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O C ao s C a r i s m t i c o

E no vos embriagueis com vinho, no qual h dissoluo, mas enchei-vos do Esprito, falando entre vs com salmos, entoando e louvando de corao ao Senhor com hinos e cnticos espirituais, dando sempre graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, sujeitando-vos uns aos outros no temor de Cristo (Ef 5.18-21). Mas o fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Contra estas coisas no h lei (Gl 5.22-23).

Sumrio

Introduo ......................................................................................11 A experincia um teste vlido da verdade? .................... 25 A viagem insupervel ............................................................31 Duas abordagens bsicas do cristianismo............................36 O historiador carismtico Vinson Synan registrou: ...........39 Pedro era carismtico? ..........................................................42 Paulo confiava na experincia? .............................................46 Entusiasmados, mas ingnuos .............................................48 A origem da teologia experimental ......................................49 A batalha pela Bblia se intensifica .......................................53 Deus ainda concede revelaes? ....................................... 57 O que significa a inspirao?.................................................63 Conceitos modernos sobre a inspirao ...............................64 Revelao progressiva? .........................................................67 O cnon est terminado........................................................74 Como o cnon bblico foi escolhido e terminado .................76 Profetas, fanticos ou hereges? ....................................... 82 Os profetas de Kansas City ...................................................82 Montanismo ..........................................................................92 Catolicismo romano ..............................................................94 Neo-ortodoxia .......................................................................98 As seitas ..............................................................................101 Do Sola Scriptura a algo mais ..........................................103

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Como devemos interpretar a Bblia? ...............................108 Trs erros que devem ser evitados .....................................111 Cinco princpios para a interpretao correta da Bblia ....117 S mais uma coisa necessria...........................................122 Quatro textos bblicos comumente mal interpretados .....124 Corte-a reto .........................................................................135 Deus realiza milagres hoje? ............................................137 O que so milagres? ............................................................137 O que podemos dizer sobre os milagres modernos? .........141 O que aconteceu com a era dos milagres? ..........................144 Quando e por que Deus usou milagres? .............................145 Milagres so necessrios hoje? ...........................................152 Deus promete milagres para todos? ...................................155 O que tornou os apstolos pessoas singulares?.................157 O poder de Deus diminuiu? ................................................164 O que est por trs da Terceira Onda e aonde ela est indo? ....................................................167 Sinais e maravilhas? ............................................................171 Evangelismo de poder? .......................................................178 Uma orientao bblica? ......................................................183 Uma herana evanglica? ....................................................194 Como atuam os dons espirituais? ...................................200 Dons espirituais e a mente humana ...................................201 Dons espirituais ou desventuras espirituais? ....................207 Dons na igreja de Corinto ...................................................212 Paganismo em Corinto ........................................................214 A influncia das religies de mistrio.................................215 Visita Primeira Igreja de Corinto .....................................218 Desencaminhados pelos falsos dons ..................................220 Apenas o que tem valor falsificado ..................................224
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Sumrio

O que acontecia na igreja primitiva?...............................226 A doutrina carismtica da subseqncia............................228 Um exame mais detalhado de Atos 8 .................................238 Um exame mais detalhado de Atos 10 ...............................241 Um exame mais detalhado de Atos 19 ...............................244 Busque o poder ou libere-o? ...............................................248 O batismo do Esprito um fato ou um sentimento? .......250 Qual a diferena entre o batismo e o ser cheio do Esprito? ...........................................................254 Deus ainda cura? ............................................................257 O que era o dom bblico de milagres? .................................264 Doena um problema universal .....................................267 Um exame mais detalhado sobre curandeiros ..................271 e curas ..................................................................................271 O que nos diz a evidncia? ..................................................275 Deus cura maneira dEle...............................................279 Como Jesus curava? ............................................................279 Como os apstolos curavam?..............................................282 O dom de curar acabou, mas o Senhor continua a curar ...........................................286 Qual a explicao para as curas carismticas? ...................287 Por que os cristos adoecem? .............................................288 Deus prometeu curar todo os que tiverem f? ...................290 Os cristos devem ir ao mdico? ........................................291 O dom de lnguas para hoje? ........................................293 O dom de lnguas bblico.....................................................298 As lnguas so um idioma celestial? ...................................300 Lnguas falsificadas .............................................................302 O abuso das lnguas em Corinto .........................................303 Lnguas cessaro ..................................................................306
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Agostinho tambm escreveu: .............................................311 O derramamento final? .......................................................313 Que tipos de lnguas so faladas hoje? ...............................316 Por que as lnguas so bastante populares? .......................325 O que a verdadeira espiritualidade? .............................327 Os renovados e os no-renovados ................................331 O homem natural versus o homem espiritual ...................333 Marcas da verdadeira espiritualidade ................................335 Dons no garantem espiritualidade ...................................336 Santificao ou superficialidade? .......................................338 Paulo versus os superapstolos ..........................................339 O que significa ser cheio do Esprito Santo? ......................341 Voc no cheio progressivamente, e sim de uma vez......343 Como ser cheio do Esprito Santo ......................................344 O que acontece quando algum cheio do Esprito? ........345 Pedro: um padro de ser cheio do Esprito.........................346 Como voc pode saber que est cheio do Esprito? ...........348 Deus Promete Sade e Prosperidade? .............................351 A religio falsa e a verdadeira .............................................352 O deus errado ......................................................................358 O Jesus errado .....................................................................367 A f errada............................................................................374 Conscincia crist ou cincia crist? ..................................384 Eplogo Como devemos responder ao movimento carismtico? ....389 Confrontar o erro ................................................................389 Uma palavra final ................................................................391

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Introduo

Em 1978,1 quando a edio original deste livro foi publicada, eu no estava preparado para as reaes amplas e diversas que ela produziria. claro que esperava alguma reao. Quase todo livro publicado sobre este assunto tem provocado divergncias. As questes envolvidas parecem estimular as emoes mais profundas das pessoas. Talvez no seja possvel tomarmos qualquer posio sobre o movimento carismtico sem incomodarmos algum. No entanto, de forma muito curiosa, as expresses de concordncia que recebi pegaram-me desprevenido. Literalmente, milhares de pessoas escreveram-me para agradecer pela tentativa de tratar bblica e doutrinariamente da questo carismtica. Entre elas, diversos pastores e outros lderes cristos agradecidos pela abordagem bblica de um assunto que eles temiam abordar. Fiquei perplexo com o nmero de cristos que consideram o movimento carismtico sem apoio bblico, mas relutam em afirmar isso em voz alta. Nos anos seguintes ao lanamento do livro, obtive uma nova compreenso do motivo de existir tanta confuso a respeito dos dons carismticos na igreja. Um poderoso fator de intimidao trabalha contra os que tentam abordar esses assuntos de modo bblico. A crtica doutrina ou prtica carismtica vista, comumente, como algo divisivo ou grosseiro. Carismticos extremistas podem promover, por meio de televiso e rdio cristos, quase qualquer
1 Os carismticos. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 1981.

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idia que imaginam, mas os que tentam examinar de forma crtica esses ensinos, luz da Escritura, so compelidos a silenciar. Falo com base em experincia pessoal. Nosso programa de rdio Grace to You ouvido diariamente em uma rede com centenas de emissoras. Quase todas elas compartilham de nosso entendimento doutrinrio e compromisso com a suficincia absoluta das Escrituras. Contudo, a maioria delas hesita em transmitir sries de estudos que tratam de 1 Corntios 12 a 14, Atos 2, Romanos 12 ou outras passagens que confrontam as discrepncias carismticas. Vrias das emissoras possuem filosofias de trabalho que probem explicitamente qualquer ensino que desafia as crenas de seus ouvintes carismticos. O diretor de uma rdio escreveu-me isto: Por favor, reconsidere sua poltica de lidar com o movimento carismtico e outros temas controversos em seus programas de rdio. Apesar de compartilharmos de suas convices a respeito destes assuntos, muitos de nossos ouvintes no o fazem. Eles so queridos irmos em Cristo, e no consideramos til causa de Cristo atacar suas crenas. Comprometemo-nos a manter a paz entre os irmos e a unidade no corpo de Cristo. Obrigado por sua sensibilidade para com estas preocupaes. Esse tipo de raciocnio sacrifica a verdade em favor de uma paz superficial. Essa atitude permeia a igreja contempornea. Na verdade, ela concedeu aos carismticos extremados liberdade para apresentarem conceitos fantasiosos, enquanto impe uma mordaa queles que lhes fazem objeo. Quem se pronuncia inevitavelmente tachado de divisivo, violento ou desamoroso.2 O legado desse
2 Parece irnico que os crticos do extremismo carismtico sejam to freqentemente repreendidos por serem insensveis e divisivos. Prestem ateno a estes comentrios feitos pelo lder carismtico Benny Hinn: Algum est me atacando por algo que ensino. Quero dizer-lhe algo, irmo: Cuidado!... Procurei um versculo na Bblia, mas no consegui ach-lo. O versculo que diz: Se voc no gosta deles, mate-os. Gostaria muito de t-lo encontrado!... Francamente, voc me enoja isso o que penso!... De vez em quando eu gostaria que Deus me desse uma metralhadora do Esprito Santo; eu arrancaria sua cabea! (Do programa

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Introduo

posicionamento no unidade e paz, apenas confuso e contenda. A prova disso por ser vista nas centenas de igrejas, diretorias de misses, escolas e outras organizaes crists que permitiram a infiltrao da influncia carismtica sem lhe darem resposta. Em ltima anlise, elas devem sacrificar completamente sua posio no-carismtica ou sofrer os efeitos devastadores de uma diviso. Assim, o caos carismtico se espalha, pois as vozes que propagam ensinos excntricos superam os fracos sussurros de quem desafia os cristos a examinarem as Escrituras, para certificarem-se de tudo (At 17.11). No indelicado analisar diferenas doutrinrias luz da Escritura. No necessariamente faccioso expressar desacordo com o ensino de algum. Na verdade, recebemos o imperativo moral de examinar o que proclamado em nome de Jesus, de expor e de condenar os falsos ensinos e o comportamento noPraise-a-thon, da Trinity Broadcasting Network, em de novembro de 1990.) Paul Crouch no muito mais caridoso. Ele disse a respeito de seus crticos: Creio que eles esto condenados e a caminho do inferno; no acredito que haja redeno para eles... Digo: Vo para o inferno! Saiam da minha vida! Saiam do meu caminho!... Desejo dizer a todos os escribas, fariseus e caadores de heresias todos vocs que vivem expondo pequenos erros doutrinrios aos olhos de todos... Saiam da frente de Deus; parem de bloquear as pontes de Deus, ou Ele os fulminar, se seu no... Saiam da minha vida! no quero falar com vocs nem ouvi-los! No quero ver a cara feia de vocs! Saiam da minha frente em nome de Jesus. (Do programa Praise the Lord, da Trinity Broadcasting Network, em 2 de abril de 1991.) A clera de Hinn e de Crouch foi dirigida contra homens e mulheres piedosos (muitos dos quais tambm carismticos) que suscitaram questionamentos bblicos vlidos sobre alguns ensinos novos dos mestres da Palavra da F (ver Captulo 12), propagados pela rede de televiso de Crouch. Crouch chamou a anlise dos crticos de esterco doutrinrio. No conheo um nico incidente, em nenhum lugar e certamente no em um canal de televiso internacional que transmite programas ao vivo , em que alguma pessoa tenha falado publicamente, com tanto desprezo pelos carismticos, usando o mesmo tipo de linguagem rude e severa como a desses dois exemplos. Por que algum deveria considerar insensvel e desagradvel o ser examinado quanto sua doutrina, mas considera aceitvel defender-se com ameaas to grosseiras?

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bblico. O apstolo Paulo sentiu, algumas vezes, a necessidade de repreender certas pessoas por meio das epstolas que deveriam ser lidas em pblico (Fp 4.2,3; 1 Tm 1.29; 2 Tm 2.17). Joo, o apstolo do amor, condenou, por escrito, de forma contundente, a Ditrefes lder eclesistico que ignorava o ensino apostlico (3 Jo 9,10). Como demonstra sua segunda epstola, o conceito de Joo a respeito do amor verdadeiro estava inseparavelmente ligado verdade. De fato, o amor divorciado da verdade nada mais do que sentimentalismo hipcrita. Esse sentimentalismo predominante no evangelicalismo contemporneo. O desafio bblico no evitar a verdade controversa, e sim falar a verdade em amor (Ef 4.15). Esforcei-me para agir desse modo. Tenho vrios amigos carismticos que amam o Senhor com sinceridade e, apesar de discordarmos em alguns assuntos fundamentais, considero-os irmos preciosos. Entristece-me o fato de alguns deles acreditarem que minhas crticas ao movimento carismtico sejam ofensivas. No entanto, a Escritura o padro pelo qual todo ensino deve ser avaliado, e meu nico desejo focalizar a luz da Palavra de Deus sobre um movimento que invadiu a igreja contempornea. Ainda que algumas resenhas tenham imaginado a existncia de zombaria ou sarcasmo nos meus comentrios da primeira edio deste livro, asseguro-lhes que meu propsito no era ridicularizar, nem naquele momento, nem agora. Alguns carismticos sentiram que eu retratei mal seu movimento, ao escolher os exemplos mais grotescos e esquisitos da ingenuidade do movimento. Por exemplo, a primeira edio inclua este relato:
Recentemente vi, na televiso, uma senhora contar como o pneu de seu carro fora curado. No faz muito tempo, recebi uma carta de algum da Flrida que ouvira um testemunho maravilhoso de uma mulher que ensinou seu co a louvar o Senhor num latido estranho.

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Introduo

Concordo que ambos os exemplos so bizarros. Talvez seja injusto caracterizar o movimento carismtico com exemplos como estes. Gostaria que isso fosse verdade. Gostaria que esses dois exemplos fossem raros, mas no so. E a razo pela qual no o so que, nas fileiras carismticas, nenhuma experincia tem de ser testada pelas Escrituras.3

Creio que as dcadas passadas confirmaram esta avaliao. Os exemplos absurdos da imprudncia dos carismticos so crescentes, medida que se perde o controle dos grupos que esto margem do movimento. Apesar disso, carismticos radicais crescem perceptivelmente em influncia e visibilidade. Jan Crouch, que, com o marido, Paul, lidera a Trinity Broadcasting Network (TBN), disse ao vivo na Costa Rica: Deus respondeu as oraes de duas crianas de doze anos para ressuscitar pintinhos dentre os mortos!4 A sra. Crouch contou a mesma histria em uma programa da TBN que transmitido em todos os Estados Unidos e ao redor do mundo. A revista Charisma, o principal peridico do movimento, apresenta em pginas inteiras e duplas o Rapha Ranch, um centro de sade que trata cncer com fitas de udio que contm mensagens bblicas subliminares. Voc no tem que morrer o ttulo de uma fita de vdeo que pode ser adquirida no Rapha Ranch. Parte da propaganda descreve a estncia como o lugar onde pacientes que tm cncer podem vir e ser curados. O anncio proclama os poderes curadores das fitas da terapia de mensagens subliminares da Palavra:
Relatam-se s centenas testemunhos de cura, salvao e libertao! Em nossa srie de Fitas de Terapia da Palavra, a Palavra de Deus lida em voz alta, para ser ouvida no s de modo consciente pelos ouvidos, mas tambm para
3 Os carismticos. So Jos dos Campos, SP: Fiel, 1981. p. 53 4 Coruch, Jan. Costa Rica say thank you for sending chrstian television! Praise the Lord (newsletter), p. 4, Sept. 1991.

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penetrar de forma subconsciente em seu crebro, enquanto dezenas de milhares de passagens bblicas subliminares so ouvidas em apenas uma hora. A leitura da Palavra acompanhada de lindas msicas ungidas que criam a atmosfera de f, pela qual se pode receber de Deus. Todos os dias chegam ao nosso ministrio testemunhos surpreendentes a respeito de curas, vidas transformadas, salvao e milagres, medida que a mente das pessoas renovada para a Palavra de Deus.5

O evangelista Robert Tilton enviou pelo correio uma moeda miraculosa (na verdade, um amuleto intil) a centenas de milhares de pessoas, com a promessa de um milagre financeiro quele que seguisse suas instrues e lhe enviasse um cheque com a melhor oferta que voc puder dar! Um lembrete ameaador estava gravado, em letras manuscritas, na superfcie inferior do folheto: Apenas voc e Deus sabem qual sua melhor oferta. Um jornal secular designa o programa de televiso Success-N-Life (Sucesso na Vida) de Robert Tilton como o imprio de crescimento mais rpido na televiso crist.6 Um de meus assistentes participou de um encontro de homens de negcio carismticos, em Chicago, no qual um sacerdote catlico testemunhou que Maria lhe dera o dom de lnguas, enquanto ele rezava o tero. A seguir, um pastor carismtico, lder do encontro, levantou-se e exclamou: Que testemunho maravilhoso! Vocs no se sentem felizes por que Deus no se prende s nossas idias do que doutrinariamente aceitvel? Algumas pessoas tentariam desmerecer o testemunho deste irmo, porque esse testemunho no se harmoniza com o sistema teolgico delas. Entretanto, no importa como vocs foram cheios do Esprito Santo, conquanto que tenham recebido o batismo! Os presentes, centenas deles, irromperam em aplauso fervoroso e contnuo. Nenhum deles parecia questionar o carter esprio do testemunho que estava to evidentemente em conflito com a verdade bblica.
5 Choose your weapons, saints of God. Charisma, p. 14-, 15, Sept. 1989. 6 The Prophet of prosperity. Dallas Times Herald, Dallas, 24 June 1990, Caderno A, p. 1.

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Introduo

Esse acontecimento resume a tendncia carismtica de testar a doutrina de acordo com a experincia, em vez de agir de modo contrrio. As celebridades carismticas mais notveis e influentes raramente confessam lealdade sincera autoridade da Bblia. Os lderes carismticos preocupados com a verdade bblica estou convencido de que existem muitos deveriam ser a voz mais distinguvel que clama contra esses abusos pelos quais so identificados. Infelizmente, poucos tm agido desse modo. Os que denunciaram o erro fizeram um servio valioso; no entanto, eles mesmos tm sido atacados com crueldade por outros carismticos. Eles so abordados por pessoas que citam o texto de 1 Crnicas 16.22 (No toqueis nos meus ungidos, nem maltrateis os meus profetas),7 como se o versculo silenciasse todo o debate doutrinrio como se todas as pessoas que alegam possuir a uno divina falassem a verdade! Em decorrncia disso, a maioria dos carismticos tem falhado em no expor e rejeitar as influncias mais obviamente antibblicas e anticrists do movimento. Em vez disso, a maioria dos carismticos retrocede ao argumento de defesa mais fcil quase todas as crticas ao seu movimento so injustas e duras. Os no-carismticos, intimidados pela acusao, so silenciados com eficcia. Algum ainda se espanta com o fato de que tantos membros das igrejas estejam confusos? Visto que os no-carismticos se tornam cada vez mais temerosos de questionar as alegaes carismticas, a influncia desse movimento se espalha quase sem contestao. Valendo-se dos meios de comunicao modernos especialmente a televiso , o movimento carismtico alcanou todo o planeta, expandindo-se com velocidade admirvel. O ensino carismtico ultrapassou os Estados Unidos e Europa, chegando s partes mais remotas da Amrica do
7 No contexto, este versculo probe a violncia fsica contra os reis. De modo algum ele condena o escrutnio cuidadoso ou a crtica dirigida a pregadores e mestres. Essa aplicao viola a ordem inequvoca de 1 Ts 5.21: Julgai todas as coisas, retende o que bom.

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Sul, Oriente, frica, ndia, Pacfico Sul, Europa Oriental e Rssia. O nome de Cristo conhecido em quase todos os lugares. Milhes de pessoas em todo o mundo crem, literalmente, que Deus tem concedido sinais, maravilhas e milagres em uma escala sem precedentes, desde os tempos bblicos. Essas alegaes continuam a se multiplicar a uma velocidade to incrvel, que mal podem ser catalogadas e, menos ainda, verificadas. Encontros fantsticos com Jesus e com o Esprito Santo so tratados como algo comum. Mensagens pessoais da parte de Deus j integram a rotina. Curas de todos os tipos so alegadas. comum ouvirmos testemunhos comoventes a respeito de como Deus, em resposta f, corrigiu problemas de coluna, fez pernas crescerem e removeu tecido canceroso. Aparentemente, os apresentadores de programas cristos so oniscientes e discernem que milagres e curas de vrios tipos ocorrem durante suas apresentaes. Eles incentivam os telespectadores a participarem e tomarem posse dos milagres. Alguns desses milagres so muito bizarros: a nota de um dlar transforma-se em outra nota de vinte dlares, mquinas de lavar e outros utenslios domsticos so curados, tanques de combustvel vazios tornam-se sobrenaturalmente cheios, e demnios so exorcizados de mquinas de auto-atendimento. Pessoas caem no Esprito; outras alegam ter estado no cu e regressado. Algumas afirmam ter ido ao inferno e voltado! Experincias incrveis parecem ser a agenda do dia, ao passo que Deus em um rompante hipercintico , age de forma sobrenatural, equiparada apenas com os seis dias da Criao e as pragas do Egito! Alguns chegam a negar a eficcia do evangelismo sem milagres. Afirmam que a mensagem do evangelho enfraquecida ou anulada, se no acompanhada de sinais e maravilhas. Crem que algumas pessoas necessitam ver sinais e maravilhas, antes de crer. Esse conceito gerou um novo movimento, designado pomposamente a Terceira Onda do Esprito Santo, tambm conhecido como Movimento de
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Introduo

Sinais e Maravilhas (ver Captulo 6). Essa recente variao do velho tema carismtico tem atrado muitos evanglicos e outras pessoas das principais denominaes que anteriormente se mostravam cautelosas a respeito da influncia pentecostal e carismtica. Carismticos e no-carismticos precisam avaliar com clareza as questes bblicas em jogo. Alguns argumentam que as pessoas de fora do movimento carismtico no tm direito de avali-lo. O batista carismtico Howard Ervin escreveu:
A tentativa de interpretar as manifestaes carismticas do Esprito Santo sem a experincia com os carismas to irreal quanto a aplicao da tica crist parte da dinmica da regenerao... Compreender a verdade espiritual um predicado da experincia espiritual. O Esprito Santo no revela segredos espirituais aos descomprometidos e, francamente, a experincia pentecostal exige comprometimento total.8

J. Rodman Williams tem a mesma opinio:


A informao, a instruo e o ensino concernentes a eles tornam-se relevantes no contexto de participao no Esprito Santo e dos dons conseqentes do Esprito Santo. Uma tese fundamental pode ser estabelecida: qualquer informao vital a respeito dos dons do Esprito, os carismas pneumticos, pressupe a participao neles. Sem essa participao, tudo o que for dito a respeito dos dons pode resultar apenas em confuso e erro.9

Contudo, a experincia no o teste da verdade bblica; pelo contrrio, a verdade bblica julga a experincia. Esse o tema central deste livro. Tambm o argumento-chave da resposta s alegaes do movimento carismtico. Frederick Dale Bruner expressou isso
8 Ervin, Howard M. These are not drunken, as ye suppose. Plainfield, N.J.: Logos, 1968. p. 3-4. 9 Williams, J. Rodman. Renewal theology. Grand Rapids: Zondervan, 1990. p. 326. nfase no original.

