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ESTUDO 1: ELE NO NOS DEIXOU RFOS

Jesus fez a seguinte declarao em Joo 14.18: No os deixarei rfos; voltarei para vocs. Tal promessa foi dada aos apstolos no contexto dos ensinos de Jesus acerca do Esprito Santo. O Pai realmente tem cuidado dos Seus Filhos isto o que Jesus quer que entendamos. Jesus a Prova do amor do Pai por ns. O Esprito Santo a prova do cuidado do Pai por Seus filhos. Lembre-se das Palavras do Pai em Isaas 49.15: Haver me que possa esquecer seu beb que ainda mama e no ter compaixo do filho que gerou? Embora ela possa esquece-lo, Eu no me esquecerei de voc! A Festa de Pentecoste uma das trs Festas Bblicas mais importantes e era comemorada anualmente at nos dias de Jesus para que os israelitas celebrassem o cuidado do Pai. Era a festa das primcias, das colheitas, quando agradeciam a Deus pela fartura e pela prosperidade. E foi justamente durante esta Festa que o Senhor supriu Sua Igreja do Esprito Santo. Deus no nos deixou rfos, mas enviou Seu Esprito para estar conosco. Fazia por volta de uma semana que Jesus havia sido visto pela ltima vez antes de ascender aos cus, conforme nos conta o primeiro captulo de Atos (1.8-10). Pentecoste era comemorado depois de cinqenta dias da Pscoa. Jesus ressuscitou na Pscoa e apareceu vivo aos apstolos e a vrios discpulos nos quarenta dias seguintes. Antes de retornar ao Pai, o prprio Senhor Jesus avisou aos apstolos e aos discpulos de que deveriam aguardar at o revestimento do Esprito Santo (At 1.8). E foi numa manh, quando cerca de cento e vinte discpulos estavam reunidos, que a Promessa se cumpriu: De repente veio do cu um som, como de um vento muito forte, e encheu toda a casa na qual estavam assentados. E viram o que parecia lnguas de fogo, que se separaram e pousaram sobre cada um deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito os capacitava. (At 2.1-4). Eis algumas verdades que voc precisa compreender: 1o. O Pai nos enviou o Esprito Santo para nos suprir das nossas reais necessidades. O Senhor no precisou deixar vultuosa some de dinheiro, nem patrimnio imobilirio para seus discpulos. Ele sabia que tudo o que Seus discpulos precisavam para cumprir Seu Projeto era do Esprito Santo. Atravs dEle temos o poder para superar barreiras, desafios e cumprir os propsitos de Deus. 2o. O Esprito Santo nos capacita a ganhar, consolidar, discipular e enviar. Estudando o livro dos Atos, o relato do surgimento da Igreja, entendemos que o Esprito Santo o responsvel por levar os discpulos de Jesus a cumprirem a Viso de conquista das multides para o Reino de Deus. Houve um tremendo impacto em Jerusalm quando os cento e vinte discpulos de Jesus foram cheios do Esprito (dez equipes de doze!). Por ser uma Festa to importante, Pentecoste, Jerusalm abrigava judeus vindos de muitos outros pases. O detalhe que os discpulos de Jesus falavam, pelo Esprito, na lngua do lugar de onde vinha cada um daqueles judeus! O alvoroo se instalou em Jerusalm naquele dia. Alguns se escandalizavam, pensando que todos os cristos estavam embriagados de vinho! (At 2.13). Muitos outros, porm, ficaram impactados ao perceberem uma capacitao sobrenatural nos cristos que, alm de falar noutros idiomas, ainda falavam palavras ungidas acerca das maravilhas de Deus.

Naquele dia foram pescadas cerca de trs mil pessoas! (At 2.41). Esta a uno de conquista e multiplicao que o Senhor tem derramado sobre as Igrejas dentro do Mover Celular. 3o. O Esprito Santo amplia nossa viso para as naes da Terra. Uma Igreja que se deixa mover pelo Esprito adquire, conseqentemente, a Viso das naes. Como no sentir profunda compaixo ao saber que mais um atentado terrorista ocorreu hoje, 19 de janeiro, num shopping de Telaviv? Como no ficar comovido pela situao miservel do povo haitiano ou do povo iraquiano? O Esprito Santo o responsvel por nos dar a Viso de conquista das naes da Terra para o Messias. Exatamente por isso que o texto bblico acerca do Pentecostes em Atos menciona tantas diferentes naes. Toda Igreja avivada tem a viso da conquista das naes. Assim, aproveite este estudo para esclarecer seus discpulos destas verdades espirituais. Introduza-os ao estudo do livro de Atos, incentive-os a estarem fazendo a leitura do livro nestas prximas semanas e, desta forma, conhecerem tremendas histrias do incio da Igreja. Leve-os a agradecerem ao Pai que nos supriu atravs do Esprito Santo. No somos rfos, temos um Pai Celestial, perfeitamente bom, que supre todas as nossas necessidades. Declare junto com seus discpulos ao Esprito Santo que vocs querem conquistar muitas vidas para o Reino do Messias. Escolha uma ou mais naes da Terra e aproveite este momento para interceder por elas. D oportunidade aos novos de entregarem suas vidas a Jesus.

ESTUDO 2: ESTEVO, ROSTO DE ANJO E CORAGEM DE LEO


O nome Estevo deriva do grego stephanos, que significa coroa. A coroa smbolo de nobreza e honra e Estevo um dos grandes exemplos na Bblia de algum que honrou ao Senhor sendo fiel at a morte. Ele foi o primeiro lder da Igreja de Cristo a morrer pela sua fidelidade a Cristo. Estevo no foi um apstolo ou seja, no fez parte da equipe dos doze de Jesus. Porm, podemos afirmar que ele era um doze de segunda gerao, fruto do ministrio da equipe apostlica de Jesus. Ele fez parte do grupo de sete homens escolhidos para auxiliarem os Doze de Jesus especialmente com relao s questes de auxlio e assistncia s vivas que havia na Igreja de Jerusalm (Atos 6.5). A Igreja de Cristo carece de servos com o carter de Estevo. Ele fez jus condio de discpulo de Jesus. Alm das caractersticas registradas em Atos 6.5 (cheio de f e do Esprito Santo), temos tambm no verso 8 que ele era um homem cheio da graa e do poder de Deus. Em decorrncia disto, as Escrituras narram que Deus realizava grandes maravilhas e sinais entre o povo atravs da vida de Estevo. Note ainda o que conta Atos 6.10, sobre a sabedoria e a ao do Esprito Santo na vida de Estevo. Pois estas caractersticas so uma inspirao para ns. Tempos de avivamento so marcados pela atuao de pessoas da estirpe de Estevo, levantadas pelo Esprito Santo. Estevo manejava bem a Palavra da Verdade. Todo obreiro ou obreira que almeja a excelncia precisa se adestrar no manuseio da Palavra. Atos 7 contm o resumo da ministrao que Estevo apresentou aos lderes religiosos judeus do Sindrio, em Jerusalm. Diante de falsas acusaes e testemunhos mentirosos, defendeu-se com uma argumentao totalmente bblica. A explanao de Estevo referiu-se a Abrao, a Moiss, ao xodo e ao Templo. O trecho final da ministrao bombstico, onde ele no escolheu palavras para dar o diagnstico do pecado daqueles lderes religiosos judeus: rebeldia, teimosia, traio e assassinato. Em Atos 7.57, temos a informao de que os presentes taparam os ouvidos para no continuar ouvindo as graves palavras que o pregador cristo lhes trazia. Estevo era discpulo de Cristo. O termo cristo somente apareceria a partir do captulo 11 de Atos. Porm, a expresso discpulo era normalmente usada no contexto da Igreja. Pois Estevo era um autntico discpulo de Cristo. Tanto que os religiosos que foraram Pilatos a entregar Jesus morte, tambm foram tomados de ira para com Estevo. E o mataram, eles mesmos! Por que ser que os lderes judeus mataram Estevo a pedradas e no fizeram o mesmo com Jesus? No caso de Jesus, lembre-se que mais de uma fez os lderes judeus tentaram apedrejalo. No conseguiram eles no deixavam de temer por represlias das multides que seguiam a Jesus. Os judeus podiam legislar acerca de suas leis religiosas (Estevo foi acusado de blasfmia contra Moiss e contra o Templo). A pena para os blasfemos era morte por apedrejamento. Os romanos legislavam mais amplamente Jesus foi acusado de insurreio contra Roma, e podiam aplicar a pena de morte pela cruz.

