l no haba nada que ellos no habran hecho tambin si hubieran tenido la misma oportunidad. sa declaracin fue la mayor condenacin del sistema y de la preparacin tica del grupo que se pudiera haber hecho. Quizs una buena forma de llevar el manto del liderazgo sera poner un cartl que diga esclavo sobre la puerta de nuestra oficina y quitar todo lo que no corresponda con el rtulo. Recuerde que el poder corrompe y el poder absoluto corrompe absolutamente. Un esclavo no debe tener un ttulo que lo eleve ms all de su bajo nivel, y definitivamente ningn ttulo que lo eleve por encima de los dems. Un esclavo no debe tener smbolos de prestigio social, sino solo las cicatrices que se forman por el trabajo duro. Tampoco se espera que un esclavo tenga un sitio de estacionamiento especial que sea ms accesible que el de su amo. Un esclavo no tendra una oficina ms grande que la de los dems, ni tan opulenta que muestre ms categora. Un esclavo no llevara ropa que intimide a otros o que los impresione en una forma que no sea la de un servidor. Un esclavo no usara su pocisin para limitiar la expresin de las capacidades de su amo. Un esclavo no tratara de usar su poder para proteger su pocisin de ser el primero. Hay muchas formas en que la naturaleza de Jess se opone directamente a los patrones del liderazgo del mundo que la Iglesia a aceptado sin funcionar, la lista anterior se podra alargar mucho. Eso es verdaderamente lamentable, pus es ste modelo visible el que tiene mayor influencia que la expresin de doctrina. Hemos puesto diligencia en identificar las herejas doctrinales, talvz ya sea hora de identificar la hereja en la prctica.

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Pero las personas son ovejas tontas a quienes hay que motivar, es un comentario que he escuchado a menudo como defensa del sistema mundano. Si deseamos admitir que no somos la Iglesia y no pretendemos tener nada que ver con Jess, entonces podemos motivar a las personas de cualquier manera para que hagan nuestra voluntad. Sin embargo, si deseamos ser seguidores de Jess, entonces debemos amar a las personas y cualquier motivacin debe venir de su respuesta voluntaria a se amor, an si no es tan rpida o tan eficiente como los expertos nos dicen que puede ser. No podemos terminar por medio de sistemas del mundo lo que Jess inici obrando a travz del Espritu Santo. Qu le sucedera al Cuerpo de Cristo si nos tratramos conforme a la naturaleza de Jess y si nuestros lderes lo vieran primero? Me asombra pensar en las posibilidades. Lo que hacemos ahora se nos ha enseado, as que ciertamente se nos puede ensear algo diferente. Si as fuera, el mundo tumbara nuestras puertas para formar parte de la Iglesia. Ambas Caras de la Moneda Quizs el lugar ms significativo para voltear la pirmide es la familia. La primera institucin del mundo ha tenido una travesa difcil. Algunos de los baches en el camino del matrimonio fueron causados por las enseanzas de varios grupos religiosos. Para ver cmo la naturaleza de Jess afecta dramticamente el matrimonio, veamos primero algunas de las enseanzas actuales. En la cabeza de toda cadena de mando hay un hombre. Todas las mujeres estn ms abajo en la escala. A menudo se prohbe el acceso a Dios a menos que sea por la autorizacin de un hombre. La enseanza de hoy enfatiza esto especialmente en el lazo del matrimonio. La base de sta enseanza es el libro de los Efesios, donde Pablo dice que las esposas deben someterse a su esposo como al Seor. Los libros escritos por mujeres tambin se aprovechan de sta interpretacin de la sumisin y la apoyan con un nuevo giro muy interesante. Se le puede ensear a la mujer como lograr que su esposo haga lo que ella quiere utilizando el poder del sexo y sa cosa muy curiosa que se llama la sumisin. Es degradante, pero al menos la mujer sale ganando.

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Por consiguiente, los hombres se ven forzados a hacer el papel de Dios, el cul no pueden llevar a cabo, y las mujeres son obligadas a hacer el papel de una dbil subordinada el cul no desean. El que la sumisin sea algo desagradable es el resultado de no entender la naturaleza de Jess. Veamos el pasaje completo de Efesios, pero empecemos unos versculos antes de donde empienzan algunos:

Someteos unos a otros en el temor de Dios. Las casadas esten sujetas a sus propios maridos, como al Seor; porque el marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es cabeza de la Iglesia, la cul es Su Cuerpo, y l es su Salvador. As que, como la Iglesia est sujeta a Cristo, as tambin las casadas lo estn a sus maridos en todo. Maridos, amad a vuestra mujeres as como Cristo am a la Iglesia, y se entreg a s mismo por ella. Efesios 5:21-25
As que, el primer mandamiento es someternos los unos a los otros. sta es la forma en que un cuerpo debe funcionar. Entonces, los siguientes mandamientos son ampliaciones del primero. stos nos dicen como la sumicin se encaja en una relacin matrimonial: las esposas sometiendose a sus maridos como al Seor, los maridos amando a sus esposas como Cristo am a a la Iglesia. La posicin de la esposa ha sido clara por mucho tiempo. Pero, cul es la descripcin del marido a quin se somete ella? Bueno, cmo am Cristo a la Iglesia? Vino a la Iglesia como esclavo, no enseoreandose de ella, siendo un ejemplo, siendo humilde, siendo como un nio, no utilizndo la fuerza, despojandose as mismo, obediente a sta naturaleza hasta la muerte. Siempre que trato a mi esposa de sta forma, la sumisin no es un punto de contienda. Y la sumisin que es forzada, no es sumisin. Recuerde, tambin, que la carga de iniciar el papel de esclavo, est sobre el lder o la cabeza. De modo que la humildad permite a los esposos a tratar sus diferencias sin maltratarse mutuamente. En lugar de atacarse y acusarse cuando hay discusiones, pueden ser sinceros en cuanto a sus propios sentimientos. Es importante notar que en el nuevo orden de Dios somos miembros de la familia de Dios antes de ser miembros de nuestra familia terrenal.

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As que mi esposa es mi hermana en Cristo antes de mi esposa. Ya que es as, debo tratarla como a una hija de Dios y tener un mayor cuidado con ella del que yo esperara que otros tuvieran con mis propios hijos. No me atrevo a humillar y a manipular a una hija de Dios.

Bien Cuidados Cmo podemos ser siervos de nuestros hijos y no malcriarlos? En realidad, el servicio abnegado de los padres hacia los hijos es la mejor garanta de su salud espiritual. Si comprendemos que nuestros hijos son hijos de Dios primeramente, entonces entendemos que los criamos en su nombre como siervos de Dios y como siervos de ellos tambin. Por consequencia, estaremos dispuestos a ensearles y a disciplinarlos como parte de nuestro servicio abnegado, para s reproducir el Espritu de su Padre en ellos. El servicio abnegado hace que estemos con nuestros hijos, en contacto con sus necesidades y supliendo para ellas, alertas a sus tendencias de desviarse de la naturaleza de su Padre y comprometidos a confrontar sas desviaciones. El servicio significa tomar decisiones correctar por el bien de nuestros hijos y el mantenerlos firmes. El servicio significa decir no cuando no es para su bien. Es tambin ser constantes con la amonestacin de Pablo: Y vosotros padres, no provoqueis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y amonestacin del Seor. (Efesios 6:4) El vivir de acuerdo con el estilo de Jess, no provocar a ira a sus hijos, pero s causar que ellos se den cuenta de que son amados. El servicio abnegado significa equipar a los hijos para una vida adulta independiente y despus hacerlos volver a su otro Padre. No significa una excesiva severidad o tolerancia, significa lo adecuado. El ser colocado por Dios como un esclavo a cargo de sus hijos es una responsabilidad tremenda. Pero a pesar de las circunstancias, Dios honra el servicio abnegado amoroso de los padres. Cuando tena seis aos, mi padre sufri un terrible accidente areo que lo dej parcialmente paralizado y con dao cerebral. Mi madre entonces se volvi el sostn de la familia.

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Dado a que mi madre casi nunca estaba presente por tener que trabajar fuera para ganar dinero para vivir; y mi padre no estaba fsica ni mentalmente bien, el escenario estaba preparado para un fracaso familiar. Pero mi familia no fracas! A travs de tiempos difciles, nuestros padres permanecieron fieles a Dios y a nosotros. La oracin, la f, la constancia y el amor siempre nos rodearon, el dinero y las casas hermosas no. Cuando muri mi padre, mis dos hermanos y yo estando frente al fretro hicimos la siguiente declaracin a los amigos que se haban reunido en el funeral: Nuestro padre no nos dej un imperio financiero que administrar. Muchas cosas que un padre hace normalmente con sus hijos nuestro padre no pudo hacerlas. l no pudo ensearnos cosas que otros padres ensean a sus hijos. Pero s nos dej algo que tena. Nos dej un amor a Dios, un amor por la Biblia, un amor por la gente, un entendimiento de la adoracin y una incapacidad de odiar. Consideramos que solo nos dej cosas que perduran, as que nos paramos delante de ustedes como sus hijos y declaramos pblicamente que seguiremos a Dios. Los padres-siervos que valoran profundamente el regalo de Dios en su hogar reconocen el privilegio y la responsabilidad de guardar con cuidado su jardn de la vida. As sus hijos son criados con menos heridas, espritus ms fuertes y personalidades ms sanas. El hecho de que Jess fue criado en una mala vecindad es evidencia de que el servicio abnegado no requiere una situacin familiar ideal ni una situacin fsica ideal para tener xito. No requiere opulencia econmica. Requiere nicamente nuestra obediencia a la naturaleza de siervo de Jess.

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10 Prefiero Ver un Sermn


Les he dado ejemplo para que hagan lo mismo Que yo he hecho con ustedes. Mi esposa y mis hijos hicieron un viaje de ms de seiscientos kilmetros para reunirse conmigo en un campamento donde yo estaba predicando. Su viaje los llev primero por una gran ciudad cuya urbanizacin era algo confusa. Por dos horas trataron de atravesar la ciudad. Buscaron gua de policas y otros que pudieran ayudarles. Pero en cada intento de seguir las seas, se topaban con la frustracin. Por fn, al punto de la desesperacin, llegaron a una gasolinera intentando una vz ms obtener instrucciones correctas. Con cada sea que les daban, mi esposa deca: Ya lo intentamos y no result. Entonces un hombre que escuchaba la conversacin les dijo: Voy en se carro rojo. Sganme y les mostrar el camino. As que l los gui a travs de la jungla de calles. Los llev por intersecciones difciles que haban atravesado la ciudad. Cuando ya estaba en el camino principal, l se detuvo y les dijo: Ya no se pueden perder, solo sigan ste camino. se hombre fue como Jess para mi familia. No s si era un seguidor de Jess, pero ciertamente tena el mejor entendimiento del estilo de liderazgo de Jess que muchos de los seguidores de ste. LA forma ms eficz de liderazgo cristiano es el liderazgo por ejemplo. Jess no dijo: Hagan lo que les digo, no lo que hago. Ms bien dijo, como lo cita Mateo:

Entonces, Jess habl a la gente y a sus discpulos, diciendo: En la ctedra de Moiss se sientan los escribas y los fariseos

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As que, todo lo que os digan que guardis, guardadlo y hacedlo; mas no hagis conforme a sus obras, porque dicen, y no hacen. porque atan cargas pesadas y difciles de llevar, y las ponen sobre los hombos de los hombres; pero ellos ni con un dedo quieren moverlas. Antes, hacen todas sus obras para ser vistos por los hombres. Pus ensanchan sus filacteras, y extienden los flecos de sus mantos; y aman los primeros asientos en las cenas, y las primeras sillas en las sinagogas, y las salutaciones en las plazas, y que los hombres les llamen: Rab, Rab. Pero vosotros no queris que os llamen Rab,; porque uno es vuestro Maestro, el Cristo, y todos vosotros sois hermanos. Y no llamis padre vuestro enl a tierra; porque uno es vuestro Padre, el que est en los cielos. Ni seas llamados Maestros, porque uno es vuestro Maestro , el Cristo. El que es el Mayor de vosotros, sea vuestro siervo. Mateo 23:1-11

En el ejrcito de Dios los generales no estn en puestos protegidos, detrs de las lneas de batalla. No, su pocisin es al frente de las tropas. Exponiendose al fuego ms recio del enemigo y mostrando cmo se gana la batalla. En una ocasin escuch con incredulidad mientras un estudiante de teologa se quejaba de que en la universidad donde estaba , no tenan dormitorios separados para los de su clase, de tal forma que no fueran molestados y corrompidos por aquellos que no se interesaban en el ministerio sta generacin, se ha unido a la generacin de Jess al quitar la influencia de los creyentes de los pecadores. En todas partes se estan formando ghettos cristianos. La luz se est escondiendo bajo los bancos de las Iglesias en lugar de estar brillando abiertamente. Nos apartamos del pecador mientras ste se desliza sin ayuda hacia su misma sentencia de muerte y de lejos le aconsejamos que no se descarrile. Pero Jess era Emanuel Dios con nostros- y nos invita a que le sigamos. No se enseoreaba de sus discpulos. Nunca les pidi que hicieran nada que l no haba hecho antes para dejarles el ejemplo. Si realmente amamos a las personas como lo hizo Jess, nos involucraremos con ellas y les ensearemos el camino.

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Enseando Sin Paredes Mientras enseaba en una universidad cristiana, me d cuenta de que mi enseanza sobre la oracin y una serie de buenas preguntas acerca de la oracin en los exmenes, no enseaban a los estudianates a orar. se sistema solo les ense a tomar notas y a contestar las preguntas de los exmenes. Fui capz de ensearles sobre la oracin solo a aquellos con quin or. Un profesor destacado en un seminario muy conocido admiti que su seminario no preparaba a sus estudiantes para ser pastores, los preparaba para dar clases en seminarios, pus se es el ejemplo que se les daba en el aula. Con su estilo ntimo de ensear, Jess se us asmismo como modelo, en ves de usar un aula. Aprender una actitud o una tarea que no hayamos visto es algo extremadamente difcil. Estoy agradecido de que un conductor me ense a menejar, y de las manos dulces que guiaron las mas en el atarme los cordones de los zapatos. Si fuera cierto el viejo refrn: los que pueden hacerlo lo hacen; los que no pueden hacerlo lo ensean, entonces no habra enseanza, porque la enseanza es la accin guiada. Cuando los alumnos demuestran ansiedad al experimentar alguna actividad nueva, el maestro, al tomar el papel nada envidiable de ser el primero, realiza un acto de servicio como aquel del copero del rey en la historia. La educacin es lo que llamamos el proceso de transmitir el conocimeinto y los valores, y moldear el comportamiento. Para el cristiano hay una dimensin adems de eso: el transmitir la vida. Solo la vida transmite la vida. Por aos la Iglesia a tomado los mtodos de la enseanza del mundo y no ha utilizado lo que dijo Jess: el discpulo no es superior a su maestro; ms todo el que fuere perfeccionado, ser como su maestro. (Lucas 6:40). Hemos sacado a los alumnos de la vida real y los hemos puesto en un aula. Jess llevaba a los estudiantes al centro de la vida. Hemos limitado el tiempo de la enseanza a una o dos horas. Jess dio todo su tiempo a la educacin de sus discpulos. Jess escogi a doce para que estuvieran con l. Hemos aislado a los maestros al mantenerlos en el papel de conferenciantes poco personales.

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Jess expuso su vida a los discpulos. Nosotros ponemos a nuestro hijos en las guarderas infantiles para que otros los instruyan. La Biblia d la primera responsabilidad a los padres. Si usted es un mestro que tiene dificultades con el ambiente del aula o con alguna otra limitacin, debe considerar los siguientes principios como un llamado alentador en vz de una frustrante indicacin de insuficiencia. La educacin al estilo de Jess tiene maestros que caminan con sus alumnos revelando su propia vida y luchas, maestros que cumplen con las cualidades de siervo que tena Jess. La educacin al estilo de Jess reconoce que el alumno no el maestro o el administrador es la razn de ser, y conforma lo que hace a sta realidad. La educacin al estilo de Jess prepara a las personas para que sean miembros del Reino de Dios primeramente, no ciudadanos de cierto pas. Los maestros y otros trabajadores en otra estructura escogida modelan el reino de Dios para los estudiantes. La educacin al estilo de Jess prepara al hogar para ser la mayor fuerza en la enseanza espiritual. La educacin al estilo de Jess discierne la diferencia entre la ley del amor en el Reino de Dios y los valores de la cultura y tradicin, y no inculca la cultura y la tradicin como valores del Reino. La educacin al estilo de Jess limita a los estudiantes de cualquier maestro al nmero con que ste se pueda relacionar y amar. La educacin al estilo de Jess no utiliza ningn medio de evaluacin que menosprecie la autoinmgen de la persona. La educacin al estilo de Jess no elabora un sistema de disciplina que no nazca y sea mantenido por una relacin ntima con los que imponen la disciplina. La educacin al estilo de Jess emplea como criterio el equipar a los alumnos para usar eficzmente todos los dones que Dios les ha dado. No usa una recompilacin de espectativas ajenas como molde en donde encajarlos. La educacin al estilo de Jess mira hacia el impacto de largo alcance y prepara para toda la vida. No est sometida a modas ni programas para beneficio del sistema educativo en vez del estudiante.

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La educacin al estilo de Jess reconoce el amor como la meta de la vida y no el conocimeinto por el conocimiento mismo. Reconoce que el conocimiento de Dios, si se ensea adecuadamente, produce vidas que aman como Jess am y viven como l vivi.

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11 Ni Ms Ni Menos
Cualquiera que se humille como ste nio, se es el mayor en el reino de los cielos. Por mucho tiempo yo malinterpretaba la humildad. Crea que era algo as como un complejo de inferioridad. Por lo tanto adopt una actitud convenientemente deprimida y afirmaba que era un don nadie: no poda cantar, no poda predicar, no poda tocar el piano ni ningn otro instrumento, solo con trabajos poda caminar. Las personas respondan a esto como era de esperar, diciendo: Usted es tan humilde Yo con humildad les agradeca que se dieran cuenta de ello. Ahora me doy cuenta de que sa actitud no era humildad, era una enfermedad. La humildad no es un modo avergonzado de vivir. La humildad es simplemente vernos como realmente somos, ni ms ni menos. Significa ser sinceros con nosotros mismos. Significa saber quienes somos y admitirlo...y admitir cules son nuestras verdaderas emociones. Significa vivir sin hipocreca. En el desierto, Moiss tuvo un encuentro con Dios mediante la zarza ardiente. Despus de consentir en regresar a Egipto para guiar al pueblo de Israel hacia la tierra prometida, Moiss quiso estar seguro de que nadie estaba gastndole una broma, as que le pidi a la voz que se identifiacara, Qu nombre de compaa estara en la tarjeta de presentacin? Dios le dijo: Yo soy el que soy. Dios es congruente. l es quien es. Jess tambin dijo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida y Antes que Abraham fuese, yo soy. La humildad es ser un yo soy. Una de las cosas ms cariosas que yo puedo hacer por alguien es ser sincero (humilde) sobre mi persona para que esa persona no tenga que investigar mis engaos.

