Você está na página 1de 9

A prescrio e a decadncia no Cdigo de Defesa do Consumidor

2. A Relevncia Jurdica do Decurso do Tempo: O Fluir do tempo gera efeitos jurdicos relevantes para o direito. Constitui fato jurdico ordinrio, constitui causa aquisitiva ou extintiva de direitos. No aspecto extintivo, temos a "pretenso liberatria" no dizer de Orlando Gomes ("Introduo ao Direito Civil"12 ed., Rio de Janeiro, Editora Forense, 1996). O fluir do tempo, aliado a inatividade do seu titular constitui fato jurisformizado pelo direito com vistas estabilidade e segurana das relaes jurdicas. Neste sentido, teremos a base da decadncia e prescrio, os principais institutos dessa esta forma extintiva de operar o decurso temporal.

3. Decadncia e Prescrio Poderamos citar um diverso nmero de caractersticas peculiares a cada instituto, e tambm inmeras distines entre um e outro; j que a doutrina, neste particular, abundante. No entanto, fiquemos com algumas, de maior interesse no que adiante vamos discutir. O Direito caduca, a pretenso prescreve. No caso especfico do CDC, a decadncia atinge o direito de reclamar, a prescrio afeta a pretenso reparao pelos danos causados pelo fato do produto ou do servio. A decadncia afeta o direito de reclamar, ante o fornecedor, quanto ao defeito do produto ou servio, ao passo que a prescrio atinge a pretenso de deduzir em juzo o direito de ressarcir-se dos prejuzos oriundos do fato do produto ou do servio. A decadncia supe um direito em potncia, a prescrio requer um direito j exercido pelo titular, mas que tenha sofrido algum obstculo, dando origem violao daquele direito. A prescrio no fere o direito em si mesmo, mas sim a pretenso reparao. Segundo Serpa Lopes (Curso de Direito Civil, vol. 1, 7 ed. rev. e atual., Rio de Janeiro, Ed. Freitas Bastos, 1989), "o que se perde com a prescrio o direito subjetivo de deduzir a pretenso em juzo, uma vez que a prescrio atinge a ao e no o direito." O CDC separou as duas realidades. Tratou da decadncia no art. 26 ("O direito ... caduca...")e da prescrio no art. 27 ("Prescreve ... a pretenso")

4. Prazos para Reclamar e Pretender a Reparao de Danos

Prazo o lapso de tempo, perodo fixado na lei entre o termo inicial (dies a quo) e o termo final (dies ad quem), cujo implemento vem a constituir o fato jurdico, in casu, decadencial ou prescricional, extintivo de direito. Convm salientar que os prazos decadenciais e prescricionais do CDC so de ordem pblica e, portanto, inalterveis pela vontade das partes. H prazos gerais fixados no Cdigo Civil e prazos especiais fixados nesse mesmo Cdigo e na legislao extravagante em relao a ele, como o caso do CDC..

5. Prazos Decadenciais no CDC, Suas Especificidades O CDC nos apresenta alguns prazos, como:

30 dias: para reclamar de vcios aparentes e de fcil constatao no fornecimento de servios e produtos no durveis. (art. 26, I) 90 dias: na mesma hiptese para servios e produtos durveis. (art. 26, II)