Observe um detalhe muito importante da narrativa: exatamente quando os nimos dos acusadores estavam para explodir, a Bblia conta que Estevo teve uma tremenda viso de Jesus direita do trono de Deus e fez questo de descreve-la! (Atos 7.56). A principal demonstrao do carter de Cristo em Estevo foi a orao que ele fez antes de morrer, muito semelhante quela que Jesus fez quando crucificado: Senhor, no os consideres culpados deste pecado. (Atos 7.60). O rosto de anjo. H dois significados para o termo anjo. O primeiro, os seres espirituais que ministram debaixo da soberania e poder de Deus. O segundo, mensageiro. Os crentes antigos tinham o costume de se referirem aos pastores das Igrejas como anjos, face a condio de proferirem mensagens de Deus ao povo. Estevo era to especial que a Bblia registra: Olhando para ele, todos os que estavam sentados no Sindrio viram que o seu rosto parecia o rosto de um anjo. (Atos 6.15). Discpulo de Cristo no morre! Observe o detalhe da ltima frase do captulo 7 de Atos: E tendo dito isto, adormeceu. O verbo morrer no condiz com a salvao que recebemos atravs de Jesus. Por isso a Bblia no afirma que Estevo morreu, mas que ele adormeceu. Afinal, todos ns que temos nosso nome no Livro da Vida j passamos da morte para a vida. Termine este estudo convidando todos na sua clula a reafirmarem sua aliana com Jesus. Leve-os a pedirem ao Senhor mais do seu Esprito e do seu poder. Que cada um seja despertado a buscar possuir o carter de Jesus, como Estevo. Aleluia! A morte j vencida. Temos a Vida.

ESTUDO 3: COMO O MUNDO TRATA SEUS DOLOS Texto: Atos 14.8-21 Idolatria a adorao de um dolo ou de uma divindade representada por um dolo, geralmente uma imagem. Tanto no Antigo como no Novo Testamento, a idolatria era muito comum. O povo hebreu foi terminantemente proibido por Deus de praticar a idolatria. O primeiro mandamento do declogo bem especfico: Eu sou o Senhor, o teu Deus, que te tirou do Egito, da terra da escravido. No ters outros deuses alm de mim. No fars para ti nenhum dolo, nenhuma imagem de qualquer coisa no cu, na terra, ou nas guas debaixo da terra. No te prostrars diante deles nem lhes prestars culto, porque eu, o Senhor,o teu Deus, sou Deus zeloso... (Ex 20.2-5). Como missionrios enviados pela Igreja Crist de Antioquia da Sria, os apstolos Paulo e Barnab precisaram lidar com a questo da idolatria. Era preciso ensinar s pessoas que seus dolos no podiam salva-las, e que Jesus Cristo o Salvador. No captulo 14 de Atos, os missionrios chegaram cidade de Listra, na Lacania, regio da Galcia. Esta regio era o alvo da primeira das trs viagens missionrias empreendidas por Paulo e hoje faz parte da Turquia. Um tremendo milagre (v. 8). Naquele lugar havia um homem paraltico desde o nascimento que permanecia sentado no lugar pblico que Paulo e Barnab escolheram para iniciar seu trabalho de pregao do Evangelho ali. A Bblia conta que o tal homem acompanhava atentamente a pregao de Paulo. Um detalhe neste texto chama a ateno: os olhos do tal homem expressavam f! Voc j deve ter ouvido que os olhos so a janela da alma ou seja, que pode-se ver o que se passa na alma de algum pelo olhar. O prprio Senhor Jesus se referiu a isto (Mt 6.22: Os olhos so a candeia do corpo. Se os seus olhos forem bons, todo o seu corpo ser cheio de luz.). Agora mesmo pelo tipo de olhar que os discpulos de sua clula tm, voc pode enxergar o que se passa na alma de cada um deles. Espero que os seus olhos reflitam uma alma tratada e cheia da graa do Senhor. Em pleno ambiente pblico o milagre ocorreu. O homem deu um salto e comeou a andar. Tamanha manifestao do poder de Jesus no produziu a princpio o resultado esperado: ao constatarem o tremendo milagre, todos da multido comearam a louvar dois dos seus principais dolos! A idolatria uma cegueira espiritual (v. 12). O povo de Listra entendeu que aquele milagre era uma manifestao de dois dos seus deuses. Concluram que Barnab era Zeus1 e que Paulo, Hermes (que tinha por caracterstica a eloqncia). A narrativa bblica prossegue contando que o sacerdote do templo de Zeus na cidade logo providenciou bois para sacrifcio e coroas de flores para honrar aqueles que eles reputavam como deuses. No verso 14 temos a narrativa da indignao que tomou conta dos apstolos Barnab e Paulo. Eles rasgaram as prprias roupas, o que na cultura dos judeus significa muita indignao e quebrantamento. O mesmo verso 14 conta que os apstolos gritavam em meio multido para conte-los e tambm para esclarece-los acerca da verdadeiro poder que operara
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Zeus o nome para os gregoz. Para os romanos, Jpiter. Hermes, para os gregos, era Mercrio para os romanos.

naquele milagre. O verso 18 conta da grande dificuldade enfrentada pelos apstolos para conter a multido que lhes queria oferecer sacrifcios. A cegueira espiritual dos idlatras evidenciada tanto por sua resposta ao milagre como tambm mudana repentina de atitude. De acordo com o verso 19, em poucos instantes aquela multido que antes queria adorar a Paulo, agora o apedrejava na inteno de mata-lo! Quem cego espiritualmente manipulvel. Bendiga ao Senhor porque Ele tirou voc da cegueira espiritual. A pregao contra a idolatria (vs. 15-17). Nestes versos temos a pregao dos apstolos ao povo de Listra: a) Somos to somente porta-vozes de boas notcias (v. 15). A grande notcia que Jesus Cristo a Luz do Mundo que acaba com todas as trevas na vida de quem cr nele e as trevas so to imediatamente banidas como as pernas do paraltico foram curadas. b) O Deus Vivo exige adorao exclusiva (v. 15). Os apstolos chamaram a adorao aos dolos de coisas vs ou vazias. Quem serve ao Deus Vivo, criador do cu e da Terra, no deve se ater aos falsos deuses. c) Todos os povos testemunham da bondade de Deus (v. 17). Deus permitiu que cada nao seguisse seu prprio caminho, porm, Ele nunca deixou de dar testemunho do Seu poder: Ele o Deus que verdadeiramente manda em toda a obra criada. Por exemplo, a chuva que rega a terra e os frutos que servem para nossa sobrevivncia so provas da bondade de Deus para conosco. O preo para gerar discpulos (vs. 19-20). Judeus incrdulos chegados das cidades de Antioquia e de Icnio manipularam a multido que antes queria oferecer culto a Paulo. Uma multido cega oferece esta oportunidade. A mesma torcida que aplaudia pode querer apedrejar. Paulo sentiu isto na pele. Foram tantas pedradas que achou-se que ele estava morto. O texto bblico conta que o levaram para fora da cidade e o deixaram pensando que havia morrido. Estas pedras certamente deixaram algumas das marcas no corpo do apstolo ele faz meno delas como sendo atestado da legitimidade do seu ministrio em Glatas 6.17. No verso 20 lemos que os discpulos se colocaram em volta de Paulo (provavelmente para orar por ele e tratar de seus machucados). Ele se levantou (havia muita uno naquele homem!) e retornou cidade. S pelo poder de Deus algum apedrejado at a morte parte de viajem no dia seguinte e no se ausenta nem um dia do cumprimento do seu ministrio. Se voc tiver que levar algumas pedradas no seu trabalho como discipulador, no se intimide. Assim como foi com Paulo, Deus tambm o respaldar e fortalecer. Note no verso 21 que as pedradas fizeram Paulo ficar ainda mais frutfero. Em Derbe, a cidade vizinha, eles fizeram ainda maior nmero de discpulos. Aleluia! Termine este estudo orando com seus discpulos e reafirmando que eles tm o nico e verdadeiro Deus como Pai. Leve-os a reafirmarem que so do Senhor, que crem em Cristo e que tm a Luz do Mundo. Aproveite para incentivar seus discpulos a pedirem ao Pai que use suas vidas para colher muitas outras vidas atravs do testemunho de Jesus.