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Dudo que cuando Jess saludaba a los discpulos por la maana ellos tuvieran que investigar lo que l realmente les quera decir. El ser Jess el mismo ayer, hoy y siempre no quera decir que no tuviera emociones ni un sentido del humor, sino que L era sincero con ellos; siempre era un yo soy. Jess estaba dispuesto a que las personas lo vieran tal como era.

Ellos le dijeron: Rab (que traducido es Maestro), dnde moras? Les dijo: Venid y ved. Juan 1:38-39
Ntese especialmente que la franqueza de Jess no vino como resultado de pruebas ni de investigaciones congregacionales. Su sinceridad vino por iniciativa propia. No tena la filosofa de lo que no saben, no les har dao Jess opt porque los discpulos estuvieran con l, una forma de relacin que puede ser muy reveladora. Al convivir vemos ms all de las convivencias sociales para ver la realidad de la vida cotidiana. Cuando mi esposa y yo estbamos de novios, nos vestamos cuidadosamente, nos peinbamos y nos perfumbamos. As fue que hasta que con la convivencia que trae el matrimonio, ella se dio cuenta de lo tosco que yo poda ser, y entonces comenz a descubrir la naturaleza de mis motivaciones. El tiempo y la convivencia producen revelacin. Jess fue fiel al revelarse a sus discpulos. En su sermn de despedida les dijo: Os he llamado amigos, porque todas las cosas que o de mi Padre, os las he dado a conocer. (Juan 15:15) La amistad requiere sinceridad. Aunque las grandes multitudes se beneficiaron de la enseanza de Jess sobre sinceridad y revelacin, la intimidad completa fue reservada para los discpulos. Ensear sobre el Padre era lo ms importante para Jess y eso fue lo que hizo con las multitudes. Mostrar al Padre era ms eficz en las relaciones ntimas, ya que no estara hechando perlas delante de los cerdos. Jess juiciosamente no les daba satisfaccin a los que venan a curiosear, pero los que verdaderamente deseaban tener acceso a l, lo lograron. En nuestra sociedad (religiosa y secular), mientras ms alto suba uno en la escalera, menos accesible se vuelve, ms oculta est la vida personal de uno.

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Mientras ms avanzaba Jess en su ministerio mesanico, profundamente vean sus amigos su vida interna y sus emociones. A Plena Luz

ms

Estamos tan acostumbrados a vivir abiertamente que quizs stas palabras sean las ms amenazantes de la Biblia: En esto, juntndose por millares la multitud, tanto que unos a otros se atropellaban, comenz a decir a sus discpulos; primeramente: Guardaos de la levadura de los fariseos, que es la hipocreca. Porque nada hay encubierto, que no haya de descubrirse, ni oculto que no haya de saberse. Por tanto, todo lo que habis dicho en tinieblas, a la luz se oir; y lo que habis hablado al odo en los aposentos, se proclamar en las azoteas. Lucas 12:1-3 La humildad podra describirse como caminar en la luz. La humildad es ser real, no esconder nada, ser franco. Esto ciertamente es una forma de ser amoroso hacia las personas. La secuencia presentada en 1 Juan 1:7 es entonces lgica: si andamos en luz como l est en luz, tenemos comunin unos con otros y la sangre de Jesucristo nos limpia de todo pecado. Nuestras actitudes y valores tan rara vez se deriban de vivir principios bblicos que estamos fuera de contacto con el poder que viene de vivir en la luz. Tenemos la vulnerabilidad de esto. Reconocer los cambios que tendremos que efectuar nos causa gran ansiedad. Sin embargo no debemos temer a que las personas vean nuestras imperfecciones. Nos unimos a la raza humana al tenerlas. Nuestro gozo est en el hecho de que estamos perdonados y que estamos creciendo. Todos somos pecadores y no estoy seguro de que unos pecadores sean ms pecaminosos que otros; es solo que algunos pecados son ms visibles que otros. Me puedo cubrir muy bien por fuera y an as tener iniquidad en mi corazn. Jess nos indica que aquellos a quienes se les perdona mucho, aman mucho. Esto pudiera significar que aquellos que estn completamente arrepentidos interiormente y exteriormente ahora son completamente visibles y abiertos.

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Sienten la redencin completa de Dios, y esto los capacita para amar mucho. Pero los fariseos que por fuera estaban blanqueados, no se haban arrepentido de sus pecados escondidos y por eso no tenan la capacida de amar. El Costo de Esconder Cualquier secreto, ya sea bueno o malo, produce, de acuerdo con los psiclogos, el mismo efecto de culpabilidad en nuestro ser que el pecado. Cualquier emocin fuerte, incluso las positivas, que guardamos en vz de expresarlas, provoca situaciones no saludables en nuestro ser y ambiente. Nuestra verdadera naturaleza no est diseada para que nos escondamos. Los esfuerzos por ocultarnos que empezaron con la cada de la humanidad, son tpicos del estilo de vida del mundo. La energa que se gasta en ocultar algo, es costosa para nosotros como personas. Cualquier cosa que escondamos nos obliga a vivir en una forma que mantenga oculto lo que escondemos. En otras palabras, nos volvemos falsos, insinceros con nosotros mismos, incongruentes. sta falsedad se opone a la naturaleza de Jess que es el Dios de la realidad. No gast ninguna energa en esconder su vida con una mscara. En l no haba tinieblas. La declaracin conmovedora, Jess llor, registrada por Juan, es evidencia de que an pblicamente Jess tena libertad para ser real en todas sus emociones. Expres su enojo abiertamente. La compasin que lo mova, junto con su gozo y aflicciones, eran tan obvias que los escritores de los evangelios podan observarlas y escribir sobre ellas. Solo mediante la humildad podemos manejar adecuadamente las emociones fuertes. La Biblia nos dice que nos enojemos sin pecar y que no dejemos que se ponga el sol sobre nuestro enojo. Tendemos a creer que el significado de esto es que no debemos inmutarnos, que debemos apretar los dientes y poner almal tiempo buena cara. La respuesta opuesta, que de cuando en cuando sale a relucir cuando hemos estado apretando los dientes, es la violencia o an la venganza sutil. Ni la venganza ni la sublimacin son formas saludables de manejar mi enojo. Ahora bin, soy libre para decir: Estoy enojado.

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Soy libre para preguntar si el enojo es lo que la persona quera producir en m, y pedir ayuda para cambiar si mi reaccin es inapropiada. sta capacidad para expresar mis verdaderos sentimientos a travz de la humildad se extiende an a nuestra relacin con Dios. Cuando ocurren sucesos de la naturaleza que nos frustran y nos enojan, sutilmente los llamamos obras de Dios para mostrar nuestros sentimientos. sera ms peligroso mostrar nuestro enojo sincero a Dios? supone usted que l se deja afectar por la diplomaca o por la lisonja? Ya que la mayora de nuestras oraciones son bsicamente quejas sobre la forma en que Dios est manejando el mundo, sera fuera de lugar expresar con sinceridad nuestros sentimientos hacia Dios o las desiluciones en nuestra relacin co l? La belleza de las relaciones ntimas es que no solo sobrellevan las expresiones emocionales, sino que por lo general son enriquecidas por stas. es la relacin de abba con Dios demasiado frgil para eso o tenemos un ferz desquite del autor de la misericordia? An Jess clam en un momento de desesperacin: Porqu me has desamparado? Es sorprendente la manera como nosotros, por nuestra influencia cultural, aprendemos a esconder nuestros sentimientos. Tristemente, a algunos grupos de cristianos se les ensea que deben sonseir a travs de los momentos ms dolorosos. An niegan que existen sta heridas, pensando que los cristianos siempre deben ser positivos, gozosos y sonrientes. En muchas ocasiones parejas que estn pasando por dificultades vienen en el carro sin sonreir, sin platicar, hasta que llegan a la puerta de la Iglesia y se ponen la sonrisa. Cuando los ujieres los saludan y les preguntan como han estado sale de ellos la respuesta sonriente usual: muy bien, gracias. Si hay un lugar donde debemos venir con nuestros pecados, exponer nuestros sentimientos, y encontrar ayuda y sanidad, es la Ilgesia. Pero ms y ms se ha vuelto un lugar donde debemos tener mucho cuidado de esconder nuestros verdaderos sentimientos y mantener la imagen de estar constantemente en victoria. El Cuerpo de Cristo, especialmente en grupos pequeos e ntimos de buen funcionamiento, es el Cuerpo ms sanador del mundo, sin embargo, no lo tratamos como tal.

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Nunca se nos ocurriara conversar con un mdico con la misma reserva con que lo hacemos con el Cuerpo sanador de Cristo. Le diramos a un mdico: tengo una enfermedad que no le puedo contar? Claro que no! Pero generalmente utilizamos la frase peticin personal al compartir nuestra necesidad con la Iglesia. Trataramos de engaar a un mdico para que pensara que nuestra enfermedad no existe o que se encuentra en un lugar donde no est? Claro que no! Sin embargo, tratamos a la Iglesia con desconfianza y temor. Preferimos esconder las cosas. De alguna forma hemos decidido que la Iglesia es supuestamente la compaa de los perfectos en lugar de ser la compaa de los perdonados. El mantener las apariencias ha llevado a la Iglesia a una crisis de sinceridad en que la que la realidad ha cado a un lado mientras todos tratan de proyectar a los dems un facsmil de lo ideal. Mientras tanto, tratamos desesperadamente de que no se descubra la verdad, que se acepte la fachada. En el nombre de Jess, cubrimos nuestros propios pecados y cadas y crucificamos a aquellos en medio de nosotros que se atreven a decir: basta ya! y sacar nuestros errores a la luz. Sir Walter Scott, hablaba de la naturaleza de la humanidad cuando dijo: Ay, qu enredos tramamos, cuando a engaar comenzamos. Cuando en mi incongruencia les doy a las personas seales errneas, ellas responden conforme a stas y por lo tanto errneamente. Entonces yo respondo errneamente a sus respuestas errneas. Una y otra vz ste ciclo contina hasta que se inicia una guerra y nadie recuerda como comenz. Pablo subraya la importancia de ser francos en la Iglesia cuando les escribe a los Filipenses: Lo que...visteis en m, esto haced (Filipenses 4:9). A los Tesalonicenses les escribi: Tan grande es vuestro afecto por vosotros, que hubieramos querido entregaros no solo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias vidas; porque habeis llegado a sernos muy queridos. (1 Tesalonicenses 2:8) Al escribirles a los Corintos, Pablo desarroll el concepto ms a fondo:

No como Moiss, que pona un velo sobre su rostro, para que los hijos de Israel, no fijaran la vista en el fin de aquello que haba de ser abolido... Porque el Seor es el Espritu; y donde est el Espritu del Seor, all hay libertad.

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Por tanto, nosotros todos, mirando a cara descubierta como en un espejo la gloria del Seor, somos tranformados de gloria en gloria en la misma imagen, como por el Espritu del Seor.
2 Corintios 3:13,17,18 Yo siempre haba usado stos versculos declarando libertad donde more el Espritu para justificar algunos de los aspectos ms estrafalarios de una Iglesia con vida entusista. Ahora veo que la precensia del Espritu Santo me libera para quitarme la mscara y caminar abiertamente, no porque sea perfecto, sino porque ahora estoy reflejando la gloria del Seor y estoy siendo transformado, constantemente mejorando y creciendo. Moiss se cubra el rostro para esconder su debilidad. As lo quiso hacer. Al parecer no haba una verdadera necesidad de hacer eso; sin embargo, cuando operamos bajo la ley, la fragilidad humana (quizs especialmente en vista de las grandes experiencias espirituales) nos obliga a fingir, a esconder, a encubrir, para as poder hacer una buena impresin en plena vista de todos. La gracia es muy diferente en la manera como cumple la ley. Juan nos dice: (1:17) que la ley vino por Moiss, la gracia y la verdad por Jesucristo. La ley demandaba justicia, la gracia da justicia. La ley requera, la gracia provee. La ley oprima, la gracia es un alivio. La ley era esclavitud, la gracia es libertad. Se pueden modelar la gracia y la verdad solo en la luz, a la vista. Debido a la misma naturaleza de la gracia, no tenemos razn para escondernos: Mas el que practica la verdad, viene a la luz, para que sea manifiesto que sus obras son hechas en Dios. (Juan 3:21) Vivir con una mscara significa no experimentar la libertad del Espritu que administra el perdn y que nos d el valor para desenmascararnos y reflejar la gloria de Dios. Somos libres para hacer esto, no porque hayamos alcanzado un estado de perfeccin que nos guardar de la vergonsoza mirada fija del mundo, sino porque, a diferencia de Moiss, no nos estamos desvaneciendo, sino que estamos creciendo en la semejanza de Dios. En el plan de Dios, todo lo dicho, hecho o pensado ser revelado. Para aquellos que se esconden, ser un desastre. Para los que han sido abiertos y han crecdo, ser solo la historia redimida.

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12 Un Nio Es...
Dejad a los nios venid a mi... Porque de los tales es el Reino de Dios. Jess tena un lugar especial en su corazn para los nios, y por medio de ellos les ense una leccin a sus discpulos:

Y le presentaban nios para que los tocase; y los discpulos reprendan a los que los presentaban. Vindolo Jess, se indign y les dijo: Dejad a los nios venid a m, y no se lo impidais, porque de los tales es el Reino de Dios. De cierto os digo, que el que no reciba el Reino de Dios como un nio, no entrar en l. Y tomndolos en los brazos, poniendo las manos sobre ellos, los bendeca.
Marcos 10:13-16

Un nio no es peligroso. A m no me importara encontrarme con un nio en un lugar oscuro. Si vamos a seguir los pasos de Jess y representarlo correctamente, el mundo no deber sentirse amenazado por nosotros as como no se siente amenazado por un nio. Jess declara: Yo os envo como ovejas en medio de lobos; sed, pues, prudentes como serpientes, y sencillos como palomas. (Mateo 10:16) Hace algunos aos cuando era copastor en el estado de Illinois, haba un grupo de mujeres que se reuna los jueves en la maana a orar. Dado que era reunin de mujeres y yo no estaba invitado, decid ir a la guardera a jugar con sus hijos. Nunca olvidar la primera vez que lo hice. Abriendo la parte superior de la puerta de la guardera, me asom y les dije: Hola chicos! Ya lleg el pastor Erwin. Vamos a jugar! Uno de ellos corri asustado al otro cuarto.

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Y los otros me hicieron caso omiso y siguieron jugando. Bueno, parecan que no entendan quin era yo pens as que entr en e cuarto y en medio del grupo les volv a decir: Hola chicos, vamos a jugar. Otro corri asustado tambin. El resto continu jugando como queriendo decir: escucharon algun ruido? A stas alturas mi ego, ya se estaba involucrando. La encargada de la guardera haba comenzado a sonrer, divertida. Yo quera agarrar a uno de ellos y decirle: vas a jugar conmigo y te vas a divertir! me entiendes? . Pero entonces el Espritu Santo trajo a mi memoria como vea yo a los adultos cuando tena la edad de stos nios. Los adultos para m eran gigantes a quienes temer. Mi mundo estaba a mi altura, nunca tuve una conversacin con un adulto. de qu podramos hablar? Yo no saba nada de poltica. De economa, menos. Pensaba que cinco centavos era ms que diez porque sa moneda era ms grande. Deba callar y portarme bien en presencia de los adultos. As que, gracias a ste recuerdo, me puse de rodillas y entonces dije: Hola chicos, vamos a jugar! en treinta segundos, todos estaban encima de m, jugando, halando mi corbata, tirando de mi cabello, destruyendo mi dignidad. De ah en adelante, dej de darle tanta importancia a tener un papel. Entraba, me tiraba en el piso, y ellos me consideraban un amigo ntimo, no alguien peligroso. La semejanza de Jess con un nio no intimidaba ni amenazaba a nadie. Tanto amigo como enemigo se acercaban libremente a l. Los fariseos y los saduceos lo atacaban con un fervor que nunca hubieran demostrado si Jess hubiera caminado por la tierra con un resplandor celeste y una voz real. Los nios estaban a gusto alrededor de l; con un simple vistazo nos damos cuenta de que esto no hubiera sucedido as si Jess no hubiera sido semejante a ellos. El sanedrn conspir para capturarlo y sin embargo no lo hicieron, no por temor a Jess, sino por temor a las multitudes. Un nio no es hbil en el engao. Ser como un nio es ser humilde y genuino. Uno se d cuenta cuando un nio est felz o triste. Si tienen miedo, actan de acuerdo con eso. Todos saben que cuando dos nios juegan, pasan por la etapa de risa, gritos de alegra, jugueteo, enojo y llanto.

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Si no se lo impedimos, un nio se puede enojar con un amigo y a los cinco minutos estar jugando con l como si nada. Cuando mi hijo tena cinco aos, quiso sacar un juguete de su habitacin, que debido a su fragilidad le habamos dicho que no sacara. Sin embargo, trat de sacarlo. Lo escodi detrs de su cuerpo y con una mirada esquiva clandestinamente pas delante de toda la familia. Se vea fcilmente lo que estaba haciendo. todava no saba salir a hurtadillas! Pero con un poco de tiempo se le ense el sofisticado arte adulto de la hurtadilla. Durante un tiempo l estuvo interesado en los trucos mgicos, pero la forma en que los ejecutaba lo delataba. Siempre se saba donde esconda el objeto. Estaba en la mano que tena cerrada. Todava no saba engaar. La mayora de nosotros recuerda las ocasiones en que tratbamos de dar una cucharada de medicina a nuestros hijos. Sus bocas permanecan fuertemente cerradas a pesar de nuestras splicas. Entonces con engao paternal les decamos: mira, est rica, ves? Yo voy a tomar primero para que veas. Entonces tombamos un poco de la medicina con sabor horrible y sonreamos como si hubieramos probado un suculento bocado. El nio ahora convencido abra su boca y aprenda rpidamente que ser grande significa mentir y engaar. Si yo me diera cuenta de que alguien a quien amaba me estaba tomando el pelo o bin engaandome, en qu forma afectara eso mi relacin con los dems? El engao no es compatible en ser como un nio, con el amor o con Jess. Me gusta contarles historias a los nios. Pueden suspender su incredulidad de manera muy fcil. Si les digo algo como si fuera verdad, lo aceptan como tal. Son capaces de aceptar las cosas tal como se ven. Al parecer, sta es la forma en que Jess quiere que aceptemos el Reino de Dios. Es, ante todo, una cuestin de creencia: escogemos aceptarlo antes que forme parte de nuestra lgica. Un nio es inocente. Cuando Jess nos dijo que fueramos como nios al recibir el Reino de Dios, empleaba el ejemplo de alguien que an no estaba bajo los requisitos de la ley. Solo los nios de cierta edad eran considerados responsables y bajo los estatutos de la ley. Hasta entonces eran inocentes.