Aqui, ocorre uma sensvel ampliao em relao ao prazo para reclamar dos vcios redibitrios na forma como disciplinado pelo CC, o qual estabelece o prazo de 15 dias no art. 178, 2, e pelo Cdigo Comercial, 10 dias, art. 211. O tratamento tambm diverso no que se refere ao dies a quo. Vejamos: O incio da contagem do prazo decadencial se d com a entrega efetiva do produto, ou trmino da execuo dos servios, ao passo que no Cdigo Civil e Comercial o prazo se inicia com a mera tradio. Analisaremos adiante o conceito de "entrega efetiva". O prazo decadencial que estudamos o prazo para que o consumidor reclame, objetivando seja sanado o vcio, junto ao fornecedor ou ao Poder Judicirio, como, tambm adiante, veremos. 5.1. Produtos e Servios Durveis e No Durveis: O critrio aqui utilizado para assinalar diferentes prazos decadenciais mais consentneo com o Direito do Consumidor do que o critrio da mobilidade utilizado pelo CC (mvel, 15 dias art. 178, 2, imvel 6 meses, art. 178, 5, IV). A Classificao difere da do CC. Aqui durvel guarda certa analogia com consumvel (art. 51, CC). No durvel aquele cujo uso ou consumo importa imediata destruio da sua prpria substncia, bens (produto ou servio) se exaurem no primeiro uso ou em pouco tempo.. Servio no durvel aquele que se extingue com sua prpria execuo (Ex. servio de limpeza). Ao passo que durveis so aqueles produtos, cujo consumo no importa destruio, servios que persistem aps sua execuo. 5.2. Entrega Efetiva

A tradio efetiva se opera no momento em que o consumidor tenha recebido o produto e tenha condies de verificar a ocorrncia do possvel vcio. Pode ainda restar dubiedade neste termo, no caso, por exemplo, do preposto receber na residncia do consumidor impossibilitado de faz-lo pessoalmente e s posteriormente ao decurso do prazo decadencial venha efetivamente receber o produto. So entretanto, casos para que a doutrina e a jurisprudncia no caso concreto, possa deslindar. Para ns importa compreender a mens legis, do dispositivo legal, ao utilizar a expresso "entrega efetiva", a qual parece-nos ser a de fornecer o contraponto entre a possibilidade do consumidor constatar o vcio eventualmente existente versus a passividade do consumidor, sua inrcia frente constatao do vcio. Uma ou outra hiptese s fica perfeitamente delineada, na prtica, analisando-se o caso concreto. 5.3 Vcio Vcios de qualidade so aquelas caractersticas que tornam o produto ou servio imprprios ou inadequados ao consumo a que se destinam, ou lhes diminuem o valor. Tambm constitui vcio a disparidade entre produto e as indicaes do recipiente, embalagem, mensagem publicitria ou do que deles normalmente se espera. No esqueamos que o vcio de quantidade, via de regra mais facilmente constatvel, tambm enseja a reclamao. 5.4. Vcio Aparente o vcio visvel, perceptvel sem maior dificuldade, assimilvel pela percepo exterior do produto ou servio, aquele em que o consumidor no encontra obstculos em reconhecer. No requer teste. Deve se ter em conta no caso concreto o grau de conhecimento do consumidor, ou da possibilidade de verificao de que o mesmo dispe. 5.5. Vcio Oculto o vcio que no oferece facilidade de constatao. Pode ser o defeito que est, quando da aquisio do produto ou execuo do servio, em germe, em potncia, e vem a se manifestar posteriormente. No basta ser de fcil evidenciao o efeito do vcio, mas sim o vcio em si, isto , necessrio ser fcil a identificao do vcio como a causa sensvel de seus efeitos. Por exemplo, no basta que seja fcil a identificao de um odor estranho de dado produto, necessrio que seja facilmente assimilvel a relao de causa e efeito, isto , o odor, como o fato do produto encontrar-se estragado. O prazo decadencial se inicia quando da evidenciao do defeito. Defeito aparentemente sanado pelo fornecedor, equivale a ter o vcio ficado novamente oculto, "sustando" o prazo decadencial at o momento em que venha novamente a se manifestar.