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com clareza: O teste de qualquer coisa identificada como crist no seu significado, sucesso ou poder, isso apenas torna o teste imperativo. O teste a verdade.10 Tornou-se quase impossvel definir o movimento carismtico em termos doutrinrios. Nos anos seguintes primeira edio deste livro, o movimento cresceu assustadoramente. Na verdade, ele alcanou o que o movimento ecumnico foi incapaz de conseguir a unidade exterior, de modo geral indiferente a qualquer preocupao teolgica. O movimento carismtico abriu as porta para quase todas as denominaes e seitas que aderem a algum tipo de manifestao dos dons carismticos. Tambm conhecido como neopentecostalismo, o movimento carismtico herdeiro do pentecostalismo, surgido por volta de 1900. O pentecostalismo, at 1959, era representado nos EUA principalmente pelas seguintes denominaes: Assemblia de Deus, Igreja do Evangelho Quadrangular e a Igreja Pentecostal Unida. No entanto, em 1959, o pentecostalismo ultrapassou as barreiras denominacionais quando Dennis Bennett, reitor da Igreja Episcopal de So Marcos, em Van Nuys (Califrnia), experimentou o que ele cria ter sido o batismo do Esprito Santo e o dom de lnguas.11 Depois disso, como declarou John Sherrill, os muros sucumbiram. 12 E o movimento carismtico espalhou-se entre episcopais, metodistas, presbiterianos, batistas e luteranos. E tem crescido desde ento, incorporando catlicos, telogos liberais e vrios grupos pseudocristos. Portanto, dificil (ou impossvel) de definir o movimento carismtico por meio de alguma doutrina ou ensino advogado por todos os adeptos do movimento. O que os carismticos tm em comum a experincia que crem ser o batismo do Esprito Santo. A maior
10 Bruner, Frederick D. A heology of the Holy Spirit. Grand Rapids: Eerdmans, 1970. p. 33. 11 Quanto a esse relato, cf. Bennett, Dennis. Nine oclock in the morning. Plainfield, N.J.: Logos International, 1970. 12 Sherrill, John L. They speak with other tongues. Old Tappan, N.J.: Spire, 1964. p. 51.

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parte dos carismticos define o batismo do Esprito como uma experincia posterior salvao, a segunda bno que acrescenta algo vital ao que os cristos receberem na salvao. O batismo do Esprito, crem eles, comumente acompanhado da evidncia de falar em lnguas ou, talvez, de outros dons carismticos. Essa experincia considerada essencial para todo cristo que deseja conhecer na sua prpria vida a plenitude do poder divino e miraculoso. Se voc um cristo que no tem experimentado alguns fenmenos carismticos sobrenaturais, talvez se sinta excludo. Talvez esteja pensando que Deus o considera um cristo de segunda classe. Se Ele se interessasse mesmo por voc, voc no teria experimentado um milagre ou manifestado algum dom espetacular? Por que voc no subiu a um nvel superior de bem-aventurana espiritual? Por que no ouviu Jesus falar-lhe com voz audvel? Por que Ele no lhe apareceu fisicamente? Nossos amigos carismticos andam mesmo mais perto de Deus e possuem um conceito mais profundo do poder do Esprito Santo, uma experincia de louvor mais completa, uma motivao mais forte para testemunhar e maior devoo pelo Senhor Jesus Cristo? Talvez ns, os no-carismticos, apenas no estamos altura deles? Quando converso com cristos que no passaram por experincias carismticas, sinto freqentemente certa apreenso, medo e alarme. Parece que o movimento carismtico separou os cristos em agraciados e no-agraciados espirituais. Apesar de haver dedicado minha vida pregao da s doutrina bblica, centrada na obra do Esprito Santo na vida de cada crente, devo confessar que, de acordo com a definio carismtica, encontro-me entre os no-agraciados. Admito ter perguntado a mim mesmo: todos os que passam supostamente por essas experincias incrveis esto falando a verdade? Estou perdendo aquilo que Deus est fazendo? Meus irmos carismticos esto em um nvel mais elevado na caminhada com Cristo? Creio que ansiedades semelhantes tambm ocorrem entre os prprios carismticos. Ser que algum participante dessas reunies
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tentado a exagerar, dramatizar ou mesmo fingir algum milagre ou experincia especial, por causa da necessidade de acompanhar os irmos aparentemente mais espirituais? Estou certo de que isso verdade. Percebo sua ocorrncia diariamente nas emissoras de televiso crists, medida que as alegaes carismticas tornam-se mais fantasiosas. De quando em quando, desvenda-se alguma fraude. Certo evangelista conhecido nacionalmente foi encontrado usando um receptor de som no ouvido; por meio desse receptor, a esposa lhe passava informaes supostamente reveladas pelo Esprito Santo. Outro curandeiro, menos conhecido, caiu em descrdito quando foi provado que ele inclua no auditrio pessoas saudveis que vinham com muletas e cadeiras de rodas para receber cura. Ainda piores so os consecutivos escndalos de natureza sexual ocorridos entre os lderes carismticos aparentemente cheios do Esprito uma epidemia nas dcadas de 80 e 90. Esses acontecimentos foram catastrficos para a causa de Cristo em todo o mundo, minando o testemunho corporativo de todos os cristos perante o mundo. Esses escndalos so o legado do movimento que se aproveita de sinais e maravilhas como nica prova irrefutvel da verdadeira espiritualidade. Para autenticar essas afirmaes, alguns lderes carismticos recorrem a milagres fraudulentos ou simulados. A espiritualidade considerada uma questo externa; a santidade de carter no essencial para quem cr que os fenmenos sobrenaturais validam sua reivindicao de falar em nome Deus. Esse sistema produz hipocrisia, trapaa, charlatanismo e fraude. Por favor, entenda: no estou dizendo que todos os lderes carismticos so corruptos sei que isso no verdade. Vrios de meus amigos carismticos esto comprometidos genuinamente com Cristo e so exemplos da piedade verdadeira. Tampouco alego que seu movimento o nico que produz hipcritas. Estou convencido, porm, de que os ensinos fundamentais do movimento carismtico
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Introduo

criam uma nfase exagerada em evidncias externas e, por isso, estimulam afirmaes mirabolantes, falsos profetas e outras formas de embuste espiritual.13 Onde essas coisas florescem, o escndalo inevitvel e o movimento carismtico foi marcado, na dcada de 80, por uma exagerada quantidade de escndalos. Agradeo a Deus pelos carismticos que amam nosso Senhor com sinceridade e desejam obedecer-Lhe. Paulo escreveu: Uma vez que Cristo, de qualquer modo, est sendo pregado... com isto me regozijo, sim, sempre me regozijarei (Fp 1.18). Alegro-me pelo fato que Cristo est sendo anunciado em muitos ministrios carismticos e de que pessoas esto sendo ganhas para Ele. Contudo, isso no deve eximir o movimento carismtico ou seus ensinos de passar pelo exame bblico criterioso. A Escritura nos adverte: Julgai todas as coisas, retende o que bom (1 Ts 5.21). primeira vista, este livro talvez parea acadmico demais por causa do nmero de notas. Por favor, no se deixe levar pela impresso. Garanto-lhe que no achar o livro montono ou abstrato. Porm, considerei importante apresentar os ensinos carismticos em suas prprias palavras (sempre que possvel) e ser meticuloso na documentao de todas as citaes. Em quase todos os exemplos, citei material impresso em lugar de conversas pessoais, cartas e outras fontes informais. Somente no Captulo 12, onde lido com o movimento Palavra da F, citei fitas cassetes de ensino e programas de televiso. Ao proceder assim, sei
13 No estou afirmando que os carismticos estimulam a dubiedade ou a hipocrisia de modo voluntrio ou conscientemente. Em qualquer filosofia que tende a mediar a espiritualidade por meio de padres exteriores quer se trate do legalismo fundamentalista, ascetismo hipcrita, pietismo comunitrio, institucionalismo religioso, farisasmo crnico, misticismo idealista ou monasticismo rgido manter as aparncias tende a tornar-se prioridade, ignorando a franqueza e a honestidade. No movimento carismtico, as experincias espirituais extraordinrias so mais valorizadas do que a devoo moderada. Ainda nos admiramos do fato de que algumas pessoas sentem-se tentadas a exagerar ou a fingir?

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que algumas pessoas alegaro no terem sido citadas corretamente. Entretanto, tendo pesquisado o movimento, asseguro-lhes que minhas citaes so precisas e representam fielmente o que os pregadores da Palavra da F tm ensinado. Minha orao que Deus use este livro para recordar a todos os cristos, carismticos ou no-carismticos, a nossa responsabilidade de examinar cuidadosamente todas as coisas luz da Escritura, a fim de deixarmos a Palavra de Deus ser o juiz de nossa experincia no o contrrio e nos apegarmos apenas ao que bom.

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Captulo 1

A experincia um teste vlido da verdade?


Certa mulher escreveu-me em tom raivoso: Voc recorre a tradues gregas e as palavras pomposas para explicar o que o Esprito Santo tem realizado na igreja hoje. Quero dar-lhe um conselho que pode salv-lo da ira vindoura do Deus todo-poderoso: ponha de lado sua Bblia e seus livros e pare de estudar. Pea ao Esprito Santo que venha sobre voc e lhe conceda o dom de lnguas. Voc no tem o direito de questionar algo que nunca experimentou. Um ouvinte do programa de rdio escreveu, aps minha exposio de 1Corntios 12 a 14: Voc e, especialmente, os ministros do evangelho que afirmam que o falar em lnguas no para hoje esto, na minha opinio e na de todos os que as falam, entristecendo o Esprito Santo e perdendo uma bno de Deus. Para mim isso to ridculo quanto uma pessoa no-salva tentar persuadi-los de que vocs no pode ter certeza absoluta de entrar no cu... Se vocs no o experimentaram, no podem dizer a algum que j o experimentou que ele no existe. As duas cartas refletem a tendncia de avaliar a verdade por meio da experincia pessoal, e no pelas Escrituras. H pouca dvida de que os carismticos, se forem honestos consigo mesmos, tero de reconhecer que a experincia pessoal e no a Escritura o fundamento de seu sistema de crenas. Apesar de vrios carismticos desejarem atribuir Bblia uma posio destacada de autoridade em sua vida, as Escrituras, com muita freqncia, ocupam segundo lugar em definir o que eles crem (o primeiro a experincia). Como certo autor declarou:

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As experincias com Deus fornecem-lhes a base da f.1 Isto exatamente o contrrio do que deveria ser. A nossa f deveria constituir a base das nossas experincias. A experincia verdadeiramente espiritual ser o resultado da vivificao da verdade na mente crist ela no ocorre em um vcuo mstico. comum os no-carismticos serem acusados de oposio emoo e experincia. Permita-me declarar, de forma to clara quanto possvel, que creio na emoo e na experincia como resultados essenciais da f genuna. Muitas de minhas experincias espirituais tm sido acontecimentos profundos, arrebatadores, que mudaram minha vida. Por favor, no pense, nem por um instante, que defendo uma religio fria, inanimada, baseada em um credo estril ou em algum ritual vazio. Na experincia espiritual autntica, a emoo, os sentimentos e os sentidos intensificam-se freqentemente, transcendendo o normal. Isso pode incluir fortes sensaes de remorso pelo pecado, o poderoso sentimento de confiana que ultrapassa a dor de uma situao traumtica, a paz inextinguvel em meio s dificuldades, o sobrepujante sentimento de alegria relacionado confiana e esperana em Deus, a aflio intensa por causa dos perdidos, o louvor alegre pela compreenso da glria de Deus e zelo mais intenso pelo ministrio. A experincia espiritual , por definio, uma conscientizao ntima que envolve fortes emoes em resposta verdade da Palavra de Deus, ampliada pelo Esprito Santo, que aplicada pessoalmente a ns. Os carismticos erram por tentarem alicerar seus ensinos na experincia, em vez de entenderem que a experincia autntica ocorre como resposta verdade. Muitas experincias carismticas acontecem de modo independente do e, s vezes, contrrio ao plano revelado e operao divina indicada nas Escrituras. Quando
1 Anderson, Gordon L. Pentecostals believe in more than tongues. In: Smith, Harold B. (Ed.). Pentecostals from the inside out. Wheaton, Ill.: Victor, 1990. p. 55.

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essas experincias se tornam o fundamento da f pessoal, quase no h limitao para esse tipo de falsa doutrina. Vemos isso em muitos livros e programas de televiso. Vises, sonhos, profecias, palavras de conhecimento, mensagens divinas particulares e outras experincias pessoais determinam o ensino. A Bblia quando consultada usada apenas como texto-prova ou distorcida para corroborar alguma interpretao nova. No incomum as passagens bblicas serem to distorcidas, que recebem um significado contrrio ao que realmente ensinam. Kenneth Copeland, por exemplo, alega ter recebido muitas de suas interpretaes exclusivas mediante revelao direta. Ao ensinar sobre o relato do jovem rico, em Marcos 10, Copeland buscava apoio para a afirmao do desejo divino de que seu povo tenha muitos bens materiais. As palavras de Jesus, no versculo 21, so bastante claras: S uma coisa te falta: Vai, vende tudo o que tens, d-o aos pobres e ters um tesouro no cu; ento, vem e segue-me. No entanto, Copeland afirma haver Deus lhe revelado que, na verdade, esse versculo promete dividendos monetrios deste mundo. Copeland disse: Esta foi a maior oportunidade de negcio j oferecida ao jovem, mas ele a recusou por desconhecer o sistema financeiro divino.2 s vezes o suposto profeta desenvolve todo um conjunto de ensinos baseados na experincia ou no capricho. O Dr. Percy Collett, por exemplo, um mdico missionrio carismtico, desenvolveu uma grande srie de mensagens celestiais detalhadas, todas baseadas em sua experincia pessoal extraordinria. Ele afirmou ter sido transportado ao cu durante cinco dias e meio, em 1982. Ele disse ter visto Jesus, o supervisor celestial da construo de manses, e alegou que foi capaz de conversar face a face com o Esprito Santo.
2 Copeland, Kenneth. Laws of Prosperity. Fort Worth: Kenneth Copeland Publications, 1974. p. 65.

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Um boletim que detalha, de modo exageradamente entusiasta, a jornada do Dr. Collett ao cu comea, por incrvel que parea, com estas palavras:
Embora haja no cristianismo relatos abundantes de vislumbres da outra dimenso, por parte de pessoas que tiveram experincias extracorpreas, o que aconteceu com o Dr. Collett difere dessas experincias. Ele foi arrebatado ao terceiro cu, como o foi o apstolo Paulo. A diferena que no foi permitido a Paulo dizer o que ele vira e ouvira, ao passo que ao Dr. Collett, quase 2.000 anos depois, foi ordenado faz-lo.3

Collett oferece fitas de vdeo que narram os pormenores de sua permanncia no cu; e seus relatos so peculiares: Tudo que Deus criou na terra existe no cu: cavalos, gatos e ces. Tudo que ele criou na terra existe no cu; mas, com relao aos animais, eles so perfeitos. Por exemplo, os ces no latem... No h encanamento. Pode-se ir Casa de Banquetes e comer o quanto desejar, sem qualquer tipo de encanamento.4 Ele descreve: O Departamento da Misericrdia o lugar ao qual se dirige as almas dos bebs abortados, bem como as de alguns bebs com retardamento mental agudo. Ali, as pequeninas almas so treinadas por um perodo, antes de comparecerem perante o Trono de Deus.5 Tambm afirma ter visto a Sala dos Registros uma rea imensa onde todas as palavras vs proferidas pelos cristos so mantidas, at que eles prestem conta delas ou sejam julgados; ento, naquele momento elas sero lanadas no Mar do Esquecimento.6 Collett descreve a Sala do vesturio (onde anjos costuram nossas vestes), manses em construo, um Elevador do Esprito Santo e muitas outras vises incrveis.7
3 Relfe, Mary S. Interview with Dr. Percy Collett. Relfes Review, report 55, p. 3, Aug. 1984. 4 Ibid. p. 1-8. 5 Ibid. p. 5. 6 Ibid. 7 Ibid. p. 5-6.

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Ele acrescenta um detalhe macabro: Quando viajava de volta Terra, vi duas meninas: uma morena e a outra ruiva. Paramos para conversar com elas seus corpos espirituais no caminho de volta. Ns lhes perguntamos o que lhes acontecera. Elas afirmaram terem morrido em um acidente de carro numa rodovia da Califrnia. Seus corpos (fsicos) estavam em sendo velados. Disseram que sua me chorava por causa delas e me pediram que lhe contasse.8 O Dr. Collett acredita possuir a prova conclusiva para confirmar sua histria: Cerca de um ano depois, dirigi-me regio onde vivia a me e estava contando esse testemunho. Uma mulher presente levantou-se e afirmou tratar-se da descrio de suas filhas. Eu lhe disse que no se inquietasse, porque suas filhas estavam em um lugar maravilhoso. Ela disse que jamais choraria outra vez.9 Depois que o Dr. Collett terminou o discurso sobre o cu para a sua terceira audincia em Montgomery (Alabama), abriu uma seo de perguntas formuladas pela audincia. A primeira pergunta, admito, foi uma surpresa: Sou peo boiadeiro. Existem rodeios no cu? Entretanto, o Dr. Collett respondeu prontamente: H cavalos no cu, cavalos lindos. Todos eles louvam a Deus. No existe tolice no cu. No estou dizendo que um rodeio seja tolice, mas, no cu, no h aes do tipo Will Rogers.10 Os carismticos no tm meios para julgar ou impedir testemunhos como esse, porque a experincia valida-se a si mesma. Em vez de compararem essas experincias com a Bblia, para constatarem sua validade, os carismticos tentam fazer com que a Bblia amolde-se experincia ou, na impossibilidade, apenas a ignoram. Quantos carismticos, ensinados a crer que Deus lhes d, a eles ou a seus lderes, novas revelaes, deixam a Bblia permanentemente na prateleira?11
8 Ibid. p. 7. 9 Ibid. 10 Ibid. 11 Alguns lderes carismticos reconhecem o problema. Kenneth Hagin, defen-

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Tudo comea com o batismo do Esprito


Um dos motivos por que a experincia constitui o critrio dos carismticos a nfase indevida no batismo do Esprito Santo como experincia posterior salvao (v. Captulo 8). De modo geral, os carismticos acreditam que, aps algum se tornar cristo, ele deve procurar com diligncia o batismo do Esprito. Os recipientes do batismo experimentam diversos fenmenos, como falar em lnguas, sentir-se eufrico, ter vises e arroubos emocionais de diversos tipos. Quem no experimentou o batismo e os fenmenos subseqentes no considerado cheio do Esprito; ou seja, so pessoas imaturas, carnais, desobedientes em outras palavras, cristos incompletos. Esse tipo de ensino abre as comportas para a crena de que o cristianismo vital somente experincias sensoriais, uma aps outra. Estabelece uma competio para saber quem recebeu a experincia mais vvida ou espetacular. E as pessoas que tm os testemunhos mais impressionantes so reputadas como pessoas de um nvel espiritual mais elevado. Fazem-se declaraes incrveis, que geralmente no so questionadas. Por exemplo, o seguinte anncio foi publicado diversas vezes, em 1977, nos diferentes exemplares do jornal carismtico The National Courier:
Uma fotografia genuna de nosso Senhor. Sim, creio t-la registrado no filme. Em meados do vero, levantei-me s 3h30 da madrugada, por causa da forte sensao de ter ouvido uma voz: V e fotografe o meu nascer do sol. Preparei a cmera ao lado do rio e esperei o sol. Naquele momento, antes da aurora, senti-me muito prximo de Deus... paz absoluta. Sobre um dos negativos, h a
sor do movimento Palavra da F (ver Captulo 12), escreveu: Certo ministro, anteriormente bastante slido na f, disse: No preciso mais daquele livro. J o ultrapassei. A seguir, lanou a Bblia ao cho. Tenho o Esprito Santo. Sou profeta. Deus me envia instrues de forma direta. (The gift of prophecy. Tulsa: Kenneth Hagin Ministries, 1969. p. 24.)

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forma perfeita de uma figura, com o reflexo na gua, de braos erguidos, como se abenoasse do lado oposto de qualquer outra sombra. Acredito que Deus me concedeu uma imagem de Si mesmo para compartilhar.

Esse item assinado por Dudley Danielson, fotgrafo. Dudley forneceu o endereo e tambm informou que cpias em tamanho normal, em cores naturais, estavam disponveis por dez dlares (tamanhos maiores poderiam ser encomendados). Ele afirmou que o retrato abenoaria quem o recebesse. O que a Bblia diz no parece incomodar Dudley: Ningum jamais viu a Deus (Jo 1.18). Tampouco parece perturb-lo o fato de que a Escritura declara: Deus esprito (Jo 4.24) e: Homem nenhum ver a minha face e viver (x 33.20). Evidentemente, o que a Bblia diz no to importante para ele como a sensao de ouvir um voz, o sentimento de paz e a proximidade de Deus. Dudley cr possuir uma fotografia de Deus e por dez dlares ele est disposto a compartilh-la.

A viagem insupervel
Percy Collett no o nico carismtico que cr haver estado no cu e retornado para falar sobre ele. No vero de 1976, no programa Clube 700, Marvin Ford contou sua experincia de morte, ascenso ao cu e retorno. Ford afirma que a gravata usada naquele dia reteve o aroma do cu. Ele a guardava para cheir-la todas as vezes que quisesse refrescar a memria a respeito dessa experincia. Um lder carismtico que est se destacando Roberts Liardon. Ele afirma ter feito um grande passeio pelo cu, quando tinha apenas oito de idade, e o prprio Jesus Cristo o guiou pessoalmente. Ele recorda:
Vrias pessoas perguntaram-me sobre a aparncia de Jesus. Ele tem cerca de 1,80m a 1,83m de altura; o seu cabelo tem um tom de castanho claro, nem muito longo, nem muito curto. Ele o homem perfeito. No importa o que voc pensa sobre homem perfeito, Jesus o . Ele perfeito em tudo em sua aparncia, conversa tudo. Lembro-me dEle assim...
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Andamos um pouco mais e esta a parte mais importante de minha histria. Vi trs armazns a cerca de 450 ou 550 metros da Sala do Trono de Deus. Eles so compridos e bem amplos... Entramos no primeiro. Assim que Jesus fechou a porta atrs de ns, olhei ao redor com grande admirao! Em um lado do prdio, havia braos, dedos e outras partes externas do corpo. Pernas pendiam das paredes, mas a cena parecia natural, e no bizarra. Do outro lado do prdio, havia prateleiras repletas de pequenos pacotes de olhos perfeitos: verdes, castanhos, azuis, etc. Esse armazm continha todas as partes do corpo humano que as pessoas necessitavam na terra, mas elas no haviam percebido que essas bnos esperam por elas no cu... Esto disponveis tanto para santos e como para pecadores. Jesus me disse: Essas so as bnos que ainda no foram reivindicadas. Este prdio no deveria estar abarrotado. Deveria ser esvaziado todos os dias. Voc deve chegar aqui com f e obter as partes necessitadas por voc e pelas pessoas de seu contato dirio.12

Liardon descreve muitas outras vises incrveis, testemunhadas no cu: o Rio da Vida, um estdio repleto de pessoas que ele afirmou constiturem a nuvem de testemunhas mencionada em Hebreus 12.1, e um armrio com frascos de plulas rotulados: Paz e Overdose do Esprito Santo.13 Eis a descrio extraordinria de Liardon sobre o que aconteceu junto ao rio da Vida: Jesus e eu visitamos um brao do rio da Vida. Esse brao tinha a profundidade do joelho; era transparente como o cristal. Tiramos nossos sapatos e entramos na gua. Vocs sabem qual foi a primeira coisa
12 Liardon, Robert. I saw heaven. Tulsa: Harrison House, 1983. p. 6, 19. nfase no original. 13 Ibid. p. 16-20. Sobre esse item, Liardon escreveu: Pensei: que coisa! Overdoses matam pessoas. Mas, em seguida, raciocinei: bem, o Esprito Santo no matar voc, ele o traduzir! E acrescentou: Quando Jesus me viu junto quele frasco, ele riu. E quando Ele ri, a coisa mais hilria que algum j viu ou ouviu. Ele se inclina para trs com a gargalhada, e voc pensa que Ele vai cair de tanto rir. Ele ri de verdade! Essa uma das razes de sua fora: Ele ri bastante. A alegria do Senhor a fora dEle, entende? (Ibid. p. 20).