ESTUDO 4: O REINO DE DEUS E AS TRIBULAES


Texto: Atos 14.22 necessrio que passemos por muitas tribulaes para entrarmos no Reino de Deus. No ltimo dia 31 de dezembro, no culto de viglia de final de ano, perguntei se algum no queria ter nenhum tipo de problemas no novo ano. Antes que a maioria levantasse as mos, me adiantei e expliquei que s h um jeito de no termos contratempos e dificuldades na vida, sendo promovidos para a Glria, isto , indo para o cu. Na pregao de Paulo e Barnab aos discpulos das cidades de Listra, Icnio e Antioquia, eles ensinavam que por conta de sermos cidados do Reino de Deus as tribulaes so inevitveis. Note que o texto menciona muitas tribulaes! Neste mesmo captulo de Atos temos o episdio do apedrejamento de Paulo em Listra, quando o apstolo foi tido como morto. Ningum melhor do que o apstolo Paulo para confirmar que servir a Deus inclui enfrentar tribulaes. Jesus nos avisou acerca das tribulaes. Em Joo 16.33 encontramos as seguintes palavras do Senhor: Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocs tenham paz. Neste mundo vocs tero aflies; contudo, tenham nimo! Eu venci o mundo. Com estas palavras o Senhor tanto nos previne acerca de tribulaes ou aflies, como tambm nos conforta. a) H uma razo pela qual o mundo nos aflige: A razo o fato de no sermos do mundo, mas de Deus. Sobre este assunto o Senhor instruiu seus discpulos em Joo 15.18,19: Se o mundo os odeia, tenham em mente que antes me odiou. Se vocs pertencessem ao mundo, ele os amaria como se fossem dele. Todavia, vocs no so do mundo, mas eu os escolhi, tirando-os do mundo; por isso o mundo os odeia. Que mundo este que nos odeia? O mundo que despreza a Deus. Quem despreza a Deus desprezar toda imagem e semelhana de Deus. b) Temos a paz do Senhor em ns: Ao mesmo tempo que o Senhor menciona as aflies, tambm menciona a paz. Interessante que o mundo que aflige no conhece esta paz, muito pelo contrrio, quanto mais o mundo despreza a Deus, maiores se tornam seus conflitos. Em Joo 14.27, ao mencionar a paz que Ele nos d e que o mundo no tem para dar, o Senhor acrescenta: No se perturbe o seu corao, nem tenham medo. O mesmo Ele manda em Joo 16.33, ao dizer que apesar das aflies, no devemos perder o nimo. c) O Reino de Jesus subsistir para sempre. A pregao dos apstolos Paulo e Barnab aos novos discpulos era de que o preo de fazermos parte do Reino de Jesus enfrentarmos tribulaes. Este o preo de romper com o mundo que despreza a Deus e se alianar com Ele. O lucro imensamente compensador; afinal, Jesus venceu o mundo (Jo 16.33b). E quem tem uma aliana com Deus tem a promessa de ser mais do que vencedor (Rm 8.37). d) Seja corajoso e firme na f! Conforme Atos 14.22, esta era a nfase dada pelos apstolos aos novos discpulos do Senhor: coragem e perseverana. A tendncia quando se enfrenta uma luta ou aflio abater-se, porm um discpulo de Jesus no pode se intimidar. Afinal, Jesus nossa inspirao. O autor da Epstola aos

Hebreus manda que no tiremos nossos olhos de Jesus, que suportou a cruz e a vergonha para alcanar o propsito de estabelecer o Reino de Deus entre ns (Hb 12.2). Lembre-se que a vida crist no se consiste apenas de dificuldades. Muito pelo contrrio, mesmo nas dificuldades, a paz do Senhor continua a prevalecer nos coraes dos discpulos que no desviam seus olhos do Senhor. E alm do mais, temos sempre a presena e o socorro do Senhor. Ele no nos abandona a merc da nossa prpria sorte, mas faz com que at mesmo as aflies concorram para o nosso bem.

ESTUDO 5: CRESCER NA NOBREZA


Texto: Atos 17.11 Os bereanos eram mais nobres do que os tessalonicenses... Foi durante sua segunda viagem missionria que o apstolo Paulo, Silas e Timteo viveram uma tremenda experincia na pequena cidade de Beria, na Acaia (atual Grcia). Esta cidade ficava prxima de Tessalnica, cerca de 72 km. O capitulo 17 de Atos inicia contando a passagem da equipe apostlica pela cidade de Tessalnica. A estratgia de Paulo era a de comear pela sinagoga da cidade, buscando oportunidade de mostrar aos judeus do lugar que o Messias j viera, que era Jesus Cristo de Nazar e que tudo o que ocorrera com Jesus era exatamente o cumprimento das Escrituras. O que o verso 11 relata que os judeus bereanos eram mais nobres do que os judeus tessalonicenses. Voc j deve estar familiarizado com o uso deste adjetivo em ministraes, afinal atravs de Jesus Cristo recebemos uma identidade de nobres, como filhos legtimos de Deus Pai. O termo grego usado pelo apstolo Paulo eugenesteroi, um adjetivo comparativo que significa, literalmente, de bom nascimento. H caractersticas que denunciam o nosso novo nascimento em Jesus Cristo. A Bblia declara que Jesus o Rei dos Reis (I Tm 6.15) todo discpulo de Jesus tem a uno de nobreza. Aprendemos com os bereanos como ser mais nobre, ou como crescer na nobreza: a) Crescemos na nobreza se temos sede de aprender mais de Deus. A Bblia conta que as pessoas de Tessalnica ouviram a Palavra de Deus por trs semanas, aos sbados (At 17.2). J os bereanos demonstraram ter muito mais sede de conhecer a Palavra e se reuniram com a equipe apostlica todos os dias (v. 11). Quanto mais voc buscar o conhecimento das Escrituras e a presena do Senhor, mais nobreza voc demonstrar. Voc no pode se conformar em somente freqentar a Igreja ou a clula uma vez por semana isto pouco para faze-lo crescer na nobreza do Senhor. b) Conferiam se os ensinos de Paulo estavam de acordo com as Escrituras. exatamente isto que o verso 11 descreve. Os bereanos fizeram questo de conferir nas Escrituras toda a doutrina de Cristo e da Igreja que o apstolo Paulo lhes trazia. Exatamente por isso foi que tantos judeus se converteram a Cristo naquela cidade. Estes bereanos so exemplos que cada discpulo de hoje precisa seguir. Inclusive em nossa Igreja, at alguns anos atrs, a classe de homens da Escola Bblica tinha o nome de Classe dos Bereanos. Todo bereano apegado s Escrituras, pois no h como crescer na nobreza do Senhor sem aprofundar-se na Palavra de Deus. c) Os nobres do Senhor enfrentam perseguies. Atos 17 narra as terrveis perseguies que o apstolo e sua equipe sofreram pelos judeus de Tessalnica. Nesta cidade, aps trs sbados de pregao e ensino da Palavra, apenas alguns judeus e muitos gregos se converteram (v. 4). Outros tantos judeus, movidos por inveja, conclamaram uma multido e causaram um grande alvoroo na cidade. A inteno deles era a priso de Paulo. Como no conseguiram encontra-lo, prenderam a Jason, o dono da casa que hospedava o apstolo. As acusaes que

