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O que o sol? O Sol a nossa mais importante fonte de energia. uma grande estrela no centro de nosso sistema solar.

ar. Entretanto, raramente o pensamos como uma estrela, talvez p or ser ela a mais prxima de ns. A prxima estrela, Alfa Centauro, est a uma distncia 2 71 mil vezes maior. O Sol fornece luz, calor e outras formas de energia para a Terra. , basicamente, constitudo por gases que esto a altssimas temperaturas e que esto ionizados, formand o o chamado plasma. O elemento mais abundante no Sol o hidrognio; o hlio encontrad o em muito menor quantidade; e de alguns outros elementos existem apenas traos. Para mais informaes sobre o Sol consulte a Wikipdia. Podemos contar estrelas como o Sol, aos milhares, em noites com cu limpo. Estes c orpos celestes esto a distncias incrveis da Terra, possuem grande luminosidade e, c onsequentemente, muita energia. Uma pergunta natural seria a seguinte: Qual a fo nte desta enorme energia? * Aglomerado M6 ou da borboleta, como visto pelos telescpios da UFES - Universidade Federal do Esprito Santo. Voc consegue distinguir a borboleta?

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O poder nuclear A fonte de energia das estrelas, inclusive do Sol, a fuso termonuclear. Neste tip o de fenmeno, ncleos de tomos leves completamente ionizados (plasma) sofrem fuso, li berando uma quantidade incrvel de energia. Em um nico segundo, o Sol libera 100 mi lhes de vezes toda a energia que a populao da Terra usa em um ano. Em nosso cotidiano, consumimos energia nas mais diversas maneiras, mas a grande maioria tem sua origem em reaes nucleares! As excees so as energias dos mares, dos ve ntos e de algumas reaes qumicas. * *

A estrutura solar No ncleo solar, onde as reaes nucleares ocorrem, a temperatura atinge 15 milhes de g raus K. nesta regio do Sol que a energia gerada. Alm dela, podemos falar em outra s cinco. As fronteiras entre elas no so ntidas, mas cada uma apresenta caracterstica s fsicas que so utilizadas na sua demarcao. Na camada seguinte, a energia gerada no ncleo transportada por radiao, da seu nome, zona radiativa. A temperatura em sua parte mais interna de 8 milhes de K diminui ndo at 2 milhes de K na borda externa. A prxima zona, a de conveco, tambm assim denominada devido ao processo pelo qual a e nergia transportada, possui uma temperatura de 6.000 K em sua parte mais externa . Nela, correntes de matria circulam a energia do Sol para a sua superfcie, a foto sfera, onde a densidade prxima de zero. A parte do Sol que emite a luz que podemos ver a fotosfera. A camada acima, a cr omosfera, est a uma temperatura que varia de 10 a 20 mil K. Na corona, a camada m ais externa, a temperatura varia de 1 a 6 milhes de graus K. Ela s visvel em eclips es. (Clique na imagem para ampli-la)

Dimenses das camadas O ncleo do Sol contm 50% de sua massa total e ocupa apenas 1,5% do volume total. A presso em seu interior pode atingir 250 bilhes de vezes a presso atmosfrica terrest re. Na zona radiativa, a energia propaga-se da mesma maneira que a luz. Ela contm cer ca de 48% da massa solar. A sua densidade, na parte inferior, de 22 gramas por c m cbico, o dobro da densidade do chumbo. A densidade decresce em direo borda, at ati ngir 0,2 gramas por cm cbico. Abaixo, a figura mostra detalhes da zona de conveco e como as correntes de matria t ransportam a energia. (Clique na imagem para ampli-la)

Atividade solar O Sol apresenta uma atividade com caractersticas surpreendentes, algumas delas so descritas a seguir. Campos magnticos intensos emergem como uma erupo da zona de conveco, dando origem a d iversos fenmenos. As manchas solares aparecem mais escuras por serem regies em que a temperatura ma is baixa. Na Rev. Bras. de Ens. de Fsica mais pormenores a respeito desta proprie dade podem ser encontrados. Proeminncias so erupes para o espao de uma massa de plasma relativamente fria. Veja n o site da revista portuguesa Cincia Hoje um filme de 30 s, bem interessante. Erupes de labaredas solares so fascas com tamanho que pode ser igual ao da Terra e q ue pode durar diversas horas. Sua temperatura pode atingir 11 milhes de K. Ventos solares so ons em grande velocidade que escapam da corona. Para conhecer mais detalhes, consulte o site do observatrio da UFMG, o projeto Pr of2000ou site da revista Fapesp.