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que Jesus fez comigo? Ele jogou gua em mim! Eu voltei e o molhei; e participamos de uma luta com gua. Ns nos molhvamos e ramos... Era significativo para mim o fato de que o Rei da Glria, o Filho de Deus, usava seu tempo com o Roberts, de oito anos, e o molhava no rio da Vida! Ao regressar do cu, colocarei uma marca histrica nesse acontecimento, que dir: Esse foi o momento em que Jesus Cristo se tornou no s meu Senhor e Salvador, mas tambm meu amigo. Sim, Ele se tornou meu Amigo. Agora caminhamos juntos e conversamos. Quando ouo uma boa piada, corro at Jesus e o ouo rir por causa dela. E, quando ele ouve uma boa piada, conta-a a mim.14 Liardon tambm alega que, enquanto estava no cu, foi ordenado ao ministrio pelo prprio Jesus. Andamos um pouco e estvamos calados. Ento, Jesus se voltou e tomou ambas as minhas mos em uma das suas. Colocou a outra mo no alto da minha cabea e disse: Roberts, eu o estou chamando para uma grande obra. Voc ter de ministrar e pregar como nenhuma outra pessoa; e ser diferente de todos os outros... V, v, v como ningum jamais foi at hoje. V e faa como eu fiz.15 A viagem de Liardon ao cu aconteceu supostamente em 1973. Seja como for, ele disse no ter contado nada a ningum durante oito anos. Ele afirma que Jesus lhe apareceu mais duas vezes. A segunda vez descrita como extremamente sagrada, e no pode falar sobre ela. Entretanto, a terceira vez foi um pouco mais mundana:
A terceira vez em que vi a Jesus, eu tinha cerca de onze anos. Jesus entrou pela porta da frente de minha casa, enquanto eu assistia ao programa de televiso Laverne & Shirley. Ele se aproximou e sentou-se no sof, ao meu lado, olhou para a TV, e tudo neste mundo natural parou, como em um clique. Eu no conseguia ouvir o som do telefone ou da televiso escutava apenas a Jesus e tudo o que enxergava era a sua glria.
14 Ibid. p. 16-17. 15 Ibid. p. 22.

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Ele olhou para mim e disse: Roberts, desejo que voc estude a vida dos generais do meu grande exrcito no decorrer dos sculos. Conhea-os como a palma de sua mo. Saiba por que eles foram bem-sucedidos. Descubra por que eles falharam, e nada lhe faltar nessa rea. Ele se levantou, voltou pela porta, e, em um clique, a televiso voltou a funcionar. Eu continuei assistindo ao programa Laverne & Shirley.16

Liardon chegou fase adulta e, agora, uma pessoa de destaque no meio carismtico. Grandes propagandas de seu ministrio figuram quase todos os meses na revista Charisma. No entanto, os relatos de Liardon sobre o cu so bizarros, chegando ao ponto de tolice. inconcebvel algum ver Jesus face a face e voltar a assistir a um episdio de Laverne & Shirley. A maior parte dos cristos considerar, de imediato, as histrias de Liardon como algo imaginrio ou absurdo, quando no completamente blasfemo. No mundo carismtico, esses relatos no so rechaados com presteza. Multides ouvem esses relatos e desejam ter experincias semelhantes. Em conseqncia, excurses ao cu tornaram-se algo chique a experincia suprema para quem deseja algo incomum e muitas pessoas alegam ter realizado essa viagem.17 Em 11 de abril de 1977, uma canal de televiso carismtico, sediado na regio de Los Angeles, transmitiu uma entrevista com o Dr. Richard Eby que afirmava ter morrido, ido ao cu e retornado.
16 Ibid. p. 26. 17 Para no ser superada, Aline Baxley, ex-alcolatra e viciada em drogas, diz ter ido ao inferno e que Deus a trouxe de volta para contar sua histria. Ela divulgou um folheto para contar sua histria: I Walked in Hell and There Is Life After Death. Charisma, p. 145, Nov. 1990. Anncio. O testemunho de Aline Baxley pode ter sido a vanguarda de uma nova tendncia carismtica. Recentemente assisti a um episdio do programa Clube 700 no qual uma mulher afirmava ter sentido o inferno, em uma experincia de quase morte, durante uma cirurgia. Na semana seguinte, um amigo carismtico enviou-me um livro que asseverava ser divinamente inspirado e detalhava as vises de uma mulher e suas experincias extracorpreas no inferno. Baxter, Mary K. A divine revelation of hell. Washington: National Church of God, [19--].

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De acordo com o Dr. Eby, ele caiu da sacada, bateu a cabea e, supostamente, morreu. Ele relata ter experimentado o Paraso. Sua vista, anteriormente fraca, no precisavam mais de culos; agora ele era capaz de enxergar centenas de quilmetros frente. Seu corpo recebeu uma qualidade maravilhosa era capaz de se locomover aonde desejasse; tornara-se visvel, mas transparente. O Dr. Eby disse ter encontrado algumas flores, partiu-as e percebeu no haver gua no caule, porque Jesus a gua viva. O aroma do cu era especialmente impressionante, por causa do odor adocicado dos sacrifcios, o Dr. Eby falou. Ele disse que o crebro humano possui doze nervos cranianos e acrescentou que os doze nervos representam as doze tribos de Israel. Alm disso, ele declarou que o nervo principal do crnio de Deus o do olfato. Eby disse ter aprendido que o propsito dos sacrifcios era enviar um doce aroma ao cu, para satisfazer o nervo principal do crnio de Deus. Enquanto o Dr. Eby falava, o apresentador do programa de entrevistas dizia, repetidamente: Maravilhoso! Fantstico! Isto substancioso. Substancioso? Nas Escrituras nada indica que o Dr. Eby ou qualquer pessoa que esteve no cu tenha recebido um corpo transparente que flutua no ar. O Cristo ressurreto no possua um corpo desses. De acordo com a Bblia, no cu os crentes no tero corpos at sua ressurreio, quando Jesus voltar.18 A respeito do doce aroma dos sacrifcios, o Dr. Eby expressou um entendimento completamente errado do sistema de sacrifcios da Bblia. A principal caracterstica dos sacrifcios era a morte do animal, no o odor de carne queimada (cf. Hb 9.22). Quanto afirmao de que os doze nervos cranianos representam as doze tribos de Israel, tambm seria justo dizer que os
18 Cf. Jo 5.28-29; 1 Ts 4.16-17.

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dois olhos dos seres humanos representam as duas testemunhas de Apocalipse 11.1. Verifiquei, com um mdico, a informao sobre os doze nervos cranianos e descobri que se trata, na verdade, de doze pares de nervos, ou seja, vinte e quatro nervos. Talvez seja melhor dizer que eles correspondem aos vinte e quatro ancios mencionados em Apocalipse 4! Esse tipo de adulterao negligente da palavra de Deus deveria incomodar o corao de qualquer cristo. No entanto, o Dr. Eby foi questionado no programa a respeito de suas bases bblicas? No! Disseram-lhe que suas informaes eram substanciosas ou seja, significavam substancialmente algum tipo de verdade mais profunda. Mais profunda em comparao ao qu? Bblia? Certamente, no. O Dr. Eby teve uma experincia, e pelo fato de que a abordagem carismtica permite que a experincia valide-se a si mesma, ningum questionou as afirmaes dele. As idias do Dr. Eby foram ouvidas em milhares, talvez milhes, de lares como exemplos das coisas maravilhosas que Deus tem operado hoje.

Duas abordagens bsicas do cristianismo


Com certeza, Percy Collett, Dudley Danielson, Marvin Ford, Roberts Liardon, Aline Baxley e Richard Eby so, todos, exemplos extremos, mas no so incomuns. O testemunho deles representa o que se ouve comumente entre nossos irmos carismticos. Visto que grande quantidade de experincias relatada, na literatura e na mdia religiosa, um padro sutil e sinistro est se desenvolvendo. Em vez de corresponder interpretao adequada da Palavra de Deus, o cristianismo est colecionando experincias fantsticas e insensatas. A Bblia manipulada para adaptar-se a essas experincias ou completamente ignorada. O resultado o misticismo pseudocrsto. O misticismo um sistema de crenas que almeja perceber a realidade espiritual parte de fatos objetivos e comprovveis.
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Procura a verdade por meio de sentimentos, intuio e outras sensaes interiores. As informaes objetivas so freqentemente descartadas; portanto, o misticismo deriva sua autoridade de si mesmo. O sentimento espontneo torna-se mais importante que o fato objetivo. A intuio sobrepuja a razo; a impresso interior, a realidade externa. Veremos em breve que o misticismo o mago do existencialismo moderno, do humanismo e de muitas formas de paganismo destacando-se o hindusmo e seu aliado, a filosofia da Nova Era. O misticismo irracional encontra-se no mago da experincia carismtica. Ele subverteu a autoridade bblica dentro desse movimento, substituindo-a por um novo padro: a experincia pessoal. No se deixe enganar, o efeito prtico do ensino carismtico elevar a experincia pessoal a um plano superior, em detrimento do entendimento correto das Escrituras. Isto corresponde exatamente advertncia da mulher mencionada no incio deste captulo: Ponha de lado sua Bblia e seus livros e pare de estudar. As revelaes particulares e as sensaes pessoais so mais importantes para ela do que a verdade eterna da Palavra inspirada de Deus. Existem apenas duas abordagens bsicas da verdade bblica. Uma a abordagem histrica e objetiva, que enfatiza a ao de Deus entre os seres humanos conforme as Escrituras ensinam. A outra abordagem pessoal e subjetiva enfatiza a experincia humana de Deus. Como devemos formar nossa teologia? Devemos nos dirigir Bblia ou s experincias de milhares de pessoas? Se nos dirigirmos s pessoas, teremos tantas opinies quantos forem os indivduos. Isto exatamente o que acontece em todo o movimento carismtico moderno. A teologia objetiva e histrica teologia da Reforma, o evangelicalismo histrico, a ortodoxia histrica. Comeamos pelas Escrituras. Nossos pensamentos, idias ou experincias so validados ou no mediante a comparao com a Palavra.
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Por outro lado, o conceito subjetivo a metodologia do catolicismo romano histrico. Intuio, experincia e misticismo sempre tiveram papel central na teologia catlica.19 O conceito subjetivo tambm jaz no corao do liberalismo e da neo-ortodoxia (v. meus comentrios sobre o assunto no Captulo 3). Nesses sistemas, a verdade determinada pela intuio e pela sensao. A verdade o que sucede ao intrprete. O conceito subjetivo tambm a metodologia do pentecostalismo histrico, surgido nos primeiros anos do sculo XX. Os historiadores carismticos traam a origem do movimento moderno a um pequeno seminrio bblico em Topeka (Kansas), dirigido por William Parham. Parham era adepto do movimento Holiness, o qual ensina que a santificao completa o estado espiritual capaz de alcanar a perfeio absoluta nesta vida pode ser obtida pelos cristos mediante a segunda bno, uma experincia marcante de transformao, subseqente salvao. Parham era um propagandista entusiasmado da cura pela f. Aps uma experincia na qual ele afirmou ter sido curado de uma doena cardaca em sua pior forma, jogou fora todos os remdios, cancelou seu seguro e recusou qualquer forma de tratamento mdico pelo resto da vida. 20 Parham fundou o College of Bethel em 1900, e o estabelecimento encerrou suas atividades no ano seguinte. Todavia, o que aconteceu nesta escola em 1o de janeiro de 1901 espalhou-se por todo o cristianismo no decorrer do sculo XX. A metodologia bblica usada pelo Bethel College era peculiar; empregava o conceito de cadeia de referncias temticas, popular naqueles dias. Os tpicos principais deviam ser estudados mediante

19 Quanto a uma abordagem edificante sobre o relacionamento entre a teologia catlica romana e o pensamento carismtico, ver Clark, Gordon H. I Corinthians: a contemporary commentary. Philadelphia: Presbyterian and Reformed, 1975. p. 223-227. 20 Synan, Vinson. The touch felt around the world. Charisma, p. 80, Jan. 1991.

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a leitura consecutiva do assunto, medida que surgiam na Bblia.21 Em outras palavras, estudavam-se tpicos usando uma concordncia para descobrir os termos-chave; jamais se estudou integralmente um livro da Bblia. Assim, nenhum versculo era considerado parte do contexto maior. Estudavam-se doutrinas por meio do exame do ndice das Escrituras, coligidos e isolados dos respectivos contextos. Portanto, a hermenutica sadia e a exegese cuidadosa eram impossveis. Todavia, Parham possua objetivos claros: Quando o seminrio foi aberto, os alunos comearam a estudar as principais doutrinas do movimento Holiness.22

O historiador carismtico Vinson Synan registrou:


Durante alguns anos, Parham se interessou especialmente pelas opinies divergentes quanto ao recebimento do batismo no Esprito Santo. Por volta de 1890, a maior parte das pessoas ligadas ao movimento Holiness equiparava o batismo no Esprito ao recebimento da experincia da santificao. Ensinavam que o fogo do Esprito Santo purificava o corao do pecado natural, capacitando o receptor a testemunhar a outras pessoas e a viver de maneira vitoriosa. Entretanto, desde a poca de John Wesley, o primeiro a enfatizar a segunda bno, no havia nenhuma evidncia comumente aceita do recebimento dessa bno. Ao apresentar essa dificuldade aos alunos, Parham explicou que os adeptos do movimento Holiness ensinavam teorias diferentes a respeito do recebimento do batismo. Alguns, ele observou como exemplo, afirmam ter recebido bnos ou evidncias, como gritar ou saltar. Ao mesmo tempo, durante vrios anos, Parham viveu impressionado com a possibilidade de que a glossolalia [o falar em lnguas] fosse restaurada na forma de facilidade para falar lnguas estrangeiras, concedida a missionrios, para que no mais tivessem de gastar tempo com estudo normal de lnguas.23

21 Ibid. p. 81-82. 22 Ibid. p. 82. 23 Ibid.

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O interesse de Parham por essas questes determinou o currculo da classe. Ele convocou os alunos e suas concordncias para ajud-lo a resolver o enigma.
Nos ltimos dias de novembro de 1900... Parham entregou aos alunos uma tarefa de casa incomum. Visto que tinha um compromisso de pregar em uma igreja de Kansas City, no final de semana, ele instruiu a classe: Os dons encontram-se no Esprito Santo; e, com o batismo do Esprito Santo, os dons, bem como todas as graas, devem se manifestar. Portanto, alunos, enquanto eu estiver fora, percebam se no h alguma evidncia do batismo, para no haja dvidas sobre o assunto. Ao retornar, em 30 de dezembro, Parham encontrou o veredicto unnime. Foi-lhe relatado: Embora haja coisas diferentes que ocorreram quando a bno do Pentecostes foi derramada... a prova inequvoca, em todas as ocasies, foi a de que as pessoas falaram em outras lnguas. luz desta concluso, todo o seminrio concordou em buscar uma restaurao do poder do Pentecostes, com a evidncia de falar em lnguas.24

Assim, a primeira pessoa dos tempos modernos a procurar o batismo do Esprito Santo com a evidncia das lnguas (e supostamente a receb-lo) era uma aluna de Parham. O primeiro dia do ano de 1901 foi escolhido como a data em que os alunos deveriam buscar o batismo. Bem cedo, na manh do primeiro dia do sculo XX, um pequeno grupo de estudantes de Topeka deu incio reunio de orao. Durante vrias horas, nada incomum aconteceu. Ento,
Naquele dia, mais tarde, uma aluna de 30 anos, chamada Agnes Ozman, aproximou-se de Parham e pediu-lhe que impusesse as mos sobre ela para o recebimento do Esprito Santo com o sinal apostlico de falar em lnguas. Ela testemunhou: Enquanto ele orava e impunha as mos [sobre] minha cabea, comecei a falar em lnguas, glorificando a Deus. Falei diversas lnguas. Isso se tornou evidente quando [um dialeto] era falado. Glria a Deus!25

24 Ibid. p. 83. 25 Ibid.

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Depois disso, outros relataram o recebimento do Esprito Santo. A maior parte das pessoas testemunhou que no podia impedir o falar as lnguas; quando tentavam falar ingls, outras lnguas fluam. Todos os presentes acreditavam que estavam falando lnguas terrenas reconhecveis. De fato, Agnes Ozman afirmou ter escrito em chins, apesar de nunca ter estudado o idioma.26 Essas experincias foram amplamente avaliadas luz de todo o contexto da Bblia? A a exegese cuidadosa das passagens bblicas sobre lnguas foi usada para interpretar alguma das experincias dos alunos? Atentou-se possibilidade de ter sido um fenmeno demonaco? Pelo contrrio, Synan registrou: Essa experincia confirmou o testemunho e ensinamento de Parham, de que as lnguas eram a evidncia inicial do batismo no Esprito Santo.27 Nenhum outro estudo bblico sobre o assunto foi considerado necessrio. Assim nasceu o pentecostalismo. Sessenta anos depois, o movimento carismtico surgiu com a experincia de Dennis Bennett, reitor da Igreja Episcopal de So Marcos, em Van Nuys (Califrnia).28 Hoje, tanto o movimento pentecostal como o carismtico baseiam-se em experincias, emoes, fenmenos e sentimentos. Como escreveu Frederick Dale Bruner:
26 Ibid. 27 Ibid. Com relao aplicao a misses, Synan acrescentou: O significado maior desse acontecimento para Parham jazia na crena de que as lnguas eram xenoglossolalia, ou seja, lnguas estrangeiras conhecidas, que o Senhor poderia conceder a futuros missionrios, para a evangelizao de outros pases. Isso, mais tarde, solidificou-se na mente dele quando lingistas e intrpretes estrangeiros e governamentais visitaram a escola e disseram que pelo menos vinte lnguas e dialetos eram falados e compreendidos com perfeio. (Ibid.) Entretanto, nenhuma dessas afirmaes foi confirmada de modo independente. Se fossem verdadeiras, tornar-se-ia difcil explicar o fracasso do seminrio naquele mesmo ano. Segundo as expectativas, Bethel deveria ter se tornado o maior centro de treinamento missionrio da histria da igreja. Porm, desconheo qualquer missionrio de Bethel ou de outra organizao carismtica que tenha usado as lnguas na maneira concebida por Parham. 28 Bennett, Dennis. Nine oclock in the morning. Plainfield, NJ: Logos, 1970.

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Em resumo, o pentecostalismo deseja ser considerado cristianismo experimental, cuja experincia mais elevada o batismo do crente no Esprito Santo... importante observar que no a doutrina, e sim a a experincia com o Esprito Santo que os pentecostais fazem questo de salientar.29

Pedro era carismtico?


interessante especular se Pedro seria um carismtico, se vivesse hoje entre ns; porque ele mesmo falou em lnguas, curou pessoas e profetizou. Tambm passou por experincias fantsticas. Por exemplo, ele testemunhou com os prprios olhos a transfigurao de Cristo, conforme relatou em 2 Pedro 1.16-18. Essa experincia o deixou atordoado e o levou a balbuciar algo a respeito de fazer trs tendas naquele lugar: uma para Jesus, outra para Elias e outra para Moiss porque estar ali era agradvel a todos eles (Mt 17.1-4). Ele estava to emocionado, por causa da experincia, que, como sempre, disse a coisa errada. Apesar disso, foi uma experincia incrvel. Jesus ps de lado o vu da sua carne e revelou sua glria, a glria a ser manifestada em sua segunda vinda. Pedro, Tiago e Joo vislumbraram a segunda vinda. Essa foi a majestade a respeito da qual Pedro falou em 2 Pedro 1.16. No entanto, Pedro baseou sua teologia em experincias semelhantes a essa? Leia 2 Pedro 1.19-21:
Temos, assim, tanto mais confirmada a palavra proftica, e fazeis bem em atend-la, como a uma candeia que brilha em lugar tenebroso, at que o dia clareie e a estrela da alva nasa em vosso corao, sabendo, primeiramente, isto: que nenhuma profecia da Escritura provm de particular elucidao; porque nunca jamais qualquer profecia foi dada por vontade humana; entretanto, homens [santos] falaram da parte de Deus, movidos pelo Esprito Santo.
29 Bruner, Frederick D. A Theology of the Holy Spirit, Grand Rapids: Eerdmans, 1970. p. 21. nfase no original.

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Uma melhor traduo do texto grego, no versculo 19, seria: Temos a confirmadssima palavra proftica. Outra traduo mais clara seria esta: Temos ainda mais firme a palavra proftica. Mais firme em comparao ao qu? experincia. Na verdade, Pedro estava dizendo que, embora a transfigurao tivesse sido uma experincia maravilhosa, a Escritura era o teste mais fidedigno de sua f. Ainda que houvesse contemplado o prprio Senhor em sua glria, Pedro estava certo de que a palavra de Deus, registrada por homens movidos pelo Esprito Santo, era um fundamento mais slido para sua f. O principal ensino de Pedro era exatamente aquilo que tantos carismticos no conseguem entender: toda experincia tem de ser testada pela palavra mais firme da Escritura. Quando procuramos a verdade sobre a vida e a doutrina crist, no podemos descansar apenas na experincia de algumpessoal. Temos de alicerar todo o nosso ensino na Palavra de Deus revelada. A maior deficincia do movimento carismtico dar mais valor experincia do que Palavra de Deus, para determinar o que verdade. A maior parte dos carismticos cr que o progresso na vida crist significa possuir algo mais, algo melhor, alguma experincia eletrizante. Um ex-carismtico, membro de nossa igreja, disse-me por que sua frustrao crescia no movimento carismtico: Passase o resto da vida procura de outra experincia. A vida crist se transforma em uma peregrinao de experincia em experincia; e, se cada experincia no for mais espetacular que a anterior, muitas pessoas comearo a imaginar que algo est errado. Ouvi certo homem na televiso dizer que guiava o carro quando, repentinamente, ele olhou e viu Jesus sentado a seu lado, em forma fsica. O homem disse: Isso foi maravilhoso. Eu dirigia e conversava com Jesus; Ele estava sentado a meu lado. Em seguida, ele afirmou: Se tiver f suficiente, poder conversar com Jesus Ele aparecer para voc! A Bblia diz a respeito de Cristo: A quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e
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cheia de glria (1 Pe 1.8 nfase acrescentada). evidente que Pedro no acreditava na possibilidade de que seus leitores vissem a Jesus; tampouco achava que essas vises eram necessrias f, esperana, amor ou alegria. Apesar disso, vrios carismticos concluram que voc pode experimentar a presena fsica de Jesus, se tiver f suficiente. No so apenas carismticos mal informados ou imaturos que concebem essas experincias. H alguns anos, almocei com um pastor carismtico muito conhecido e influente. Era tambm um autor muito lido e uma pessoa freqente nos meios de comunicao dos Estados Unidos. Ele me disse: De manh, quando me barbeio, Jesus entra no banheiro, pe o brao minha volta e conversamos. Ele pausou para avaliar minha reao e disse-me: John, voc acredita nisso? No, no acredito, respondi. Porm, o que mais me incomoda o fato de que voc acredira. Por qu?, ele perguntou. Por que to difcil voc aceitar a idia de que Jesus vem visitar-me pessoalmente a cada manh? Eu pensei: ser que ele continua fazendo a barba?Ou cai de temor e tremor na presena do Senhor santo e glorificado? Quando Isaas viu o Senhor no trono, ele disse: Ai de mim! Estou perdido! (Is 6.5) Pedro viu o Senhor e prostrou-se, dizendo: Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador (Lc 5.8). No creio que algum pudesse continuar a barbear-se na presena do Senhor ressurreto! A razo pela qual tantos carismticos parecem ser atrados por supostas vises de Jesus e passeios pelo cu o fato de cometerem o mesmo erro promovido por Henry Frost, em seu livro Miraculous Healing (Cura Miraculosa):
Podemos afirmar com certeza: medida que a apostasia se desenvolve, Cristo manifestar sua divindade e senhorio, em medida crescente, por meio de sinais e milagres, incluindo curas. No devemos dizer, portanto, que a palavra suficiente.30
30 Frost, Henry. Miraculous healing. New York: Revell, 1939. p. 109-110.