eles faziam a Paulo e aos seus discpulos eram muito srias. Foi preciso que Paulo e Silas fugissem a noite para a cidade de Beria. Em Beria os resultados da pregao foram muito melhores. Paulo encontrou um grupo de pessoas com muita sede de conhecer a Deus e em pouco tempo muitas pessoas se tornaram discpulos de Jesus Cristo. As notcias chegaram a Tessalnica e aqueles mesmos judeus perseguidores do Evangelho se mobilizaram para causar transtornos Obra do Senhor na outra cidade. Paulo precisou fugir novamente, desta vez para Atenas. Quando escreveu Igreja de Tessalnica, fazendo aluso a toda perseguio patrocinada pelos judeus incrdulos, Paulo registrou que o prprio Satans era quem estava por detrs daqueles que tentavam barrar as conquistas das vidas para o Reino de Jesus (I Ts 2.18). Assim tambm ocorre conosco: quanto mais da nobreza do Senhor ns adquirimos, mais o inimigo das nossas almas, Satans, se enfurece contra ns. d) Maior o que est em ns! No adiantava o inimigo se enfurecer e mover as pessoas demonizadas para tentar conter a pregao do Evangelho. A declarao da multido enfurecida no tribunal de Tessalnica mostra como o Deus que habita conosco nos torna invencveis: Estes homens que tm causado alvoroo por todo o mundo, agora chegaram aqui. (v. 6). Em cada lugar onde enfrentou perseguies, o apstolo Paulo sempre deixou uma Igreja de Cristo. No foi diferente em Tessalnica, nem em Beria. Ore com seus discpulos e leve-os a declarar ao Senhor que tm a nobreza do Senhor, porque so nascidos de novo. Conduza-os em orao a pedir ao Pai que os ajude a crescer na nobreza, aprendendo mais e mais do Senhor. Pea a Deus que d aos seus discpulos a mesma sede de aprender que os bereanos tiveram. Louve a Deus com a sua clula pelo fato do Senhor, que est conosco, ser infinitamente maior do que o inimigo das nossas almas.

ESTUDO 6: A INDIGNAO DOS PESCADORES DE HOMENS


Texto: Atos 17.16 Enquanto esperava por eles em Atenas, Paulo ficou profundamente indignado ao ver que a cidade estava cheia de dolos. O apstolo Paulo chegou cidade de Atenas por conta das dificuldades vividas tanto em Tessalnica como em Beria, narradas nos primeiros versculos de Atos 17. Ele precisou deixar Beria com bastante pressa por causa do tumulto provocado pelos judeus que no criam em Jesus. Em Atenas o apstolo ficaria somente at reencontrar-se com Silas e Timteo, seus discpulos. Atenas era uma cidade muito importante no s na Grcia, mas desde o quinto sculo antes de Cristo, era um centro intelectual e cultural que influenciava o mundo antigo. 2 Naquele tempo Atenas estava sob o domnio do Imprio Romano, mas continuava a ser uma cidade de muito prestgio. Quando o seu esprito se revolta. Pergunte aos seus discpulos se eles so capazes de se lembrar de alguma situao que lhes tenha causado indignao. Voc pode at permitir que alguns compartilhem brevemente suas experincias. A Bblia conta que ao observar a cidade de Atenas to repleta de altares de adorao a dolos, o apstolo Paulo ficou profundamente indignado. Outra verso bblica traduz o texto como: o seu esprito se revoltava em face da idolatria.3 Por que Paulo sentia to profundamente o desconforto face aos altares idlatras que infestavam Atenas? Simplesmente porque o corao dele estava sintonizado ao corao de Deus. Paulo conhecia a Deus e sabia o que deixava o Esprito de Deus triste. Em I Corntios, Paulo escreveu que possvel para ns termos a mente de Cristo (I Co 2.16). Tendo a mente de Cristo, voc poder entender o ponto de vista de Deus e saber como a idolatria um pecado que avilta nosso Criador. Tantos deuses, mas sem salvao. O povo de Atenas tinha o seguinte raciocnio: ao invs de adorar somente um deus, eles deveriam prestar culto a todos os deuses conhecidos por eles. Assim, andando pelas ruas da cidade o apstolo Paulo se deparava com um politesmo exacerbado. Incrvel que o apstolo encontrou um altar ao deus desconhecido! (v. 23). Acredite: eles pensavam que se porventura tivessem se esquecido de algum deus poderoso, este altar cumpriria a funo. Paulo aproveitou esta deixa como ponto de partida para sua pregao no arepago da cidade e lhes mostrou que Jesus Cristo, desconhecido para eles at ento, era fonte de Salvao, Vida Eterna e Ressurreio. No h tempo a perder. Pescar almas nossa prioridade! Ningum havia estado em Atenas at ento com as boas notcias do Evangelho. Paulo no perdeu a oportunidade. Simultaneamente, ele comeou a pregar na sinagoga da cidade e na praa principal. Logo, ele recebeu um apelido: tagarela (v. 18). Essa foi a maneira como os filsofos epicureus e
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Voc j deve conhecer um pouco da histria de Alexandre, o Grande. Ele foi um jovem que na casa dos trinta anos tornou-se o lder de um grande imprio que, a partir da Grcia e da Macednia, se estendia at a sia, englobando inclusive Israel. Este domnio ocorreu no perodo entre o Antigo Testamento e o Novo Testamento (perodo inter-bblico). Alexandre morreu com 33 anos de idade e seu imprio se dividiu, porm, ele contribuiu para que o helenismo (a cultura grega) se propagasse. Por isso que quando Jesus nasceu, a lngua grega era comumente falada em todo o mundo antigo. 3 Esta traduo a Revista e Atualizada no Brasil (Bblia Shedd).

esticos4 se referiram ao apstolo. A palavra grega usada pelos filsofos para se referirem a Paulo spermologos, um termo com vrios significados, alguns at pejorativos. Paulo tinha a alma livre e no se deteve de anunciar o Evangelho aos atenienses. Que voc aprenda a aproveitar todas as oportunidades para tambm compartilhar as boas novas a todos que estiverem ao seu alcance. A pescaria. A partir da constatao de que os atenienses tinham um altar dedicado ao deus desconhecido, Paulo exps no arepado (um tipo de anfiteatro para debates e assemblias), que o Deus a quem ele servia e que era o criador de tudo e de todos. O esboo da sua pregao est em Atos 17.22. Foram trs os resultados da pregao de Paulo ali: um grupo zombou dele (v. 32), outros ficaram interessados em ouvir mais (v. 32), outros creram e passaram a andar com Paulo, inclusive o verso 34 cita os nomes de dois deles, Dionsio e Damaris. Nossa pregao do Evangelho hoje no deixa de tambm produzir as mesmas reaes. No se abata pelos que at zombam. Alegre-se pelos que crem. Pois no perca a oportunidade de pescar agora mesmo em sua clula. Realce a palavra que Paulo deu acerca de arrepender-se dos pecados a fim de preparar-se para o juzo de Deus sobre a humanidade (v. 31). Leve as pessoas de sua clula a declarar diante do Deus Eterno que somente tm um Deus, o Criador dos cus e da terra. Ajude-os a pedir a Deus um corao como o dEle, a mente de Cristo. Sugerimos ainda esta orao: Senhor, eu sei que nesta cidade h muitas coisas que ofendem o Senhor; a adorao a falsos deuses, a imoralidade, a injustia, a violncia... Senhor, em nome de Jesus, eu me disponho a pescar almas como Paulo fez em Atenas. Peo ao Senhor que me ds a alegria de ter pessoas que atravs da minha vida deixem os falsos deuses e passem a adorar ao Deus Vivo. Amm.