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Para recibir la gracia y el perdn de Dios como un nio, tenemos que entender que ahora estamos en un estado de inocencia. Qu difcil me resulta aceptar el perdn de Dios de sta manera. Sigo imponiendome leyes y requisitos; y los impongo no solo am mismo, sino a otros tambin. Me resulta difcil la condicin de estar como si nunca hubiera pecado. Sigo tratando de ganar la aceptacin y el perdn de Dios. Hasta que acepte ste perdn e inocencia, ministrar a otros a raz de mi culpabilidad y mis propias necesidades, en vz de ser totalmente libre con ellos, siendo sensible y sirvindoles.

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13 Los De Segunda Mano


Sea el mayor de vosotros como el ms joven. Los primognitos siempre han tenido lo mejor. Estadsticamente logran ms cosas, llegan a tener pocisiones ms altas, tienen mayor nivel de inteligencia, y as sucesivamente. Reciben ms atencin de los padres sin distracciones en comparacin con los hijos siguientes. Se les dan responsabilidades a una edad ms temprana, y esto hace que maduren rpidamente. En realidad, los mayores requieren poca ayuda de los de afuera. Lo tienen todo asegurado. No es as para el menor. En primer lugar, tiene que tratar con el problema de un hermano mayor algo arrogante. Eso le puede ocasionar algunos problemas por toda la vida. Muchas de sus posesiones son de segunda mano de su hermano mayor, a quin ya no le sirven. La norma por la cul lo juzgan es por lo general su hermano mayor. Su identidad est ligada con l, an en el sistema escolar: Ah, si, t eres hermano de Fulanito. Se espera que sobresalga enlos mismo campos que su hermano. Gran parte de su vida se vuelve una odisea para descubrir quin es realmente. Ser el menor no es por naturaleza una posicin de fuerza o autoridad. No lleva inherentemente el dominio. Tiende a tener una posicin que espera y acepta lo que venga despus que otros ya han seleccionado. Cuando Jess emple la frase el ms joven, tena un significado diferente al que tiene ahora. El hermano menor era el estereotipo de un rebelde: una persona que no tena inters en el status quo. El sistema bajo el cul viva era opresor.

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Su xito en la vida dependa de sus propias abilidades y la misericordia de otros. La vida en general y la tradicin en particular no eran sus benefactores. El mayor reciba la primogenitura y en algunos casos era heredero absoluto. Cmo no iba a ser rebelde el menor? El poder estaba estrictamente con el otro. An la ms minima accin de defensa sera marcada como una rebelda por los mayores, los cules tenan el control. En contraste, los hermanos mayores tena un arraigado inters por el sistema existente. Solo por el orden de nacimiento tenan posiciones futuras aseguradas. Para ellos el lema era proteger el status quo. (las cosas van bien ahora. No cambiemos nada). Los mayores eran los gobernantes. Las posiciones de autoridad eran para ellos. En lo que concierne al mundo, ser el primognito era la posicin ms ventajosa que se poda tener. Pero Jess dijo que debemos ser como los menores, an si somos los mayores. Cualquier poder o ventaja que tengamos y que no manejemos como si fueramos los menores es una violacin a la naturaleza de Jess. Para los actuales sistemas de poder en el mundo y en la Iglesia, esto constituye una declaracin de guerra.

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14 Ir A La Retaguardia
Si alguno quiere ser el primero, ser el postrero. Cunto se conforma ser el ltimo con el estilo de vida de quin quiere ser siervo. Pero que distinto de nuestra naturaleza humana. Cuando mis hijos eran pequeos viajbamos en una camioneta cerrada durante los veranos, acampando en tiendas de campaa, camino de los compromisos de conferencias en diferentes ciudades. As combinbamos el negocio con el placer de manera bastante buena. Despus de viajar ms de trescientos kilmetros, nos sentamos cansadsimos y nos detenamos en un parque para descansar. Se podr imaginar a mis hijos saliendo del carro corriendo hacia el nico columpio en el lugar, gritando: Yo ltimo! Yo ltimo! no se esfuerce mucho en imaginrselo, pus eso simplemente nunca suceda, ni jams suceder, porque nuestra naturaleza humana nos lleva a querer ser el primero. sta es una poca de competencia, pero la competencia no tiene sentido sin que haya algo que lograr o un competidor que conquistar. Es muy difcil competir con alguien que ha escogido ser el ltimo, que se niega a entrar a la carrera para comprobar que es superior. Aunque yo no lo desee, ser el primero significa relegar a otros a posiciones inferiores. Mi supreioridad es siempre a costa de alguien. As que tengo que elegir: buscar mi propio bien o servir a los dems? Es tan fuerte mi egosmo que tomar grandes medidas para comprobar que las Escrituras me permiten ser as, que es la voluntad de Dios que algunos de nosotros tomemos tales puestos.

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Y quin soy yo para discutir con Dios? (Con frecuencia soy el primero en el arte de la justificacin). Rivalidad de Hermanos Debido a que se v bien, muchas costumbres en nuestra sociedad secular, stas se han introducido en la Iglesia sin ninguna objecin. La competencia es una de ellas. Desde muy temprana edad se nos inculca el concepto de ganar, de ser el primero, de obtener lo mximo que se pueda, de obtener galardones. La escuela es una dosis diaria del espritu de competencia. Provee mucha diversin en lo que pudiera ser de otro modo ser largo e intolerable. Sin duda es una buena forma de motivar. Trabajamos ms duro en una situacin competitiva. Pero cules son las implicaciones en el cuerpo de Cristo?. Ningn cuerpo puede sobrevivir si sus miembros compiten entre s. Un cuerpo est diseado para ser saludable cuando cada una de sus partes est haciendo su trabajo en completa cooperacin. La competencia, por su propia naturaleza, es de servicio as mismo; es todo lo contrario a la naturaleza de Jess que es de servicio abnegado de Jess. Algunos atributos de la competencia comprobarn nuestro caso. Para que la competencia funciones debe haber un premio, ya sea de valor material o bien el de probar dominio sobre otros y ser el ganador. En primer lugar, buscar un premio como resultado de hacer el trabajo de Dios es entender mal o desobedecer las Escrituras: Porque el Reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz, y gozo en el Espritu Santo (Romanos 14:17). En segundo lugar, el deseo de dominar a otros constituye desobediencia al mandato de ser el ltimo por el bien de los dems. Buscar y alcanzar una posicin sobre otros, es alimentar el orgullo. Sin orgullo, el logro de ser mejor que otros no tendra valor alguno. Debido al valor del premio y nuestro impulso a obtenerlo, la competencia tiende a dar lugar al engao. En vez de dar lugar a atributos mejores, desarrolla tendencias del espritu del materialismo y el orgullo. He descubierto que soy un mal ganador. Cuando le he ganado a alguien, lo disfruto. No lo puedo evitar; es mi naturaleza.

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A veces, en una burla amistosa, le recuerdo frecuentemente al que perdi el haberle ganado. Me pongo muy pesado. Pero si soy un mal ganador, soy an peor de perdedor. Despus de perder, exploro todo mi almacn de justificaciones. Se desenfrenan todos mis sentimientos de celos y resentimientos hacia la persona que fuera tan arrogante como para vencerme. En el momento de perder entro en una etapa de planeamiento, preparando el momento de ajustar cuentas. Me d cuenta un da de que las actitudes que tena tanto al ganar como al perder tenan muy poco de semejanza a Cristo. Otro problema de la competencia es que solo puede medir nuestros hechos menos significantes. Nunca se puede dar un premio por espiritualidad o f o amor debido a que no se pueden medir. En vez de eso medimos las obras visibles tales como el mayor nmero de invitados a la escuela dominical, o la cantidad mayor de dinero reunida para las misiones. El premio dado a tales logros, da una buena indicacin de las verdaderas motivaciones. Toda competencia debe tener reglas. quin decide las reglas? Alguien se sienta y forma el reglamento de acuerdo con la accin que quiere destacar. sta es una forma algo arbitraria de guiar nuestra vida. Quiz el problema ms grande para la salud del Cuerpo de Cristo sea que la competencia crea muchos perdedores y pocos ganadores. El pertenecer a Cristo es ser vencedor en lo que concierne a la eternidad. Cualquier actividad que no aumente el valor de sa realidad sino que refuerce el sentimiento comn humano de ser perdedor no cabe en el modelo de la naturaleza de Jess. Algunas personas han argumetnado con vehemencia que la competencia no importa dentro de la Iglesia, que es divertida y que la motivacin que provoca hace que valga la pena. Lo que yo he notado es que solo las personas que estan acostumbradas a ganar son las que con ms vehemencia defienden la competencia. Esto comprueba para m, todo lo que he venido diciendo. Creo que la competencia s puede ser til. El primer paso sera hacer que el premio no tenga valor o que sea solo un valor innato a la accin (tal como el gozo de la actividad o de estar con los amigos). El segundo paso sera disear juegos en los que las proezas atlticas no tengan valor y todos, sin importar sus habilidades esten a un mismo nivel.

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El tercer paso sera crear situaciones que edifiquen el espritu de la fraternidad ms que el espritu de la competencia. El cuarto paso sera disear medios de dar ms abundante honor a los que les falta, tal como lo indica Pablo en 1 Corintios 12:22-25. Se puede crear un problema sutil del cul nos debemos de dar cuenta y resistir. No podemos decir: Claro yo soy el mejor. S tu el primero y yo ser el ltimo. Qu repugnante! Si amamos a otros como Jess nos ama, nos gozaremos tanto al verlos alcanzar y disfrutar la posicin de ser el primero que casi no notaremos que debido a nuestros esfuerzos en ayudarles, pasamos a ser los ltimos. ste es el resultado de ser un siervo totalmente orientado a otros. La pregunta que emociona considerar es: qu le sucedera a la Iglesia si todos nos tratramos de sta manera? Creo que ste servicio abnegado de amor dentro del Cuerpo de Cristo inspirara a los miembros y cautivara los corazones de los incrdulos de tal manera que las muchedumbres nos buscaran. El amor es irresistible. Anhelo que el comentario del mundo vuelva a ser: Cmo se aman unos a otros sos cristianos!. Por el espritu de competencia de los discpulos se deseo de ser uno mejor que el otro fue que Jess empez a ensear lo contrario, los rasgos del mayor en el Reino de Dios. Si voy a vivir de acuerdo con la pauta que dio Jess. sa pauta debiera afectar a todas las partes de mi vida, incluso el orgullo innato que me lleva a querer vencer a mis hermanos.

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15 Hay Lugar en el Pesebre


Porque el que es ms pequeo entre Todos vosotros, se es el ms grande. Ningn premio, que yo conozca, es para los postreros. Los que son postreros no lo son por la gloria que hay en ello. La disposicin a ser el ltimo viene solo si estamos contentos con nostros mismos, tal y como somos. Si para nosotros es una afrenta perder prestigio, entonces nunca escogeremos ser el menor. Si tenemos una necesidad insalubre de reconocimiento y necesitamos elogios para lo que hemos alcanzado, entonces no vamos en la direccin de ser el postrero. Los lderes con una necesidad desesperada de xito han encontrado en los premios y honores una forma eficz de manipular a sus seguidores. Clrigos dignos han sido comprometidos vergonzosamente por la potencialidad de reconocimiento. As como la competencia funciona solo gracias al anhelo de la exaltacin propia, tambin el fuego de nuestro deseo de honor es alentado por una caracterstica distinta a la que motiv a Jess. l se despoj a s mismo. Nuestras violaciones de su naturaleza en la esfera de los honores y reconocimientos son tan obvias que he seleccionado solo una cuantas para mencionar. La sociedad en la que vivo es una sociedad orientada a la publicidad y a las realciones pblicas. L pgina religiosa semanal del perodico local est llena de los mismos superlativos que los productortes cinematogrficos utilizan para anunciar sus productos. Qu juicio el que sta sea la pgina menos leda del perodico! Los comunicados de relaciones pblicas de la Iglesia, tanto en lo individual como en lo creativo, publican logros y honores en la misma forma en que lo hace el mundo.

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Escuchar los elogios dados en los festivales y los congresos cristianos es una dolorosa experiencia de exhaltacin. El uso de titulos honoris causa por las universidades cristianas para obtener donativos y otros beneficios es un escndalo. Algunas universidades idean planes de honores con el fn de aprovechar la vanidad del que recibe el honor y venderle libros. Algunos agentes de relaciones pblicas denominacionales, tienen como una de sus tareas el obtener honores pblicos para los jerarcas de la denominacin. Yo mismo, para mi vergenza, he trabajado ntimamente con otros diseando mtodos que utilizan honores para aprovechar sta debilidad humana a fn de motivar a los homenajeados a realizar nuestras metas. Cmo podemos pasar por alto las advertencias de las Escrituras y continuar usando los honores para la manipulacin? Corremos gran peligro al dejar sin respuesta esta pregunta. La esneanza de Jess es muy clara en cuanto a las cosas que hacemos para que nos vean los dems:

Guardaos de hacer vuestra justicia delante de los hombres, para ser vistos de ellos; de otra manera no tendris recompensa de vuestro Padre que est en los cielos. Cuando, pus, des limosna, no hagas tocar trompeta delante de ti, como hacen los hipcritas en las sinagogas y en las calles, para ser alabados por los hombres, de cierto os digo que ya tienen su recompensa. Mateo 6:1,2
Jess nos invita a dar en secreto, y despus nos invita a que oremos en secreto para que el Padre nos recompense abiertamente. Debe ser, sin embargo, el Padre que se encargue de la recompensa, no los hombres. No podemos hacer la excusa, una vez que hemos formado parte del sistema de honrarnos a nosotros mismos, que viene del Padre, con el pretexto de que es el sistema el que nos honra, no nosotros mismos. Pablo da la pauta a seguir, la cul marca firmemente en 2 Corintios 10:17-18: mas el que se glora, glorese en el Seor, porque no es aprobado el que se alaba as mismo, sino aquel a quin Dios alaba. Dos ejemplos en que Jess fue aparentemente elogiado nos proveen una razn adecuada para nuestro sistema de elogios. Lucas dice: Jess creca...en gracia para con...los hombres.

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Sin embargo, stas mismas personas con quienes creci en gracia fueron los que despus lo rechazaron y se burlaron de l, dando lugar a que Jess declarara que un profeta no careca de honor, salvo en su propia tierra. Despus, en la entrada triunfal de Mateo 21, la multitud que lo honraba con palmas y hosanas tambin pidi su crucifixin. Los honores de los hombres, no importa de la forma en que se obtengan, son vacos e inconstantes. El nico premio legtimo que debemos buscar, el nico premio que no disminuir, es el, premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess. se supremo llamamiento es el llamado al servicio. Cuando la Posada est Llena Ser el menor es estar en un stano donde el indolente, inadecuado y aptico desperdicio de la humanidad se encuentra agrupado con justicia. En la naturaleza de Jess, ser el menor es tener una estimacin tan alta de los dems que uno quiere hacer todo lo que puede por elevarlos, y la posicin de uno, debido a los esfuerzos en beneficio ajeno, uno termina siendo el ltimo...y casi sin darse cuenta. Muy pocas personas pueden llegar a la cima de ste mundo. Algunos sufren heridas, otros se desanman. Pero an, si todos fueran capaces, hay muy poco lugar en la cima, de manera que an los capaces y dignos quedarn frustrados. La posada llamada fama y fortuna siempre est llena en el momento en que uno cree que entrar a ella. Tantos solicitantes para los mejores trabajos, precios tan altos para las mejores viviendas, simplemente no hay cupo. Pero hay un lugar disponible. Se llama el pesebre. Es pequeo y sucio y hay animales, pero es el lugar donde naci el Hijo de Dios, el mayor del Reino, el siervo. Y parece que no hay suficiente lugar cuando se trata del servicio abnegado. No hay muchas personas que se afanan por entrar al pesebre. Si usted realmente ama a las personas y las quiere servir, siempre habr lugar. Quizs no haya gloria humana ni premios, pero s hay mucho lugar. Cuando Mara escuch alngel decirle que ella iba a dar a luz al Mesas, comprendi lo del orgullo y lo de la humanidad y quizs an ah, lo del pesebre.

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Dijo:

Engrandece mi alma al Seor, y mi espritu se rregocija en Dios, mi Salvador, porque ha mirado la bajeza de su sierva; pus he aqu, desde ahora me dirn bienaventurada todas las generaciones. Porque me ha hecho grandes cosas el Poderoso, Santo es Su nombre. Y su misericordia es de generacin en generacin A los que le temen. Hizo proezas con su brazo; Esparci a los soberbios en el pensamiento de sus corazones. Quit de los tronos a los poderosos, Y exhalt a los humildes. A los hambrientos colm de bienes, Y a los ricos envi vacos. Socorri a Israel su siervo, Acordndose de la misericordia De la cul habl a nuestros padres, Para con Abraham y su descendencia para siempre. Lucas 1:46-55

As que encontramos a Jess en lugares humildes: en pesebres, entre los pobres, siendo siervo, siendo humilde, siendo ejemplo, siendo como un nio, siendo el ltimo y siendo como el menor. Dondequiera que est l, all estar su siervo.

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Haya, pus, en vosotros ste sentir que hubo tambin en Cristo Jess, el cul, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a qu aferrarse; sino que se despoj a s mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres; y estando en sta condicin de hombre, se humill as mismo, haciendose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz. Por lo cul Dios tambin lo exhalt hasta lo sumo, Y le dio un nombre que es sobre todo nombre, Para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla De los que estn en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; Y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, Para gloria de Dios Padre. Filipenses 2:5-11

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16 Adis a las Tcticas de la Mano Dura


Cristo Jess...no estim el ser igual a Dios Como cosa a que aferrarse.