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No devemos dizer que a Escritura suficiente? O prprio Deus afirma a suficincia de sua Palavra! (Sl 19.7-14; 2Tm 3.15-17). Quem Henry Frost para dizer o contrrio? Embora muitos carismticos no afirmem sua posio to claramente como Frost, a verdade que, no mago do seu sistema de crenas, existe a negao da suficincia da Bblia. Eles so culpados do mesmo tipo de pensamento que Filipe expressou em Joo 14.6-9. Jesus estava com os discpulos na ltima ceia e declarou: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim. Se vs me tivsseis conhecido, conhecereis tambm a meu Pai. Desde agora o conheceis e o tendes visto. Jesus disse algo maravilhoso nessa ocasio. Ele mostrara aos discpulos que os deixaria. Agora, os consolava ao dizer que no lamentassem; eles tinham visto o Pai nEle e conheceram a Deus por intermdio dEle. Tudo ficaria bem. Contudo, Filipe no estava satisfeito. No lhe era suficiente ouvir as palavras de Jesus. Aparentemente, Filipe precisava de algo mais uma viso, um milagre, um sinal, qualquer coisa porque afirmou: Senhor, mostra-nos o Pai, e isso nos basta (Jo 14.8). Em outras palavras: O que disseste e fizeste no suficiente. Tua promessa no o bastante. Prova-a. Faze algo mais por ns d-nos uma viso de Deus; d-nos uma experincia. Jesus ficou visivelmente ofendido com o pedido de Filipe. Ele disse, com tristeza: Filipe, h tanto tempo estou convosco, e no me tens conhecido? Quem me v a mim v o Pai (14.9). Isso equivale a: Filipe, eu no sou suficiente? Voc me viu, tem observado minhas obras, tem ouvido minhas palavras e precisa de mais? As palavras de Filipe foram um insulto a Deus, o Filho. triste, mas muitas pessoas hoje repetem o mesmo insulto, ao procurarem algo mais. Insultam a Deus, que se revelou de modo suficiente na Escritura. Ningum deveria preferir experincias Palavra de Deus. Toda experincia deve ser examinada e validada pelas Escrituras. Qualquer outro tipo de experincia falso. Lembram-se dos dois discpulos
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solitrios, de corao aflito, que andaram com o Senhor a caminho de Emas (Lc 24.13-35)? medida que prosseguiam pelo caminho, Jesus lhes abriu as Escrituras. Comeando por Moiss e pelos Profetas, ensinou-lhe o que se referia a Ele mesmo. Mais tarde, eles declararam: Porventura, no nos ardia o corao, quando ele, pelo caminho, nos falava, quando nos expunha as Escrituras? (24.32). Esses discpulos tiveram uma experincia; o corao lhes ardia no peito. Contudo, antes da experincia, o Senhor lhes abriu as Escrituras. A Bblia descrevem, repetidas vezes, a alegria, a bno e a experincia (v. Sl 34.8; Ml 3.10). Todas essas experincias, caso detenham valor, conformam-se totalmente com o plano de Deus revelado nas Escrituras e procedem do estudo e da obedincia Palavra de Deus e no da busca por algo alm do que Deus nos revelou.

Paulo confiava na experincia?


O que dizer do apstolo Paulo? semelhana de Pedro, ele tambm foi algum dotado de maneira incomum. E, com certeza, passou por experincias espantosas, como a converso sbita na viagem para Damasco. Viu uma luz to brilhante que o cegou. Ouviu uma voz. Caiu ao cho. Num instante, ele foi transformado de assassino de cristos em escravo do Senhor Jesus Cristo (At 9). Quando Paulo comeou a pregar e ensinar, fez de sua experincia o ponto central da mensagem? O texto de Atos 17.2 e 3 torna clara a origem bblica de seu discurso: Paulo, segundo o seu costume, foi procur-los e, por trs sbados, arrazoou com eles acerca das Escrituras, expondo e demonstrando ter sido necessrio que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos; e este, dizia ele, o Cristo, Jesus, que eu vos anuncio (nfase acrescentada). Mesmo depois que Paulo foi levado ao terceiro cu (2 Co 12.1-4), Ele no teve permisso de falar o que viu. Evidentemente, que Deus no achava que essa experincia causaria mais impacto ou credibi46

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lidade mensagem do evangelho do que a simples pregao de sua verdade. Isso contrata profundamente com a abordagem do movimento contemporneo de sinais e maravilhas (ver Captulo 6). Perto do final de sua vida, Paulo teve uma argumentao sobre a Palavra de Deus. Enquanto era mantido preso em Roma, vieram em grande nmero ao encontro de Paulo na sua prpria residncia. Ento, desde a manh at tarde, lhes fez uma exposio em testemunho do reino de Deus, procurando persuadi-los a respeito de Jesus, tanto pela lei de Moiss como pelos profetas (At 28.23). lastimvel que muitos carismticos no sigam os passos de Paulo. Em vez disso, seguem a trilha dos telogos liberais e neo-ortodoxos, existencialistas, humanistas e pagos. inquestionvel que a maior parte dos carismticos faze isso de modo involuntrio. Eles diriam: Cremos na Bblia. No queremos contradizer as Escrituras; desejamos defender a Palavra de Deus. Apesar disso, os carismticos so vtimas de uma terrvel tenso, enquanto tentam defender a Bblia e, ao mesmo tempo, fazem da experincia a autoridade prtica. Os conceitos dos lderes e telogos carismticos demonstram esse conflito. Por exemplo, Charles Farah tentou harmonizar a tenso entre a palavra de Deus e as experincias. Atentando ao fato de que existem dois vocbulos gregos traduzidas por palavra, ele criou a teoria de que logos a Palavra objetiva e histrica, e rhema a Palavra pessoal, subjetiva. O problema com essa conceituao que nem o significado do grego nem o uso neotestamentrio fazem qualquer distino desse tipo. Logos, disse Farah, transforma-se em rhema quando se dirige a voc. O termo logos forense, ao passo que rhema experimental. Farah escreveu: O logos nem sempre se transforma em rhema, a Palavra de Deus para voc.31 Ou seja: o logos se transforma
31 Farah, Charles. Toward a theology of healing. Christian Life, v. 38, p. 78, Sept. 1976.

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em rhema quando fala pessoalmente a voc. O logos histrico e objetivo, no sistema de Farah, carece de impacto transformador, at transformar-se em rhema a palavra divina pessoal para voc. Isso soa perigosamente semelhante ao que os telogos neo-ortodoxos tm dito h anos: a Bblia se torna a Palavra de Deus apenas quando se dirige a voc. Todavia, a Palavra de Deus a Palavra de Deus, quer algum experimente o seu poder, quer no. A Bblia no depende da experincia de seus leitores, para que se torne a Palavra de Deus inspirada. Paulo afirmou que a Escritura era capaz, em e por si mesma, de tornar Timteo sbio para a salvao (2 Tm 3.15). Ela no precisava da experincia de Timteo para valid-la. E Paulo acrescentou: Toda a Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia (3.16). Ele declarou que as Escrituras eram inspiradas e teis, e no que elas se tornariam inspiradas e teis, dependendo da experincia do leitor. Evidencia-se que a Palavra de Deus completamente suficiente.

Entusiasmados, mas ingnuos


Em sua maioria, os carismticos parecem ser sinceros. Muitos deles parecem os judeus sobre os quais Paulo afirmou: Porque lhes dou testemunho de que eles tm zelo por Deus, porm no com entendimento (Rm 10.2). Os carismticos tm zelo sem conhecimento; so entusiasmados, mas falta-lhes esclarecimento. Como afirmou John Stott: Eles so entusiasmados, mas ingnuos.32 Ao fazerem da experincia o principal critrio da verdade, revelam o que Stott designa antiintelectualismo deliberado.33 Eles abordam a vida crist sem a mente, sem pensar, sem usar o entendimento. De fato, alguns carismticos dizem que Deus concede
32 Stott, John R. W. Your mind matters. Downers Grove, Ill.: IVP, 1972. p. 78. 33 Ibid. p. 10.

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deliberadamente s pessoas expresses ininteligveis, a fim de menosprezar e humilhar o orgulhoso intelecto humano. Entretanto, o conceito de que Deus deseja suplantar ou matar nossa mente racional evidentemente antibblico. Deus afirmou: Vinde, pois, e arrazoemos (Is 1.18); e: Transformai-vos pela renovao da vossa mente (Rm 12.2 nfase acrescentada). Deus deseja a renovao de nossa mente, no o seu desprezo. Ele se deu a conhecer mediante uma revelao racional que exige o uso da razo e o entendimento da verdade histrica e objetiva (cf. Ef 3.18; 4.23; Fp 4.8; Cl 3.10). Toda a revelao divina dirigida percepo, ao pensamento, ao conhecimento e ao entendimento. Esse o principal ensino de Paulo em 1 Corntios 14 passagem-chave da questo carismtica. Ele conclui esse grande captulo com as seguintes palavras: Contudo, prefiro falar na igreja cinco palavras com o meu entendimento, para instruir outros, a falar dez mil palavras em outra lngua (14.19). Quem conhece a Cristo deve usar a mente para apreender a verdade divina. No somos instrudos a confiar nas emoes e a tentar extrapolar a verdade com base nas experincias. Como escreveu James Orr: A religio divorciada do pensamento srio e nobre sempre demonstrou, em todo o curso da histria da igreja, a tendncia de tornar-se fraca, estril e prejudicial.34 Com certeza, devemos responder verdade por meio das emoes, mas devemos, em primeiro lugar, apreend-la com o entendimento e nos submetermos a ela com a vontade.

A origem da teologia experimental


O misticismo, o conceito de que a teologia pode proceder da experincia pessoal, no se originou nos carismticos. Diversas outras
34 Orr, James. The christian view of god and the world. New York: Scribners, [19--]. p. 21.

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influncias, todas anticrists, contriburam para a formao do conceito da teologia experimental: existencialismo, humanismo e paganismo. O existencialismo um ponto de vista filosfico que afirma o carter absurdo e a falta de significado da vida.35 Ensina que devemos ser livres para agir segundo nossos desejos, desde que estejamos dispostos a assumir a responsabilidade por nossas escolhas. Os existencialistas se preocupam primariamente com a maneira como eles se sentem. No prestam conta a nenhuma autoridade; na verdade, eles se tornam fonte de autoridade para si mesmos. Crem que a verdade tudo o que nos arrebata e nos pe em movimento.

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O humanismo a filosofia que preconiza o poder ilimitado da humanidade.37 Dem s pessoas tempo e educao suficientes, e elas podero solucionar qualquer problema. Sendo meio-irmo do existencialismo, o humanismo estimula as pessoas a se auto-afirmarem e a serem algum. Nesta era tecnolgica, em que muitas pessoas se sentem apenas como um nmero, destitudas de um nome verdadeiro, o humanismo muito atraente. Vivemos nos dias de fruns dos ouvintes, dos programas de entrevistas e de trivialidades. Todos querem se fazer ouvir e acham uma oportunidade. O humanista, semelhana do existencialista, no reconhece uma autoridade suprema. A verdade relativa. A verdade o que menos importa; a questo : O que voc acha? Inexistem absolutos, e cada um faz o que certo aos prprios olhos (cf. Jz 21.25).38 O paganismo outro exemplo de teologia experimental. A maior parte das crenas e prticas pags tm razes nas religies de mistrio surgidas em Babel. No tempo de Cristo, as pessoas, em todo o mundo greco-romano, participavam de religies de mistrio, com seus mltiplos deuses, orgias sexuais, idolatria, mutilao e, talvez, sacrifcios humanos. Os historiados afirmam que os participantes dessas prticas pags experimentavam sentimentos de paz, alegria, felicidade e xtase.
37 Quanto a uma avaliao do humanismo, ver Geisler, Norman L. Is man the measure? Grand Rapids: Baker, 1983. 38 Quanto a um debate sobre a natureza absoluta da verdade, ver: - Barrett, William. Irrational man. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1962. - Schaeffer, Francis A. How should we then live? Old Tappan, N.J.: Revell, 1976.

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O historiador Samuel Angus escreveu: O devoto poderia, em xtase, sentir-se acima das limitaes comuns, para contemplar a viso beatfica [Deus] ou, entregue ao entusiasmo, crer que estava inspirado por ou cheio de Deus esse fenmeno , em alguns aspectos, similar s experincias dos primeiros cristos a respeito do derramamento do Esprito.39 De acordo com Eugene H. Peterson, a teologia experimental tambm era o cerne do culto a Baal, a religio dos cananeus:
A nfase do baalismo era a ligao psicolgica e a experincia subjetiva... A transcendncia da divindade era sobrepujada no xtase das sensaes... O baalismo a adorao reduzida estatura espiritual do adorador. Seus cnones so: ser interessante, relevante e estimulante... O javismo [o judasmo do Antigo Testamento] estabeleceu uma forma de adorao centrada na proclamao da palavra do Deus da aliana. O javismo apelava vontade. A racionalidade do ser humano inteligente era destacada, quando este era convocado pessoalmente a corresponder vontade de Deus. No javismo dizia-se algo: palavras que chamavam os homens a servir, amar, obedecer, agir de modo responsvel, decidir... A distino entre a adorao culto a Baal e a adorao a Jav equivale distino entre a abordagem da vontade do Deus da aliana, que deveria ser compreendida, conhecida e obedecida, e a abordagem da fora cega e vital da natureza, que poderia ser apenas sentida, absorvida e imitada.40

Atualmente, com a nfase exagerada na experincia, muitos adeptos do movimento carismtico encontram-se perigosamente prximos de um tipo de neobaalismo! A experincia pode ser uma arma perigosa nas mos de Satans. Ele se deleita em fazer cristos procurarem experincias em detrimento da Palavra de Deus. O cristianismo est em perigo. Temos sido vtimas do espri39 Angus, S. The mistery-religions and christianity. New York: Dover, 1075. p. 66-67. 40 Peterson, Eugene H. Baalism and yahwism updated. Theology for Today, p. 139-41, July 1972.

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to de experincias de nossos dias. O legado do misticismo, com sua prole filosfica e religiosa existencialismo, humanismo e paganismo se alastrar por toda a igreja, se no formos vigilantes. As experincias podem ser produzidas por fenmenos psicolgicos, fisiolgicos ou demonacos. O nico teste verdadeiro para toda experincia este: est de acordo com a Palavra de Deus?

A batalha pela Bblia se intensifica


O aclamado livro de Harold Lindsell The Battle for the Bible (A Batalha pela Bblia)41 foi bem intitulado. A batalha pela Bblia tem durado sculos e intensificou-se h pouco mais de cem anos. Desde o final do sculo XIX at o incio da dcada de 1920, telogos liberais e neo-ortodoxos lanaram um ataque frontal contra a autoridade bblica, acusando, abertamente, a Bblia de erro. Agora o segundo ataque, mais sutil, vem da porta de trs, e as pessoas enredadas pelo cristianismo de experincias parecem liderar a investida, atacando a Bblia por questionarem a sua suficincia. Esse tipo de experimentalismo mina a autoridade da revelao divina, do mesmo modo como o liberalismo o tem feito durante vrias dcadas. Um artigo escrito por Robert K. Johnson, publicado na revista Christianity Today (Cristianismo hoje), descreve a recente mudana na teologia evanglica:
Os evanglicos esto comeando a... analisar a viabilidade de uma teologia baseada na experincia. Influenciados pelos defensores da abordagem carismtica (por exemplo, Michael Harper, Robert Mumford, Dennis Bennett, David Wilkerson, Larry Christenson) ou da abordagem relacional (por exemplo, Bruce Larson, Keith Miller, Charlie Shedd, Wes Seeliger, Ralph Osborne), os evanglicos esto comeando a elaborar suas teologias em torno do que significa para o homem o estar na presena de Deus [e no em torno da verdade objetiva da Palavra de Deus].
41 Lindsell, Harold. The battle for the Bible. Grand Rapids: Zondervan, 1976.

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... Essa crescente tentativa moderna o reverso da abordagem [dos reformadores] quanto f crist. Os evanglicos esto sugerindo que a teologia deve passar do Esprito para a Palavra, e no da palavra para o Esprito o padro de sua herana. Influenciados pelo mundo cristo, os evanglicos que adotaram a abordagem relacional (incarnacional) ou carismtica (neopentecostal) para a sua teologia desafiam cada vez mais seus irmos na f a reconsiderarem o evangelho com base em sua prpria experincia com ele. Eles alegam que a teologia evanglica tradicional , em grande parte, irrelevante ou inadequada... A prescrio para a sade que tem sido crescentemente anunciada no evangelicalismo : a igreja deve estabelecer uma teologia relevante e adequada, que no comece com a reflexo sobre a pessoa de Cristo, e sim com a reflexo sobre nossa experincia com Ele, por intermdio do Esprito Santo.42

Em outras palavras, alguns evanglicos contendem agora que a teologia relevante deve comear pela experincia subjetiva, e no pela revelao objetiva. Vista dessa forma, a teologia apenas uma explicao da experincia. A verdade objetiva no tem qualquer sentido, se no a experimentarmos. Esse o tipo de pensamento que levou Larry Christenson, um luterano carismtico famoso, a escrever: Existe a s teologia bblica do batismo com o Esprito Santo. Todavia, o batismo com o Esprito Santo no uma teologia que deve ser debatida ou analisada. uma experincia na qual entramos.43 Admito que essa maneira de considerar a doutrina possui certo apelo. A ortodoxia fria, sem vida o resultado inevitvel de isolar a verdade objetiva da experincia vibrante. Mas a resposta ortodoxia fria no a elaborao de uma teologia baseada na experincia. A experincia genuna deve proceder da s doutrina. No devemos basear o que cremos naquilo que temos experimentado. O contrrio verdadeiro. Nossas experincias
42 Johnson, Robert K. Of tidy doctrine and truncated experience. Christianity Today, p. 11, Feb. 1977. 43 Christenson, Larry. Speaking in tongues. Minneapolis: Dimension Books, 1968. p. 40.

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devem resultar daquilo que cremos. Temos de examinar e avaliar continuamente nossas experincias luz da verdade objetiva da preciosa Palavra de Deus. Qualquer outra abordagem conduz especulao e ao erro. Elaborar uma teologia baseada na experincia equivale a edificar sobre a areia. No entanto, elaborar uma teologia com base na da Palavra inspirada e revelada por Deus equivale a edificar sobre a rocha (cf. Mt 7.24-27). A questo toda diz respeito autoridade. Qual a autoridade mxima na sua vida? A experincia ou a Palavra de Deus? Jesus disse: Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade (Jo 17.17). Maturidade, santificao e todas as experincias legtimas dependem da verdade da Escritura. O verdadeiro crescimento na graa no pode ser obtido mediante a experincia. Apesar disso, a onda da teologia de experincias continua rolando; a doutrina e a teologia esto sendo arremessadas para longe. Na verdade, essa tendncia ameaa a prxima gerao. Ela procurar a verdade, somente para descobrir que no existe qualquer conexo histrica. Os carismticos tendem a discordar. Eles consideram assuntos racionais (por exemplo, a teologia e a ortodoxia bblica) como um empecilho ao testemunho da igreja. Michael Harper disse: O mundo espera por uma nova manifestao de Cristo no interior de seu Corpo, a igreja. Ele est cansado das... doutrinas vazias dos telogos.44 J. Rodman Williams afirma que devemos adequar nossa teologia experincia, em vez de insistirmos para que a experincia seja avaliada pela teologia: Tenho tentado enfatizar que as implicaes teolgicas desse movimento dinmico do Esprito Santo no tm pouca importncia. No seu mago est o conhecimento de que algo aconteceu!45 Essa a chave algo aconteceu. No se importe com a doutrina ou a teologia sem substncia. Algo aconteceu e devemos presumir tratar-se de um ato do Esprito Santo. O prprio Williams admite: Podemos ter
44 Harper, Michael. A new way of living. Plainfield, N.J.: Logos, 1973. p. 12. 45 Williams, J. Rodman. The era of the Spirit. Plainfield, N.J.: Logos, 1971. p. 55.

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dificuldade para encontrar a linguagem teolgica adequada ou maneiras de relacionarmos o acontecimento s vrias doutrinas da f crist. 46
Receio que a igreja contempornea perca a batalha pela Bblia. Hoje, pouqussimos cristos assemelham-se aos bereanos, que receberam a palavra com toda a avidez, examinando as Escrituras todos os dias para ver se as coisas eram, de fato, assim (At 17.11). Devemos nos comprometer com o estudo das Escrituras, permitindo que nossa experincia com a Palavra viva proceda desse estudo, e no de impresses pessoais, fenmenos sobrenaturais ou de outras evidncias potencialmente falsificveis ou desconfiveis. Assim, nossa experincia conduzir maior e mais pura alegria e bno imaginveis por estarem enraizadas e firmadas na verdade divina.

46 Ibid.

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Captulo 2

Deus ainda concede revelaes?


Deus me disse... tornou-se o refro do movimento carismtico. Profecias particulares e esquisitas so proferidas por todos os tipos de pessoas que evidentemente crem que Deus lhes fala. Sem dvida, a mais infame delas a profecia de ameaa de morte proferida por Oral Roberts. Em 1987, Roberts contou sua audincia nacional que Deus o ameaara chamar ao lar, se no conseguisse levantar oito milhes de dlares at data marcada por seus credores. Nunca saberemos se e como essa ameaa seria cumprida; no ltimo minuto, Roberts recebeu o cancelamento da punio na forma de um cheque de quantia elevada, proveniente de um proprietrio de uma pista de corrida de ces, na Flrida. Apesar disso, dois anos mais tarde, quando Roberts foi obrigado a fechar seu centro mdico, City of Faith (Cidade da F), que custou muitos milhes de dlares e estava sediado em Tulsa, ele perguntou a Deus o motivo. E afirma que Deus lhe respondeu:
Deus falou em meu esprito: Eu o fiz construir o City of Faith com tamanho suficiente para atrair a ateno do mundo todo fuso de minhas ondas curativas de orao e medicina. Entretanto, eu no queria que essa revelao se localizasse em Tulsa. Chegou o momento em que desejo que esse conceito da fuso de minhas ondas curativas seja conhecido de todas as pessoas e se espalhe por todas as geraes futuras. E, de forma to clara como sempre O ouvia em meu esprito, o Senhor me deu uma impresso: Voc e seus scios conseguiram fazer a fuso da orao e da medicina para o mundo todo, para a igreja e para todas as geraes. Ele disse: Est consumado.