Os Epicureus e os Esticos eram duas escolas filosficas de Atenas com pensamentos distintos. Cada escola tinha uma forma de explicar a vida, a alma, a morte, etc.

ESTUDO 7: JESUS CUIDA DOS PESCADORES DE ALMA Texto: Atos 18.9-10 Em Atos 18 encontramos o relato do grande trabalho que o apstolo Paulo desenvolveu na cidade de Corinto, onde permaneceu por dezoito meses ganhando vidas e discipulando. Como geralmente fazia, em Corinto o apstolo usou sua estratgia de comear pregando o Evangelho aos judeus na sinagoga da cidade. Os versos 5 e 6 relatam o empenho de Paulo em mostrar-lhes que Jesus era o Cristo. Nem todos reconhecem o Evangelho como uma prola de grande valor. Durante alguns sbados o apstolo usou da oportunidade que lhe deram para ministrar aos judeus. Houve converses por parte de judeus e tambm alguns gregos. Porm, logo os judeus incrdulos tornaram impossvel a permanncia de Paulo junto deles. O texto relata que tais judeus amaldioaram o apostolo e foraram-no a sair. Antes de ir embora, Paulo lhes declarou: Estou livre da minha responsabilidade (v. 6). exatamente isto que o Novo Testamento ensina; que anunciar o Evangelho nossa responsabilidade. Somos Povo de Deus e devemos falar e testemunhar de Deus queles que ainda no O conhecem: vocs so... povo exclusivo de Deus, para anunciar as grandezas daquele que os chamou das trevas para a sua maravilhosa luz. (I Pe 2.9). Aos prprios corntios, Paulo escreveu que se sentia na obrigao de pregar o Evangelho: quando prego o Evangelho no posso me orgulhar, pois me imposta a necessidade de pregar. Ai de mim se no pregar o Evangelho! (I Co 9.16). A Parbola da Prola de Grande Valor (Mt 13.45,46) retrata as pessoas que quando algum lhes apresenta o Evangelho so tomados de f e logo se entregam de todo o corao a Jesus. Porm, h outros que, conforme a narrativa de Atos, no percebem nenhuma preciosidade e ainda respondem com ira ao invs de f. Voc se lembra de que o prprio Jesus falou sobre o problema de dar prolas aos porcos um porco no d a mnima para uma prola. Louve a Deus com seus discpulos porque vocs reconhecem a preciosidade da prola e se dispuseram a adquiri-la de todo o corao. Apesar das dificuldades, pregue o Evangelho! Neste texto de Atos 18 o que mais chama a ateno a ministrao que o prprio Senhor Jesus faz alma do apstolo Paulo. Os versos 9 e 10 contam que em certa noite o Senhor veio a Paulo numa viso e trouxe um blsamo para ele. Saiba que todo servo que se dispe a fazer o que Deus quer, recebe em contrapartida um tratamento vip da parte dEle. Creio que Paulo estava s portas de entrar numa crise. Ele j passara por dificuldades anteriormente e agora parecia que as perseguies por parte dos judeus incrdulos iriam se reproduzir. Porm, Jesus entrou em ao e trouxe blsamo para a alma do apstolo. As palavras que Jesus pronunciou contm remdio tambm para ns. a) No tenha medo. Voc consegue imaginar Paulo com medo? Pois, certamente, ele lutava contra este inimigo terrvel que o medo. Ele precisou que o prprio Senhor ministrasse sua alma esta palavra, a mesma que tantos outros homens de Deus do passado tambm precisaram. Hoje, esta palavra para seu corao: no

tenha medo! Fazendo o que Ele quer que voc faa, no h por que temer. O medo paralisante. b) Continue falando, no se cale. A nossa boca ungida uma ferramenta poderosa nas mos de Deus para quebrar coraes e torna-los rendidos aos ps de Jesus. No desista de falar do Evangelho. Aos romanos o apstolo Paulo escreveu que a f que salva resultado de se ouvir a Palavra. Na seqncia, Paulo pergunta: como algum poder ouvir a Palavra se ningum lhe pregar? H muitas pessoas que dependem da nossa pregao para ouvir e crer (Rm 10.14). c) Estou com voc e ningum vai lhe fazer mal ou feri-lo. No podemos perder a presena do Senhor. Voc precisa manter a presena do Senhor em sua vida, como Paulo. Esta presena garantia de vitria. Um dos textos mais tristes das Escrituras Juzes 16.20, sobre Sanso: Mas no sabia que o Senhor o tinha deixado. O que pode ser pior do que isto? No abra mo da presena do Esprito de Deus em sua vida! d) Porque tenho muita gente nesta cidade. O Senhor avisa Paulo de que muitos iriam se converter em Corinto. O mesmo o Senhor assegura a voc e aos discpulos de sua clula; Ele tem muita gente que ainda vai se converter em nossa cidade e em toda a regio. E ns seremos os instrumentos dEle para levar a Palavra a estas pessoas. Louve a Deus com seus discpulos pelo privilgio que vocs tm de conhecer e anunciar o Evangelho de Jesus. Declare com eles que vocs rejeitam todo e qualquer medo em suas vidas e que desejam falar de Jesus a muitas pessoas. Pea fervorosamente ao Esprito Santo que encha cada discpulo com mais da Sua presena. Leve-os a declarar a Deus que no abrem mo da Sua presena. Tambm declare com os discpulos que esto disponveis para serem instrumentos de Deus na pesca de muitas almas para Ele nesta cidade.

ESTUDO 8: O MEDO DE CONHECER A VERDADE Texto: Atos 24.25 Em Atos 24, o apstolo Paulo est prisioneiro na cidade de Cesaria, na Judia, numa fortaleza romana. O apstolo fora preso em Jerusalm, depois de um grande tumulto causado pelos judeus enfurecidos que queriam de todo modo matar a Paulo. Naquela priso ele permaneceu por dois anos, at ir para Roma a fim de ser julgado pelo Imperador, um direito que cabia apenas a quem tivesse a cidadania romana. Flix era o governador romano daquela provncia ele ocupava o mesmo cargo que fora de Pncio Pilatos quando da morte de Jesus. Paulo era um homem que no perdia oportunidades de pregar o Evangelho. Ele instruiu o seu discpulo Timteo a fazer o mesmo: Pregue a palavra, esteja preparado a tempo e fora de tempo... (II Tm 4.2). At mesmo diante da multido de judeus furiosos que queriam de todo modo mata-lo quando da sua priso em Jerusalm, Paulo corajosamente tentou pregar! Neste captulo de Atos temos o apstolo pregando ao governador e sua esposa, Drusila. Observe o detalhe do verso 25: Quando Paulo se ps a discorrer acerca da justia, do domnio prprio e do juzo vindouro, Flix teve medo e disse: Basta, por enquanto! A reao do governador foi de medo diante da pregao. A Bblia no apresenta maiores detalhes da explanao do apstolo, mas informa que ele abordou trs temas: justia, domnio prprio e juzo vindouro. Sobre a justia, certamente Paulo tratou da razo pela qual Jesus Cristo morreu na cruz, a fim de suprir a justia de Deus. Afinal, Ele morreu em nosso lugar, para que sejamos justificados mediante nossa f nele. Paulo trata acerca disto em Romanos 5.1,2 e 18. Sobre o domnio prprio, Paulo tratou da nova vida que temos em Cristo, quando as coisas velhas passam e tudo se torna novo. O domnio prprio faz parte do carter de Cristo em ns. O texto de Atos nos informa que Flix tinha falhas de carter, era corrupto (v. 26). Acerca do juzo vindouro, Paulo abordou a doutrina da volta de Jesus e tambm da prestao de contas que todas as pessoas tero que ter diante do Rei dos Reis (Rm 14.10-12). Por que ser que a exposio destes trs assuntos causa medo em pessoas como Flix? a) O medo sinal de que a pessoa no tem amor por Deus. normal um filho ter medo do pai? Somente quando seu relacionamento com seu pai no baseado em amor. O apstolo Joo escreveu que quem nascido de Deus ama... e que no amor no h medo; ao contrrio, o perfeito amor expulsa o medo... (I Jo 4.7 e 18). Jesus a prova incontestvel do amor de Deus, como escreveu o apstolo Paulo - Deus demonstra o seu amor por ns: Cristo morreu em nosso favor quando ainda ramos pecadores. (Rm 5.8). Desta forma, quem conhece o amor de Deus e ama a Deus no tem medo de nada, muito menos da verdade exposta por um pregador. b) O medo sinal de que no h uma aliana. O simples fato de conhecer a mensagem no resolve a condio de um homem diante de Deus. O governador Flix tinha conhecimento de muitas informaes acerca de Jesus e da Igreja. Observe o verso 22, onde o Atos registra que o governador tinha bom conhecimento acerca do Caminho.