Pablo penetra profundamente la persona y naturaleza de Jess en su carta a la Iglesia de Filipos. Utiliza algunas de las descripciones que Jess dio acerca de s mismo en sus enseanzas sobre el mayor del Reino de Dios. Pero tambin agreg una nueva visin: Haya, pus, en vosotros este sentir, que hubo tambin en Cristo Jess, el cul, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a qu aferrarse. (Filipenses 2:5-6). En la interpretacin ms sencilla de ste pasaje, declara que aunque lo mereca, siendo igual a Dios, Jess no trat de tomar el Reino a la fuerza. Se estn utilizando grandes cantidades de dinero en el mundo para adquirir armamentos, pero Jess valoraba tanto a las personas que no utilizaba la fuerza. Ciertamente tena el poder para llamar legiones de ngeles a rescatarlo de la cruz y vengarse de la multitud que lo maltrataba, pero no lo hizo. Ciertamente pudo haber andado por el pas tomando a las personas por el cuello y amenzndolos con una aniquilacin csmica si no lo seguan. Pero no lo hizo, Jess se niega a hacer cualquier cosa que pueda destruir o estorbar nuestra capacidad de elegir. As funciona el amor. Mateo cita a Isaas para mostrarnos la gentileza de Jess:

He aqu mi siervo, a quin he escogido; mi Amado, en quin se agrada mi alma; pondr mi espritu sobre L,

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y a los gentiles anunciar juicio. No contender ni vocear, ni nadie oir enlas calles su voz. La caa cascada no quebrar, y el pbilo que humea no apagar, hasta que saque a victoria el juicio. Y en su nombre esperarn los gentiles.

Mateo 12:18-21

No tenemos modismo para comparar la referencia de caa cascada y pbilo que humea. El significado ms cercano es que: no dar a moro muerto gran lanzada y busca la ms minima chispa de esperanza en la persona apra tratar de soplarla hasta encender una llama. Cuando estaba con los scouts, hacamos fuego de la chispa que producan los pedernales o bien frotabamos dos palos. Tombamos un puo de material inflamable llamado yesca y la ponamos donde caran las chispas o donde el calor de los palos pudiera hacerla empezar a humear. La accin rpida pronto hechaba una chispa en la yesca. Nunca v que nadie viera una chispa y molesto la apagara quejandose de que solo haba salido una chispa. Al contrario, tomaba la yesca en las manos y la soplaba procurando proveer el oxgeno adicional y crear una llama. Esto describe muy bien la forma en que Jess nos trata, y es todo lo contrario de la manera como tratamos a los dems. Como profesor universitario, tengo que evaluar a las personas por medio de calificaciones. Eso es lo que menos me gusta de ser profesor. De acuerdo con el sistema, si las personas no alcanzan por lo menos el sesenta y cinco por ciento de la norma que he puesto, no son dignas de seguir en mi presencia. Desgraciadamente, consiente o inconsientemente, por lo general calificamos a otras personas. Si no cumplen con la mayora de nuestros criterios para la gente de calidad, entonces no nos molestamos en darles la oportunidad de llegar a ser nuestros amigos. En la Iglesia, si alguien no tiene xito en vivir de acuerdo con nuestros propios principios mnimos de comportamiento al menos el ochenta por ciento del tiempo, entonces ya no tenemos tiemo para sa persona.

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Qu diferente es la gentil invitacin de Jess a la arenga de condenacin, hablada o silenciosa, que yo le he impuesto a gente cansada y cargada: Venid a m todos los que estais trabajados y cargados, y yo os har descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas, porque mi yugo es fcil, y ligera mi carga. l no nos acaba de extinguir porque hay solo una llama de esperanza en nosotros. Al contrario, con delicadeza nos levanta y sopla el gran viento de Dios sobre nosotros hasta que nos bautiza con su fuego. Justifica el Fn los Medios? El otro significado (adicional, no alterno) de Filipenses 2:5-6, que habla de no aferrarse al Reino, es que Jess no era llevado por una ambicin ciega. Cuando las metas tienen un orden mayor y representan valores eternos, es difcil mantener equilibrado el mtodo de alcanzar sas metas. Todos hemos escuchado la pregunta: justifica el fn los medios? Seguramente Jess, que tena la meta ms alta, hubiera podido usar cualquier medio necesario para obtenerla; sin embargo, se neg a dejarse llevar ciegamente. Cualquier persona que haya trabajado en las filas de la industria o en cualquier sistema econmico humano conoce los mtodos implacables utilizados por los ambiciosos para ascender o para multiplicar las entradas. Tal aumento o ascenso generalmente viene a expensas de otros. En la Iglesia, sucede lo mismo, las personas se vuelven peones y escalones para las metas de otros, an metas muy aceptables como la evangelizacin. Modos de ganar Mucho de la evangelizacin es semejante a la forma frentica en que come un tiburn hambriento. Nos agitamos y producimos mucha sangre, y as saciamos nuestra hambre de estadsticas. Hay una tendencia a decir: lo importante es que las personas digan la oracin de arrepentimiento. No importa como lleguen a decirlo, lo importante es que la digan.

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No importa si no entienden muy bien lo que han hecho, lo importante es que lo hagan. Como consequencia hemos utilizado todo mtodo de alcance para llegar a los pecadores sin llegar a amarlos y relacionarnos con ellos. Se nos ensea a alcanzarlos como lo hara un vendedor, no revelando la razn de nuestra conversacin hasta que llegue el momento psicolgicamente correcto. Entonces tratamos de lograr una decicin por Cristo, aunque la persona todava no est preparada para ellos. Concludo el ritual, dejamos literatura apropiada, y desaparecemos de la vida de la persona. Dejamos a nuestro nuevo hijo y esperamos que encuentre el camino a la Iglesia o que alguien se acuerde de visitarlo. Lo nico semejante a un llamamiento moderno al altar en el Nuevo Testamenteo, ocurri el da de pentecost, despus el sermn de Pedro cuando tres mil aceptaron a Cristo. La diferencia significativa es que Pedro no hizo el llamado, sino que lo hizo la multitud. Qu diferencia hoy da! No nos importa que el Espritu Santo mueva a las personas; lo procuramos hacer nosotros mismos. Los evangelistas intercambian secretos de cmo traer ms personas al altar. Despus de estar toda la vida enla Iglesia, creo que he sido sometido a todas las formas manipuladoras, y me duele pensar otra vez en ellas, pero veamos algunas. En cuantas ocasiones ha escuchado los finales del sermn que no tienen ninguna relacin con el mensaje que se ha predicado. Se relata una historia de lecho de muerte diseada nicamente para despertar emocines justo antes del llamado al frente. El cuadro completo de cabezas inclinadas, ojos cerrados, el rgano tocando suavemente; todo crea una atmsfera irreal que puede destruir la capacidad de la persona par tomar una decisin genuina. En ste ambiente, fuerzas psicolgicas no relacionadas con la decisin a mano pueden traer confusin sobre el asunto. En una ocasin, yo estaba presentando las buenas nuevas a un amigo y dndole la oportunidad de tomar una decisin a cerca de Cristo. De repente me hizo una pregunta que me detuvo y me hizo pensar en qu clase de encrucijada le haban puesto anteriormente. l me pregunt: seguirs siendo mi amigo si digo que no? La evangelizacin al estilo de Jess, nunca viola ni falta al respeto a la libertad de la persona. Aumenta su capacidad para tomar una decisin en vez de quitarla.

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La evangelizacin al estilo de Jess nunca utiliza medios engaosos ni insinceridad en ninguna forma para convertir. Dios es veracidad y realidad. Cualquier mtodo que requiera que se engae o embauque a la persona o cualquier mtodo que obre solo bajo una nube de secretos, es una violacin del estilo de Jess. La evangelizacin al estilo de Jess, se enfoca en la persona de Jess en vez de en cualquier doctrina o estilo denominacional. La evangelizacin al estilo de Jess es un resultado del fruto de nuestra vida y nos pide que estemos dispuestos a abrirnos, an a los pecadores. Otra vez, Jess, que vino a redimir a las personas, y no a usarlas, se niega a aprovecharse de otros en su camino a la cruz. Fcilmente poda haber utilizado al arrepentido Zaqueo, o al joven rico que buscaba el Reino de Dios, o a la multitud a la que dio de comer, para hecerse Rey. Pero Jess, dedicado a la meta ms grande, estaba igualmente dedicado a los medios ms grandes. l era motivado por amor y obediencia, no por la ciega ambicin.

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17 Hola, Soy el Reverendo...


Cristo Jess...se despoj a s mismo. Se hizo nada, se vaci: el gran kenosis. Se despoj de toda reputacin, de cualquier imagen. Puedo recordar como mi padre sauda la cabeza y repeta una y otra vez: So solo supiera lo que quiere decir eso. Hay algo poderoso aqu. si solo lo pudiera entender! quizs es por eso que se me ha grabado ste versculo y me intriga tanto. La reputacin es tan importante para m. Quiero que me vean con las personas correctas, que me recuerden en el ambiente correcto, que mi nombre sea bien escrito en los anuncios que lo lleven, quiero vivir en el vecindario correcto, manejar el carro apropiado, vestirme correctamente. Pero Jess se despoj de toda reputacin! La creacin de la imagen es una industria poderosa en los Estados Unidos. Los candidatos presidenciales y otros que necesitan del pblico una expresin tangible de aprobacin, gastan millones de dlares simplemente en crearse una imagen. Las compaas de publicidad invierten miles de millones solo para hacernos saber que sus clientes existen y para crear una imagen que causar que confiemos en ellos, sin importar la calidad de sus productos. Para los norteamericanos, la imagen es de gran importancia. La imagen o reputacin es simplemente un medio para obtener control sobre otros o manipularlos para nuestro beneficio. La mayora de las personas son culpables de so. Ciertamente nosotros los clrigos somos culpables . Si yo me presentara diciendo: Hola soy el reverendo Fulano de tal, usted se sentira inmediatamente intimidado.

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Limpiara su conducta, dejara de maldecir, escondera ciertos libros y revistas, en fn, se volvera otro. O, si no me presento, pero me visto con traje negro y camisa blanca, inmediatamente sabr qe soy o rbitro, o director de funeraria, o predicafor. Tendra el mismo resultado. O simplemente puedo hablar con voz de plpito muy solemne, con el tono del santuario, una lgrima en cada palabra y se dara cuenta de inmediato de que solo los predicadores hablan as. Una vez ms, lo he intimidado. En una ocasin viajando en avin entre Los Angeles y Dallas, tuve la oportunidad de presentarle las buenas nuevas al dueo de una compaa electrnica. Cuando lleg el momento de decidir si aceptara al Seor, se detuvo y me pregunt en qu trabajaba. Le dije que era pastor. Entonces se preocup, preguntndose qu es lo que haba hablado con ste clrigo. Una dama que estaba sentada al otro lado, al oir que era ministro, se mostr contenta y dijo que ella haba querido conocer a un ministro para hacerle algunas preguntas. Entonces pregunt algo as como cuantos ngeles podan sentarse en la cabeza de un alfiler. La conversacin con el ejecutivo se volvi apropiada. Me d cuenta de la apariencia irreal que hemos ayudado a crear. Me maravillo de algunos libros que he ledo, escritos por grandes hombres, que me animan a mantener una apariencia profesional como ministro. Me exhortan a no permitir que mi gente se relacione mucho conmigo o que me vean descansando o que me llamen por mi nombre. Lo que dicen stos libros es que se debe ensear a las personas a respetar el puesto del pastor y honrarlo. Quizs esta es la razn por la cul encuentro tantos pastores solos y frustrados en mis viajes. Pero Dios no nos hizo para vivir as. Y de acuerdo con el evangelio de Lucas, Jess tampoco vivi as: se acercaban a Jess todos los publicanos y pecadores para oirle, y los fariseos y los escribas murmuraban, diciendo: ste a los pecadores recibe, y con ellos come (Lucas 15:1-2) Jess segua haciendo las cosas perjudiciales para su reputacin. A l no le interesaba con quin lo vean. Una ex prostituta era compaa constante de su grupo.

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Jess haca cualqueir cosa que serva los mejores intereses de otras personas, sin importarle el costo personal: Uno de los fariseos rog a Jess que comiese con l. Y entonces, entrando en casa del fariseo, se sent a la mesa. Entonces una mujer de la ciudad, que era pecadora, al saber que Jess, estaba a la mesa en casa del fariseo, trajo un frasco de alabastro con perfume; y estando detrs de l a sus pis, llorando, comenz a regar con lgrimas sus pis, y los enjugaba con sus cabellos, y besaba sus pis, y los unga con el perfume. Cuando vi esto el fariseo que le haba convidado, dijo para s: ste, si fuera profeta, conocera quin y qu clase de mujer es la que lo toca, que es pecadora. Lucas 7:36-38 Un buen fariseo no hubiera permitido que una mujer, y especialmente una mujer como sta, lo tocara en pblico. Pero en sta escena, una mujer de mala reputacin, empieza a acariciar los pis de Jess en la nica forma que saba hacerlo. En vez de reprenderla por esto, Jess reprendi al fariseo criticn y honr a la mujer arrepentida que le haba besado los pis sin cesar desde el momento que lleg. Tengo un amigo en una gran ciudad de otro pas donde la prostitucin es legal, y las mujeres se exhiben en cuartos para que los clientes seleccionen la que quieren. l es un pastor respetado a quin Dios le ha encomendado el ministerio a estas mujeres. l se dio cuenta de que a nadie le interesaban stas muchachas. Los que podan haberlas ayudado evitaban ir al lugar donde se encontraban ellas para no arruinar su propia reputacin. l entonces comenz a entrar a stas casas y a hablar con stas mujeres. Al principio trataban de ser seductoras, pero rpidamente se dieron cuenta de que l no estaba ah para aprovechar sus cuerpos, y comenzaron a hablar con l sobre Cristo y la realidad en las que ellas vivan. ste pastor arriesg toda su reputacin por tal carga de amor. Sospecho que Jess hizo lo mismo. Si yo soy solo peregrino y extranjero en ste mundo, no necesito aferrarme a nada que garantice mi xito, ni mi reputacin, ni tampoco mis posesiones.

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Las Posesiones Son el Noventa Por Ciento... Pablo nos da an ms revelacin en 2 Corintios 8:9 sobre lo que significaba el que Jess se despoj a s mismo. Porque ya conocis la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que por amor a vosotros se hizo pobre, siendo rico, para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos. Ya sea que interpretemos esto como ser pobre en lo espiritual o en lo econmico, el resultado es una sacudida importante de nuestra propia naturaleza. Despus de obtener una nueva percepcin sobre la naturaleza de Jess, puedo empezar a entender porqu dijo que era ms difcil que un rico entrara en el Reino de los cielos que un camello pasara por el ojo de una aguja. El poseer riquezas es probablemente el impedimiento ms fuerte para el crecimiento en la naturaleza y el estilo de vida de Jess. Un rico tiene tanto a qu renunciar. Cuando Jess, al hablar con el joven rico que se haba esforzado para vivir y pensar correctamente, discerni que ste estaba posedo por sus riquezas, las instrucciones finales fueron: vende todo lo que tienes, y dalo a los pobres. Me fascina la cantidad de personas (yo includo) que justifican su deseo por las riquezas diciendo que quisieran ser ricos para poder ayudar a las personas con su dinero. Mientras tanto, no se dan a ningn ministerio que indique el menor deseo de servir a los dems. Pues s, Jess conoca los corazones de los hombres y saba como mejor resistir la tentacin para s mismo tambin. Sus instrucciones no fueron: vende todo lo que tienes y dselo a Dios por medio de mi organizacin ni demuestra tu amor y devocin vendiendo lo que tienes y dndomelo a m, el Seor. El joven rico pareca cumplir con todo lo dems. Quizs el cumplir las instrucciones de Jess, fue lo nico que le haca falta para amar a las personas. Sin embargo, Jess no les dijo a todos sus amigos ricos que tenan que venderlo todo y drselo a los pobres. l tiene un agudo conocimiento de donde estn nuestro corazn y nuestros tesoros. Jess no se arrepinti del impacto total que caus su declaracin acerca de las riquezas aunque no fu siempre comprendido por sus discpulos y no fue del todo apreciado por los fariseos.

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Los fariseos consideraban que sus posesiones eran una demostracin de que Dios estaba contento con ellos, de la misma manera que para las personas pobres era simblico de que con ellos Dios estaba a gusto. Jess constantemente inverta los sistemas de valores de ste mundo:

Entonces les dijo: vosotros sois los que os justificais a vosotros mismos delante de los hombres; mas Dios conoce vuestros corazones; porque lo que los hombres tienen por sublime, delante de Dios es abominacin. Lucas 16:14,15
Lo valioso para el hombre es abomicacin a Dios. Qu acusasin para nuestro sistema. La naturaleza de Jess, sin embargo, es contraria a la naturaleza cada del hombre y a la vez redentora de la misma. Jess nos d una idea de la prioridad correcta de los valores en la siguiente conversacin:

Maestro, sabemos que dices y enseas correctamente, y que no haces acepsin de persona, sino que enseas el camino de Dios con verdad. Nos es lcito dar tributo a Csar, o no? Mas l, comprendiendo la astucia de ellos, les dijo: porqu Me tentais mostrandome la moneda?. de quin tiene la imagen y la inscripcin? Y respondiendo le dijeron: de Csar. Entonces les dijo: pus dad a Csar lo que es de Csar, y a Dios lo que es de Dios. Lucas 20:21-25
El dinero pertenece al dominio del Csar, ya traiga grabado En Dios Confiamos o no. Es cosa de ste mundo, el smbolo en torno al cul gira nuestra avaricia. En sta era, el deseo de tener ms nos ha obligado a los padres a tener varios trabajos, para poder proveer para su familia un nivel de vida ms alto. En esto de sobresalir, los padres han privado a sus hijos del mejor regalo: ellos mismos. Pido a Dios que haya un generacin que adopte un estilo de vida menor para poder darse a s mismos a su familia y otros. Las personas pertenecen a Dios. Su inscripsin est en nosotros. l nos ha creado a su imagen y debemos darnos a l.

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No se hizo pobre para crear un espectculo dramtico e impresionar al mundo, ni simplemente para probarse a s mismo que le era posible. No, se hizo pobre para nuestro beneficio, para que por su pobreza furamos enriquecidos. Construyendo Gneros Ms Grandes Es fcil perder de vista las prioridades adecuadas en las decisiones prcticas de la vida. Por ejemplo, consideremos las decisiones que debemos tomar a cerca de la construccin del edificio de la Iglesia. Los templos que acostumbramos tener no eran parte de la Iglesia primitiva y ciertamente no los orden Jess. Se hacen compatibles con la naturaleza de Jes solo por conciencia y esfuerzos diligentes. Cuando decidimos sobre el local de un edificio, tomamos una decisin sociolgica respecto al nivel social de personas que se sentirn cmodas al asistir. Despus, cuando decidimos sobre el estilo arquitectnico, tomamos otra decisin sociolgica sobre quin se sentir cmodo dentro del edificio. Cada decisin reduce el nmero de personas. Cuando escogemos la liturgia, tomamos otra decisin sociolgica acerca de quin adorar con nostros. Nuestra seleccin de vestuario, de material impreso y de reglamentos, limita ms an quin asistir. Todo el modo de ser de Jess pareca quitar sas limitaciones. l abri sus brazos a los cargados y trabajados. Cualquier cosa que le cierre la puerta a ste grupo est en desacuerdo con la naturaleza de Jess. Una de las abominaciones ms poderosas que se ha introducido (furtivamente) e ndecisiones concernientes a las instalaciones de la Iglesia, es la declaracin que Jess merece lo mejor. Estoy de acuerdo, pero el problemas es que no tenemos la menor idea de lo que es lo mejor hasta que entendemos por completo y seguimos la naturaleza de Jess. De otra manera, intentaremos encajar opulencia material, al que evit precisamente tal glorificacin de s mismo. Creo que lo que estamos diciendo es: nosotros merecemos lo mejor. Cmo es que hemos pervertido tanto el levangelio que concentramos la mayora de los ingresos de la Iglesia en vez de en las necesidades de las personas?