Para operacionalizar o acima exposto h a necessidade de se estabelecer uma presuno da anterioridade do vcio nos produtos ou servios novos. Nesse caso, a probalidade fsica favorece a presuno, um produto novo implica em menor oportunidade de que o defeito decorra de sua utilizao anormal. Esta presuno funciona "a moda" de uma especfica inverso do nus da prova. Cabe ao fornecedor provar que o vcio no estava presente ou nsito ao produto ou servio, quando do fornecimento ao consumidor. A reclamao efetuada quanto a um dos fornecedores plenamente vlida para os demais responsveis. Este um dos efeitos da solidariedade de acordo com o art. 176, 1, CC, solidariedade esta, legal, por decorrer do art. 25, 1, CDC. 5.6. bices Decadncia De acordo com o CDC, obstam a decadncia: A reclamao comprovadamente formulada. (da qual se tenha prova), at resposta negativa correspondente, a ser transmitida de forma inequvoca. Instaurao de Inqurito Civil at seu encerramento. Caso 1: A decadncia obstada, no primeiro caso, desde a data da entrega da reclamao, comprovada mediante recibo, cartrio de ttulos e documentos, ou mesmo judicialmente. Volta a seguir desde o dia seguinte ao da entrega da resposta negativa transmitida de forma inequvoca. Negado o vcio, resta ao consumidor, no prazo decadencial, ir a juzo propor a ao condenatria para que o fornecedor satisfaa as obrigaes decorrentes do vcio (art. 18), podendo ser o pedido cumulado com o de indenizao, se houve dano. "O prazo de trinta dias para reclamar e no para ajuizar a ao. Isto , no se exige que o consumidor, impreterivelmente, proponha a ao cabvel em trinta dias ..." (Antnio Herman de Vasconcelos e Benjamin in Comentrio ao Cdigo de Proteo do Consumidor, coordenao de Juarez de Oliveira, Ed. Saraiva, 1991) No caso da reclamao judicial, passam a concorrer as regras processuais que disciplinam a matria. Proposta a ao, o despacho que ordenar a citao impede que se consume a decadncia, sendo a citao realizada no prazo estabelecido no art. 219 do CPC, que se refere prescrio, mas vlido para a decadncia luz do art. 220. A decadncia, em regra, no se interrompe, nem se suspende, portanto, extinto o processo, sem julgamento de mrito e j tendo escoado o prazo legal de decadncia, o consumidor no poder se valer da reclamao ou de ao que lhe seja correspondente. Este , ao menos, um dos entendimentos sobre o assunto.

Note que, se a resposta do fornecedor no negou o vcio, a decadncia continua obstada, de forma que se no houver sanao, o consumidor continuar com direito de recorrer a outras instncias, sem que haja perecimento do mesmo pela decadncia. Caso 2: Instaurao de Inqurito Civil at seu encerramento: A decadncia fica obstada a contar do dia da instaurao do inqurito e persiste assim at o dia do seu encerramento, inclusive, voltando a contar do dia seguinte ao mesmo. O objetivo do Inqurito Civil, como de qualquer inqurito, o de servir como instrumento legal para obteno de dados, clarear um fato, determinar se um direito foi ofendido e em que grau ou extenso, qual o ofensor, etc. Natural, portanto, que suspenda a decadncia, pois que os resultados advindos do inqurito, podero servir ao consumidor subsdios para deduzir sua pretenso especfica, em juzo.