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Ento, perguntei: Depois de oito anos tu nos fars fechar o hospital e, depois de onze anos, a escola de medicina? Ele disse: Sim, a misso foi cumprida do mesmo modo como o meu Filho, depois de trs anos de ministrio pblico, disse na cruz: Pai, est consumado.1

Podemos ficar boquiabertos ante arrogncia de Oral Roberts, mas ele no o nico carismtico que acredita receber revelaes particulares da parte de Deus. A maior parte dos carismticos sente, em um tempo ou outro, que Deus fala com eles de modo especfico, ou por meio de voz audvel, impresso interior, viso, ou simplesmente por us-los como meio para compor msicas, poemas ou anunciar profecias. Linda Fehl, fundadora do Rapha Ranch, vende fitas cassetes contendo a cano intitulada The Holy Ghost (O Esprito Santo). Ela afirma que essa msica lhe foi dada pelo Esprito Santo, enquanto era curada de cncer.2 O responsvel pelas publicaes de uma editora crist disse-me, certa vez, que recebe semanalmente manuscritos de carismticos que afirmam que Deus os inspirou a escrever artigos, canes ou poemas.3 Meu amigo editor reparou que esses
1 Oral Roberts: victory out of defeat. Charisma, p. 88, Dec. 1989. 2 The Tapes that are healing the Nations. Charisma, p. 69, Dec. 1988. Anncio. 3 De vez em quando, um dos livros inspirados acha quem o publique. O livro The Vision (Old Tappan, N.J.:Spire, 1974), escrito por David Wilkerson, um desses exemplos. O livro tem por subttulo A Thrilling Prophecy of The Coming of Armageddon (Uma Profecia Sensacional sobre a Vinda do Armagedom). Estou profundamente convencido de que esta viso procede de Deus, de sua veracidade e de que ela se cumprir, Wilkerson escreveu (p. 12). Todavia, essas afirmaes no estavam corretas. Wilkerson predisse: A natureza liberar sua fria com intensidade crescente na prxima dcada. Haver curtos perodos de alvio, mas quase todos os dias a humanidade testemunhar a ira da natureza em alguma parte do mundo (p. 36). Wilkerson previu um terremoto arrasador que daria incio a um pnico em algum pontos dos EUA o maior e mais destrutivo da sua histria (p. 32). Ele previu muitas catstrofes, incluindo o colapso financeiro mundial. Talvez a profecia mais irnica seja a previso do declnio das doutrinas ligadas ao pensamento positivo (p. 25). H pouco tempo recebi pelo correio outro livro supostamente inspirado. Um endosso na contracapa do livro, escrito pelo dr. T. L. Lowery, pastor-snior da National

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manuscritos so quase sempre mal escritos, cheios de erros gramaticais, prejudicados por erros sobre os fatos e problemas de lgica ou repletos de poemas de pssimo nvel de linguagem ou de tentativas frustradas de se obter boas rimas. Talvez voc pense que apenas fanticos, pessoas excntricas e carismticos ingnuos sejam os nicos tipos que fariam tais afirmaes. Observe o que afirmou Jack Hayford, autor conhecido internacionalmente e pastor da The Church on the Way (A Igreja no Caminho), em Van Nuys (Califrnia). Ele disse Pentecostal Fellowship of North America (Comunho Pentecostal da Amrica do Norte) que Deus lhe informou a chegada de um novo tempo:
Hayford... relatou uma viso na qual Jesus estava sentado destra do Pai. Na viso de Hayford, Jesus comeou a mover-se para frente e a levantar-se do assento. medida que a uno alcanou as dobras de suas roupas, comeou a espalhar-se e caiu sobre a igreja. Jesus disse: Comeo a levantar-me a fim de preparar minha segunda vinda. Quem se levantar comigo compartilhar dessa poro dobrada de uno.4

Larry Lea, autor e pastor carismtico popular, escreveu:


Recentemente, estava em Chicago, preparando-me para pregar, quando o Esprito do Senhor veio sobre mim. Ele disse no meu corao: Eu lhe direi agora o nome da potestade incumbida desta nao. Ouvi com ateno.
Church of God, em Washington (D.C.), dizia: Diferentemente de outros livros, creio que o Esprito Santo tornou possvel a escrita deste livro atemporal. As experincias e a mensagem so da importncia crucial para o corpo de Cristo. Creio que a uno divina repousar sobre este livro e ministrar a toda pessoa que ler seu contedo. evidente que o pastor Lowery cr que esse livro equivalente Escritura. Todavia, folheei as 171 pginas e o encontrei repleto de especulaes, fantasias bizarras e muitos ensinos incoerentes com a Bblia. (Baxter, M. Kathryn. A divine revelation of hell. Washington: National Church of God, [19--].) 4 Pentecostals set priorities. Charisma, p. 44, Jan. 1991).

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A potestade que vocs esto enfrentando a potestade demonaca que mantm esta nao sob seu controle potestade da cobia. Com certeza, no precisaremos de muito tempo para encontrar na Palavra do Senhor evidncias que confirmem isso.5

Kenneth Hagin com certeza apresenta o relato mais inusitado. Ele disse que na juventude, quando era solteiro, Deus o fez romper o relacionamento com uma jovem, ao revelar-lhe a imoralidade dela. Como isso aconteceu? De um modo nada convencional. Hagin afirma que Deus o transportou miraculosamente de uma igreja no domingo, bem no meio do sermo. Para piorar a situao, era ele quem pregava!
Repentinamente, eu havia ido! Bem no meio do sermo, encontrei-me sozinho na rua de uma cidadezinha distante uns 24 quilmetros eu sabia que era a noite de sbado. Encostei-me num prdio e vi a jovem descendo a rua. Logo que ela chegou onde eu estava, um carro desceu a rua. O motorista aproximou o carro do meio-fio e buzinou; ela entrou no carro. Ele deu meia-volta e comeou a sair da cidade. De repente, eu estava sentado no banco de trs! Eles foram ao campo e cometeram adultrio. Eu os observei. Ainda estava na nuvem. Subitamente, ouvi o som da minha voz, e a nuvem dissipou-se. Encontrava-me junto ao plpito. No sabia o que dizer, por ignorar o que estive falando; por isso, falei: Curvemos, todos, a cabea, e oramos. Olhei para o relgio, e... estive fora, na nuvem, cerca de quinze minutos. Enquanto cumprimentava as pessoas, medida que saam, a jovem se aproximou. Eu disse: sentimos sua falta ontem noite. Ela respondeu: Sim, eu estava em _____ (e pronunciou o nome da cidadezinha). Repliquei: Sim, eu sei.6

Com base nessa experincia questionvel, Hagin asseverou a promiscuidade da jovem e presumiu sua culpa de adultrio. A seguir, ele relatou outro caso semelhante, no qual foi transportado a um carro em que outra jovem participava de algo moralmente compro5 The Strongman of greed. Charisma, p. 40, Mar. 1991. nfase no original. 6 Hagin, Kenneth E. The glory of God. Tulsa: Faith Library, 1987. p. 14-15. nfase acrescentada.

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metedor.7 Por mais irnico que parea, aps o relato desses casos, ele escreveu: Amigos, vocs tm de perceber que existe uma linha tnue entre o fanatismo e a realidade. Muitas pessoas incorrem no erro de procurar experincias.8 Hagin jamais extraiu de suas histrias uma aplicao to verdadeira como essa. Deus o transportou verdadeira e miraculosamente para esses carros, a fim de testemunhar atos de fornicao? Deus falou com Oral Roberts? Ele comps uma cano para Linda Fehl? Jack Hayford realmente viu a Cristo levantando-se de seu trono junto a Deus? A profecia de Larry Lea era de fato uma Palavra do Senhor? Os cristos tm recebido, pela inspirao do Esprito Santo, revelaes diretas da parte de Deus? Hoje, as pessoas podem quando escrevem canes ou livros, pregam ou ensinam, tomam decises afirmar com legitimidade que se encontram sob inspirao divina? Muitos carismticos respondem um sim vibrante! Por exemplo, J. Rodman Williams escreveu:
A Bblia tornou-se, verdadeiramente, uma co-testemunha da atividade de Deus no presente... Se hoje algum tiver uma viso de Deus, de Cristo, bom saber que isso aconteceu antes. Se algum recebe uma revelao de Deus, bom saber que a revelao tambm ocorria na comunidade dos primeiros cristos. Se algum diz: Assim diz o Senhor e ousa dirigir-se aos irmos na primeira pessoa ainda que v alm das palavras da Escritura isso tambm aconteceu h muito tempo. Quo singular e extraordinrio! Se algum fala na comunho do Esprito a Palavra da verdade, isso no uma expresso de seus prprios pensamentos e reflexes (por exemplo, se fala sobre algum assunto do dia); tampouco uma simples exposio da Bblia, porque o Esprito transcende observaes pessoais, por mais interessantes e profundas que sejam. O Esprito, sendo o Deus vivo, se move entre e alm dos registros do testemunho do passado, embora esses registros sejam valiosos como modelo para o que acontece hoje.9
7 Ibid. p. 15-16. 8 Ibid. p. 16. 9 Williams, J. Rodman. The era of the Spirit. Plainfiled, N.J.: Logos, 1971. p. 16.

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O que Williams disse? Eles afirmou que a Bblia no nossa fonte final de revelao divina, apenas um testemunho da revelao adicional que Deus tem concedido hoje. Williams est dizendo que os cristos podem fazer acrscimos Bblia e que podem aceitar outros acrscimos como algo normal e convencional. Ele cr que a Bblia o modelo do que o Esprito Santo est fazendo hoje, ao inspirar os crentes. Esse um conceito relativista e amedrontador, mas a sua popularidade est crescendo, medida que o movimento carismtico se expande. Edward N. Gross afirmou, ao observar essa tendncia mortal na igreja contempornea:
A era dos modelos chegou. Um modelo substitui a lei. Modelos so percepes humanas da verdade. So tentativas e, por isso, esto sujeitas a mudana, quando h novas informaes. Esses modelos esto abertos e so testados constantemente. Mais nenhum cientista ousa afirmar que um nico modelo capaz de explicar todos os fenmenos conhecidos, por temer que alguma informao recm-descoberta prove que ele um tolo, velho e precipitado. O mundo cientfico progrediu da velha abordagem (sistemas fechados) para a nova (sistemas abertos)... Se a Bblia um sistema de verdade fechado, sem a outorga de nenhuma revelao nova, dada por meio de profetas ou apstolos inspirados, a abordagem de modelo uma ferramenta errnea e perigosa para a hermenutica. No deve haver confuso nesta rea. O ensinamento ortodoxo do cristianismo sempre afirmou que a revelao divina, especial e salvfica humanidade, restringe-se aos ensinos das Escrituras... Esta a questo. Se a Bblia completa, ela representa um sistema de verdade fechado. Se ela envolve um padro fixo e absoluto de verdade, os ensinos da Escritura podem ser verificados e enunciados de forma dogmtica. Se Deus ainda concede novas revelaes, a verdade divina ainda est sendo revelada progressivamente. E, se este for o caso, nosso dever ouvir com f os profetas de hoje, medida que eles desvendam a verdade de Deus por meio de representaes mais novas e mais claras do que as encontradas na Escritura. Poucos cristos consideram as sutilezas dos profetas modernos um aprimoramento das verdades santificadoras apresentadas na Palavra. Certamente, eu no as considero.10
10 Gross, Edward N. Miracles, demons & spiritual warfare. Grand Rapids: Baker,

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Tampouco eu. A Bblia um sistema de verdades fechado, completo e suficiente e nada lhe pode ser acrescentado (Jd 3; Ap 22.18-19). Ela contm todas as verdades espirituais que Deus desejou revelar.

O que significa a inspirao?


A palavra inspirado provm de um vocbulo latino que significa soprar em. Infelizmente, ela no transmite o verdadeiro significado do vocbulo grego traduzido por inspirado, que foi utilizado nas Escrituras. Na realidade, o conceito de soprar em no se encontra em 2 Timteo 3.16 (Toda a Escritura inspirada por Deus). Essa Interpretao tem enganado muitas pessoas quanto ao verdadeiro significado de inspirao. Elas presumem que Deus teria soprado algum tipo de vida divina nas palavras de quem escreveu os documentos originais da Escritura. No entanto, o vocbulo grego que expressa a inspirao theopneustos, que significa soprado por Deus. Literalmente, o versculo deve ser lido: Toda Escritura soprada por Deus, ou seja, a Bblia no um conjunto de palavras sobre as quais Deus soprou vida divina. Ela o prprio sopro de Deus! A Escritura o prprio Deus falando. Esta uma verdade que as pessoas se mostram propensas a entender de maneira equivocada. A inspirao no significa que a Bblia contm revelao de Deus ou que partes importantes da verdade revelada encontram-se nas Escrituras. Tambm no significa que homens transcreveram a verdade de Deus com as palavras deles ou que Deus s auxiliou os escritores. A inspirao significa que as palavras da Bblia so as palavras do prprio Deus. Cada palavra da Escritura foi exalada por Deus. O Senhor disse a Moiss junto sara ardente: Vai, pois, agora, e eu serei com a tua boca e te ensinarei o que hs de falar (x 4.12). Jeremias, o profeta choro de Jud, recebeu esta incumbncia: Tudo
1990. p. 150-152.

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quanto eu te mandar falars... Eis que ponho na tua boca as minhas palavras (Jr 1.7,9). E Deus falou a Ezequiel: Filho do homem, vai, entra na casa de Israel... mete no corao todas as minhas palavras que te hei de falar e ouve-as com os teus ouvidos... fala com eles (Ez 3.4, 10-11). O versculo-chave que se refere descrio de como Deus fala por meio da Bblia 2 Pedro 1.21. Ele diz literalmente: Nenhuma profecia foi produzida pela vontade humana, mas homens movidos pelo Esprito Santo falaram da parte de Deus. A palavra mais importante aqui movidos, cujo significado ser carregado pelo Esprito Santo. O telogo Thomas A. Thomas lembra-se de que, na infncia, costumava brincar em pequenas nascentes que desciam as montanhas prximas sua casa.
Ns, meninos, gostvamos de brincar com o que chamvamos barcos. Nossos barcos eram gravetos colocados na gua; ento, corramos ao lado deles e os seguamos at serem levados pela correnteza. Quando a gua se movia velozmente sobre as pedras, os gravetos tambm era velozes... Em outras palavras, na minha infncia, o graveto servia como barco, enquanto era levado, carregado sob o controle total e a direo da gua. Ele se movia impelido pela gua. Algo semelhante aconteceu com os escritores da Bblia. Eles foram levados, mantidos sob o controle e a direo do Esprito Santo de Deus. Escreviam medida que o Esprito Santo os movia a escrever. Eram impelidos por Ele, de modo que escreveram exatamente o que o Esprito Santo desejou que fosse registrado. Em um sentido muito real, eles no escreveram suas palavras, mas a prpria Palavra de Deus.11

Conceitos modernos sobre a inspirao


Qual o conceito moderno a respeito da Escritura? Alguns telogos da atualidade tendem a aceitar a inspirao contnua ou a revelao atualizada. Pelo menos um deles, Dewey Beegle, cr
11 Thomas, Thomas A. The doctrine of the Word of God. Philadelphia: Westminster, Presbyterian & Reformed, 1972. p. 8-9

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que alguns dos hinos clssicos da igreja so inspirados da mesma maneira como a Bblia. Ele escreveu: Alguns dos grandes hinos so iguais aos Salmos; podemos ter certeza de que, se Isaac Watts, Charles Wesley, Augustus Toplady e Reginald Heber vivessem nos dias de Davi e Salomo, e no sendo mais inspirados do que estes em seus dias, alguns de seus hinos de louvor a Deus teriam achado lugar no cnon bblico.12 Beegle se referiu, em especial, experincia de George Matheson, um pastor escocs cego que ministrou no sculo XIX e escreveu O Love That Whilt Not Let Me Go (Oh! amor que no me deixar partir), em uma poca de grande tribulao pessoal. Na noite do casamento da filha caula, Matheson recordou vividamente a agonia sofrida vinte anos antes, quando sua noiva o rejeitou, ao descobrir que ele estava ficando cego. Matheson comps o hino em poucos minutos, apesar de afirmar no possuir o senso natural de ritmo. De acordo com ele, o hino no precisou ser alterado nem corrigido; surgiu com a aurora do alto. Beegle acredita que a experincia de George Matheson tenha sido
... o tipo de inspirao pelo qual os salmos foram escritos. No h diferena de tipo. Caso exista alguma diferena, uma questo de grau. Quando os escritores bblicos serviram como canal de revelao divina, precisavam de mais auxlio divino, mas a inspirao no era de um tipo distinto da concedida a todos os mensageiros de Deus no decorrer da histria. O que distingue a Bblia o registro da revelao especial, e no uma forma distinta de inspirao.13

Ele acredita que o cnon da Escritura jamais foi encerrado14 e escreveu: A revelao e inspirao do Esprito de Deus continua atuando... Por essa razo, no h base para considerar todos os
12 Beegle, Dewey. The inspiration of Scripture. Philadelphia: Westminster, 1963, p. 140. nfase no original. 13 Ibid. p. 141. 14 Beegle, Dewey. Scripture, tradition, and infallibility. Grand Rapids: Eerdmans, 1973. p. 308.

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escritores bblicos como pessoas qualitativamente distintas dos intrpretes ps-cannicos.15 E continua:
Se a igreja possusse uma compreenso mais dinmica da inspirao divina no sculo XX, seu testemunho e alcance seriam mais eficazes. bom e correto proteger o carter distinto da Bblia, mas pensar apenas em termos de sua inspirao como totalmente diferente do tipo de inspirao de nossos dias um preo altssimo a pagar. Os cristos necessitam hoje do mesmo senso de serem motivados e enviados por Deus como o tinham os escritores e intrpretes bblicos. Em sentido genuno, a dificuldade de interpretar o relato da revelao de Deus, nesta era complexa, requer tanta inspirao e sabedoria de Deus quanto as exigia o processo de interpretao nos tempos bblicos.16

Com efeito, muitos carismticos crem exatamente assim. A verdade, porm, que no existe um modo de proteger o carter distintivo da Bblia, se Deus inspira novas revelaes hoje. Se o cnon ainda est aberto, e se Deus ainda outorga novas profecias, canes e palavras de sabedoria, devemos procurar, com toda a diligncia, compilar e estudar essas revelaes mais recentes, juntamente com as Escrituras e, talvez, com mais cuidado, pelo fato de lidarem mais especificamente com nosso tempo e cultura. Alguns carismticos realmente pensam assim.17 Todavia, isto um erro do pior tipo. O cnon no est aberto. A Palavra de Deus, constituda pelo Antigo Testamento e Novo Testamento, um milagre mpar.
15 Ibid. 16 Ibid. p. 319. 17 Um artigo recente da revista Charisma recomendou o seguinte: Para meditarmos sobre novas profecias pessoais, devemos registr-las integralmente, se possvel. Se algum se aproxima de ns dizendo que tem uma palavra de Deus, devemos pedir pessoa que espere um momento, at conseguirmos um gravador de udio ou ainda pedir pessoa que a escreva. Se a palavra vier de algum do plpito, durante uma reunio que no est sendo gravada, devemos tentar escrever o quanto conseguirmos, obtendo, ao menos, os pontos principais (Hamon, Bill. How to receive a personal prophecy. Charisma, p. 66, Apr. 1966).

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Ela foi reunida num perodo de 1500 anos. Mais de quarenta homens de Deus, profetas e apstolos, escreveram as Palavras divinas cada letra, cada palavra sem erro e com harmonia perfeita. Nenhum hino digno de ser comparado com a Bblia. Nenhuma profecia moderna, ou palavra de sabedoria, est no mesmo nvel da eterna Palavra de Deus. Cus e terra passaro, a Palavra de Deus permanecer (Mt 5.18).

Revelao progressiva?
Os carismticos se esforam para explicar como a suposta revelao que eles recebem por meio de lnguas, profecias e vises combina-se com a Escritura. J. Rodman Williams, como vimos, alega que esses fenmenos carismticos so apenas novas manifestaes do que ocorria nos tempos bblicos: bom saber que... Se algum diz: Assim diz o Senhor e ousa dirigir-se aos irmos na primeira pessoa ainda que v alm das palavras da Escritura isso tambm aconteceu h muito tempo.18 Sua explicao dos dons espirituais um argumento em prol da revelao contnua: No Esprito, a comunidade presente a arena da presena vital de Deus, assim como o era qualquer outra comunidade dos relatos bblicos. Na verdade, luz do que podemos aprender e aceitar com seriedade deste testemunho passado, podemos esperar novos acontecimentos hoje e no porvir.19 Williams continuou e descreveu como as novas revelaes surgem. Ele enfatizou muito o dom de profecia:
Deus fala na profecia. algo simples, profundo e surpreendente! Na comunidade, a palavra pode ser proferida subitamente por qualquer um dos presentes; deste modo, um Assim diz o Senhor irrompe entre os congregados. Isso ocorre, freqentemente (mas nem sempre), na primeira pessoa: Estou contigo para abenoar-te e possui a direo de eu-tu. Ela no ocorre em uma lngua celestial, e sim na lngua
18 Williams, J. Rodman. The era of the Spirit. Plainfield, N.J.: Logos, 1971. nfase acrescentada. 19 Ibid. nfase no original.

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materna de quem fala, com suas inflexes, cadncias e modos. De fato, pode at faltar refinamento ao discurso ou conter erros gramaticais; pode ser uma mistura de vocabulrio bblico tradicional com expresses cotidianas; tambm pode ser titubeante ou fluente isso no importa. Na profecia, Deus usa o que encontra e, por meio de instrumentos humanos frgeis, o Esprito anuncia a Palavra do Senhor... Tudo isso, repito, bastante surpreendente e extraordinrio. claro que muitos de ns estamos acostumados com as sentenas profticas registradas na Bblia e dispostos a aceit-las como Palavra de Deus. Acostumamo-nos com os Assim diz o Senhor de Isaas ou Jeremias, mas dar ouvidos hoje a Tom ou Mary, no sculo XXI, falando da mesma forma... Muitos de ns estamos convictos de que a profecia terminou na poca do Novo Testamento (a despeito de toda evidncia neotestamentria em contrrio), at que mediante a arremetida dinmica e repentina do Esprito Santo, a profecia ressurgiu. Agora, admiramo-nos de que tenhamos interpretado erroneamente, por muito tempo, o Novo Testamento!20

Isso equivale a afirmar que os exemplos correntes da profecia carismtica so revelaes divinas idnticas s Escrituras. Essa declarao preocupante pela possibilidade evidente de fraudes e erros cometidos pelos profetas modernos. Williams reconheceu esse perigo e escreveu:
A profecia no pode ser recebida, de maneira alguma, como algo casual. Visto que ela a prpria mensagem de Deus para seu povo, a comunidade tem de prestar ateno sria e diligente a cada palavra proferida e aplic-la sua vida. Alm disso, por causa do perigo constante do abuso da profecia a pretenso de ter uma mensagem da parte de Deus , h necessidade de discernimento espiritual.21

Embora Williams admita o risco, em nenhuma parte de seu livro ele descreve como a ateno sria e diligente e o discernimento espiritual devem ser usados para distinguir o verdadeiro do falso. Talvez, posteriormente, Williams tenha percebido os problemas que produzira, pois tentou esclarecer suas opinies no Logos Journal:
20 Ibid. p. 27-28. 21 Ibid. p. 29.