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El mundo clama: Egosta! si realmente somos peregrinos que estamos de paso en el mundo, qu propsito tiene gastar tanto tiempo, energa y recursos en un edifico fsico, mientras que no se tocan las necesidades de las personas? Si estamos comprometidos en un edificio o en un programa para construir uno, entonces necesitamos hacernos algunas preguntas sobre esto. nos ayudar a ser mejores siervos? nos har enseorearnos de otros? de qu seremos ejemplo en ste edificio? podremos ser humildes aqu? podremos ser como nios en ste edificio? es ste edificio un producto de nuestra ambicin? Si lo tuviramos que pagar individualmente, lo seguiramos haciendo? pensar la gente que nos estamos despojando de cualqueir reputacin? moriramos por ste edificio o se le puede sacrificar? qu haremos para que las personas no daen el edificio? dejarmos que ensucien la alfombra? se sentirn cmodos los que etren sin zapatos? hay algn mueble que exhalte a alguna persona que no sea Cristo? hay algunos bancos o lugares que estan reservados para ciertas personas? en qu formas podemos diferenciar entre el rico y el pobre en ste edificio?. Si debemos tener edificios, entonces rompamos con los diseos de teatro de los ltimos siglos, donde las actuaciones en el escenario son lo ms importante y todos los asientos estn colocados en sa direccin. Empecemos a disear edificios que aumenten la interaccin de la congregacin yque den la oportunidad de cumplir el llamado de amarnos los unos a los otros. Que quede bien entendido que la accin es donde est la accin y que Dios, no el edificio, es el centro de nuestra alabanza, pus eso solo anuncia el local de las distintas actuaciones en un esfuerzo para sacar peces de otra pecera. Cualquier edificio que tengamos, utilicmoslo los siete das de la semana para tener buena moyordoma. Y cualquier cosa que construyamos, tengmosle poco afecto, sabiendo que aquellas cosas que pueden ser sacudidas sern sacudidas, causando que permanezca nicamente lo permanente.

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18 Prctico
Tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres; y estando en la condicin de hombre. Un administrador de alto nivel de una Iglesia expres que tema que la forma en que yo describa a Jess era demasiado humana. l crea que estaba peligrosamente cerca del humanismo. De ningn modo. El humanismo no reconoce otra divinidad que la humanidad. Pero Jess era completamente Dios y completamente hombre. Si fu completamente hombre, entonces era igual que yo, un hombre con las mismas pasiones y tentaciones que yo. El autor de la Espstola a los Hebreos nos revela: no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado (Hebreos 4:15) Tentado en la misma forma que yo? El Hijo de Dios? Eso es algo difcil de creer, pero as fue. En ocasiones, creo que tengo tentaciones originales, algunas que Jess nunca pudo haber tenido; sin embargo, s las tuvo. Santiago nos dice: Cada uno es tentado cuando de su propia concupiscencia es atrado y seducido (Santiago 1:14) Quiere decir que la estructura de concupiscencia de Jess era como la ma? Parece que s, porque sa es la fuente de tentacin, la atraccin de nuestras propias concupiscencias. Sin embargo, no pec. Me anima saber, que aunque l era igual que yo, fue capz de obedecer completamente al Padre, y ahora me d a m sa misma capacidad y su naturaleza sin pecado. Completamente hombre: sudando, hediendo, baandose, eliminando. Completamente humano, completamente Dios.

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Eso me libera para ser humilde, para aceptar mi propia humanidad, para no tratar de esconderla en prescencia de mis amistades, para no tratar de ponerme una mscara de espiritualidad que no est ah, para aprender a ser sincero conmigo mismo, y para ser perdonado y para perdonar. Viviendo Sin Cargas No hay nada tan constante como el estar pagando cuentas. La mayora de nosotros nunca nos escaparemos de la carga de nuestras deudas aunque deseamos estar libres de ellas. De la misma manera, cuando alcanzamos los treinta aos, podemos registrar una larga lista de cosas que desaramos no haber dicho ni hecho, faltas contra otros por las cules llevamos culpabilidad. Y tambin para sa edad, podemos hacer una lista de injusticias que hemos sufrido, cuya memoria nos trae corage y agrega amargura a nuestra carga. La carga de deudas, faltas y amargura son pesos que destruyen nuestra paz y nuestra relacin correcta con los dems; cargas que solo pueden ser removidas con el perdn. El servico abnegado reconoce que la amargura invalida al esclavo haciendolo intil, y el servico abnegado quiere para otros la libertad que viene del perdn. Jess escogi el perdn como un rasgo principal de los que le siguen.

Entonces se le acerc Pedro y le dijo: Seor, cuntas veces perdonar a mi hermano que peque contra m? hasta siete? Jessle dijo: no te digo hasta siete, sino an hasta setenta Veces siete. Mateo 18:21,22
Por lo general yo logro perdonar tres veces, aunque soy cauteloso despus de la primera vez. Pero Jess quiere que me identifique con el hermano que lucha, que desea cambiar, pero que no siempre lo logra. Jess desea que lo ensee a perdonar perdonndolo, as como l ense a sus discpulos diciendo: Padre, perdnalos,porque no saben lo que hcen.

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Es como si Jess, a pesar de las horrendas cicatrices y heridas que le hicimos, conspirara con el Padre para vengarse de nosotros cuando le dijo: dmosles una leccin. Perdonmoslos que Dios me ayude a amar al pecador en su pecado y dejrselo saber. El pecado es una distorcin de nuestra naturaleza. El perdn tiene un asombroso poder para corregir sa distorcin. El perdn tambin tiende a eliminar las distancias entre personas, acercndolas lo suficientemente para tocar y abrazar: acciones muy de acuerdo con el servicio abnegado. EL Amor Envuelto en Piel Pocas cosas comunican la aceptacin y el calor como un toque. An el nio conoce su valor. Una noche una madre entr en el cuarto de su hija para consolarla durante una tormenta. Le dijo: --No te preocupes; Jess est aqu para protegerte. Su hija respondi: --est bien; qudate a dormir aqu con Jess yo me ir a dormir con pap. sa nia quera sentir un toque. Es muy apropiado que la encarnacin nos haya trado al siervo-rey para tocarnos y permitirnos que lo tocramos a l. Las Escrituras estn llenas de referencias a Jess y su toque. Puesto que su amor por la humanidad es tan completo, an los leprosos, los intocables, sintieron el calor de sus manos. Los nios, los animales, la tierra que l cre, todos recibieron los beneficios de su toque. No es de sorprender que el toque de lavar los pis fue un requisito para la comunin entre Jess y Pedro. No extraa que el toque (an del borde del manto) imparta la sanidad. No asombra pus, que la ordenacin de los ministros requiere la imposicin de manos. No es maravilla que los dones y la primogenitura se transmitan mediante la imposicin de manos. No es de admirar que el autor de la epstola a los Hebreos consideraba como algo elemental la doctrina de la imposicin de manos. Hasta Jess mismo era vulnerable al toque humano. En el jardn despus de su resureccin, le dijo a Mara Magdalena que no lo tocara ya que no haba ascendido todava al Padre.

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En la tierra, Jess era amor envuelto enpiel. Y an ahora, el lazo de la encarnacin contina mientras Jess nos sirve como abogado ante el Padre. La epstola a los Hebreos nos recuerda que Jess sigue conmovindose al sentir nuestras enfermedades.

No tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado. Hebreos 4:15

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19 De tal Padre, Tal Hijo


Se humill a s mismo, hacindose obediente. Para m la obediencia siempre ha tenido un significado distorsionado. Representbaa un tirano desagradable, una demanda de hacer lago que yo no deseaba hacer y que quiz no pensaba que fuera correcto, pero que alguien ms grande y fuerte me obligaba a hacer. Al parecer esto no era la obediencia en la vida de Cristo. cul es la diferencia? La obediencia era un gozo para Jess, porque significaba estar de acuerdo con su naturaleza original, la que fue hecha a la imagen de Dios, que Adn y Eva contaminaron por su decisin. La marca especial de Jess, era su obediencia total al Padre:

Respondi entonces Jess, y les dijo: De cierto, de cierto os digo: no puede el Hijo hacer nada por s mismo, sino lo que ve hacer al Padre, porque todo lo que el Padre hace, tambin lo hace el Hijo igualmente. Porque el Padre ama al hijo y le muestra todas las cosas que l hace; y mayores obras que stas le mostrar, de modo que vosotros os maravillis. Juan 5:19-20
Dado que Jess revelaba la naturaleza de Dios, debemos suponer que las caractersticas que se tratan en stas pginas son las caractersticas del Dios de toda la creacin. Dios y su Hijo son siervos, ejemplos, humildes, como el menor, como el ltimo, nos se sirven de la fuerza, y se dan as mismos. stos rasgos que comunican totalmente el amor eran los principios que guiaban y gobernaban la vida de Jess. l fue completamente fiel a stos principios.

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Jess fue obediente a su amor de siervo por los hombres an en el Getseman, cuando el precio suba de modo astronmico. En el punto ms crucial, Jess escogi desempear el acto que nos mostrara la realidad del Padre de la manera ms amorosa posible. En mi propio egosmo, generalmente fracaso en se punto: mi capacidad de siempre amar a los dems. Pero Jess conoca el secreto de la obediencia que produce gozo. En el evangelio segn San Mateo, Jess les d a sus discpulos lo que podra ser el secreto ms condensado de Dios, el tomo del cul se forma todo lo dems:

Entonces, Jess dijo a sus discpulos: si alguno quiere venir en pos de m, nigese a s mismo, y tome su cruz, y sgame. Porque todo el que quiera salvar su alma, la perder; y todo el que pierda su vida por causa de m, la hallar. Mateo 16:24,25
Si yo pudiera poner ste principio en obra completamente en mi vida, todo lo dems sera resultado natural. sta es la escencia de cmo Dios opera, la escencia de lo que mantiene al universo unido, la escencia que hace que mi cuerpo siga funcionando. As que, activarlo en mi vida, desata el poder de Dios en m ms que cualquier otra cosa. No tiene nada de misterioso ni mstico. Pero no tiene el enfoque dramtico que tienen otros versculos, as que es fcil pasarlo por alto. Al trabajar de acuerdo con el principio de darme a m mismo, he obtenido grandes resultado en la consejera, ms que con cualquier otro principio. Ha cambiado drsticamente mi vida tambin. Todas las fuerzas egostas que crean anormalidades y sufrimiento en la vida se disipan cuando me pongo en contacto con la vida de Dios, el tomo que me mueve para actuar en amor hacia otros. Los dones espirituales que generan tanta emocin tambin estn sujetos a ste principio. No hay que usar ninguno de ellos con propsitos egostas, sino solo para la edificacin del cuerpo de Cristo. Se deben usar los dones de ministerio para preparar a otros. Cualquier acto que no beneficie a otros constituye desobediencia y daa al cuerpo.

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Se ha contaminado nuestra devocin. Muchos de nuestros requisitos de santidad han llegado a ser puramente personales y tienen poco que ver con la manera como nos relacionamos con los dems. En un festival cristiano, tuve una conversacin con dos parejas, una de ellas era budista, acerca de la sesin que yo haba dado en la tarde. A mitad de la conversacin el hombre cristiano encendi un cigarrillo, y entonces se disculp diciendo que quera dejar de fumar porque no era buen testimonio. La mujer budista respondi con la declaracin que hasta hoy me desconcierta. Dijo: Los que no somos cristianos, cuando alguien de los nuestros se hace cristiano no lo vigilamos para ver si logra vivir de acuerdo con una norma de piedad autoimpuesta. Lo miramos para ver como trata a los dems. Fue como si yo hubiera escuchado las palabras del Seor mismo. Los fariseos podan acusar a Jess de ser comiln y bebedor de vino, pero no lo podan acusar de no amar a las personas. l tuvo xito. Obedeci al Padre. Un Lema Extrao El poder de Jess para obedecer al Padre vino por la uncin del Espritu Santo que vino del Padre. Sin embargo, no siempre se entiende completamente la uncin. En el pasado lo he odo emplear como un extrao lema. Cuando un ministro senta que tena la uncin, los resultados fsicos eran inmediatos. Aumentaban los golpes en el plpito. Igualmente, cuando la congregacin hablaba de un comunicador ungido, no tena nada que ver con el contenido de la predicacin, sino ms bien con el estilo en que predicaba. Ahora vamos a ver lo que hizo la uncin a Jess. En primer lugar, fue llevado al desierto por el Espritu. All, mientras ayunaba, lo tent fuertemente el diablo. Ah vi la fuerza de las cosas que nos hacen caer. Jess percibi las cosas por las que pasamos y descubri cuanto de polvo somos. Entonces, despus de ganar la batalla, fue a la sinagoga a leer el pergamino de Isaas, el cul deca:

El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para dar las buenas nuevas a los pobres,

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me ha enviado a sanar a los quebrantado de corazn; a pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos; a predicar el ao agrabalabe del Seor. Lucas 4:18-19
Esto es lo que la uncin le caus a Jess; caus que llevara acabo su naturaleza, el ser obediente. La uncin sagrada tiene un significado especfico: una dedicacin a Dios, una separacin, el dar poder para un propsito especfico. La palabra Mesas, o sea Cristo, significa el ungido. En otras palabras, Jess estaba completamente dedicado, completamente apartado, con poder total, no para tener cierto volmen de voz o cierta elocuencia, sino para hacer algo: predicar las buenas nuevas, proclamar libertad, dar vista y liberar. Esto es lo que la uncin debe producir en m si sigo los pasos de Jess. Junto con lo que la uncin caus que hiciera, ntese la clientela a quien le envi: a los pobres, a los prisioneros, a los ciegos, a los oprimidos... de ninguna manera los compaeros ms agradables. Ninguna de stas personas sera capz de pagarle por sus servicios. Solo podan recibir. La obediencia piensa ms en dar que en recibir. A ver ahora la clase de personas a las que nos llevar nuestra uncin y qu es lo que debemos decirles. A Quin Apoya Dios?

Buenas nuevas a los pobres. Creo que yo preferira anunciar las buenas nuevas a los ricos. La recompensa en mejor. Los pobres casi no saben que hacer con las buenas nuevas, pus muy rara vez las oyen. Tratan de aprovecharse cuando les llega algo bueno, para sacar partido de eso. Libertad para los prisioneros. cundo fue la ltima vez que usted visit a alguien enla carcel? Quizs hasta se averguence de conocer a alguien que est all. Si usted, como yo, dijiese: porqu debo visitar a alguien en la carcel?

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Ellos estn ah como resultado del proceso de justicia, y parte de su castigo y rehabilitacin es estar privados de la interaccin con personas como yo, entonces sta parte de la uncin tiene un significado profundamente inquietante. No todas las personas que se encuentran en la carcel recibieron ni estan en el proceso de recibir justicia. Muchos de ellos estn ah porque, al no tener dinero para seguir con los procesos legales, estan olvidados. Despus de haber pasado la fecha en que habran de ser liberados si se hiciera la justicia con igualdad, estan estancados en una celda. Las prisiones son lugares muy buenos para olvidarse de las personas. Esto por cierto no es saludable para su concepto de la vida. As que Jess encuentra a los olvidados y se acuerda de ellos. Aunque ellos le han fallado a la sociedad y estan pagando sus deudas, el hecho es que los prisioneros son personas, y Jess vino por ellas. Despus de estar en la prisin por su papel en el escndalo poltico de Watergate, Chuck Colson, como experto en la ley, vi la situacin injusta de muchos prisioneros. sta revelacin cambi tanto sus actitudes que tras ser un consejero presidencial ahora es ministro a los prisioneros en el nombre de Jess. Las prisiones no son los mejores lugares para desarrollar una fuerte personalidad y autoestima; sin embargo, es nuestra meta para los dems si los amamos. Jess am, pus vino a proclamar libertad a los cautivos. Si usted se siente incmodo con el nfasis de la prisiones literales y prefiere verlo en un contexto de prisiones espirituales, la analoga sigue siendo apropiada. Gran parte de las personas del mundo estn dominadas por reacciones emocionales inapropiadas o estan enla crcel por alguna adiccin: las drogas, el alcohol, los juegos al azar, la perversin. Aislamos a stos cautivos como si realmente estuvieran tras las trejas. Les gritamos a travz de las rejas o a cierta distancia, diciendoles que son libres, pero no les mostramos que realmente lo creemos as dndoles el regalo de nuestra presencia. Las prisiones del pecado y los que estn en la crcel tambin sufren el estigma de ser vistos como sospechosos y se les trata con desconfianza an despus de ser puestos en libertad. Una vez que empecemos a ministrarles nos daremos cuenta de que toman mucho de nuestro tiempo y energa. Pienso que tenemos que realmente amar a las personas y estar ungidos antes de poder proclamar la libertad a los cautivos.

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Vista a los ciegos. Una de mis discusiones continuas con Dios es que no est sanando a suficientes personas para complacerme. Y su argumento conmigo es que yo no he orado lo suficiente y no les he acompaado durante su recuperacin. La sanidad es algo que no comprendo. He visto lo suficiente para creer que sucede y que no siempre tiene una explicacin psicolgica. Pero tambin he visto lo suficiente para saber que son inadecuadas las teologas de moda que condenan a las ovejas por no tener la f suficiente. Cuando Jess estaba en la tierra, san a los enfermos libremente. Dudo que la f de aquellas multitudes fuera mayor que la que existe hoy. Solo en algunas ocasiones Jess elogi una f sobresaliente, sin embargo, sigui sanando. Los nicos lugares en que no hubo muchas sanidades fueron donde la incredulidad era la actitud principal. Cuando las personas heridas vienen a Jess hoy da y piden que se ore por ellas, no vienen por incredulidad. Algunos son sanados, otros no. El despedir a los no sanados que vinieron creyendo con un sermn de condenacin por su falta de f no es muy parecido a lo que hubiera hecho Jess. No entiendo porqu unos son sanados y otros no, pero estoy bajo las rdenes del Siervo Maestro, as que orar por los enfermos (y ciegos) y dejar la sanidad al Seor. Mientras tanto, cul es el ministerio para con los ciegos (fsica o espiritualmente) mientras se recuperan? Puedo andar con ellos, mantenerlos en el camino y fuera de peligro, hablar con ellos para que se restaure su personalidad, y mantenerlos en comunin constante con e lSanador. Perdone usted el egosmo de ste servidor, pero am me gusta ser el primero a quin realmente ve una persona fsica o espritualmente ciega. Poner en libertad a los oprimidos. Las personas oprimidas son un enigma para nosotros. Queremos ayudarles, pero siguen haciendo cosas que nos atemorizan y por lo general nos tiran nuestra ayuda en la cara. Entonces acabamos por creer que estn oprimidas porque se lo merecen. Ya sea que se lo merezcan o no, el corazn de la Iglesia debiera latir junto con el corazn del oprimido. Por lo general no es as. An pero, la mayor abominacin ocurre cuando la Iglesia es la fuente de la opresin.