6. O Debate Doutrinrio sobre a Interrupo ou Suspenso da Decadncia O Brasil, de acordo com Serpa Lopes (Curso de Direito Civil, vol. 1, 7 ed. rev. e atual., Ed. Freitas Bastos, Rio de Janeiro, 1989), seguindo tradicionalmente a orientao francesa e italiana, s admitia a interrupo aos prazos prescricionais, negando-a aos prazos decadenciais. O que podemos entender, ento, pela expresso "obsta a decadncia" inserta no art. 26 2 ? Interrupo, suspenso, Impedimento ao fluir... ? Vejamos algumas posies na doutrina: Luiz Edson Fachin (Da prescrio e da decadncia no Cdigo do Consumidor, Revista da Procuradoria Geral do Estado- RPGE, Fortaleza, 10(12): 29-40, 1993) apesar de admitir que a "obstao", possa constituir uma realidade apartada do Cdigo Civil, e que, sendo especial, sui generis, no requer mais explicaes, defende, no entanto, a tese de que se trata de causa interruptiva da decadncia, ainda que em descompasso com a sistemtica geralmente aceita. Assim postula observando que as hiptese dos incisos I e III sob anlise no se fundam no status da pessoa nem na situao especial dos sujeitos envolvidos. "... a reclamao comprovadamente formulada e a instaurao do inqurito civil paralisam temporariamente o curso da decadncia. Superado o fato interruptivo, quer pela resposta negativa, quer pelo encerramento do inqurito, o prazo flui novamente, mas inutilizado por completo o lapso de tempo j iniciado. O prazo recomea a contar." (grifo nosso) Zelmo Denari (Cdigo de Defesa do Consumidor, comentado pelos autores do Anteprojeto, Forense Universitria, So Paulo, 1991), considerando as expresses "at a resposta negativa", "at seu encerramento", pondera: "Resta saber se esses dois eventos (reclamao e inqurito civil), que o Cdigo qualifica como obstativos da decadncia, tm efeitos suspensivos ou interruptivos do seu curso. ... parece intuitivo que o propsito do legislador no foi interromper, mas suspender o curso

decadencial. Do contrrio, no teria estabelecido um hiato, com previso de um termo final (dies ad quem) mas, simplesmente, um ato interruptivo." No obstante, e dada, mxima venia, no conseguimos atinar com a relao de causa e efeito entre o fato de haver previso de um hiato e a concluso de ser o prazo suspensivo. O dies ad quem, esta simplesmente a indicar o momento em que volta a correr a decadncia anteriormente interrompida ou suspensa, no podendo-se desse fato apenas se concluir por um ou outro caso. A explicao, a nosso entender mais convincente a de William Santos Ferreira (Prescrio e Decadncia no Cdigo de Defesa do Consumidor, Revista de Direito do Consumidor, n 10, p 77 a 96, abril/junho, 1994), para quem efetuada a reclamao, "no h mais que falar em transcurso de prazo (suspenso ou interrupo), no necessrio tratar-se do prazo, o direito foi exercido." Cita Cmara Leal "A decadncia tem um curso fatal, no se suspendendo, nem se interrompendo, pelas causas suspensivas ou interruptivas da prescrio, s podendo ser obstada a sua consumao pelo efetivo exerccio do direito ou da ao, quando esta constitui o meio pelo qual deve ser exercitado o direito." O que ocorre no CDC (e isso justifica o que Ferreira chama de "dies a quo", "at resposta negativa..." e "at seu encerramento" 2, I e III), que o CDC reconheceu duas formas de exerccio: extrajudicial e judicial do direito de reclamar. Sendo que a segunda forma de exerc-lo, se no exercido antes, inicia-se nos termos supra-citados. Verificados tais termos, novo prazo decadencial se inicia, agora, atravs da exteriorizao da pretenso por uma ao judicial. Releva a discusso acima exposta, inclusive pelas conseqncias prticas que decorrero forosamente de um e outro entendimento. Ao consideramos a suspenso ou interrupo ou ao admitirmos dois direitos sujeitos a distintos prazos decadenciais, resultar, obviamente, em lapso maior ou menor de tempo para que o consumidor exera seu direito, resultar em maior ou menor oportunidade de fazer respeitar estes mesmos direitos. A ltima, a de William Santos Ferreira, parece-nos ser a explicao mais consentnea, ainda que no de todo convincente, face aos termos utilizados na redao do dispositivo legal. Alm de mais consentnea, vem a ser a que melhor protege o consumidor, portanto, a que mais se afina com o princpio da hipossuficincia do consumidor, princpio que norteia todo o cdigo.

7. Prazos Prescricionais no CDC Os prazos prescricionais referem-se pretenso reparao pelos danos causados por fato do produto ou do servio prevista no mesmo CDC. Esclarece Arruda Alvim (Cdigo Do Consumidor Comentado; 2. ED. rev. e ampl.; Revista dos Tribunais; 1995): "O objeto da reclamao substancialmente diferente do pedido de reparao de danos." A reclamao exclusiva do vcio, a reparao se prende as perdas e danos, fato do produto ou do servio.