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No pretendo, de modo nenhum, colocar as experincias contemporneas no mesmo nvel de autoridade da Bblia. Em vez disso, afirmo, com vigor, a autoridade decisiva da Escritura. Portanto, Deus no fala hoje com a mesma autoridade com que falava aos autores bblicos. No entanto, ele continua a falar (ele no parou de se comunicar com o trmino do cnon do Novo Testamento); portanto, Ele se move entre e alm dos registros do testemunho do passado, porque o Deus vivo, que ainda fala e age entre seu povo.22

Essa explicao no resolve o problema. A distino entre autoridade bblica e revelao adicional parece bastante forada. Como algumas palavras de Deus podem possuir autoridade inferior a outras? A verdade que o conceito de Williams no se distingue do posicionamento neo-ortodoxo assumido por Dewey Beegle. Caso o evangelicalismo permita que esse ponto de vista se alastre, o carter mpar das Escrituras ser sacrificado, e a base de todas as nossas crenas estar comprometida. Isto precisamente o que acontece hoje. Por causa da crescente influncia da doutrina carismtica, grande parte da igreja talvez abandone, equivocadamente, sua pedra fundamental: o princpio Sola Scriptura a Palavra de Deus a nica fonte de autoridade divina. Uma vez que uma igreja vejas as Escrituras como menos do que a autoridade final, completa e infalvel de f e prtica, ela ter aberto as portas ao caos teolgico. Qualquer crente pode reivindicar estar proferindo uma revelao divina e quase tudo pode se passar por verdade divinamente revelada. No se engane, alguns dos mais conhecidos lderes carismticos tm abusado da confiana de seu rebanho, por afirmarem o recebimento de novas verdades divinas, quando, de fato, ensinam mentiras e invenes. Talvez o exemplo mais descarado seja a profecia entregue por Kenneth Copeland, amplamente publicada. Ele afirmou que Jesus lhe dera uma mensagem durante a Campanha da Vitria, de trs
22 Williams, J. Rodman. Opinion. Logos Journal, p. 35, May-June 1977.

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dias, realizada em Dallas (Texas).23 Julgue por si mesmo se essa mensagem poderia vir do Jesus das Escrituras:
tempo de acontecerem essas coisas, diz o Senhor. tempo de aumentar a atividade espiritual. Oh! Sim, a atividade demonaca crescer ao mesmo tempo! Mas no deixem que isso os perturbe. No se inquietem quando as pessoas os acusarem de pensar que so Deus. No se perturbem quando as pessoas os acusarem de viver como fanticos. No se preocupem quando os humilharem e falarem de modo rude e desagradvel sobre vocs. Elas falaram assim a meu respeito, por que no agiriam desse modo com vocs? Quanto mais vocs se assemelharem a mim, mais as pessoas pensaro assim a respeito de vocs. Elas me crucificaram por dizerem que eu era Deus. No entanto, eu no disse que era Deus; apenas afirmei andar com Ele, e que Ele estava em mim. Aleluia! Isso o que vocs esto fazendo!24

A profecia de Copeland evidentemente falsa. O verdadeiro Jesus o Jesus do Novo Testamento afirmou ser Deus. Usando o nome de Deus da aliana, Jesus disse aos lderes judeus: Antes que Abrao existisse, eu sou (Jo 8.58). Ele fez essas afirmaes repetidas vezes (Mc 14.61-64; Jo 5.16-18; 10.30-33). O apstolo Joo escreveu um evangelho inteiro para destacar e substanciar essas afirmaes (cf. Jo 1.1,14). Copeland um profeta genuno ou um daqueles a respeito de quem Pedro disse, quando advertiu: Haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro, dissimuladamente, heresias destruidoras, at ao ponto de renegarem o Soberano Senhor que os resgatou (2 Pe 2.1b)? A resposta bvia a essa pergunta obscura apenas para quem est incerto sobre a possibilidade de que as profecias modernas suplantam a Palavra de Deus. Nem todas as profecias e vises dos carismticos so to nitidamente conflitantes com a Escritura. Algumas so apenas frvolas. Larry Lea escreveu:
23 Copeland, Kenneth. Take time to pray. Voice of victory, p. 9., Feb. 1987. 24 Ibid.

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H vrios anos, um de meus queridos colegas de ministrio disse-me: Larry, enquanto orava por voc, outro dia, tive uma viso. Eu o vi com grandes orelhas, semelhantes s do Mickey Mouse. O restante do seu corpo parecia normal, exceto as orelhas do tamanho das de um elefante. Quando pedi ao Senhor que me contasse o significado da viso, o Esprito do Senhor me respondeu e disse: Larry Lea melhorou sua audio; desenvolveu ouvidos espirituais.25

Os carismticos abandonaram a exclusividade da Escritura como Palavra de Deus; e o resultado a competitividade espiritual. O anseio por algo novo e esotrico substituiu a firme confiana na Palavra de Deus, estabelecida pelo cristianismo histrico. Isto um convite falsificao satnica. Confuso, erro e engano diablico so os resultados inevitveis. Melvin Hodges um pastor carismtico que tem admitido suas reservas quanto s novas revelaes, Ele disse:
Atualmente, muitas pessoas tentam elevar os dons de profecia e revelao a um nvel imprprio. Existem exemplos de igrejas governadas pelos dons de inspirao. Diconos foram escolhidos, e pastores, removidos ou instalados por profecias, resultando em desordem. A causa bvia. A profecia nunca teve o objetivo de usurpar o lugar dos ministrios de governo ou do dom da palavra de sabedoria. Paulo ensinou que o corpo formado de muitos membros, e no de um s. Se a profecia usurpa o papel da palavra de sabedoria ou da palavra de conhecimento, o corpo todo ser dominado por um nico ministrio, isto , o de profecia. Em outras palavras, todo o corpo passa a ser governado pelo membro proftico...

O conceito da infalibilidade da voz proftica tem confundido muitas pessoas. Alguns pensam ser pecaminoso questionar o que consideram a voz do Esprito. Entretanto, no ministrio de todos os dons, existe cooperao entre o divino e o humano.26
25 Lea, Larry. Are you a mousekateer? [sic]. p. 9, Charisma, Aug. 1988. 26 Hodges, Melvin L. Spiritual gfts. Springfield, Mo.: Gospel Publishing House, 1964. p. 19-20.

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Observe que Hodges menciona os dons de profecia e revelao. evidente que ele cr que Deus est ortorgando novas revelaes hoje. Ao mesmo tempo, ele est perfeitamente cnscio dos problemas causados na igreja pelas chamadas declaraes profticas. Do comeo ao fim, ele evita a concluso de que o dom de profecia possui menor autoridade do que a Bblia. Apesar disso, ele deseja advertir os carismticos a no levarem as profecias to a srio ou darlhes muita nfase. Ele procura uma forma de solucionar a confuso, mas no h jeito. Quando a declarao proftica equiparada, em qualquer grau, revelao divina, o resultado a confuso total. A Bblia perde sua caracterstica exclusiva, e todas as conseqncias nefastas, descritas por Hodges, ocorrero indubitavelmente. Nem todos os carismticos concordariam com a afirmao de que os problemas relacionados ao abuso das profecias seja exagerado. Alguns culpariam o uso equivocado do dom por parte de pessoas ignorantes. Sua resposta ao problema seria a oferta de treinamento. Certo grupo deu incio a uma Escola de Profetas. Sua propaganda afirma em parte:
Talvez voc se sinta chamado para ser um orculo do Senhor e tenha encontrado dificuldades para explicar suas experincias, ou para encontrar algum a quem pudesse cont-las e aprender com elas. A Escola de Profetas foi planejada para ajudar a dar base e clareza aos milhares de sonhos e vises que constituem a marca dos ministrios de profetas e videntes, bem como para auxiliar na restaurao do ministrio proftico no corpo de Cristo. Existem muitas pessoas desiludidas e desencantadas com o ministrio proftico, por causa dos abusos e do uso equivocado dos dons. No reaja de forma exagerada, pois, se voc teve a experincia amarga de passar pela imitao, saiba da existncia da realidade a ser descoberta... Abusos e representaes equivocadas ocorrem apenas por causa de ignorncia abominvel. Venha e seja treinado na Escola de Profetas, preparandose, de forma adequada, para cumprir o destino que Deus escolheu para voc!27
27 Bernard Jordan presents the monthly school of the prophet. Charisma, p. 31, Dec. 1990. Anncio.

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Entendo isso como uma maneira peculiar de lidar com o problema das falsas profecias. Alguma escola capaz de ensinar aos profetas aspirantes como usar o seu dom? As pessoas podem ser ensinadas a dar base e clareza a seus sonhos e vises? A distino entre a profecia falsa e a verdadeira apenas uma questo de estudo? Creio que no. A falsa profecia no um pecado de menor importncia. Deus falou aos israelitas: Minha mo ser contra os profetas que tm vises falsas e que adivinham mentiras (Ez 13.9a). A lei prescrevia um remdio severo para os falsos profetas:
Porm o profeta que presumir de falar alguma palavra em meu nome, que eu lhe no mandei falar, ou o que falar em nome de outros deuses, esse profeta ser morto. Se disseres no teu corao: Como conhecerei a palavra que o Senhor no falou? Sabe que, quando esse profeta falar em nome do Senhor, e a palavra dele se no cumprir, nem suceder, como profetizou, esta palavra que o Senhor no disse; com soberba, a falou o tal profeta; no tenhas temor dele (Dt 18.20-22).

No havia outra chance. O falso profeta qualquer pessoa que profetizasse algo que no acontecia deveria ser morto. Alegar que se fala em nome do Senhor uma questo sria. Apesar disso, alguns carismticos crem que todo crente desejoso de obter revelaes divinas pode receb-las. O mesmo exemplar da revista Charisma, que continha o anncio da escola de profetas, tambm apresentava um conjunto de fitas de udio com a promessa de ensinar aos crentes como ouvir a voz de Deus. L-se na propaganda: Ouvir voz de Deus em toda necessidade e situao herana dos crentes. Jerry Hester, o narrador das fitas, apresenta Seminrios de Ouvir que instruem como conversar com Deus em um nvel ntimo durante as 24 horas do dia.28
28 Do only prophets hear Gods voice? no! Charisma, p. 112, Dec. 1990. Anncio.

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Portanto, se voc quiser anunciar uma revelao particular da parte de Deus, poder dirigir-se Escola de Profetas; caso deseje apenas receber uma revelao divina particular, v ao Seminrio de Ouvir. Tudo isso produz um efeito infeliz: afasta os cristos da Bblia, que digna de confiana, e os ensina a procurar a verdade por meios subjetivos conversas particulares com Deus, profecias, sonhos e vises. Isso deprecia a Palavra de Deus, eterna e inspirada, e leva as pessoas a buscarem fora da Bblia formas de revelao divina mais particulares e recentes. Essa , talvez, a tendncia mais prejudicial e destrutiva do movimento carismtico, como ressaltou Ren Pache:
A preeminncia excessiva dada ao Esprito Santo, na devoo dos carismticos e na sua preocupao com dons, xtases e profecias, leva-os negligenciar as Escrituras. Por que se prender a um livro do passado, quando possvel a comunicao diria com o Deus vivo? No entanto, esse exatamente o ponto perigoso. parte do controle constante da revelao escrita, seremos consumidos, no muito tempo depois, pela subjetividade; e o crente, embora tenha as melhores intenes, poder sucumbir com rapidez em desvios, iluminismo e exaltao. Que todos nos lembremos da proibio de diminuir ou acrescentar qualquer coisa da Palavra de Deus (Dt 4.2; Ap 22.18-19). Quase todas as heresias e seitas comearam com uma suposta revelao ou nova experincia por parte do fundador, algo que estava fora do padro estritamente bblico. 29

O cnon est terminado


De fato, no existe revelao mais particular ou recente do que a Bblia. Deus no precisa conceder-nos revelaes particulares, a fim de ajudar-nos a andar com Ele. Toda a Escritura inspirada por
29 Pache, Ren. The inspiration and authority of Scripture. Chicago: Moody, 1969. p. 319.

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Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (2 Tm 3.16-17). A Bblia suficiente. Ela contm tudo que necessitamos para as boas obras. Os cristos de ambos lados da questo carismtica precisam entender uma verdade vital: a revelao divina est completa. O cnon da Bblia est terminado. Ao escrever as palavras finais do ltimo livro do Novo Testamento, o apstolo Joo registrou o seguinte aviso: Se algum lhes fizer qualquer acrscimo, Deus lhe acrescentar os flagelos escritos neste livro; e, se algum tirar qualquer coisa das palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore da vida, da cidade santa e das coisas que se acham escritas neste livro (Ap 22.18,19). Em seguida, o Esprito Santo acrescentou uma doxologia e encerrou o cnon. Aps o trmino do cnon do Antigo Testamento, nos dias de Esdras e Neemias, seguiram-se quatrocentos anos de silncio, nos quais nenhum profeta proclamou revelao divina em nenhuma forma. Esse silncio foi rompido por Joo Batista, por meio de quem Deus se pronunciou novamente, antes da era do Novo Testamento. Ento, Deus moveu diversos homens para escreverem os livros do Novo Testamento; e o ltimo desses livros foi o Apocalipse. Por volta do sculo II d.C., o cnon completo era reconhecido pelas pessoas, exatamente como o temos hoje. Os conclios eclesisticos do sculo IV confirmaram e oficializaram a afirmao universal da igreja: os 66 livros de nossa Bblia so a nica Escritura inspirada por Deus. O cnon est completo. Assim como o cnon do Antigo Testamento foi seguido por silncio, assim tambm o trmino do Novo Testamento foi seguido por ausncia absoluta de novas revelaes, sob qualquer forma. Desde a finalizao do livro do Apocalipse, nenhuma profecia verbal ou escrita foi reconhecida universalmente pelos cristos como verdade proveniente de Deus.
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Como o cnon bblico foi escolhido e terminado


Judas 3 uma passagem crucial a respeito da completude de nossas bblias. Essa declarao, escrita por Judas antes da finalizao do Novo Testamento, previa o encerramento completo do cnon: Amados, quando empregava toda a diligncia em escrever-vos acerca da nossa comum salvao, foi que me senti obrigado a corresponder-me convosco, exortando-vos a batalhardes, diligentemente, pela f que uma vez por todas foi entregue aos santos. No texto grego, o artigo definido que precede a palavra f aponta para uma f nica, a f. No h outra. Passagens como Glatas 1.23 (Ouviam somente dizer: Aquele que, antes, nos perseguia, agora, prega a f) e 1 Timteo 4.1 (Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns apostataro da f), indicam que esse uso objetivo da expresso a f era comum nos dias dos apstolos. O erudito em grego Henry Alford escreveu que a f neste versculo objetiva: a suma da f crist.30 Observe tambm a expresso fundamental uma vez por todas, em Judas 3. A palavra grega neste versculo hapax, que se refere a algo realizado de uma vez por todas, com resultados permanentes e sem necessidade de repetio. Nada precisa ser acrescentado f que uma vez por todas foi entregue aos santos. George Lawlor, escritor de uma excelente obra sobre Judas, fez o seguinte comentrio:
A f crist imutvel. Isso no significa que homens e mulheres de cada gerao no precisam encontr-la, experiment-la e viv-la; significa, sim, que toda nova doutrina, embora sua legitimidade possa ser asseverada de forma plausvel, uma doutrina falsa. Toda alegao de transmitir uma revelao adicional ao que j foi outorgado por Deus, neste corpo de verdade, falsa e precisa ser rejeitada. 31
30 Alford, Henry. Alfords greek testament. Grand Rapids: Baker, 1980. vol. IV, p. 530. 31 Lawlor, George L. Translationand exposition of the Epistle of Jude. Philadel-

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Em Judas 3, a palavra entregue tambm importante. No grego, ela um particpio aoristo passivo, indicando, no contexto, um ato realizado no passado sem qualquer elemento de continuidade. Neste exemplo, a voz passiva significa que a f no foi descoberta por homens, porm dada aos homens por Deus. Como Ele o fez? Por meio de sua Palavra a Bblia. Assim, por meio das Escrituras, Deus nos deu um corpo final e completo de doutrinas. A f crist repousa sobre a revelao objetiva e histrica. Isso elimina a possibilidade de qualquer profecia inspirada, viso ou de outras formas de nova revelao, at que Deus fale outra vez por ocasio do retorno de Cristo (Cf. At 2.16-21; Ap 11.1-13). Enquanto isso, a Bblia nos adverte sobre o perigo dos falsos profetas. Jesus disse que em nossa poca surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos (Mt 24.24). Sinais e maravilhas no provam que algum fala em nome de Deus. Joo escreveu: Amados, no deis crdito a qualquer esprito; antes, provai os espritos se procedem de Deus, porque muitos falsos profetas tm sado pelo mundo fora (1 Jo 4.1). Por fim, a Escritura o teste de todas as coisas; o padro do cristo. De fato, a palavra cnon significa regra, padro ou vara de medida. O cnon da Escritura a vara de medida da f crist... e est completo. evidente que, no decorrer da histria, livros esprios foram apresentados como parte genuna das Escrituras. Por exemplo, as verses bblicas catlicas incluem os Apcrifos (escritos na mesma poca em que alguns livros do Antigo Testamento foram produzidos; no entanto, eles foram excludos da literatura cannica). A Igreja Catlica Romana recebeu esses livros como parte da Bblia; no entanto, claro que eles no integram as Escrituras.3232 Contm erros histricos, geogrficos e teolgicos.
phia: Presbyterian & Reformed, 1972. p. 45. 32 Quanto a uma discusso proveitosa sobre os livros apcrifos, ver Geisler Norman L.; Nix, William E. A general introduction to the Bible. Chicago: Moody, 1986. Captulos 15 e 17.

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Apesar de Jernimo (345-419 d.C.) ter sido, claramente, o porta-voz da excluso dos livros apcrifos do cnon, alguns dos antigos pais da igreja (principalmente Agostinho) os aceitaram, embora no como se fossem iguais ao Antigo Testamento hebraico. Mais tarde, no sculo XVI, os reformadores afirmaram o princpio de Sola Scriptura a verdade de que s a Bblia a revelao detentora de autoridade portanto, negaram aos apcrifos lugar entre os escritos inspirados. A Igreja Romana reagiu contra os reformadores no Conclio de Trento (1545-1563), ao declarar que todos os livros apcrifos era cannicos. Protestantes e catlicos tm mantido essa disparidade at hoje. O cnon do Antigo Testamento foi aceito pelo povo de Deus desde o tempo em que seu ltimo livro foi escrito. Como os judeus sabiam quais livros eram inspirados? Eles escolheram os livros escritos pelos porta-vozes de Deus reconhecidos. Estudaram esses livros cuidadosamente e no encontraram neles erros de histria, geografia ou teologia. Os cristos da igreja primitiva aplicaram testes similares para provar quais livros do Novo testamento era autnticos e quais no. O teste-chave era a autoria apostlica. Cada livro do Novo Testamento deveria ter sido escrito por um apstolo ou por um auxiliar deles. Por exemplo, Marcos, que no era apstolo, foi companheiro de Pedro. Lucas, que tambm no era apstolo, trabalhou com o apstolo Paulo. O segundo teste usado pela igreja primitiva era o do contedo. Atos 2.42 diz-nos que, na primeira reunio da igreja, os crentes se dedicaram orao, comunho, ao partir do po e doutrina dos apstolos. Mais tarde, quando consideravam quais escritos deveriam ser aceitos, perguntaram: Isto concorda com a doutrina apostlica? Esse teste era muito importante, porque todos os herticos tentavam introduzir-se na igreja. Contudo, seus erros doutrinrios eram facilmente observveis, por contradizerem o ensinamento apostlico.
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O terceiro teste era a resposta das igrejas. Se o povo de Deus aceitava o livro, usava-o para o culto, integrava-o sua vida; e se os crentes eram, universalmente, ensinados e abenoados pelo livro, esse era outro selo importante de aprovao. Por volta de 404 d.C., foi terminada a Vulgata, verso latina da Bblia. a traduo mais antiga dos 66 livros da Bblia. Eles so os mesmos livros encontrados nas verses modernas. Deus falou de uma vez por todas, e sua Palavra foi preservada com o passar do tempo.33 Desde o tempo dos apstolos at ao presente, a verdadeira igreja sempre creu que a Bblia completa. Deus outorgou sua revelao; e agora a Bblia est completa. Deus falou. O que ele nos outorgou completo, eficaz, suficiente, inerrante, infalvel e detentor de autoridade. As tentativas de fazer acrscimos Escritura ou alegaes de revelao complementar da parte de Deus sempre foram caractersticas dos hereges e adeptos de seitas, e no do verdadeiro povo de Deus. Embora os carismticos neguem qualquer tentativa de acrscimo Bblia, seus conceitos sobre as declaraes profticas, os dons de profecia e revelao funcionam realmente como acrscimos. E, medida que fazem acrscimos ainda que involuntariamente revelao divina final, eles minam a singularidade e a autoridade da Bblia. Novas revelaes, sonhos e vises so considerados to determinantes conscincia dos crentes quanto o livro de Romanos ou o evangelho de Joo. Alguns carismticos dizem que as pessoas entendem equivocadamente o que significam declaraes profticas e novas revelaes. Afirmam que no esto fazendo nenhum esforo para alterar a Escritura, nem para igualarem-na com essas declaraes e revelaes profticas. Admitem que esto apenas recebendo explicaes da Escritura e aplica33 Quanto a uma avaliao mais detalhada do cnon, ver: - Geisler, Norman L.; Nix, William E. A general introduction to the Bible. Chicago: Moody, 1986 - F. F. Bruce, The canon of Scripture. Downers Grove, Ill: IVP, 1988.

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es de seus ensinos dirigidos igreja contempornea, semelhana da profecia de gabo, registrada em Atos 11.28.34 muito tnue a linha de separao entre a explicao da Escritura e a tentativa de fazer-lhe acrescimos. No entanto, a Bblia no explicada quando ouvimos algum que pensa ter o dom de profecia, e sim ao ser estudada cuidadosa e diligentemente. (Ver o relato sobre Filipe e o eunuco etope em At 8.28-35.) No h atalhos para a interpretao adequada da Palavra de Deus (cf. At 17.11; 2 Tm 2.15). Os cristos devem agir com coerncia nas questes que envolvem a inspirao e a revelao. O entendimento exato dessas doutrinas essencial para a distino entre a voz de Deus e a do homem. Como vimos, homens que professavam falar em nome de Deus e expressavam suas prprias opinies deviam ser executados, de acordo com a lei do Antigo Testamento (Dt 13.1-5). Os crentes da poca do Novo Testamento so incentivados a provar os espritos, julgar todas as supostas profecias e expulsar os falsos profetas e hereges (1 Jo 4.1; 1 Co 14.29). A capacidade de separar a Palavra de Deus do que falso sempre tem sido importante. Deus usou um processo histrico para estabelecer a autenticidade do cnon, a fim de que a igreja toda pudesse usufruir de um padro inequvoco. Se jogarmos fora esse padro histrico e redefinirmos a revelao e a inspirao, destruiremos nossa capacidade de receber a verdade divina. Caso subvertamos o carter singular da Bblia, no conseguiremos distinguir a voz de Deus da voz humana. Alm disso, posteriormente, qualquer pessoa poder dizer o que desejar, afirmando-o como Palavra de Deus, e ningum ter o direito de negar isso. Agora mesmo estamos terrivelmente prximos dessa situao hipottica. O Esprito Santo est atuando poderosamente na igreja hoje, mas no como a maior parte dos carismticos imagina. O papel do
34 No correto usar gabo para dar apoio teoria da continuidade da revelao. Suas profecias foram registradas enquanto o cnon estava aberto.