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El excluir a cualquiera por su color o posicin social, o apoyar, como Iglesia, a las instituciones que lo hacen, est completamente fuera de la naturaleza de Jess. Es dejar de escuhar al Padre. Es un pecado que nos quita la uncin del Espritu Santo. Solo espero que no involucre el poner a Jess en tal vergenza que caiga enla categora d elo imperdonable. Muchos de nosotros perdimos una oportunidad brillante durante la dcada de los aos sesenta cuando los radicales acudieron a la defensa de los oprimidos. No me interesa si los radicales tuvieron motivos ulteriores o si utilizaron mtodos equivocados. Debimos haber estado de parte de ellos en nuestro deseo de liberar a los oprimidos. Debimos haber estado ah antes que ellos. En vez de eso, como no nos gustaban los radicales, los utilizamos como la razn por la cul no liberamos a los oprimidos. Entonces decidimos que cualqueira que trata de liberar a los oprimidos era probablemente como los dems radicales y sin duda inspirado por el comunismo. A Jess no le importaba quin ms estaba de parte de los oprimidos. l solo saba que l lo estaba. Creo que trato de proteger demasiado mi reputacin. Quizs debiera despojarme as como lo hizo l. La otra cara de la moneda es la liberacin de los que personalmente estn oprimidos y amoratados. Cuando alguien nos golpea es probable que deje un moretn. Debido al dolor potencial, tratamos de proteger sos lugares. Nuevos moretones hacen que tomemos medidas adicionales para protegernos hasta que por fn nos volvemos armatostes cuya vida est absorta en procurar la proteccin de nuestras heridas. Despus de una desilucin amorosa, me dije que nunca ms permitira que nadie ms llegara a ser tan ntimo conmigo. Aun amenac con no volver a amar. De sa manera nuestras heridas se convierten en el inicio de dejar atrs un estilo de vida vulnerable, amoroso, y orientado hacia los dems, y comenzamos a concentrarnos en la autoproteccin. Eso es la muerte ambulante y la opresin. Jess nos llama, mediante la misma uncin, a que con delicadeza encontremos y sanemos las heridas para que las personas puedan sentirse libres para vivir sin autoproteccin. Jess nos dijo en el evangelio segn San Mateo (7:3-5) que no sacramos la paja del ojo de nadie hasta que nos quitaramos la viga del nuestro.

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Nunca debo llegar a nadie como el buscador oficial de pajas. Eso solo hara que retrocediera espantado. Sin embargo, si he removido una viga de mi propio ojo, usted puede estar seguro de que recordar el dolor asociado con so y tratar con cuidado a otros que tienen una paja. Yo mismo no ira a un oculista que tuviera dos vigas que le salan de los ojos. Predicar el ao agradble del Seor. qu hay en m que desea decirle al mundo que no tiene favor con Dios? Si hubiera sido uno del grupo que encontr a la mujer en adulterio, o probablemente la habra censurado y habra votado a favor de apedrearla. Como evangelista jven anduve diciendole a la gente lo mala que era. Claro, ya lo saban. Los corazones de las personas ya las condenaban. Yo crea que lo deca de manera ms elocuente y llena de poder. Entonces escuch decir a Jess que la uncin hara que proclamara al mundo que Dios estba de parte de ellos. Tenemos favor con l. Qu diferente de mi mensaje! Sin embargo, es eso precisamente lo que el mundo anhela saber. As que el trabajo del Espritu Santo de ungir a Jess fue totalmente consecuente con la naturaleza de Jess y su Padre. Dio por resultado la dedicacin y la obediencia al darse completamente a los dems y servirles. har menos que esto la uncin en m?

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20 Los Pastores No Corren


Se humill a s mismo haciendose obediente Hasta la muerte, y muerte de cruz. La prueba suprema del amor es sta: Nadie tiene mayor amor que ste, que ponga su vida por sus amigos. estoy dispuesto a llegar a se punto en darme a otros? Es importante que notemos que Jess no fu forzado a hacer eso. El amar siempre es algo que se escoge hacer. Nunca se obliga a nadie a amar. El estar en esclvitud es una cosa, pero el escoger el servico abnegado s constituye amor. As es que, an el paso de la muerte fue una eleccin de amor que hizo Jess:

Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida d por las ovejas. Ms el asalariado, el que no es el pastor, de quin no son propias las ovejas, ve venir al lobo y deja a las ovejas y huye, y el lobo arrebata las ovejas y las dispersa. As que el asalariado huye, y no le importan las ovejas. Yo soy el buen pastor y conozco a mis ovejas y las mas me conocen, as como el Padre me conoce, y yo conozco al Padre y pongo mi vida por las ovejas. Tambin tengo otras ovejas que no son de ste redil; aquellas tambin debo traer, y oirn mi voz, y habr un rebao, y un pastor. Por eso me ama el Padre, porque yo pongo mi vida, para volverla a tomar. Nadie me la quita, sino que yo de mmismo la pongo. Tengo poder para ponerla, y tengo poder para volverla a tomar. ste mandamiento recib de mi Padre. Juan 10:11-18

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El poder para darse asmismo, solo puede venir de conocer al Padre y de escuchar su voz. Lo importante es que sus ovejas escuchen su voz, para conocer los sonidos del Padre, para escuchar el llamado al servicio abnegado, para entender que la obediencia a l significa nunca violar a los dems sirviendo por inters personal. Jess saba que la muerte no era el fn, sino que era el inicio de un nuevo mundo.

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21 La Dicha de Seguir Las Instrucciones


Por lo cul Dios tambin lo exhalt. Despus de examinar la naturaleza de Jess como lo hemos hecho, me he quedado un poco atemorizado. Ninguno de stos rasgos de Jess es til para conquistar el mundo, sin embargo, Jess nos dej con el mandamiento de ir y hacer discpulos a todas las naciones. cmo daremos a conocer su nombre sin utilizar poder, influencia y dinero? cmose puede hacer el trabajo con un sistema tan desinteresado? Aqu, Dios revela la base de sta lista de caractersticas de Jess. Nos permite saber cules son sus intereses. En el pasaje del segundo captulo de la epstola a los Filipenses, Pablo d el resultado de vivir segn la naturaleza de Jess en obediencia al Padre:

Por lo cul Dios tambin lo exhalt hasta lo sumo y le dio un nombre que es sobre todo nombre, para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre. Filipenses 2:9-11
Ya me doy cuenta. Si vivimos de acuerdo con la manera de Dios, obtendremos los resultados de Dios. No podemos ganar el mundo con nuestras propias fuerzas, as que debemos alcanzarlo en una forma que Dios pueda usar su poder con libertad para nuestro beneficio.

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He visto a personas que han tenido xito en los crculos cristianos sin tener mucho del estilo de Jess. Esto me molest hasta que lo v en la debida perspectiva. Su xito fue minimo comparado con lo que pudiera haber sido. Podemos tener xito por nuestros propios medios, pero el xito estar limitado a nuestra capacidad humana y nunca se har por completo la tarea que nos fue asignada. Cuando vivimos al estilo de Jess, nuestro xito est limitado nicamente por la capacida de Dios. Esto nunca estar de acuerdo con nuestra lgica humana, pero va bien con nuestra f y sin duda requerir que confiemos en l; no obstante, l es fiel y promete llevar a cabo su parte del trato. Nos dice: ya no os llamar siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su seor; pero os he llamado amigos, porque todas las cosas que o de mi Padre, os las he dado a conocer. se es el resultado glorioso. Ahora sabemos orar. Ahora sabemos orar. Ahora conocemos la fuente del poder. Ahora sabemos usar el poder.

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22 El Corredor Del Poder


Jess saba que el Padre haba puesto Todas las cosas bajo su dominio. Estaba mirando un programa de televisin donde se entrevistaban candidatos para cierto ttulo de fisico-culturismo. Al salir a la escena, se perciba bajo la piel que brillaba con aceite, el movimiento de los msculos como animalitos que corran. La demostracin de sus fuerzas fue asombrosa. Cuando el animador les preguntaban lo que hacan con tanta fuerza, su respuesta era posar para mostrar sus msculos. Mientras ms insistan en saber que hacan con su fuerza, ms poses de poder asuman. Qu se hace cuando se tiene sa fuerza? Durante los ltimos veinticinco aos, Supermn ha sido parte de la cultura norteamericana. Comenz con un libro de tiras cmicas, despus fue una serie de televisin, y ahora sus aventuras se han convertido en costosas pelculas. Estamos cautivados con la fantasa de ser ms rpidos que una bala, ms fuertes que una locomotora, capaces de brincar sobre grandes edificios de un solo salto. Amamos el poder y Supermn llena perfectamente nuestras ms profundas fantasas. Qu hace Jess? Jess sabe, segn el captulo trece del evangelio segn San Juan, que ha llegado la hora. Se prepara para ensear a sus discpulos hasta que punto los amaba. Jess est consciente de que ha venido del Padre y que regresar a l; y sabe que el Padre ha puesto todas las cosas bajo su Poder. Qu debemos esperar? Fuegos artificiales? un asombroso espectculo de poder? Imagnese a Jess con grandes bceps bajo su tnica sin costura, con una capa ondeante, reclinandose en la mesa con sus discpulos.

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Las fuerzas de maldad haban estado reunindose por meses y ahora estn a punto de matarlo. Pero no se preocupen; todo el poder jams creado, est posado en su cuerpo. Jess ste hombre rodeado de poderosas fuerzas de maldad se levanta, camina entre los discpulos y con ste inclreble poder empieza a ...qu? se levant de la cena, se quit su manto, y tomando una toalla se la ci. Luego puso agua en un lebrillo, y comenz a lavar los pis de los discpulos... As que eso es lo que hace con el poder! Lava pis. No tenemos una costumbre que se pueda comparar con el lavado de pis. Era un acto de hospitalidad que siempre haca un esclavo, o el dueo de la casa si eran muy pobres para tener esclavo. Era algo que nunca hacan las personas para quienes pudiera representar una prdida de posicin. Es como si el presidente de los Estados Unidos limpiara los baos de la Casa Blanca o como si un rey barriera las calles. Uno no hara un trabajo tan bajo ni arriesgara la prdida de su posicin a menos que estuviera completamente seguro de su propia identidad. Jess saba quin era y no tena necesidad de probar nada. Poda hacer el trabajo ms indigno. Si hubiera sido yo, hubiera alzado un pi para que lo vieran todos los discpulos, y tosiendo nerviosamente dara a entender que algo importante haba quedado sin hacer. Yo habra sido incapz de tal bajeza. Pedro reconoci que ste servicio era indigno de Jess, era incapz de recibir tal regalo, as que le dijo a Jess que no le permitira que le lavara los pis. La respuesta de Jess dice mucho acerca de nuestra relacin con l y unos con otros, y sobre su naturaleza: Si no te lavare, no tendrs parte conmigo. A menos que entendamos la verdadera naturaleza de Jess y le permitamos ser en nosotros lo que desea ser, nunca podremos comprenderlo completamente ni ser verdaderamente parte de l. Podremos ser miembros de su club y tener mucho del vocabulario correcto, pero a menos que nos sirva, no tenemos parte ni comunin con l. La respuesta de Pedro es tpica de la forma en que nos acercamos unos a otros. sobre todo no debes ver el verdadero yo razonamos yo lavar mis propios pis y entonces t enjuagas de modo ritual.

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Quizs, de la misma manera que el no permitir que Jess nos lave los pis nos quita de la comunin con l, el no cumplir con el mandamiento de Jess de lavarnos los pis los unos a los otros, nos remueve de la comunin mutua. Debemos ser agentes de limpieza unos para otros, quitndonos el polvo de nuestro diario andar, preparndonos para sentarnos todos a la mesa del Seor.

As que, despus que les hubo lavado los pis, tom su manto, volvvi a la mesa y les dijo: sabis lo que os he hecho? Vosotros me llamis Maestro, y Seor, y decs bien, porque lo soy. Pus si yo, el Seor y el Mestro, he lavado vuestros pis, vosotros tambin debis lavaros los pis los unos a los otros. Porque ejemplo os he dado, para que como yo os he hecho; vosotros tambin hagis. De cierto, de cierto os digo: el siervo no es mayor que su seor, ni el enviado es mayor que el que lo envi. Juan 13:12-16
Algunos interpretan ste pasaje diciendo que ah, Jess estaba instituyendo un nuevo ritual, en efecto, un culto de lavado de pis. No estoy realmente en desacuerdo con aquellos que as lo piensan. He estado en cultos de lavado de pis, y pueden ser de gran regocijo. Sin embargo, nunca he estado en cultos donde hay pis sucios. Tenemos cuidado de limpiarlos antes de exponerlos alos dems, al olfato y al toque de los santos. Personalmente, dudo que Jess estuviera presentando una nueva liturgia. Definitivamente nos estaba enseando como debiramos relacionarnos con los dems. Si no es literalmente lavar los pis, entonces qu podemos hacer para cumplir ste mandamiento? Una pregunta como respuesta sera: qu cosas nos hacen sentir ms limpios y ms preparados para la mesa del Maestro? Cuando alguien d de su tiempo para escucharme, me siento como si mis pis hubieran sido lavados. Cuando me felicitan por algo, se han lavado mis pis. Si alguien aprecia mi odo de tal forma que comparte conmigo una carga o una confesin, se han lavado mis pis. Solo necesitamos darnos cuenta de cmo nos sale la suciedad de la vida para dar limpieza a otros.

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se pensamiento cambi mi enfoque en el sermn dominical. Comenc a darme cuenta de que las personas que se vean tan bin vestidas y tan bien sentadas, no se sentan tan bien acomodadas en su interior. La mayora de ellos batallan con compaeros no cristianos; algunos escuchan constantemente historias oscuras y palabras profanas. Muchas de las mujeres han tenido propocisiones indecorosas durante la semana. Hay familias que estn ah sentadas framente, con coraje y sin hablarse. La culpa, real y no real, los cubre y los azota profundamente en su interior. Los azotar yo con palabras ominosas desde el plpito? Los reprender porque no vienen de manera mejor? Los culpar por tener corazones quebrantados? No, ellos, como yo, necesitan que se les lave los pis. No podemos descubrir momentos verdaderos de compaerismo hasta que los momentos que pasamos juntos como cristianos sea un tiempo de lavado de pis. Si sabis stas cosas, bienaventurado seris si las hiciereis. (Juan 13:17)

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II El Estilo En Prctica

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23 Lo Dulce y Lo Amargo
Al seguir un mapa debemos saber dnde vamos antes de saber a dnde vamos. Ahora que hemos visto a Jess y a nosotros mismos en contraste, tenemos al fn una idea de donde estamos. Ya le ser obvio que nuestro viaje nos llevar toda una vida. pero llegaremos! Cuando se le dijo a Ezequiel, despus que recibi la revelacin de Dios, que comiera las palabras que haba escrito, l se dio cuenta de que las palabras eran dulces en su boca y amargas en su estmago. Hay un paralelo con las palabras que he compartido con usted. Por buenos que sean su sonido o su sabor, son difciles de digerir, simplemente porque se oponen a nuestras inclinaciones naturales. Comenzamos a temer y a temblar al ir decifrando sta salvacin. Gracias Dios, tenemos ayuda. Veremos esto claramente al mirar ahora la participacin del Cuerpo de Cristo y de Dios en nuestro crecimiento personal. Ser obvio tambin que las invitaciones de Dios requieren una respuesta.

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24 El Hueso del Tobillo est Conectado Con el Hueso del Pe


Porque los que en nosotros son ms decorosos, no tienen necesidad; pero Dios orden al cuerpo, dndo ms abundante honor al que le faltaba, para que no haya desavenencia en el Cuerpo, sino que los miembros todos se preocupen los unos por los otros. De manera que si un miembro padece, todos los miembros padecen con L; y sin un miembro recibe honra, todos los miembros con l se gozan. Vosotros pus, sos el Cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular. 1 Corintios 12:24-27
Es apropiado que Dios escogiera el cuerpo como una analoga de sus seguidores. Es orgnico, flexible, y crece. Solo puede sobrevivir viviendo de acuerdo con la naturaleza de Jess. Ninguna parte del cuerpo existe por s sola. Toda parte del cuerpo humano est diseada y colocada para servir al resto del cuerpo. Si una parte del cuerpo se vuelve egosta y empieza a existir solo para s misma, se desarrolla lo que los mdicos llaman cncer. El cuerpo fsico y el cuerpo de Cristo, pueden sobrevivir solo mientras cada parte funciones como siervo al resto de las partes. La analoga de ser un cuerpo puede llevarse a algunas conclusiones lgicas. Ningn cuerpo tiene partes ambiciosas. Nunca se escuchar a los dedos de los pis decir: Si yo soy un buen dedo, puedo ascender en el cuerpo y llegar a ser una rodilla, un codo o una narz? Sera ridculo! Mis pis pasan la mayor parte de su vida en la oscuridad, y los han visto pocas personas.

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Trabajando bajo mucha presin y en una atmsfera no muy agradable. Sin embargo, nunca se quejan de no haber probado el helado ni de que el rostro recibe ms atencin. Nunca han dicho: si sta es la manera como me agradecen, me unir a otro cuerpo. Si se tuerce un tobillo y no puede llevar lo que le toca del peso, el cuerpo no lo amenaza con cortarlo porque hace que todo el cuerpo cojee. Las otras partes del cuerpo, con gusto hacen su parte del trabajo que sobra mientras se recupera la herida. Cuando estoy clavando y por accidente me golpeo un dedo, la mano herida no toma el martillo y le pega a la otra mano para vengarse. Mi mano derecha no rie con la izquierda porque es ms dbil y no tan diestra como la derecha. El afeitarse raspa una capa de piel que requiere que los corpsculos de sangre intervenganpara repararla. Lo hacen todos los das. Ni una vez se quejan diciendo que si la persona no aprende su leccin y deja de daarse el rostro, dejarn de sanar la parte afeitada. Mi puo no le pega a mi estmago si ste est adolorido ni a mi rostro si est quemado. Al contrario, mi cuerpo se protege con cuidado. Sin pensar en su propia seguridad, mi mano me cubre el rostro para proteger mis ojos. De cuando en cuando las partes de mi cuerpo envan seales de queja si estn sobrecargadas, pero nunca tendr una gran lista de quejas de mis miembros que digan que no estn conformes con ser la parte que son. De seguro es obvio lo que significa todo esto. Si somos miembros del Cuerpo de Cristo, estamos diseados para servirnos los unos a los otros. sta es la nica forma en que Jess quiere que sea.