Fato do produto todo e qualquer dano, podendo este ser oriundo de um vcio, que, por sua vez traz em si, intrnseco, uma potencialidade para produzir dano. Assim, caso o vcio no cause dano, correr para o consumidor o prazo decadencial, para que proceda a reclamao, vindo a causar dano (hipteses do art. 12), deve se ter em mente o prazo qinqenal, sempre que se quiser pleitear indenizao. A posio de alguns doutrinadores estudados no sentido de que se o consumidor tiver sido prejudicado, poder haver perdas e danos (alm da reclamao pelo vcio) e estas, apesar de originadas no prprio vcio do produto ou do servio, no necessitam integrar a reclamao, ficando sujeitas o prazo prescricional fixado, em lei para estas, pois se constituem as perdas e os danos, em sentido lato, o fato do produto ou servio, abrangendo o que o consumidor perdeu e o que deixou de ganhar em razo do vcio Arruda Alvim (Cdigo Do Consumidor Comentado; 2. ED. rev. e ampl.; Revista dos Tribunais; 1995) esclarece, no entanto, que: no h diferena entre os danos advindos de vcio do produto e o fato do produto. A interpretao diversa, ainda segundo ele, levaria a entender que a indenizao pelo vcio, restaria margem das leis de consumo, e que sua prescrio se regeria pelo direito comum (15 dias CC, 10 dias Ccom havendo resciso, ou 20 por ao pessoal, no caso de no se dar a resciso contratual). Continua: "O vcio do produto ou do servio e sua sanao recebe um tratamento jurdico que no dispensado ao dano; este importa em fato do produto ou do servio. Nada obsta a que um produto ou servio seja viciado e que, este vcio ocasione prejuzo, devendo este ser considerado como fato." Entendemos a propsito dessa discusso que fazer esta distino entre fato do produto ou servio e dano decorrente do vcio suprflua at mesmo para neg-la. Qualquer perda ou dano implica em fato do produto ou do servio, que vem a ser precisamente o dano resultante do vcio. William Santos Ferreira (Prescrio e Decadncia no Cdigo de Defesa do Consumidor, Revista de Direito do Consumidor, n 10, p 77 a 96, abril/junho, 1994), faz observao relevante ao observar que quando falamos do direito incolumidade fsica-psquica do consumidor falamos de direito no sujeito decadncia. Temos ento que a prescrio tem incio com o nascimento da pretenso. Da leso ou violao de um direito faz nascer a ao. Ora, o direito a vida, segurana, sade nunca deixaram de existir, ao haver o dano, este implica em direito resistido, enseja ao e enseja tambm a prescrio decorrente. 7.1. Termo Inicial A partir do momento do conhecimento do dano ou de sua autoria. Isto , a partir do momento em que se conhea o dano e possa-se relacion-lo com o defeito do produto ou do servio. Conhecimento dos efeitos do dano, no conhecimento do dano, necessrio que o consumidor tenha conscincia de que aquilo que observa , de fato, um dano, j que tal ilao pode no ser imediata em todos os casos. Quanto identificao do autor, o comerciante responsvel subsidirio. Inexistindo informao sobre fabricante, construtor, produtor ou importador, bem como quando o fato se deve exclusivamente ao comerciante. ser diretamente responsvel nos casos