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Esprito Santo o de outorgar-nos poder quando pregamos, ensinamos, escrevemos, conversamos, testemunhamos, pensamos, servimos e vivemos. Ele nos leva verdade divina e nos direciona vontade de Deus para a nossa vida. Entretanto, o Esprito Santo faz isso por intermdio da palavra de Deus, nunca parte dela. um equvoco referir-se inspirao e revelao como se estas fossem o ministrio do Esprito Santo em guiar e dar poder. Usar expresses do tipo Deus me disse, ou Essa idia no foi minha; recebi-a do Senhor, ou Essas palavras no so minhas; o Senhor me entregou uma mensagem confunde a questo da direo do Esprito na vida dos crentes. Dar ensejo a esse tipo de confuso algo que nega o carter nico e a autoridade absoluta da Escritura. Os termos e conceitos de Efsios 5.18-19 e 2 Pedro 1.21 no devem ser confundidos. Ser cheio do Esprito e falar uns aos outros com salmos e hinos no a mesma coisa que ser movido pelo Esprito Santo para compor a Escritura inspirada.

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Captulo 3

Profetas, fanticos ou hereges?


Talvez o aspecto mais preocupante do af do movimento carismtico por novas revelaes seja a maneira negligente e indiscriminada pela qual tantas profecias questionveis so recebidas como verdade divina.

Os profetas de Kansas City


Um grupo de supostos profetas, em Kansas City, demonstra quo longe tem ido o abuso da profecia no movimento carismtico. Um livro que promove as atividades do grupo tornou-se, de imediato, um best-seller internacional.1 Centenas, talvez milhares, de igrejas ao redor do mundo esto usando os padres de ministrio proftico que esto de acordo com os Profetas de Kansas City. Todos esses homens, associados a uma nica igreja antes designada Kansas City Fellowship, mas agora chamada Metro Vineyard Fellowship dizem que no gostam de ser rotulados como profetas. Preferem se autodesignar pessoas que tm o dom proftico. Em outras palavras, eles no crem possuir um ofcio detentor de autoridade semelhate ao dos profetas do Antigo Testamento. Tampouco afirmam ser infalveis. Ao contrrio, todos os Profetas de Kansas City admitem ter profetizado falsamente.2
1 Pytches, David. Some Said It thundered. Nashville: Oliver Nelson, 1991. 2 Ibid. p. 109.

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No entanto, as profecias proferidas por esses homens so recebidas por milhares de pessoas como a verdade revelada por Deus. O pastor da Metro Vineyard, Mike Bickle, encoraja ativamente o rebanho a aceitar as profecias modernas como um meio divino de revelar a verdade para a igreja. Um dos videntes mais expressivos da igreja, Bob Jones, afirma que Deus lhe fala anualmente no Dia da Expiao (judaico). De acordo com a terminologia de Jones, o Senhor o coloca sob o Cajado do Pastor e lhe d uma mensagem referente a toda a igreja em relao ao ano seguinte.3 Nos ltimos anos, Bickle e Jones tm proferido e explicado as profecias perante a congregao, encorajando as pessoas a agir de acordo com as profecias, como se fossem a Palavra de Deus. A profecia do Cajado do Pastor, proferida por Jones, em 1989, inclua uma nova explicao do motivo por que tantas profecias modernas no se cumprem. Jones afirmou:
[Deus] disse: Se eu liberasse agora 100% da rhema, a responsabilidade seria tremenda, e vocs teriam tantos Ananias e Safiras em seu meio, que seriam incapazes de crescer as pessoas ficariam bastante amedrontadas. No entanto, ele disse: Se a profecia fosse correta, ela mataria, em vez de amedrontar as pessoas e conduzi-las ao arrependimento... Isso foi o que ele me disse; portanto, acredito que, se eu acertar dois teros dela, estarei em uma posio muito boa.4

Bickle acrescentou: Com relao aos dois teros: a primeira vez que Bob me disse isso, eu repliquei: dois teros?. Ele respondeu: Sim, o maior nvel que esta nao j vislumbrou at hoje. Este o mais alto de todos os nveis.5
3 Jones, Bob. The shepherds rod. Kansas City, Mo.: Kansas City Fellowship, October 1989. Cassete sonoro. 4 Ibid. 5 Ibid. Bickle no mais um defensor to aguerrido de Jones como antes. Em novembro de 1991, John Wimber distribuiu uma circular s igrejas Vineyard informando que Jones passava por um processo de restaurao, aps a confisso de ter

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Em outras palavras, os supostos profetas alegam possuir uma palavra da parte do Senhor, mas a chances de que ela ser falsa de uma em trs na avaliao mais otimista! No nos admiramos com o fato de que suas profecias lanam tantos crentes em confuso extrema. A despeito de seus pobres resultados, os Profetas da Cidade de Kansas City continuam a colecionar elogios do mundo todo. Freqentemente, eles so preletores no ministrio de conferncias internacionais de John Wimber (ver. Captulo 6).6 No prefcio de Some Said It Thundered, O Dr. John White escreveu:
De tempos em tempos, surgem na igreja disputas por causa de profetas. No incio do sculo XIX, surgiu a controvrsia irvingita, em Londres; e o profeta principal teve de confessar, anos mais tarde, que fora enganado. Vrios de ns descobrimos que ouvir algo da parte de Deus no to fcil. Na verdade, a igreja sofreu tantas experincias ruins com os profetas, que agora reagimos de forma muito rpida e temerosa. Corremos o risco de perder algo bom, por causa de experincias ruins. jogar fora um beb vivo por causa do horror com a gua suja do banho.7

Entretanto, ser que existe algo bom nas revelaes profticas modernas? Esta uma pergunta que muitos carismticos no tm disposio de responder. Por exemplo, o prprio White defende com ferocidade os Profetas de Kansas City. Apesar de reconhecer que eles cometeram erros.8 White parece acreditar que a crtica contra os profetas inerentemente satnica: Satans teme as palavras recm-sadas dos lse envolvido em conduta sexual imprpria e em abusos de seu dom de profecia. 6 Wimber ofereceu-se para levar os Profetas de Kansas City para a Vineyard, a fim de corrigir-lhes os excessos, discipul-los e torn-los responsveis. Todavia, quase imediatamente, ele passou a us-los para ensinar. 7 p. ix-x. 8 Ibid. p. xix.

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bios de Deus... Visto que Satans receia tanto a Palavra recente, ele suscitar controvrsias sempre que ela proceder de modo miraculoso dos lbios de um profeta verdadeiro ou dos lbios de um evangelista inflamado pelo Esprito.9 Curiosamente, White cr que a controvrsia em torno dos Profetas de Kansas City constitui uma forte evidncia de sua genuinidade. Na seo denominada erroneamente Cuidado com os falsos profetas, ele cita as advertncias de Jesus a respeito dos falsos profetas encontradas em Mateus 7.15, 24.11 e Marcos 13.22. Em seguida, White afirma: Somos advertidos de que isso ocorrer. A maioria dos estudiosos acredita que as palavras de Jesus so aplicveis aos ltimos dias. Elas podem estar se referindo a ns agora. Como podemos discernir o verdadeiro do falso? Por meio de uma caracterstica: os verdadeiros profetas no sero populares.10 Permita-me diz-lo do modo mais claro possvel: Este o pior ponto de partida para o debate a respeito de como discernir os falsos profetas. Com certeza, quem fala a verdade impopular; entretanto, a popularidade no um teste de autenticidade, nem mesmo de fidelidade. Jesus e Joo batista passaram por certoa etapas de seu ministrio,em que foram bastante populares. O nico teste do verdadeiro profeta a fidelidade de suas profecias: Se disseres no teu corao: Como conhecerei a palavra que o Senhor no falou? Sabe que, quando esse profeta falar em nome do Senhor, e a palavra dele se no cumprir, nem suceder, como profetizou, esta palavra que o Senhor no disse; com soberba, a falou o tal profeta; no tenhas temor dele (Dt 18.21,22). Na poca da lei, qual era a punio para esse tipo de profecia? O profeta que presumir de falar alguma palavra em meu nome, que eu lhe no mandei falar... esse profeta ser morto (Dt 18.20 nfase acrescentada).
9 Ibid. p. xi-xii. 10 Ibid. p. xiii. nfase no original.

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Admiravelmente, na avaliao de cinco pginas a respeito de como discernir falsos profetas, White no menciona nem mesmo uma vez a exatido ou a fidelidade como teste! De fato, ele declara explicitamente a crena de que esses no so testes vlidos das credenciais do profeta. Cr que profecias falsas no desqualificam, necessariamente, a pessoa para falar em nome de Deus. E conclui a sesso sobre o discernimento dos falsos profetas com essas palavras: claro que os profetas so seres humanos. Portanto, eles podem cometer erros e mentir. E no precisam deixar de ser profetas por causa de seus equvocos e erros.11 Essa declarao deixa transparecer a ignorncia a respeito do que a Escritura afirma sobre profecias inspiradas. O dom proftico no Novo Testamento (Rm 12.6; 1 Co 12.10) est relacionado com a declarao, e no com a revelao. O profeta do Novo Testamento fala aos homens, edificando, exortando e consolando (1 Co 14.3). Ele um pregador, no uma fonte de revelao contnua. Est incumbido de anunciar, e no de predizer; ou seja, ele proclama a verdade j revelada. De modo geral, ele no um condutor de novas revelaes. Na igreja primitiva, antes da finalizao do Novo Testamento, alguns profetas foram enviados por Deus em determinadas ocasies para exortar a igreja com mensagens inspiradas, medida que o profeta falava. Isso era necessrio para instruir a igreja sobre questes
11 Ibid. p. xvi. nfase no original. White procura apoio para sua declarao em uma interpretao dbia de 1 Reis 13.7-32. s vezes, imagina-se que a passagem versa sobre o verdadeiro profeta que profetizou palavras falsas; entretanto, observe que o falso profeta da narrativa no identificado como homem de Deus, ao passo que o profeta honesto (porm desobediente) da passagem recebe essa identificao. 2 Reis 23.18 identifica o falso profeta como o profeta que viera da Samaria. Ele poderia ser um vidente incrdulo com poderes de origem demonaca por essa razo, expressou seu pedido supersticioso (1 Rs 13.31). Observe tambm que ele no foi punido imediatamente pela mentira, embora o homem de Deus que ele enganou tenha morrido por causa de sua prpria desobedincia. Na Bblia, existem vrios exemplos de homens injustos que profetizaram corretamente. Todavia, no h um exemplo de um verdadeiro profeta de Deus que tenha proferido falsa profecia, enquanto falava em nome de Deus.

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ainda no tratadas pela Bblia. Esse aspecto revelador da profecia foi exclusivo era apostlica. A perspectiva carismtica contempornea, que transforma todo profeta em instrumento de revelao divina, deprecia a Escritura e a profecia. Ao permitir que os profetas misturem erros com mensagens supostamente procedentes dos lbios de Deus, os carismticos tm aberto as portas a falsos ensinamentos, confuses, erros, fanatismo e caos. Como poderia a mensagem genuinamente inspirada por Deus ser corrompida por erros ou mentiras? A profecia inspirada deveria estar no mesmo nvel da Escritura. a prpria Palavra de Deus. Toda revelao proftica continha um assim diz o Senhor explcita ou, ao menos, implicitamente. A profecia reveladora no era a opinio ou a especulao do profeta. Tampouco era simples impresso de sua mente. No era um palpite ou adivinhao. No era clarividncia. Era uma palavra da parte do Senhor (cf. 1 Sm 3.1; Jr 37.17). E, visto que o profeta falava em nome de Deus, ele era reputado com o mais elevado padro de confiana e julgado com a maior severidade, caso profetizasse falsamente (Dt 13.1-5; 18.20-22). 12
12 Algumas pessoas imaginam que a distino entre a profecia do Antigo e a do Novo Testamento negue o princpio de Deuteronmio 3.1-5 e 18.20-22. Alegam que os profetas na era da igreja no devem ser julgados de acordo com a fidelidade de suas profecias, pois a profecia no Novo Testamento possui carter diferente da profecia do Antigo. Wayne Grudem (The gift of prophecy in the New Testament and today. Wheaton: Crossway, 1988.), por exemplo, argumenta que h dois nveis de profecia no Novo Testamento. Um deles a profecia apostlica, infalvel e equiparvel profecia do Antigo Testamento e Palavra de Deus escrita e inerrante. O outro o dom de profecia, que tem por objetivo edificar, encorajar e consolar. Com isto eu concordo. Todavia, diferentemente de Grudem, no creio que esse segundo nvel de profecia possua carter revelador. Grudem acredita que os profetas de hoje pronunciam mensagens que lhes foram reveladas por Deus, de modo sobrenatural. Contudo, ele cr que essas mensagens nem sempre so precisas. Infelizmente, Grudem jamais responde ao bvio dilema criado por essa posio: como possvel que uma mensagem revelada por Deus contenha erros? Por definio, falsas profecias no procedem de Deus. Quanto a uma excelente discusso sobre o carter infalvel da profecia inspirada

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lgico que o profeta, ao transmitir uma revelao, tornava-se porta-voz das prprias palavras de Deus. Toda revelao proftica autntica era verdadeira, confivel e inerrante, como a prpria Escritura. De outro modo, tornaramos Deus mentiroso ou deveramos minimizar o significado da revelao e aceitar o nvel secundrio de inspirao. Teramos de criar uma teoria de acordo com a qual, de algum modo, Deus capacitaria os profetas contemporneos a entregar mensagens que seriam verdadeiras para ele mesmo, mas no teriam autoridade como Escritura. Isto exatamente o que alguns apologistas da profecia carismtica moderna tentam fazer. Bill Hamon, por exemplo, lidera uma rede de ministrios profticos. Ele escreveu:
claro que o ministrio proftico no foi dado igreja a fim de suplantar a Bblia. Qualquer acrscimo recente Escritura, outorgada como mensagem proftica e aceita como infalivelmente inspirada, deve ser falsa. Em vez disso, o ministrio proftico traz iluminao e explicao sobre o que j foi escrito, tornando-o pessoal aos crentes.13

Entenda que, ao falarem sobre a profecia, Hamon e outros carismticos se referem a uma nova revelao divina. Hamon cr que todas as profecias pessoais so condicionais, quer suas condies sejam apresentadas com clareza, quer no.14 Isto , as profecias podem ser canceladas, alteradas, revertidas ou reduzidas; porque esse tipo de profecia, para se realizar, exige a participao e a cooperao adequada de quem recebe a palavra proftica.15 Portanto, no esquema de Hamon, o fato de que uma profecia deixa de se cumprir no uma prova de sua
do Novo Testamento, ver o Apndice 3 Is the New Testament Gift of Prophecy Fallible? em Norman Geisler, Signs and Wonders (Wheaton, Ill.: Tyndale, 1988), p. 157-162. 13 Hamon, Bill. How to receive a personal prophecy. Charisma, p. 63, Apr. 1991. 14 Ibid. p. 65. 15 Ibid. nfase no original.

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falsidade. Caso as circunstncias mudem ou falte f ao prprio profeta, Deus pode mudar a profecia ou mesmo cancel-la.16 Indubitavelmente, Hamon nega equiparar a revelao proftica moderna Escritura. Contudo, na prtica, torna-se impossvel manter qualquer distino. Mais adiante, no mesmo artigo, Hamon escreveu:
Escreva e leia suas profecias pessoais e medite nelas. O apstolo Paulo disse a Timteo: No te faas negligente para com o dom que h em ti, o qual te foi concedido mediante profecia, com a imposio das mos do presbitrio. Medita estas coisas e nelas s diligente, para que o teu progresso a todos seja manifesto (1 Tm 4.14,15).17

Retirando versculos do contexto, Hamon encoraja as pessoas a prestarem s profecias pessoais o tipo de estudo e reflexo reverentes que devemos dar Bblia (cf. Js 1.8; Sl 1.2). exatamente neste ponto que incorrem em dificuldades os carismticos que desejam afirmar a supremacia das Escrituras, mas aceitam revelaes particulares. Devo escrever minhas profecias e meditar nelas? Se eu as ignorar, isso ser pecado? Se for pecado, terei canonizado a revelao. Se no for pecado, eu a terei considerado suprflua. Hamon optou por canoniz-la. Ele comete esse erro por aconselhar s pessoas que ignorem a razo, a lgica e os sentidos, quando tentam dar testemunho com a exatido de uma palavra proftica, em esprito e contedo.18 Ele escreveu:
16 A opinio de Hamon coloca Deus merc do acaso, caracterizando-o como algum volvel que adapta sua Palavra aos acontecimentos fora de seu controle como se fosse incapaz de conhecer ou controlar o futuro. Essa opinio , evidentemente, o produto da teologia que rejeita o ensinamento bblico a respeito da soberania divina. 17 Ibid. p. 66. nfase no original. Ver tambm nota 17, no Captulo 2. 18 Ibid.

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s vezes, ouo pessoas dizerem: No dou testemunho com essa profecia. Entretanto, aps question-las, descobri que a profecia no se encaixava com a teologia, os desejos ou os objetivos dessas pessoas e que suas emoes reagiam negativamente profecia. Elas falharam em entender que no damos testemunho com a alma a mente, as emoes ou a vontade. Nossa faculdade de raciocnio encontra-se na mente, e no no esprito. Portanto, nossas tradies, crenas e opinies no so testemunhas verdadeiras da verdade proftica. A reao espiritual tem origem profunda em nosso ser. Muitos cristos descrevem a localizao fsica de sua sensao correspondente na regio superior do abdome. O testemunho negativo com a mensagem no, tenha cuidado ou algo no est certo manifestado comumente com o sentimento de tenso, inquietao ou desconforto. Existe uma sensao profunda, mas quase ininteligvel, de que algo est errado. S podemos confiar nessa sensao quando estivermos em maior sintonia com nosso esprito do que com nossos pensamentos. Se voc pensa, causa essas sensaesento, isto apenas uma reao da alma. Por outro lado, quando o Esprito de Deus testemunha, ao nosso esprito, que uma palavra proftica est correta, procede de Deus e est de acordo com sua vontade e propsito, nosso esprito reage com o fruto do Esprito Santo. Sentimos paz e alegria profundas e inexplicveis e uma sensao arrebatadora de amor podemos at sentir que nosso esprito pula de contentamento. Essa sensao nos permite saber que o Esprito Santo d testemunho ao nosso esprito de que tudo est em ordem, embora no possamos entender todas as coisas ditas, pois, do contrrio, nossa alma no ser capaz de se ajustar imediatamente a todos os pensamentos apresentados.19

Em outras palavras, ignore sua mente, esquea suas crenas, desconsidere sua teologia e o bom senso; a sensao na parte
19 Ibid. p. 68.

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superior de seu abdome lhe dir quo importante uma profecia realmente . Isto um absurdo total. No achamos esse tipo de conselho na Bblia. A sensao que a parte superior de seu abdome transmite no diz nada sobre a veracidade ou no de uma profecia. Voc pode estar sofrendo de indigesto! Quantas pessoas, ao seguirem esse tipo de conselho, ouvem um autodenominado orculo falar e manipular membros de igrejas para doarem suas economias ao ministrio do profeta? Esse modo de pensar permeia o movimento carismtico. Por fim, muitas profecias no passam de sensaes. Essa a razo por que o erro e a confuso so to desenfreados nas congregaes lideradas por aqueles que chamam a si mesmos de profetas. Recebi uma fita de udio de um desses pastores-profetas, James Ryle, pastor da Boulder Valley Vineyard, no Colorado. Ryle descreveu com detalhes alguns de seus sonhos, que ele considerou revelaes profticas da parte de Deus. Segundo os sonhos de Ryle, Deus est pronto para ungir msicos cristos com a mesma uno concedida aos Beatles. Ele cita uma palavra do Senhor: Chamei esses quatro moos de Liverpool para mim mesmo. Havia um chamado divino na vida deles; eles foram dotados por minha mo; eu os ungi, porque tinha um propsito desencadear um avivamentos carismtico com o avivamento musical em todo o mundo. O que aconteceu? De acordo com Ryle, Deus lhe disse: Os quatro moos de Liverpool desertaram e no serviram em meu exrcito. Serviram a seus prprios propsitos e usaram o dom para favorecer o outro lado. Ryle afirmou que Deus lhe disse que suspendeu a uno em 1970 e a reteve desde ento. No entanto, Ele est a ponto de liber-la novamente igreja.20 Ryle jovem, bem-preparado, articulado e tem pregado a respeito de sua profecia em vrias igrejas. Fitas de audio dessas men20 Ryle, James. Sons of thunder. Longmont, Colo.: Boulder Valley Vineyard. Pregado em 1o de julho de 1990.

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sagens circulam em vrios pases, e milhares de pessoas recebem sua profecia como verdade absoluta da parte de Deus. No entanto, permanece o fato de que, desde o trmino do cnon, nenhum avivamento genuno ou movimento ortodoxo foi liderado, em momento algum, por pessoas cuja autoridade se baseava em revelaes particulares da parte de Deus. Diversos grupos tm afirmado receber novas revelaes, mas todos eles tm sido fanticos, hereges, sectrios ou fraudulentas. Carismticos e no-carismticos precisam considerar se h um paralelo entre esses grupos e o movimento carismtico moderno.

Montanismo
Montano, originrio da Frgia, no sculo II d.C acreditava ser um profeta enviado por Deus para reformar a igreja mediante o ascetismo, a prtica da glossolalia e a continuidade das revelaes profticas. Duas falsas profetisas, Priscila e Maximila, foram instrumentos para difuso do montanismo. Eusbio, um dos pais da igreja, escreveu: [Montano] incentivou duas mulheres e encheu-as com o esprito bastardo, para que proferissem dizeres insanos, absurdos e irresponsveis.21 Alguns historiadores interpretam isso com o significado de que as mulheres falavam em lnguas. Hiplito escreveu sobre os montanistas:
Eles tm sido enganados por duas mulheres, Priscila e Maximila, a quem consideram profetisas, asseverando que o esprito Paracleto penetrou nelas... Exaltam essas mulheres acima dos apstolos e de todo dom da graa, de modo que alguns deles chegam a dizer que h nelas algo superior a Cristo... Introduziram novidades como jejuns e festas, abstinncias e dietas de razes, transformando essas mulheres em autoridades.22
21 Citado em Bettenson, Henry. (Ed.). Documents of the christian church. London: Oxford, 1963. p. 77. 22 Ibid.

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O montanismo se espalhou rapidamente por toda a igreja primitiva e alcanou Roma na segunda metade do sculo II. Eusbio descreveu a procedncia e a extenso do movimento:
Montano, dizem, exps-se inicialmente aos ataques do adversrio, por causa do desejo desenfreado de liderana. Ele era um nefito e foi possudo por um esprito; repentinamente, comeou a entrar em um tipo de transe exttico, a falar palavras ininteligveis, profetizando de forma contrria ao costume da igreja a tradio mantida desde os tempos primitivos. ... Alguns dos que ouviram essas afirmaes esprias repreenderam-no como a algum possudo por um demnio... relembrando a advertncia do Senhor de se guardarem, com vigilncia, da vinda e do surgimento de falsos profetas; outros, no entanto, foram arrebatados, e no poucos se ensoberbeceram, considerando-se possudos pelo Esprito Santo e detentores do dom de profecia.23

Tertuliano, um dos mais destacados pais da igreja, converteuse ao montanismo nos ltimos anos de sua vida e descreveu assim um culto de adorao montanista:
Agora temos entre ns uma irm, a quem foram concedidos dons de revelao, usados na igreja nos cultos dominicais, na forma de vises extticas do Esprito... Depois que as pessoas saem, no fim do culto, costume dela relatarnos o que viu... Entre outras coisas, ela diz, foi-me mostrada uma alma em forma corprea, semelhante a um esprito; no se tratava de um objeto desprovido de qualidade, e sim de algo paupvel, macio e translcido, de colorao etrea, sob a forma totalmente similar de um homem.24

Isso parece familiar? A descrio de Tertuliano assemelha-se ao que ocorre em igrejas carismticas de nossos dias. Montano e seus seguidores afirmavam receber de Deus revelaes que complementavam a Palavra comunicada por Cristo e pelos
23 Ibid. 24 Ibid., p. 78.