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25 Prisioneros De La Historia
Si nuestra vida individual debe reflejar la naturaleza de Jess, entonces las estructuras que formamos nuestras organizaciones, nuestras denominacionesno son una exepcin. Sin embargo, pocos aos despus de formarse los grupos religiosos, empiezan a tomar las caractersticas de una corporacin de negocios. Tienen la forma de una pirmide en su estructura de autoridad. Expertos en eficiencia comienzan a determinar sus funciones, en vez de hacerlo la estructura del Cuerpo y los dones espirituales. Reina el nepotismo, vuelven a concentrarse en sus propios intereses y se alejan del pensamiento de sus constituyentes. Las proclamaciones corporativas difieren en gran manera de las expresiones privadas de los miembros. En conversaciones privadas con varias personas que ocupan altos cargos en las juntas directivas de diversas denominaciones, he encontrado que son bsicamente hombres progresistas que se preocupan por las personas y tienen dudas profundas sobre varias teologas y sobre sus propias funciones. Sin embargo, cuando se renen el producto de la junta es contrario a sus expresiones privadas. Me pregunto sinos estn recibiendo sus seales de otra parte despus de caer en un sistema que se asemeja al del mundo. Si el sistema de una organizacin priva o cohbe a una persona de escuchar la voz de Dios y tomar desiciones basadas en eso, entonces algo anda drsticamente mal. ste no es el estilo de Jess. Es la naturaleza de Jess darse a las personas. Es la naturaleza de las organizaciones entregarse a la autopreservacin. El estar interesado en beneficios personales viola las palabras de Jess: el que halla su vida la perder; y el que pierde su vida por causa de m, la hallar. (Mateo 10:39)

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Despus de un tiempo, las escrituras comienzan a sufrir de endurecimiento de categoras, y sas categoras se vuelven ms importantes que las personas que sirven. El mito griego de Procusto describe la situacin muy bin. Procusto tena una casa a mitad del camino entre dos grandes ciudades, cada una a un da de viaje. Debido a su ubicacin, los viajeros llegaban ah con frecuencia para comer y pasar la noche. La hospitalidad de la casa de Procusto era mucho ms de lo que acostumbraban recibir los viajeros. Las comidas eran suntuosas y los cuartos amplios. No se aceptaba pago por esto. Procusto les permita que se sintieran como en casa y no haba reglas de guardar. Haba solo un requisito que deban cumplir. Abundaba el gozo. Entonces, se les revelaba el requisito. Toda persona que durmiera ah, tena que caber perfectamente en la cama. Si era bajo, se le estiraba. Si era demasiado alto, se le cortaba. Muchas personas caban bien en la cama, dorman bien y salan alabando la hospitalidad de Procusto, contndoles a sus amigos en varias ciudades, animndoles a hospedarse con l. Pero mucha gente muri en la casa de procusto, y nadie escuch su testimonio. Despus que se arraigan denominaciones y otras organizaciones religiosas, sus teologas y estructuras sociales, tienden a ser rgidas. A cualqueira que tenga una visin fresca o una palabra proftica, se le apedrea verbalmente o se le excluye de la Jerusaln (la jefatura) del grupo. Sobreviven solo los que se conforman al patrn prescrito. Tambin, al refinarse los sistemas de personal, solo se aceptan los que pueden ascender escaln a escaln. El liderazgo espiritual cae a un lado al triunfar la cama rgida de la hablidad poltica. Los primeros das de la mayora de los movimientos se caracterzan por un liderazgo sobresaliente, con frecuencia escogido simplemente porque es sobresaliente. Despus, cuando va muriendo el movimiento, el liderazgo de la institucin que se produce sigue un modelo ms burocrtico. En varias oportunidades les he pedido a las personas que se estn capacitando en el ministerio, que me anoten las personas en quienes encontraron liderazgo espiritual en su Iglesia. Nunca han mencionado a un ofical elegido de cualquieir organizacin. De cierto modo, se dejan a un lado los derechos del verdadero liderazgo en el ascenso al poder.

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Qu puede hacer una organizacin para evitar stos fracasos? La respuesta ms sencilla es que no puede hacer nada. Es la naturaleza de la cosa, y la nica forma que se puede manejar es eliminndola. He aqu una proposicin drstica. Toda organizacin religiosa debe tener en su primera constitucin la provisin irrevocable de disolverse y desaparecr al final de cincuenta aos. Para algunos, ste lmite debe ser veinticinco aos. Esto hara que la membresa estuviera en comunicacin ms constante con Dios, y por lo tanto dispuesta a aceptar el avivameinto. Librara la organizacin de buscar riquezas y prominencia. Sus fondos seran para la gente. Las estructuras que no se asemejan a Jess se moriran y la Iglesia no sera tan culpable de daar a las personas. Tal mtodo simplemente reconocera la manera como obra el Espritu Santo. El Espritu sigue levantando nuevos movimientos vivientes y en contacto con l, mientras que las estructuras antiguas se ponen irascibles y echan fuera el movimiento nuevo. El movimiento nuevo muestra su vitalidad al crecer ms rpidamente que lo que le rodea hasta que llega a ser tan grande como el grupo que fue expulsado. Entonces el nuevo grupo se vuelve tan rgido como el anterior, y emerge otro movimiento nuevo, que tiene ms xito con el Espritu Santo y con la gente, y a su vez ste es expulsado por el grupo que anteriormente fue hechado fuera, y sta cadena sigue y sigue. Proqu no movernos juntos con elEspritu Santo y garantizar nuestra muerte para poder multiplicarnos como un grano de trigo? La humildad de Jess requiere que seamos sinceros. Sin embargo, los sistemas que procuran conservarse dicen en su material promocional, solo lo preciso para animar a las personas a continuar su apoyo. Algunos materiales promocionales hacen que el sistema parezca vital y an despus que ya est muerto y descompuesto. El seguir el estilo de Jess es negarse a la tentacin de promoverse y glorificarse. Significa aceptar solo el apoyo de los que han ofrecido sus recursos en gratitud. En el momento que una estructura empieza a promoverse, ha violado la naturaleza de Cristo y ha bebido el veneno de su muerte. Las organizaciones religiosas debieran limitar la cantidad de fondos que tienen en reserva. Mientras ms fondos hay en la reserva, menos se depende del Espritu Santo y menos tenemos que servir a las personas.

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Ni siquiera las denominaciones debieran guardar tesoros donde corrompe la polilla y hurtan los ladrones. La naturaleza de Cristo no est diseada para amontonar grandes cantidades de dinero. Siempre que vea una organizacin con muchos fondos, puede estar seguro de que tarde o temprano se descubrir un escndalo. Ningn sistema debiera violar la naturaleza de Jess, exigiendo alguna cosa de los miembros para beneficio del sistema. El reino de Dios est hecho de voluntarios. El que se comporta como esclavo, como nio, y como el menor, no puede exigir a los dems. Los sistemas que son as estn desesperados y moribundos. Todo sistema debe tener como prioridad edificar relaciones que lleven a cabo el mandamiento del amor. No se debe edificar ninguna estructura sobre la demanda de autoridad y obediencia por encima del amor y la unidad. Ninguna persona en la estructura debiera estar a ms de un paso en autoridad y del contacto con los miembros constituyentes. Ningn poder debe ser simplement autorizado por la posicin. Toda autoridad debe residir en las personas escogidas por Dios y, a menos que su vida y capacidades les haya dado ya reconocimiento, ninguna posicin debiera determinarla. La autoridad institucional nunca podr reemplazar satisfactoriamente las capacidades dadas por Dios y la autoridad que acompaa stos dones. Debemos liberarnos de las normas culturales, tales como las elecciones y aprender a tomar desiciones que proceden de la unidad producida por relaciones abiertas y cariosas; desiciones de lderes que han renunciado a la edificacin de imperios; desiciones cuidadosamente diseadas para no violar los derechos de nadie. Debemos liberarnos de ver al clero como un cuerpo selecto con los privilegios que conlleva la ordenacin. La mayora de tales estructuras son solo sindicatos de predicadores que tienen poca correlacin con el servicio abnegado. Cuando William Stringfellow declar que todas las instituciones del mundo eran demonacas porque les hacen a las personas lo mismo que los demonios, estaba muy cerca de la verdad. Me resulta difcil refutar su declaracin.

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Jess camin entre las personas. Nunca form parte de ninguna estructura religiosa de su tiempo, excepto en aspectos tales como la sinagoga, donde estaban las personas de la parte ms baja de la pirmide del poder. ste hecho debiera ser una pauta importante para el mundo religioso. Cuando examinamos la vida de Jess, descubrimos que su enojo fue ms encendido contra los que formaban parte de instituciones interesadas, haban perdido de vista las necesidades de las personas y haca tiempo haban dejado de ser siervos. An los grandes mandamientos del pasado, tales como: acuerdate del da de reposo, se haban vuelto reglas institucionales. Jess los pona en su debida perspectiva: el da de reposo fue hecho por causa del hombre, y no el hombre por causa del reposo. (Marcos 2:27). Todo el amor de Cristo fue dirigido hacia la redencin del hombre, no quera encasillar las acciones y la vida de los seres humanos, sin hacerles saber la verdad y darles libertad. La ley tena que ser subordinada del amor. Jess se enojaba con cualquier persona o sistema que degrababa o haca caso omiso de las personas y sus necesidades:

Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! porque diezmis la menta y el eneldo y el comino, y dejis lo ms importante de la ley: la justicia, la misericordia y la f. Serpientes, generacin de vboras! cmo escaparis de la condenacin del infierno? Por tanto, he aqu yo os envo profetas y sabios y escribas; y de ellos, a unos mataris y crucificaris, y a otros azotaris en vuestras sinagogas y perseguiris de ciudad en ciudad. Sacado de Mateo 23
Al parecer, los fariseos tena el cerebro tan lavado por el sistema que haban edificado, que ahora solo saban destruir a las personas con l. No debemos ser tan ciegos que pensemos que stas palabras acusadoras de Cristo eran solo para aquellas personas. Son para hoy. De cierto modo, Dios tiene que borrar siglos de malas interpretaciones de nuestra mente y ayudarnos a ver que las instituciones y estructuras del mundo y los sistemas de administracin que los acompaan no sustentan relacin con el cuerpo orgnico de Cristo.

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No importa lo eficiente que sea el sistema del mundo, no puede aplicarse automticamente a la Iglesia. Un pasge ms que deseo incluir habla de nuestro entendimiento de cmo viva Jess en relacin con el sistema del mundo (religioso y secular) de su da. A usted y al Espritu Santo les dejo la aplicacin:

Porque los cuerpo de aquellos animales cuya sangre a causa del pecado es introducida en el santuario por el sumo sacerdote, son quemados fuera del campamento. Por lo cul tambin Jess, para santificar al pueblo mediante su propia sangre, padeci fuera de la puerta. Salgamos, pus, a l, fuera del campamento, llevando su vituperio; porque no tenemos aqu ciudad permanente, sino que buscamos la por venir.
Hebreos 13:11-14

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26 Unindonos
Si hay algo en lo que el mundo cristiano est de acuerdo es en que Jess es Seor. Los mrgines doctrinales, las diferencias culturales y las ambiciones individuales nos han hecho el grupo fragmentado que somos hoy. Si ha de haber la unidad por la cul Jess or, se centrar en l y solo en l. En una reunin de hermanas catlicas, yo fui del pequeo nmero de ministros protestantes que pidieron asistir para dar una conferencia al grupo sobre las perspectivas del ecumenismo y lo que nos separaba. Se trataron la historia y las tradiciones de la Iglesia con tal conocimiento y elocuencia que comenc a avergonzarme por la sencills de mi ponencia. Al llegar mi turno, dije: Soy miembro de una denominacin muy jven que, an as, ya ha desarrollado muchas tradiciones propias que no podran separar. No quiero hablarles de ellas, ni ustedes desearan escucharlas. Ustedes son miembros de un grupo muy antiguo con muchas ms tradiciones, las cules ninguno de nosotros quisiera examinar ahora. El cambio de sos patrones no traer soluciones ni nos unir. Sin embargo, en cualquier momento que ustedes quieran unirse y hablar de Jess, estoy listo! con esto, me sent. En la clausura, me inundaron de peticiones para ir a sus escuelas y decir lo mismo. Hace algunos aos asist a una conferencia en Singapur cuya meta era explorar las perspectivas para la unidad de la Iglesia y escuchar lo que Dios le deca a cada uno. Asistieron cuatrocientas personas de cuarenta denominaciones. Despus de una semana de interaccin intensiva, la nica declaracin que todos podan afirmar libremente era: Jesucristo es Seor. Quizs nunca haya una Iglesia mundial que sea una sola organizacin.

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Aunque llegara a existir, sera ms un objeto de temor, que de reverencia. Pero la unidad est llegando porque el Padre contesta la oracin de Jess: Y ya no estoy en el mundo, ms stos estn en el mundo, y yo voy a ti. Padre santo, a los que me has dado; gurdalos en tu nombre, para que sean uno, as como nosotros... que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado a ellos, como tambin a m me has amado. (Juan 17:11,23) He tenido la oportunidad de ver una buena medida de unidad en la Iglesia. Siempre est presente cuando las personas estn viviendo al estilo de siervo de Jess. He tenido la oportunidad de ver muchas Iglesias dividirse y ha sido obvio que ninguna Iglesia se ha dividido al discutir sobre quin ser el esclavo, a quin ser el ltimo, o el menor, o quin sera el que se ha despojado o quin sera el ltimo en utilizar la fuerza. La unidad viene de amarnos los unos a los otros como nos ama Jess. Por eso se nos ha dado una descripcin de su naturaleza, para conocer como L nos ama, como podemos amarnos los unos a los otros y cmo puede ser unida la Iglesia.

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27 A Gusto Con EL Cuerpo De Cristo


Si usted est listo para comenzar a vivir como siervo, quisiera ofrecerle un lugar donde empezar y una direccin a seguir. Claro que stas recomendaciones no son las nicas seas, pero la realizacin de servicio abnegado demanda una intimidad poco conocida para muchos. As que relato la experiencia de grupos pequeos para que pueda iniciar su propio viaje. La Iglesia primitiva descubri que los hogares eran lugares ideales para la dinmica del cristiano. No haba lugar para rituales. El tamao haca de la participacin algo posible y normal. Todos se conocan, as que era de importancia primordial mantener buenas relaciones. Haba tiempo para la oracin y para ministrar a cada persona. Se poda aprender la Biblia en dilogo y con aplicacin inmediata. Jess mismo escogi a doce como su grupo de ministerio primario. La naturaleza de Jess era de un amor que demandaba estrechas relaciones personales. El servicio abnegado es difcil en grupos grandes e impersonales. He encontrado que los grupos pequeos pueden tener xito cuando se utiliza la naturaleza de Jess como la fuerza directora. Un lder que procura ser siervo en un grupo pequeo controlara su propia participacin para poder liberar a otros. Sera sensible a las necesidades expresadas para poder ministrar. Por ejemplo, el lder esperara que otros miembros del grupo abrieran su corazn ms de lo que l mismo se haba abierto, ni esperara que los miembros respondieran a una pregunta que l mismo no haba respondido. El lder sera el primero en escuchar, en afirmar y en expresar sus sentimientos con sinceridad.

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Por su humildad el lder comunicara sus sentimientos verdaderos y confrontara con amor cuando fuera necesario. Como nio, aceptara a las personas tal como son y no tratara de investigar su vida, sino que se regocijara y llorara con ellos. Como alguien que se ha despojado as mismo, el lder estara dispuesto a que el grupo viera sus propios fracasos y luchas francamente. Como el menor, sera sensible cuando alguien intentara abusar de otra persona y procurara protegerla. En todos mis estudios y participaciones en grupos pequeos, no he visto una accin de liderazgo bin hecha que no haya sido apoyada por la naturaleza de Jess. Lo considero el secreto de la vida de la Iglesia en las relaciones en grupos pequeos. Las tres siguientes secciones de ste captulo tratan de las tcnicas para ayudar a que crezcan estas relaciones. Dndonos A Los Dems El derecho a la privacidad. se razonamiento ha convertido al cuerpo de Cristo en grupos de personas privadas que se renen pero se mantienen dentro de sus carapachos protectores. Para cambiar esto, debemos abrirnos conscientemente a otros. Sin importar lo que pueda conocer por la observacin, usted solo me puede conocer de verdad cuando le cuento la historia de mi vida con sus luchas y pruebas. El relatar mi vida, el mostrarme vulnerable a otros, esto ciertamente est en el rden del servico abnegado. Caminando A La Luz del Sol Si usted estuviera involucrado en un grupo que no estuviera edificado sobre los principios del Cuerpo, su revelacin propia bien podra ir seguida de una confrontacin o una forma de ataque verbal, o sea, una catarsis. Pero stos no son los modos de conducta del cuerpo. La respuesta del cuerpo ante una amenaza a un miembro ansioso es la proteccin. Nuestra respuesta al que se revela es la afirmacin. Se capta toda la estructura y el procedimiento del cuerpo de Cristo en una sola declaracin de Pablo en 1 Corintios 12:7, cuando se afirma que se dan los dones del Espritu a cada uno por el bien de todos.