previstos no art. 13. Nada impede que o consumidor descobrindo demais fornecedores, venha ajuizar ao j que s a contar deste conhecimento individualizado ter incio o prazo prescricional. Poder o consumidor demandar um ou mais dentre os responsveis (solidariedade legal). A propositura de ao contra um no libera os demais. Liberao que s ocorre se houver o pagamento integral. No ajuizamento de aes coletivas: a citao vlida interrompe a prescrio, que correr novamente apenas da intimao da sentena condenatria, esta interrupo aproveita ao consumidor individualmente no ajuizamento da ao singular. 7.2. Causas Impeditivas, Suspensivas e Interruptivas O pargrafo nico prevendo interrupo foi vetado. Reger portanto a matria a disciplina do art. 172 e ss. do Cdigo Civil, fonte subsidiria do Direito do Consumidor. 7.3. Danos Reparveis Os danos aos quais a pretenso se dirige a reparar atm-se a regulao jurdica da responsabilidade objetiva pelo fato do produto ou do servio, matria disciplinada pelo Cdigo no art. 12 e ss.

8. Concluso Pudemos verificar que o Cdigo De Proteo e Defesa do Consumidor, constituindo diploma especial, estabelece regras tambm especiais no que tange aos institutos da Decadncia, Prescrio quando aplicados s relaes de consumo. Tais regras so atinentes aos prazos, mais dilatados, ao termo inicial e ao termo final, hipteses de interrupo e suspenso, etc. Todas elas partindo do pressuposto fundamental da hipossuficincia do Consumidor nesta classe de relaes. Portanto, sob este ngulo devem ser interpretadas. Pudemos verificar que existe alguma controvrsia doutrinria, e tambm jurisprudencial, pelo menos em dois pontos principais. Primeiro, quanto a natureza jurdica, e conseqente forma de aplicao, da "obstao" da decadncia, inserta no pargrafo segundo do artigo 26 do CDC. A segunda polmica, versa sobre como deve ser entendido o dano sujeito disciplina do CDC e por via de conseqncia, sujeito ao prazo prescricional do art. 27, se o derivado do vcio ou o derivado do fato do produto ou servio. Com base nos autores estudados, e conforme exposto neste trabalho nos itens 6 e 7, nos posicionamos, no primeiro caso, a favor da identificao de dois direitos exercitveis pelo consumidor, quando da ocorrncia do vcio. Um exercitvel extrajudicialmente; outro, judicialmente. A cada direito corresponde um dies a quopara o prazo decadencial. Cada

um, aps exercitado, impede se volte a falar em decadncia, pelo to s fato de ter sido exercitado. No segundo caso, nos posicionamos pela no distino entre um e outro dano, considerando todos abraados em uma mesma hiptese, qual seja, todo e qualquer dano que decorra do produto ou servio, oriundo ou no do vcio, resultar em fato do produto ou servio, sujeitando-se s regras do CDC, inclusive no que concerne responsabilidade objetiva. Em assim fazendo, cremos que interpretamos a lei da forma, sistematicamente mais lgica e teleologicamente mais adequada ao esprito que preside o Cdigo Protetivo.

BIBLIOGRAFIA ALVIM, Arruda, et al.; Cdigo Do Consumidor Comentado; 2. ED. rev. e ampl.; Revista dos Tribunais; 1995 DENARI, Zelmo, Cdigo de Defesa do Consumidor, comentado pelos autores do Anteprojeto, Forense Universitria, So Paulo, 1991. FACHIN, Luiz Edson, Da prescrio e da decadncia no Cdigo do Consumidor, Revista da Procuradoria Geral do Estado- RPGE, Fortaleza, 10(12): 29-40, 1993 FERREIRA, William Santos, Prescrio e Decadncia no Cdigo de Defesa do Consumidor, Revista de Direito do Consumidor, n 10, p 77 a 96, abril/junho, 1994. GOMES, Orlando, Introduo ao Direito Civil, 12 ed., Editora Forense, Rio de Janeiro, 1996. LOPES, Miguel Maria de Serpa, Curso de Direito Civil, vol. 1, 7 ed. rev. e atual., Ed. Freitas Bastos, Rio de Janeiro, 1989. VASCONCELOS E BENJAMIN Antnio Herman de, Comentrio ao Cdigo de Proteo do Consumidor, coordenao de Juarez de Oliveira, Ed. Saraiva, 1991