No incio da Igreja, Caminho, com C maisculo era uma das maneiras de designar a Igreja. Flix tinha conhecimento, mas no tinha aliana. Conhecia, mas no participava do Caminho. H tempos ouvi um pregador dizendo que h pessoas que no so salvas por apenas 45 cm. Esta a distncia aproximada que separa, num homem adulto e de estatura mediana, o crebro do corao. No crebro guardamos o conhecimento. No corao, a aliana. c) O medo sinal de que o pecado ainda reina. O apstolo Paulo escreveu que o pecado no pode mais reinar em ns (Rm 6.12). No caso de Flix, fica evidente que o pecado ainda governava sua vida pelo fato dele, mesmo sabendo que nenhum crime havia sido cometido pelo apstolo Paulo, conserva-lo na priso na expectativa de receber suborno. O pecado um rei tirano, um dspota. Todos os que esto debaixo da sua tirania sofrem muito. Aproveite este momento para orar com seus discpulos. Leve-os a reafirmar que esto no Caminho porque tm uma aliana com o Rei dos Reis. E que, porque tm uma aliana com Ele, no aceitam o medo em suas vidas. Declare com os discpulos que vocs no tm medo porque conhecem o amor de Deus, porque tm uma aliana com o Deus Eterno e porque o pecado no reina mais sobre suas vidas.

ESTUDO 9: A MELHOR DECISO ATENDER O CHAMADO DE DEUS Texto: Atos 26.14: Ento ouvi uma voz que me dizia em aramaico: Saulo, Saulo, por que voc est me perseguindo? Resistir ao aguilho s lhe trar dor! Alguma vez voc j experimentou trafegar na contra mo? Locomover-se com seu veculo na contra mo pode trazer srias conseqncias. Foi isto que o prprio Senhor Jesus mostrou a Saulo de Tarso, o implacvel perseguidor da Igreja de Cristo. Saulo foi interrompido na viagem para Damasco, da Sria, quando tencionava ali prender judeus convertidos a Cristo. Jesus o surpreendeu de uma forma tremenda e para tanto utilizou uma linguagem que qualquer judeu daquele tempo entendia muito bem. Com as palavras transcritas acima o Senhor mostrou a Saulo que andar na contra mo de Deus a pior coisa que algum pode fazer na vida. a) Certifique-se de que voc no est andando na contra mo de Deus! Saulo era um fariseu dos mais devotados e na sua viso, um judeu que se tornava seguidor de Jesus cometia um crime. No entanto, o prprio Jesus veio at ele para mostrar que Saulo estava redondamente enganado. H um alerta em Provrbios 14.12 que, de to importante, repetido em 16.25: H caminho que parece reto ao homem, mas no final conduz morte. Voc pode se lembrar que nos tempos do Novo Testamento uma das maneiras dos cristos chamarem a Igreja era de Caminho (At 24.14). Quem anda com Jesus segue no Caminho que conduz vida eterna e no morte. b) A desobedincia a Deus atrai dores: Foi isto que Jesus mostrou a Saulo ao dizer que resistir ao aguilho lhe causaria dores. Tais palavras de Jesus tem a ver com o tratamento que se dava aos bois a fim de que eles abandonassem a resistncia e aceitassem o jugo. Voc sabe o que um carro de boi e um arado puxado por animal? Pois tanto o boi que puxa um carro como o que move um arado tm que ser adestrados para isso. Jugo o mesmo que canga o equipamento que preso ao animal a fim de conduzi-lo. Os fazendeiros dos tempos de Paulo usavam aguilhes (ferres) para aguilhoar (fustigar) as pernas ou a anca do animal quando este tentasse se libertar do jugo. Dar coices na aguilhada somente fazia com que o animal sofresse ainda mais dor. Bem depressa os bois aprendiam que no adiantava reagir escoiceando e, pouco a pouco se submetiam ao seu trabalho. Assim, o boi aprendia a obedecer a seu dono pela dor. A desobedincia causava dor ao boi. Saulo entendeu o recado no mesmo instante. Deus quer que voc tambm entenda este recado. c) Quem no vem pelo amor, vem pela dor. Este um ditado muito comum na Igreja de Jesus. Atravs das dores enfrentadas nos caminhos que at parecem bons, h pessoas que despertam para conhecer o Caminho. O Salmista escreveu que houve grande proveito nas aflies que enfrentou: Antes de ser afligido eu andava desviado, mas agora obedeo tua palavra. Foi bom para mim ter sido afligido, para que aprendesse os teus decretos. (Sl 119.67, 71). Ouve uma ocasio quando o Senhor Jesus ministrou aos seus discpulos acerca do jugo que Ele nos d. Como j vimos, jugo um instrumento de submeter ou controlar o animal. Jugo tambm lei, mandamento. Penso que a maioria das pessoas no gosta da idia de serem subjugadas pelo Senhor. Porm, ser Senhor significa ter controle sobre os servos. Ele

nosso Kirys (Senhor, em grego) e somos propriedade exclusiva dEle. Entretanto, o prprio Jesus ensinou que Seu jugo suave (Mt 11.30) Jesus veio at Paulo para coloca-lo sob Seu jugo: Eu lhe apareci para constitu-lo servo e testemunha do que voc viu a meu respeito e do que lhe mostrarei. Eu o livrarei do seu prprio povo e dos gentios, aos quais eu o envio para abrir-lhes os olhos e converte-los das trevas para a luz, e do poder de Satans para Deus, a fim de que recebam o perdo dos pecados e herana entre os que so santificados pela f em mim. (Atos 26.16-18). Nestas palavras o Senhor estava revelando Seus planos para Saulo de quem mudou o nome para Paulo. Igualmente, o Senhor colocou este jugo sobre ns. Diga aos participantes da sua clula que cada um tem vivido sua vida at hoje, mas que assim como fez com Saulo de Tarso, o Senhor quer interferir em seu viver de maneira direta. Ele quer coloca-lo sob Seu jugo suave. Convide-os a agirem de maneira diferente do rei Agripa, para quem o apstolo Paulo estava dando seu testemunho. Agripa era filho do Herodes que mandou matar o apstolo Tiago (Atos 12.1) e que depois morreu castigado por Deus. Agripa era, tambm, bisneto do Herodes que reinava quando Jesus nasceu e que depois mandou matar as crianas de Belm. Agripa teve a chance de conhecer o Caminho. Desvencilhou-se do apelo de Paulo com estas palavras: Voc acha que em to pouco tempo pode convencer-me a tornar-me cristo? (At 26.28). Como diz a letra de um hino antigo que cantvamos: To perto do Reino, mas sem salvao... Agripa esteve to prximo de receber o jugo de Jesus. Preferiu a desobedincia. A histria conta que ele foi muito prestigiado pelo imperador Nero e que at homenageou o terrvel imperador que perseguiu os cristos mudando o nome da capital dos seus domnios, de Cesaria de Filipos para Neronias. Ele escolheu o caminho errado... Louve a Deus com seus discpulos por Jesus e pelo Caminho no qual estamos. Caminho de Salvao e Vida Eterna. Leve-os a declarar que no querem andar na contra mo, mas sim na Vocao que receberam em Cristo.