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La declaracin ms fuerte de Pablo sobre como debemos vernos y respondernos viene en 2 Corintios 5:16-17: De manera que nosotros de aqu en adelante a nadie conocemos segn la carne; y an si a Cristo conocimos segn la carne, ya no lo conocemos as. De modo que si alguno est en Cristo, nueva creatura es; las cosas viejas pasaron, he aqu todas son hechas nuevas. En otras palabras, debo verlo a usted como la nueva creatura que es. Debo ser capz de discernir lo mejor. Ya no puedo decir: usted es una buena persona , pero... y despus decirle sus faltas. Debo afirmar su pocisin como hijo de Dios. A veces escucho una protesta sobre sta afirmacin y por lo general es la siguiente: Pero, cmo van a mejorar las personas si no les digo lo que anda mal en ellas? la respuesta es sencilla: Jess declara que nuestro propio corazn nos condena, as que L no vino a condenarnos sino para darnos vida en abundancia. Si yo le pidiera a usted que escribiera cinco cosas acerca de s mismo que no le gustan, terminara en sesenta segundos. Por otra parte, si le pidiera que escribiera cinco cosas que no le gustan, quizs de demorara horas. Estamos dolorosamente consientes de nuestros defectos. Una fbula lo expresa bien: el sol y el viento del norte observaban a un hombre que caminaba y vesta un abrigo muy pesado. Ellos decidieron cul le poda quitar el abrigo. El viento del norte decidi ser el primero. Sopl muy fuerte sobre el hombre, pero mientras ms fuerte era el viento, ms el hombre se aferraba a su abrigo. Entonces dijo el sol: ahora me toca am. As que envi rayos clidos sobre el hombre, y rpidamente, por su propia eleccin el hombre se quit el abrigo y camin felz en los rayos del sol. Cuando rodeamos a las personas de calor, decidirn por smismas revelar y quitarse todo peso innecesario que han utilizado como proteccin. Al relatar nuestra vida, depositamos lo mas valioso que tenemos unos con otros. Ahora que hemos respondido a se depsito con afirmacin, ocurre un desarrollo notable. Nos damos cuenta de que nuestro depsito est seguro, y nos podemos arriesgar ms: podemos confiar.

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La Libertad Del Compromiso Armados con sta nueva confianza, estamos libres para arriesgarnos a comprometernos en algo que antes pudiera haber sido muy doloroso y quizs no productivo. La primera libertad de nuestro nuevo compromiso es la confesin. Se nos dice en Santiago 5:16: confesaos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que seis sanados. Sin confianza confesar los pecados de usted o confesar pecados comunes o de aceptacin general, tales como: f insuficiente o falta de oracin. Pero a travz de la confianza puedo admitir las cosas que realmente me son estorbos y, por consequencia, puedo esperar oracin y sanidad. Mediante la confesin podemos andar cmodamente sin desperdicios innecesarios. La confesin poco frecuente crea un residuo de basura que es traumtico eliminar. Tal confesin crea tambin una forma adecuada de disciplina. Al confesar, autorizo a otros para orar por m y tambin para averiguar despus como he seguido. Hace mucha falta en la Iglesia, tal confesin tan suave y regular. Como resultado de esto, estamos patolgicamente independientes e infectados. Nuestra segunda libertad es alcanzarla Palabra de Dios personalmente mediante estudios bblicos prcticos. El estudio bblico prctico es en el fondo confesional ya que responde a dos preguntas personales: qu me dice la Biblia y qu voy a hacer al respecto? Las respuestas a stas preguntas son confesiones de nuestra conviccin por el Espritu Santo. Jess y Santiago nos llaman claramente a tal aplicacin: cualquiera pus, que me oye estas palabras, y las hace, le comparar a un hombre prudente, que edific su casa sobre la roca (Mateo 7:24). Pero sed hacedores de la Palabra, y no tan solamente oidores, engandoos a vosotros mismo (Santiago 1:22). La tercera libertad de nuestro compromiso es la confrontacin. Rara vez esperamos hasta despus del proceso del establecimiento de la confianza para confrontar aspectos en nuestra relacin mutua que la daan. Cuando nos separamos, sin embargo, no podemos disfrutar de buen fruto. Con el proceso que establece la confianza, hemos ganado el derecho y la necesidad de la confrontacin.

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Para recordatorio del contexto de la confrontacin, vuelva a leer las secciones de ste libro sobre humildad y manipulacin. La cuarta libertad del compromiso es para la intimidad que el Nuevo Testamento llama Koinona . Ya no somos simplemente pasajeros que vamos juntos en un autobs que llamamos la Iglesia, sino que ahora somos desesperada, eterna, e ntimamente fieles unos a otros. Nuestros sueos y anhelos, as como nuestros bienes, se vuelven propiedad de todos. No dejamos de reunirnos, como nos exhorta el escritor de Hebreos. En ste punto encontramos la perfeccin del servicio abnegado. El amor que expresa el servico abnegado da y recibe en la constante, a veces inconsiente, interaccin de la vida del cuerpo de Cristo. En el establecimiento de grupos pequeos descubrimos que el cuerpo de Cristo, como nuestro propio cuerpo, cambia paulatina y suavemente, pero tambin seguramente, an en los aspectos que se ha mencionado en ste libro. Si usted est trabajando con un odre viejo, el proceso de suavizarlo, si ha de ser exitoso, debe hacerse de manera lenta y cuidadosa. De todos modos, lo importante es el vino, que debe ser preservado.

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28 Compartiendo el Dolor
Un grupo de pastores a los cules les expliqu los principios del servicio abnegado y quienes han hecho un progreso en vivirlos, me pidieron que regresara a un retiro por un fin de semana para dialogar sobre algunos puntos. Uno de ellos abri la sesin con sta pregunta: Sabes cunto dolor nos has causado? admit queno lo saba; me disculp por haberlo hecho y les ped que volvieran a sus formas antiguas. Me contestaron: Nunca! Sus dolores dejaban de provenir de las frustraciones de acciones autointeresadas y comenzaban a venir del dolor emptico de caminar con otras personas. Aunque el dolor de aprender a caminar con otros era mayor, no queran volver a los de antes. Mucho del sufrimiento que es comn para todos es simplemente un producto de nuestro estado humano cado: heridas accidentales, enfermedades, desiluciones. Pero tal sufrimiento no es necesariamente la clase de sufrimiento que redime. Pablo dice en Filipenses 3:10 (NVI): quiero conocer a Cristo y el poder de su resureccin y la participacin en sus sufrimientos. A m me interesa ms lo de conocer el poder de su resureccin. Hebreos 5:8 nos dice que Jess aprendi la obediencia por sus padecimientos. Todos los versculos que he encontrado indican que los sufrimientos de Cristo fueron para nuestro bien; de no haber sido as, es probable que L hubiera tenido solo sufrimientos comunes. Ya que Jess dijo que recibiramos el mismo tratamiento que l, es lgico que una consequencia prctica de seguir a Jess sea el sufrir por otros.

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29 Una Palabra Sigue a Otra


Una vez que captamos todo lo que encierra la naturaleza de Jess y comenzamos a ver todas las cosas a travz de se lente, se aclaran notablemente aspectos de las Escrituras que antes quizs fueron oscuros. Por lo tanto, propongo aqu un nuevo sistema de interpretacin Bblica que es a la vez profundo y sencillo. Si coincidimos en que hay un acuerdo interno fundamental en toda la Biblia, entonces tenemos que ir un poso ms all y coincidir que la Palabra escrita no sera contraria nunca a la Palabra viviente: Jess. La verdadera coherencia interna de la Biblia significa que est sometida a la naturaleza de Jess, quien fue la revelacin completa de Dios. Por consiguiente, ninguna interpretacin de ningn versculo debe desentonar con su naturaleza, la cul es de ser siervo, ejemplo, humilde, nio, el menor, el ltimo, el despojado, el que no obliga, y as sucesivamente. Cualquier versculo que interpretemos de manera que est en desacuerdo con la naturaleza de Jess lo debemos poner a un lado hasta que tengamos suficiente luz para interpretarlo adecuadamente. Sigue siendo parte de las Escrituras, pero admitimos que, como nuestra comprensin actual de l no es coherente con la naturaleza de Jess, no lo entendemos lo sificiente para proclamarlo. Usted debe poder reconocer algunos versculos que se utilizan para respaldar ciertas doctrinas y estilos de vida no armonizan con la naturaleza de Jess. Hasta el presente los hemos interpretado de manera incorrecta. Es importante tambin que no caigamos en el pensamiento de que la Biblia es el cuarto miembro de la divinidad. La Biblia es la revelacin escrita de Dios, pero a pesar de lo que creemos sobre ella, nunca debiera sobrepasar al que est revelando.

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30 El Estilo Para Todos Los Tiempos.

Los avivamientos de ste siglo han sido principalmente de naturaleza pentecostal o carismtica. El redescubrimiento de los dones del Espritu por los pentecostales y su fervor sobresaliente los hizo creer y ensear que su avivamiento era el avivamiento del final de los siglos. Pensaron que no haba ms que descubrir en la Biblia, pus su fenmeno carismtico representaba lo supremo, el avivamiento de avivamientos. Aunque los pentecostales restauraron a la Iglesia una fuente de poder que se haba perdido y rechazado, no sacudieron al mundo y a la Iglesia con la unidad y la eficacia que se esperara de los supremos. A pesar de su adoracin centrada en Jess y en su entusiasmo, el nfasis principal por el cul se dieron a conocer no fue el conocimiento de Jess, sino su asociasin con el Espritu Santo. Es el nfasis en las lenguas lo que se nota de inmediato, en vz de un nfasis en Cristo, aunque tanto para los pentecostales como para los carismticos la firmeza de su relacin con Cristo es indiscutible. Quizs se est desarrollando el gran diseo en el cul el Espritu Santo, ahora que ha llamado la atencin de gran parte de la Iglesia y del mundo, est preparndose para quitar el embrollo mitolgico y el Jess de la nostalgia para cumplir as su funcin principal, el de glorificar a Cristo. En el Evangelio segn San Juan, Jess habl de la llegad y la obra del Espritu Santo:

El Espritu Santo... os ensear todas las cosas, y os recordar todo lo que yo os he dicho.

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Cuando venga el consolador a quin yo os enviar... l dar testimonio acerca de m. l os guiar a toda la verdad. l me glorificar; porque tomar de lo mo, y os lo har saber. Juan 14:26; 15:26; 16:13; 16:14

La conclusin ms aparente es que el Espritu Santo, como su funcin principal, nos revelar la naturaleza de Jess y convencer al mundo acerca de L. Los avivamientos que hacen incapi en el Espritu Santo violan ste principio al enfocarse en el Espritu Santo en vez de dejar que el Espritu nos hable a nosotros y al mundo sobre la persona de Jess. Creo que el avivamiento final se concentrar en Jess mismo y en su naturaleza. El mundo no ha visto mayor poder que el de Jess, y la Iglesia no ejerce mayor poder que el de vivir al estilo amoroso de Jess. No podemos escaparnos del llamado que dio Jess a la Iglesia: Paz a vosotros. Como me envi el Padre, as tambin yo os envo (Juan 20:21) podemos creer sinceramente que somos enviados parcialmente como envi el Padre a Jess? Seguro que no. Debemos aceptar que somos enviados con su misma naturaleza, con los mismos requisitos de actitud que se le dieron a Jess. La tarea de los dones dados al cuerpo de Cristo es equiparnos para ministrar de tal manera que nos lleve a una semejanza con Cristo: hasta que todos lleguemos ala unidad de la f y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13) Nuestra madurz debe hacernos como Cristo. Nuestro ministerio es hacer madurar a otros para que sean como Cristo. Para ser como Cristo debemos tener su mente y asimilar su naturaleza. Si son ciertas las cosas dichas sobre la naturaleza de Jess en ste libro, entonces el Espritu Santo las avivar en usted y le ayudar a aplicarlas en una forma nica y especfica para usted. Las implicaciones sealadas en los captulos anteriores son cosas que el Espritu Santo ha tratado conmigo en mi propia vida.

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Las mismas no tienen necesariamente que servirle a usted para avivamiento, pero ya sea que se confirmen sta implicaciones en su vida o no, de alguna manera debe responder al llamado a ser como Jess, a palpar su poder, a participar en sus sufrimientos, y a ser como L en su mente. Para que no termine ste libro sintiendo culpabilidad y desnimo sobre la posibilidad de no llegar a alcanzar la madurz y la plenitud de Jess, deseo darle una palabra de nimo tomada de la Biblia:

Porque Dios es el que produce en vosotros as el querer como el hacer, por su buena voluntad Filipenses 2:13 Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas obras, las cules Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas Efesios 2:10
Trabajaba una vez en una oficina donde los hombres utilizaban su hora de almuerzo los martes para jugar bsquetbol en un gimnasio que estaba frente a la oficina. Ahora bien, el basquetbol no es el deporte que mejor juego, siempre me senta como si deca: seores, la ltima vez nos toc a nosotros tener a Gayle, sta vez les toca a ustedes... As que puede ver que yo estaba ah principalmente para el ejercicio. Sin embargo, haba un hombre llamado Dave que meda dos metros o ms. Me encantaba estar en su equipo. Siempre ganbamos. Lo nico que tena que hacer yo era tirarle la pelota a Dave y l anotaba otro tanto. Cuando volva a tener la pelota, la driblaba un ratito y luego se la pasaba a Dave para que anotara otros dos puntos. Entonces yo deca: De veras que somos buenos jugadores!. Esto se parece mucho a la relacin que tenemos con Jess. l trabaja en nosotros para ayudarnos a querer su voluntad, y entonces nos ayuda a ms mientras tratamos de hacerla. Somos su hechura. Los que somos es completamente responsabilidad de l y L la acepta. Nuestra tarea es estar en el mismo equipo que L, dejar nuestras cargas en L, y dejar que L anote en contra de Satans por nosotros: Mayor es el que est en vosotros, que el que est en el mundo (1 Juan 4:4).

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As que, pngse a disposicin del Seor. Permita que su Espritu Santo le haga consiente de la mente de Jess mientras obra en su vida. Dse a s mismo sin reservas y contine creciendo!

Fijemos la mirada en Jess, el autor y perfeccionador de nuestra f, quin por el gozo que le esperaba, soport la cruz, menospreciando la vergenza que representaba, y se sent a la derecha del trono de Dios. Hebreos 12:2 (NVI)

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Apndice Preguntas a Cerca del Estilo de Jess

Se disearon stas preguntas para ayudarle a reflexionar sobre lo que ha ledo. Tambin se disearon para uso en grupos pequeos, para estimular un compromiso personal en vez de discusiones. Encontrar que disminuirn los argumentos y aumentar la responsabilidad personal. Hay una serie de preguntas par cada uno de los temas principales del libro. El Siervo Abnegado 1. Qu pensamientos normalmente le trae a la mente la palabra siervo? 2. Quines son las personas que contribuyen a que la vida de usted sea mejor? 3. Si usted realizara completamente sus ambiciones, qu tensin creara eso en el llamado al servicio abnegado? No Al Seoro Sobre Otros 1. Qu sistemas de seguridad ha observado a su alrededor? 2. Cules han sido sus experiencias con las autoridades de su Iglesia? Con las instituciones de la Iglesia? 3. A quin tiende usted a hacerle caso? Cmo describira la autoridad que tiene sobre usted? 4. Cuando usted est encargado de algo, cmo describira su forma de actuar?

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EL Valor del Buen Ejemplo 1. Describa algunas cosas que ha aprendido, que cree que solo se pueden aprender observndolas. 2. Qu cosas ha aprendido solo escuchando hablar de ellas o leyendo sobre ellas? 3. Cunto ha aprendido en lo espiritual al ver ejemplos que no desea seguir, y cunto al ver ejemplos buenos? 4. En qu aspcto de crecimiento se encuentra luchando ahora en el que necesita un buen ejemplo a seguir? 5. A qu personas pudiera afectar el ejemplo de usted? 6. En qu aspectos de la vida se cree ms fuerte, de manera que pudiera dar un buen ejemplo? La Humildad 1. Qu le viene a la mente cuando escucha la palabra humilde? 2. Si se proyectaran sus sentimientos (no sus pensamientos) en una pantalla, cree que quedara sorprendida la gente? qu sentimientos cree que ms les sorprenderan? 3. Al estar en el culto, cundo se d cuenta de que sus sentimientos son diferentes a los que parecen tener los dems? cmo se sentira usted si tuviera que revelar la diferencia? EL Ser Como Nio 1. Cules considera usted que son los rasgos positivos y negativos de un nio? 2. Piense en algunas de las rdenes que le dan los adultos. Cmo le pareceran si salieran de la boca de un nio? 3. Quin tiene a provocar sus cualidades de nio o juguetonas, y cmo lo hace? 4. Cul es su rden de nacimiento (primero, segundo, tercero, etc.) en su familia, y cmo cree usted que le haya afectado? 5. Qu privilegios ha tenido que no quisiera ceder?

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El Ser El ltimo 1. En qu situaciones trata de ser el primero? 2. En qu situaciones se han beneficiado otros por ser usted el ltimo? 3. Anote algunas ocasiones en las cules se ha encontrado en espritu competitivo y eso ha sido daino para usted. 4. Recuerde las ocasiones en que usted tena algo que no tena nadie ms. cmo se senta por eso, y qu haca para protegerlo? 5. Describa las ocasiones en las cules usted ha escogido ser el ltimo para el beneficio de otro. Sin Hacer Uso de la Fuerza 1. Cundo ha visto usted a alguien que haca uso de la fuerza? 2. Cuando alguien lo obliga a hacer algo, Cmo se siente usted y en qu forma tiende a resistirse? 3. Describa una ocasin en que usted verdaderamente dio libertad a alguien para que tomara una decisin. Sin Ser Ciego de Ambicin 1. Cules son sus metas enla vida? Qu est haciendo para lograrlas? 2. Se ha aprevechado de alguien para conseguir su meta? cmo? 3. A travz de toda la historia la Iglesia a utilizado varios mtodos para la evangelizacin y el crecimiento de la obra. Con cules de stos se siente usted cmodo? Se Despoj A S Mismo 1. Cmo cree usted que lo ve la gente? Qu hace para mantener sa imagen? 2. Qu titulo o casa tiene, que cree que pudiera causarle celos a los dems? 3. A quin se le dificulta acercarse debido a su fama o reputacin?

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Se Hizo Pobre 1. Cunto tiempo pasa usted cuidando sus posesiones? 2. Alguna vez tiene ganas de deshacerce de todo? Porqu en ocasiones se siente as? 3. Cmo se siente usted cuando est con alguien que es rico? 4. Qu hace cuando tiene dinero extra? Se Hizo Hombre 1. Piense en algunas de sus tentaciones. En qu formas puede imaginarse a Jess experimentando esas mismas tentaciones? 2. Hasta qu punto cree que Jess era realmente diferente de usted? Porqu piensa eso? 3. Qu significa para usted el ser completamente humano? El Valor de la Obediencia 1. Si usted fuera un rebelde, a qu se resistira? 2. Muchas personas han muerto en el pasado para que nosotros tengamos ciertos privilegios. recuerda alguna de stas por cuya muerte est agradecido? 3. Cules de sus sueos han muerto y luego resucitado?

Cultivando Relaciones 1. Con quin se comunica de tal forma que se revela a s mismo? cmo lo logra? quin es su confidente? 2. De quin viene su apoyo? quin cree usted que lo hara su fuente de apoyo? 3. Describa que tan cerca de estado usted a la vida descrita en la seccin sobre la libertad del compromiso.

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