ESTUDO 10: TEMPESTADES QUE VM QUANDO NO OUVIMOS OS CONSELHOS DE DEUS


Texto: Atos 27.11: Mas o centurio em vez de ouvir o que Paulo falava, seguiu o conselho do piloto do dono do navio. Pergunte aos discpulos de sua clula se alguma vez se arrependeram de no haver seguido um conselho que tenham recebido. provvel que cada pessoa tenha pelo menos uma histria para contar. Depois de dar oportunidade a um ou dois discpulos de contarem suas experincias, anuncie que hoje o estudo sobre um centurio romano, da guarda pretoriana, que ficou entre obedecer os conselhos de um homem de Deus ou os conselhos de marujos profissionais. Jlio era o nome do oficial romano incumbido de transportar Paulo e outros tantos prisioneiros desde a cidade de Cesaria, na Palestina, at Roma, na Itlia. Eles saram de Cesaria e foram at Mirra numa embarcao menor. Ali embarcaram noutro navio que ia para a Itlia. Alm do centurio (uma patente militar lder de cem soldados), havia uma guarnio de soldados, dois discpulos de Paulo (Lucas, o mdico e Aristarco, discpulo da cidade de Tessalnica), dezenas de outros presos e os marujos do navio: ao todo eram 276 pessoas a bordo (cf. Atos 27.37). Quanto ao barco, era dos melhores que se podia ter naquela poca, um navio de transporte de gros de origem alexandrina (ou seja, de Alexandria, no Egito). Na ilha de Creta, numa baa chamada Bons Portos, houve uma conferncia entre Jlio, o dono do navio, o capito do navio e o apstolo Paulo. Caberia ao centurio Jlio decidir seguir a viagem com o navio ou ficar ali mesmo a espera de condies melhores para viajar. O livro de Atos conta que j passara o dia do jejum, ou yon kipur, o dia do perdo, uma das principais Festas Judaicas (At 27.9). Esta festa segue o calendrio lunar e acontece sempre entre o final de setembro e meados de outubro. Esta era uma poca muito difcil para navegar nas guas do Mar Mediterrneo. Po da adversidade e gua da aflio. O apstolo Paulo orientou o centurio romano a no seguir viagem. Porm, ele deu ouvidos opinio dos outros e resolveu seguir at um lugar chamado Fnice, outro porto na mesma ilha de Creta. Seria uma viagem de somente 60 km. O pior aconteceu uma terrvel tempestade assolou o navio e os levou para o alto mar. Quantas tempestades ser que j enfrentamos simplesmente porque no demos ouvidos aos conselhos do nosso Pai? Em muitos aspectos somos livres para decidir a que voz vamos atender; se a do Pai Celestial ou a dos outros. O prprio Deus nos d a liberdade de escolha e no nos livra de arcarmos com as conseqncias de nossas escolhas. Atravs do profeta Isaas temos uma Palavra de Deus tremenda. Em Isaas 30.20, o Senhor declara que h pessoas que recebem o po da adversidade e a gua da aflio. Esta dieta no tem nada de atraente para ns! Em Isaas 30.15, o Senhor diz que a razo para que o povo de Israel colhesse adversidade e aflio estava no fato deles se recusarem a atender Sua Palavra: No arrependimento e no descanso est a salvao de vocs, na quietude e na confiana est o seu vigor, mas vocs no quiseram.

O mesmo profeta afirma que Deus espera o momento de ser bondoso com aqueles que se recusaram a ouvi-lo (v. 18). Inclusive, o profeta acrescenta que assim que o povo clamar pelo socorro dEle, Deus se manifestar: Como ele ser bondoso quando voc clamar por socorro! Assim que ele ouvir, lhe responder. (v. 20). E de que maneira Deus promete socorrer Seu Povo? Note que interessante o verso 21: Uma voz atrs de voc lhe dir: Este o caminho, siga-o. A angstia de reconhecer que tomou a deciso errada. Depois de quatorze dias sob a tempestade, de o navio sofrer terrveis avarias, de a carga ter sido toda lanada ao mar a fim de tentar aliviar o peso do navio, de os homens ficarem sem comer... Ao chegarem concluso de que o navio iria mesmo afundar, os soldados resolveram matar todos os presos. Isto somente no aconteceu porque o centurio impediu (v. 42). Quanto ser que j perdemos simplesmente porque rejeitamos a Palavra de Deus? Quanto menos acatarmos ao nosso Deus, maiores sero as perdas. H quem j tenha perdido a sade, a famlia, bens, emprego, oportunidades... simplesmente porque deu ouvidos a conselheiros desprovidos da viso de Deus. De acordo com o Salmo 1, temos duas opes: viver de acordo com a Palavra de Deus ou seguir os conselhos dos mpios. bom lembrar que mpio todo que no tem uma aliana verdadeira com Deus. Assim como o centurio Jlio, voc tambm pode decidir a quem dar ouvidos. Se ouvir os conselhos dos mpios, acabar por imitar a conduta dos pecadores e se assentar na roda dos escarnecedores (Sl 1.1) e o resultado dos seus esforos ser como ajuntar uma moinha de palha diante do vento (Sl 1.4). Em contrapartida, seguindo a Palavra de Deus, voc ser: como a rvore plantada beira de guas correntes (v. 3). Voc quer ser como uma rvore plantada junto s correntes de guas? Ento trate de dar ouvidos a Deus. Cuidado com as vozes que voc acata. Inclusive, preste ateno nisto: voc precisa aprender a separar a voz do seu corao da voz de Deus. O profeta Jeremias escreveu: O corao mais enganoso do que qualquer outra coisa... (Jr 17.9). comum encontrar discpulos que dizem Deus falou ao meu corao. Acontece que, sendo o corao to enganoso, por vezes, ele se passa por Deus. Cuidado com as armadilhas que seu prprio corao lhe prepara! Conclua levando seus discpulos a declarar a Deus que renunciam a todo po da adversidade e gua da aflio. Ajude-os a se posicionarem diante de Deus como filhos prontos a acatarem os comandos do Senhor. Inspirados em Isaas, leve-os a pedir ao Senhor que Sua voz os dirija em todas as reas da vida. Pea com eles ao Esprito Santo a capacidade de discernir a voz do Senhor da voz do prprio corao. Aproveite este momento para profetizar sobre eles que cada um ser como uma rvore frondosa e frutfera, plantada junto a correntes de guas.

ESTUDO 11: SACUDIR A VBORA E SEGUIR EM FRENTE!


Leia Atos 28.1-6 O texto bblico conta da experincia que o apstolo Paulo viveu na ilha de Malta, aps o naufrgio do navio que levava as duzentas e setenta e seis pessoas a Roma. Lucas, o autor do livro de Atos, conta que os habitantes de Malta receberam os nufragos com muita hospitalidade, que chovia e fazia frio. Isto levou os hospedeiros a acender uma fogueira. Ao apanhar gravetos para lanar na fogueira, o apstolo Paulo foi surpreendido por uma vbora venenosa que mordeu sua mo e nela ficou dependurada. Existe uma averso quase que geral das pessoas para com as cobras. Talvez isto se explique pelo fato de a serpente ter sido o animal que Satans usou para tentar a mulher e o homem no Jardim do den. No existe azar para a vida de um servo de Deus! Porm, esta no foi a concluso dos malteses que presenciaram a vbora com os dentes cravados na mo do apstolo. Eis a concluso dos habitantes da ilha: Certamente este homem assassino, pois, tendo escapado do mar, a justia no lhe permite viver (v. 4). Os malteses ainda no conheciam o Deus de Israel, nem o Evangelho do Reino de Jesus. Para eles, o apstolo era um assassino ou um terrvel criminoso que no escapara da justia. Na verdade, os malteses criam numa deusa chamada Dike que para eles era a deusa da justia. Eles atriburam aquele ocorrido como a ao da tal deusa. O verso 6 conta que os malteses tinham a expectativa de que em pouco tempo Paulo morreria: Eles, porm, esperavam que ele comeasse a inchar e que casse morto de repente... (v. 6). Podemos imaginar a reao do apstolo diante dos olhares curiosos dos nativos. Paulo sabia se portar em meio s adversidades. Um homem de Deus como Paulo e como voc no pode se desesperar na hora da provao. O apstolo permaneceu em paz, a paz que excede a todo o entendimento, conforme ele mesmo escreveu em Filipenses 4.7: E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar o corao e a mente de vocs, em Cristo Jesus. A paz de Deus como um rio. Voc tambm precisa aprender a no perder a paz, ainda que uma vbora morda sua mo! No mesmo texto da Epstola aos Filipenses, Paulo registrou que sabia o segredo de viver contente em toda e qualquer situao (Fp 4.12). A reao do apstolo foi de sacudir a cobra no fogo (v. 5) e continuar confiando no Senhor. Deus fez a parte dEle e o veneno no surtiu nenhum efeito em Paulo. Houve sim um resultado: os malteses ficaram embasbacados, achando que na verdade Paulo era um deus! O que tem roubado a sua paz ultimamente? Seja l o que for, certifique-se de saciar a sua alma com a paz que corre no rio de Deus. Foi o profeta Isaas quem escreveu sobre o rio de paz (Is 66.12): Estenderei para ela a paz como um rio... Atravs de Jesus voc tem acesso a esta paz sobrenatural. Isto est ao alcance dos seus discpulos agora mesmo quando voc ministra a eles. Pois que todos saiam desta reunio embriagados das guas do rio de paz do Senhor. Adversidades precedem conquistas. Muitas pessoas da ilha de Malta foram impactadas pelo poder de Deus manifestado atravs da vida de Paulo. O habitante mais ilustre da ilha se chamava Pblio e o texto bblico conta que Paulo se hospedou em sua cada durante trs dias. Nesta ocasio o pai de Pblio foi curado assim que Paulo imps sua mo e orou por ele. O verso 9 conta que todos os doentes da ilha que foram at Paulo tambm

receberam cura da parte de Deus. Ou seja, Malta foi visitada pelo poder de Deus graas ao naufrgio e adversidade vivida pelo apstolo. Diante das adversidades h pessoas que desanimam, recuam, desistem. Pois voc e seus discpulos no podem agir assim. Talvez algum em sua clula hoje esteja iniciando uma rota de desistncia por conta de alguma adversidade. Hoje, em nome de Jesus, Deus h de usar este estudo e sua vida para que cada discpulo aprenda a sacudir a vbora e seguir em frente. Lembre-se: Deus tem poder para tornar cada adversidade em bno tanto para ns, como para o Reino de Jesus. isto que o prprio apstolo Paulo nos ensinou atravs de Romanos 8.28: Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam. Aproveite este momento para orar com seus discpulos e leva-los a declarar que as adversidades no roubaro a paz do Senhor em suas vidas. D oportunidade aos novos de confessarem a Jesus como o Senhor.

ESTUDO 12: A HISTRIA INACABADA


Leia Atos 28.30-31 O Livro de Atos termina de uma forma intrigante. No existe uma concluso, um eplogo, uma saudao final. Simplesmente, a narrativa interrompida com a informao de que havendo chegado a Roma, Paulo instalou-se numa casa alugada, onde esteve confinado num tipo de priso domiciliar, ficando permanentemente vigiado pela guarda imperial, por um perodo de dois anos. Simplesmente, a histria de Atos no tem um final. Sendo o ministrio do apstolo Paulo de levar o Evangelho do Reino para outras regies geogrficas fora da Palestina, a narrativa suspensa quando da chegada de Paulo capital do Imprio Romano. Por que razo Lucas, o mdico missionrio e autor deste livro, suspendeu a narrativa desta forma? H quem opine com a teoria de que Lucas tencionou escrever um terceiro volume, o que no se consumou. Outros pensam que proposital este final e que Lucas teria querido omitir o martrio sofrido pelo apstolo quando da perseguio empreendida pelo imperador Nero. H uma outra teoria que supe que o apstolo Paulo foi liberto aps os dois anos de confinamento, que prosseguiu sua obra missionria, inclusive chegando at a Espanha.5 Ns somos Atos 29! Obviamente, Atos 29 no faz parte do cnon bblico. Esta a parte da histria que ns estamos escrevendo com nossa participao na pregao e na conquista das vidas para o Reino do Messias. Foi a esta Igreja que vive a continuao do Livro de Atos que Jesus garantiu: as portas do Inferno no podero vence-la (Mt 16.18). Entendemos que a forma como o Livro de Atos termina proposital para nos mostrar que a histria da Igreja no est encerrada. Ns somos a continuao do livro de Atos e At 1.8 , agora, nossa responsabilidade. Irmo, a sua casa hoje um quartel general do Reino de Deus. Voc um personagem de Atos 29. Pessoas esto agora mesmo recebendo instruo bblica, sendo alcanadas pelo Evangelho. Isto maravilhoso. E os novos que esto com voc agora tambm esto sendo chamados a fazer parte de Atos 29. Aproveitando cada oportunidade para anunciar o Evangelho. Os dois ltimos versculos de Atos narram que na casa onde o apstolo Paulo ficou confinado, montou-se um quartel general de evangelizao em Roma. A princpio, como fizera em todas as cidades por onde fora, Paulo ministrou diretamente comunidade judaica de Roma. Depois, sentido-se liberado, mirou na pregao e no ensino para com os gentios. Foram dois anos de oportunidade para pregar o Evangelho a todos que iam sua casa. Paulo no podia sair, mas podia receber visitas. Ele no perdia a chance de pregar o Reino de Deus e de ensinar a respeito do Senhor Jesus Cristo (v. 31). Hoje, o Senhor nos tem dado muitas oportunidades de anunciar o Seu Reino a pessoas que ainda no o reconhecem. Eis o mandamento que a Palavra nos d: Sejam sbios no procedimento para com os de fora; aproveitem ao mximo todas as oportunidades. (Col 4.5). A Igreja do Avivamento no pode desperdiar oportunidades de anunciar o Evangelho.
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Na Epstola aos Romanos, Paulo registrou seu projeto de levar o Evangelho at a Espanha (Rm 15.24,28). No existem registros precisos de que tal projeto tenha sido alcanado.

Amigo,sua casa territrio exclusivo de Jesus. inadmissvel, portanto, que algum venha a sua casa e deixe de receber a pregao do Evangelho e o testemunho da sua vida em Cristo. Toda a guarda do palcio! Enquanto esteve preso ali, Paulo foi vigiado por soldados daquele grupo de elite. Havia uma escala sempre um soldado de servio para garantir que o apostolo no sairia do confinamento. Voc pode imaginar o que ocorreu. Em Filipenses 1.1213, Ele faz referncia a toda a guarda do palcio como tendo sido alcanada pelo seu testemunho. Na mesma Epstola aos Filipenses, Paulo se refere s saudaes dos seus discpulos que trabalhavam dentro do palcio de Csar (Fp 4.22). Imagine a sorte do soldado romano que tinha que cumprir escala dentro da casa do apstolo Paulo. Eles no conseguiam resistir e naqueles dois anos um grande nmero de palacianos se rendeu a Jesus. Deus usa sua vida hoje para gerar discpulos de Jesus em cada lugar onde voc tem acesso. Deus usa sua vida hoje para alcanar cada um que est sendo ministrado por Ele atravs de sua clula. E usar cada discpulo para alcanar outros. Assim, continuamos a escrever a histria da Igreja de Jesus. Ore com seus discpulos levando-os a declarar que esto dispostos a levar o Evangelho a todos quantos o Senhor lhes permitir acesso. Leve-os a pedir sabedoria e coragem a Deus para no desperdiarem oportunidades. Aproveite tambm para ministrar aos novos, dandolhes oportunidade de entregar suas vidas a Jesus.