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apstolos. Eles criam que o Esprito Santo falava pela boca de Montano e das duas profetizas. Montano acreditava viver nos ltimos dias imediatamente anteriores ao retorno de Cristo. Ensinava que o reino de Deus seria estabelecido em sua prpria vila, Pepuza, e que ele teria um papel proeminente no reino. Essas e outras falsas profecias estavam entre as principais razes pelas quais o restante da igreja considerava esse movimento hertico. Montano opunha-se ao formalismo da igreja e intimidava os cristos com ousadia, ao proclamar que seus seguidores eram mais espirituais do que aqueles que possuam apenas a letra morta das Escrituras. Em muitos aspectos, os montanistas eram ortodoxos. Todavia, o movimento era cismtico, crendo que somente eles eram a nica igreja verdadeira. O restante da igreja avaliava o montanismo como heresia sria que deveria ser rejeitada. Agostinho escreveu conta eles, e o Conclio de Constantinopla declarou o montanismo equivalente ao paganismo.25 O movimento carismtico contemporneo , em vrios sentidos, herdeiro espiritual do montanismo. Na verdade, no seria totalmente injusto chamar o movimento carismtico contemporneo de neomontanismo. Pelo menos um dos principais escritores carismticos, Larry Christenson, afirma que o movimento montanista parte da tradio histrica carismtica.26

Catolicismo romano
A semelhana entre o conceito carismtico da revelao e os ensinamentos tradicionais da Igreja Catlica Romana algo que
25 Cairns, Earle E. Christianity through the centuries. Grand Rapids: Zondervan, 1954. p. 110-111. 26 Christenson, Larry. Pentecostalism forgotten forerunner. In: Synan, Vinson. (Ed.). Aspects of pentecostal-charismatic origins. Plainfiled, N.J.: Logos, 1975, p. 32-34

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vale a pena avaliar. O ponto de partida o conceito catlico romano da tradio. O estudioso catlico Gabriel Moran faz alguns esclarecimentos:
Tradio dogmtica a verdade revelada por Deus na Escritura, anterior morte do ltimo apstolo. A tradio dogmtica comumente designada revelao primria. A tradio disciplinar inclui as prticas e os ritos litrgicos da igreja, nas eras apostlica e ps-apostlica, que no fazem parte da revelao divina contida na escritura. A tradio disciplinar comumente chamada revelao secundria.27

A tradio, disse o catlico francs George Tavard, o excedente da Palavra, o que vai alm da Sagrada Escritura. No se trata de algo separado nem idntico a ela. Seu contedo consiste em outros escritos por meio dos quais a Palavra tornou-se conhecida.28 Outro catlico com uma opinio bastante similar ao que os carismticos afirmam hoje era Kasper Schatzgeyer (1463-1527). Ele ensinou: A revelao ntima do Esprito Santo uma possibilidade diria. To logo a incredulidade seja vencida, ela se torna to necessria quanto o ensino procedente dos lbios do prprio Cristo.29 Tudo isto suscita a questo: Onde termina a Bblia?. Por causa da interpretao da palavra tradio, o ensino doutrinrio catlico romano est aberto. Sempre existe a possibilidade de acrescentar algo de autoridade semelhante das Escrituras. O Conclio de Trento (1545-1563), reunido para confirmar a oposio catlica Reforma Protestante, promulgou o seguinte decreto a respeito da igualdade entre a Escritura e a tradio:
27 Moran, Gabriel. Scripture and tradition. New York: Herder & Herder, 1963. p. 20. 28 Tavard, George. Holy writ or holy church. New York: Harper, 1959. p. 8. 29 Ibid. p. 164.

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O Santo Snodo Geral e Ecumnico de Trento... tendo sempre em vista o objetivo da remoo dos erros e da purificao do evangelho preservado na igreja anteriormente prometida pelos profetas nas Sagradas Escrituras , anunciado pela primeira vez por boca de nosso Senhor Jesus Cristo, o Filho de Deus, para ser pregado pelos apstolos a toda criatura como fonte da verdade salvfica e da disciplina da conduta; percebendo que essa verdade e disciplina esto contidas nos livros escritos e nas tradies no escritas recebidos pelos apstolos dos lbios do prprio Cristo ou pelos mesmos apstolos mediante o ditar do Esprito Santo foram passados de gerao em gerao at chegarem a ns; seguindo o exemplo dos Pais ortodoxos, este Snodo recebe e venera, com afeio e reverncia iguais e pias, todos os livros no Novo e do Antigo Testamento... e as mencionadas tradies... como procedentes dos lbios de Cristo ou do falar do Esprito Santo, em sucesso preservada e ininterrupta na Igreja Catlica.30

De acordo com essa declarao, Deus tem supostamente concedido revelaes por meio da Igreja Catlica Romana, desde os dias do Novo Testamento. Das tradies no escritas... passadas de gerao em gerao at chegarem a ns, h um curto passo at infabilidade do papa, que, de acordo com o dogma catlico, o sucessor de Pedro. A teologia catlica ensina que, ao pronunciar-se ex cathedra (como pastor e mestre de todos os cristos), o papa o faz com autoridade apostlica absoluta e infalvel. Dois exemplos de acrscimos infalveis Escritura e de tradio nos ltimos anos so:
Na bula papal de 8 de dezembro de 1854, intitulada Ineffabilis Deus (Deus inefvel), Pio IX decretou solenemente que a a bendita Virgem Maria foi, desde o primeiro momento de sua concepo, por graa singular e privilgio do Deus todo-poderoso, com vistas aos mritos de Cristo Jesus, o Salvador da raa humana, preservada imune de toda mancha do pecado original; [isso] foi revelado por Deus e, portanto, [deve ser] firme e totalmente crido pelos fiis. 31 O ltimo acrscimo longa lista de doutrinas catlicas... surgiu em 1o de
30 Bettenson, Henry. (Ed.). Documents of the christian church. London: Oxford, 1963. p. 261. nfase acrescentada. 31 McBrien, Richard P. Catholicism. Oak Grove. Minn.: Winston, 1981. p. 880.

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novembro de 1950, com um pronunciamento ex cathedra do papa Pio XII, do trono de So Pedro, de que o corpo de Maria foi ressuscitado do tmulo logo aps sua morte e seu corpo e sua alma foram reunidos, elevados aos cus e entronizados como Rainha do Cu. A esse pronunciamento foi adicionada a advertncia costumeira: Todo o que, de agora em diante, duvidar ou negar esta doutrina, ter se afastado completamente da f catlica. 32

Esses dois decretos possuem dois pontos comuns. Primeiro, foram revelados revelia da Escritura, como parte da tradio revelaes extrabblicas. Segundo, os fiis da Igreja Catlica so admoestados a crer neles sem question-los, sob a ameaa de excomunho. Uma vez que a doutrina catlica d ocasio a revelaes adicionais que tm autoridade igual da Escritura, ela capaz de produzir um erro aps outro, ao conceber ensinos no encontrados na Palavra de Deus. Quando um grupo vai alm da Escritura e permite a existncia de outra fonte da verdade, as portas escancaram-se, e qualquer coisa pode passar por elas. O catolicismo acrescentou muitas tradies s Escrituras, como penitncias, o purgatrio, a infalibilidade papal, as oraes pelos mortos e todo o sistema de sacramentos. Nada disso tem o apoio na Bblia; mas so todos afirmados pelos fiis catlicos como verdade divina revelada por meio da igreja. Ser que os carismticos no tm estabelecido, de modo semelhante, tradies particulares? Por exemplo, em vrios crculos carismticos, cair no Esprito uma expresso comum. Quem cai no Esprito derrubado, sem os sentidos ou em transe, pelo toque de algum suposto transmissor do poder divino. A prtica possui mais pontos comuns com o ocultismo do que com a Bblia (ver Captulo 7).
32 Boettner, Loraine. Roman catholicism. Philadelphia: Presbyterian & Reformed, 1962. p. 162.

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Conversei com um carismtico que me disse: Sim, fundamental cair no Esprito. Na verdade, no se deve passar mais do que duas ou trs semanas sem ele. Um ex-carismtico disse-me no existirem limites. s vezes, torna-se uma competio para saber quem cai mais freqentemente. Perguntei a um amigo carismtico: por que voc faz isso? Sua resposta foi: Por que esta a maneira como o poder de Deus vem sobre mim. Que passagem bblica afirma isso?, perguntei. Ele respondeu: Bem, no h nenhuma passagem. Nenhuma passagem bblica? Ento, onde achamos autorizao para essa prtica? Na tradio pentecostal? A metodologia catlica romana e a carismtica andam de mos dadas neste ponto.

Neo-ortodoxia
A teologia neo-ortodoxa alega que a Escritura no objetivamente a Palavra de Deus, mas tem o potencial de falar ao corao das pessoas em momentos significativos, quando essas lhe permitem. De acordo com a neo-ortodoxia, Deus jamais pretendeu falar por meio da Palavra; em vez disso, Ele se comunica de um modo pessoal, em revelaes particulares, quando O encontramos. A neo-ortodoxia acredita que a Bblia um bom modelo e uma testemunha dinmica, mas no , de forma intrnseca, a Palavra de Deus. A Palavra deve ser consultada como uma aplicao. Ou seja, ela se torna Palavra de Deus apenas quando fala ao corao humano. primeira vista, isso talvez parea bom, mas existe um erro fatal. Este ensino relega totalmente a revelao divina ao mbito da subjetividade. Abre a porta para que cada pessoa defina a verdade em termos individuais, transformando sentimentos em regra absoluta. semelhana do movimento carismtico, a neo-ortodoxia procura encontrar a verdade na experincia humana. Norman Geisler e William Nix definem de modo claro o ponto de vista neo-ortodoxo:
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Segundo a neo-ortodoxia, a Bblia um livro humano e falvel. Mas, apesar disso, o instrumento da revelao divina para ns, por ser o registro da revelao divina especial em Cristo. A revelao, no entanto, pessoal; a Bblia no verbalmente inspirada por Deus. apenas um meio humano, falvel, pelo qual podemos encontrar a revelao pessoal a respeito de quem Cristo . Por si mesma, a Bblia no a Palavra de Deus; no mximo, ele se torna a Palavra de Deus individualmente, quando Cristo encontrado por meio dela.33

O conceito que est por trs da neo-ortodoxia que a Bblia inspirada quando ela cria uma experincia pessoal para voc. J. K. S. Reid afirma: Deus se apresenta de modo magistral em toda a Bblia, concedendo vida sua Palavra em qualquer ponto de seu comprimento ou largura. Portanto, tambm coreto afirmar que a Bblia torna-se a Palavra de Deus... A Escritura se transforma na Palavra de Deus por designao especfica e firme.34 Emil Brunner disse que o Esprito de Deus est aprisionado entre as capas da palavra escrita.35 Ele liberado na experincia humana. A neo-ortodoxia,afirma que a Bblia, no tudo o que h. Deus ainda est dando revelaes, inspirando pessoas da mesma maneira como inspirou os escritores bblicos. Se a Bblia , de fato, a Palavra de Deus, ela no a palavra final, disse Charles H. Dodd, outro destacado telogo que sustenta a posio neo-ortodoxa.36 O que acontece quando a inspirao das Escrituras depende da experincia subjetiva, e a prpria Escritura no a palavra final de
33 Geisler, Normam L.; Nix, William E. A general introduction to the Bible. Chicago: Moody, 1986. p. 175. 34 Reid, J. K. S. The inspiration of Scripture. London: Methuen, 1957. p. 278-279. nfase no original. 35 Citado em Finlayson, R. A. Contemporary ideas of revelation. In: Henry, Carl F. H. (Ed.). Revelation and the Bible. Grand Rapids: Baker, 1974. p. 225. 36 Dodd, C. H. The Bible as the Word of God. In: em Erickson, Millard. (Ed.). The living God: Readings in christian theology. Grand Rapids: Baker, 1973. p. 273.

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Deus? No h mais autoridade bblica! Qualquer outra coisa escrita e dita hoje possui, semelhana das Escrituras, grande potencial de inspirar as pessoas. Deste modo, quase tudo se transforma em fonte potencial de revelao. Os carismticos dizem algo semelhante neo-ortodoxia? Creio que muitos deles o fazem. Um artigo, escrito h muitos anos por Charles Farah para a revista Christian Life, um bom exemplo. Farah disse: medida que os cristos se movem cada vez mais em direo ao mundo do Novo Testamento, eles passam a confiar cada vez menos na razo e na experincia como fontes finais do conhecimento e se entregam cada vez mais ao conhecimento pneumtico.37 E o que Farah define por conhecimento pneumtico? Ele disse que um conhecimento que ultrapassa todo o conhecimento, uma percepo que excede toda a percepo, a certeza que excede toda a certeza, um entendimento que ultrapassa todo o entendimento.38 A declarao de Farah parece puro misticismo. Ele estaria defendendo uma verso contempornea do gnosticismo? O gnosticismo era uma heresia do sculo II que tambm se referia ao conhecimento pneumtico com o significado de conhecimento espiritual secreto disponvel apenas elite iluminada. A resposta de Martinho Lutero Dieta de Worms famosa:
Eis a minha resposta, clara e simples: a menos que eu seja convencido do erro pelo testemunho das Escrituras ou... pelo raciocnio evidente, permaneo convicto pelas Escrituras s quais eu apelo e minha conscincia est cativa Palavra de Deus; no posso e no quero me retratar de nada... Esta a minha posio. No posso fazer outra coisa. Deus me ajude. Amm.39
37 Farah, Charles. Toward a theology of healing. Christian Life, v. 38, p. 81, Sept. 1976. 38 Ibid. 39 Bettenson, Henry. (Ed.). Documents of the christian church. London: Oxford, 1963. p. 201.

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Lutero apelou Palavra de Deus e razo. Precisamos realmente olhar para outro lugar procura da verdade? Podemos experimentar de forma mstica o conhecimento que ultrapassa todo o conhecimento? A tentativa de definir a verdade assim equivale a coloc-la alm da palavra de Deus revelada. A Bblia d certeza. A Palavra de Deus d entendimento (Sl 119.130). Quem pode ir alm dela? A Palavra de Deus escrita suficiente para suprir todas as nossas necessidades espirituais (Sl 19.7-14). A revelao extrabblica sempre conduz ao erro!

As seitas
O Livro de Mrmon afirma o seguinte:
No supondes que eu prprio saiba destas coisas?... Eu vos testifico: sei que estas coisas sobre as quais vos falei so verdadeiras. E como supondes que eu tenho certeza de sua veracidade? Eis que eu vos digo que elas me foram mostradas pelo Santo Esprito de Deus... E este o Esprito de revelao que est em mim.40

Os mrmons colocam outros dois livros no mesmo nvel que as Escrituras: Doutrina e Convnios e Prola de Grande Valor. Dessas duas revelaes complementares surgem muitos erros a respeito de Deus, da natureza humana e da pessoa e obra de Cristo. O resultado caos teolgico. A Cincia Crist outra seita que baseia seus ensinamentos na verdade supostamente outorgada por Deus para complementar a Bblia. L-se no Christian Science Journal: Por no ser uma filosofia
40 Livro de Mrmom. Alma 5.45-46. Cf. o stimo artigo de f: Cremos no dom de lnguas, profecia, revelao, vises, cura, interpretao de lnguas, etc.. Talmage, James E. The articles of faith. Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints, 1972. p. 2

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humana, e sim uma revelao divina, a razo e a lgica da Cincia Crist, baseadas em Deus, separam-na, necessariamente, de todos os outros sistemas.41 A Cincia Crist designa Mary Baker Eddy como a reveladora da verdade para esta era.42 A Sra. Eddy escreveu: Eu deveria me envergonhar-me de haver escrito Cincia e Sade com a Chave para as Escrituras, se ele tivesse origem humana e se eu fosse, parte de Deus, o seu autor. Entretanto, pelo fato de ter sido apenas a escriba que ecoava as harmonias do cu na metafsica divina, no posso ser muito modesta em minha avaliao do livro-texto da Cincia Crist.43 Apesar de serem bem documentados em diversos livros os erros da Cincia Crist sobre Deus, Cristo e as Escrituras, a Sra. Eddy convenceu-se de ter sido usada por Deus para revelar a verdade em seus dias. Talvez os adeptos de seita mais notrios sejam os Testemunhas de Jeov. Incansveis em seus esforos, vo de porta em porta espalhando sua doutrina de salvao pelas obras, negando a graa de Deus por meio de Cristo. Afirmam que Jesus era um ser criado, e no Deus o Filho. Eles acreditam que tm uma nova revelao? Sem dvida! Eis uma afirmao calara da revista Watchtower (A Sentinela). A Watchtower uma revista sem igual na terra... qualquer crdito no pertence aos editores da revista, e sim ao grande Autor da Bblia com suas verdades e profecias; Ele quem interpreta agora essas profecias.44 A Worldwide Church of God outro grupo que ensina a salvao pelas obras, mediante novas revelaes que excedem as Escrituras. Ela foi fundada por Herbert W. Armstrong, criador tambm
41 The christian science journal. July 1975, p. 362. 42 Ibid., p. 361. 43 Baker, Mary E. The first church of Christ, scientist and miscellany. Boston: First Church of Christ, 1941. p. 115. 44 Watchtower, p. 127, Apr. 1943.

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do Ambassador College, da revista The Plain Truth e dos programas de rdio e televiso The World Tomorrow. Como Armstrong comeou tudo isso? Por meio de novas revelaes concedidas sua mulher, que teve uma viso na qual um anjo lhe entregou todo o sistema. Ela contou tudo ao marido, e uma nova seita foi iniciada. Sun Myung Moon, o falso messias da Coria, afirma ser um mensageiro enviado por Deus. Moom afirma que possui a verdade divina absoluta no proveniente da Escritura, da literatura ou do crebro de qualquer pessoa. De acordo com Moon, se a sua verdade contradiz a Bblia (e realmente contradiz), ento, a Bblia est errada.

Do Sola Scriptura a algo mais


Quase toda seita e falsa doutrina comea na premissa de que seu lder (ou lderes) tem acesso a novas revelaes. Quase todo falso mestre, do espiritualista Edgard Cayce a L. Ron Hubbard, fundador da Cientologia, tm afirmado o recebimento de algum tipo de revelao da parte de Deus. Todos abandonaram o princpio Sola Scriptura e embarcaram numa aventura perigosa procura de algo mais. A aceitao da profecia moderna por parte dos carismticos representa uma volta a uma rota perigosa. Pode-se ler na placa algo mais. Porm, a rota da nova revelao , de fato, o caminho para algo menos. Est repleta de desvios, becos sem sada, buracos gigantes e muitas coisas mais. Alguns carismticos sentem-se incomodados com esta dificuldade. Stephen Strang escreveu na revista Charisma:
No que concerne a algo como a profecia pessoal, cremos que o extremismo mais mortfero do que em assuntos menos sujeitos a mudana. Isso acontece porque existe um elemento de controle envolvido quando uma pessoa capaz de falar em nome de Deus a um grupo... Nem sempre fcil afirmar quando uma pessoa realmente fala em nome de Deus, ou pela carne, ou mesmo pelo inimigo.

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Cremos que existem alguns que se passam por profetas e recebem a habilidade incomum de conhecer o futuro, no da parte do Esprito Santo, e sim de um esprito de adivinhao. H tambm alguns carismticos to desejosos de conhecer a vontade de Deus, de receber uma palavra divina ou de se destacarem em um a obra em que seu dom especial seja manifestado, que se tornam alvos de espritos que no procedem da parte de Deus.45

Strang identificou o problema central, mas no apresentou nenhuma soluo. Como saber se um profeta verdadeiro est falando, se a mensagem procede de um esprito maligno de adivinhao ou, talvez, da imaginao de algum? O discernimento da verdade algo to subjetivo quanto um mal-estar na parte superior do abdome? Como traamos a distino, se no por meio das Escrituras? Joseph Dillow apresentou o seguinte relato a respeito de como um carismtico, irmo em Cristo, tentou influenci-lo em um ponto crtico de sua vida:
Recm-convertido, conheci um homem a quem chamarei Bill. Ele tinha vises com certa regularidade e afirmava receber revelaes divinas. Bill via o Senhor operando em quase todas as situaes imaginveis da vida. Toda sensao pessoal era considerada orientao do Senhor. Certo dia, por volta da meia-noite, ele me telefonou por ter recebido uma mensagem de Deus que deveria compartilhar comigo. Bill tinha cerca de quarenta anos e morava sozinho, distncia de quase uma hora de carro da minha casa; porm ele queria vir e entregar a mensagem pessoalmente. Fiquei muito comovido pela preocupao, mas lhe disse que tudo ficaria bem se esperasse at ao dia seguinte. Ele insistiu, e acabei convidando-o a vir at minha casa. Quando chegou, estava visivelmente agitado. Naquela poca, eu havia decidido ingressar em um seminrio. Bill ficou muito irritado com isso. (Ele me disse: A letra mata, mas o Esprito vivifica.) Agora, ele recebera uma mensagem divina de advertncia para eu no dar esse passo. Ele estivera lendo Isaas, e o Senhor lhe dera uma revelao especial, que dizia: Caso voc estude no seminrio, sua mulher ser devorada por lees, e voc perder a salvao eterna! Era algo bastante assustador, mas no acreditei. Ele vivia em um mundo de supersties, fomentado pela teologia do falar em lnguas. A
45 Strang, Stephen. A Caution on personal Prophecy. Charisma, p. 9, Sept. 1989.

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Deus ainda concede revelaes?

centralidade da Palavra estava perdida em sua vida. Na ltima ocasio em que ouvi falar sobre Bill, ele estava preso, porque Deus lhe dissera que desobedecesse autoridade constituda e no concordasse com uma lei de zoneamento!46

Bill um exemplo extremo de uma abordagem da revelao questionvel. Mrmons, testemunhas-de-jeov e outros membros de seitas tambm so exemplos excepcionais. Representam heresias que no equiparo s doutrinas de cristos carismticos que amam a Cristo e a Escritura. Entretanto, no que concerne ao assunto vital da revelao, os paralelos entre as afirmaes carismticas e os conceitos dos extremistas so evidentes. Este o meu argumento: os piores extremos comeam, geralmente, com pequenos desvios. O preo do misticismo e subjetivismo carismtico muito elevado. Todos so livres para fazer, dizer e ensinar o que a suposta profecia desta semana revela. A erudio e o estudo meticuloso so preteridos por mensagens particulares da parte de Deus. Kenneth Hagin, por exemplo, escreveu: Os telogos, de modo geral, no tm certeza quanto a autoria da Epstola aos Hebreus. Para mim, a carta se parece com os escrito de Paulo. Certa vez, quando Jesus apareceu para mim em uma viso, eu lhe perguntei isso, e Ele me respondeu que Paulo a escrevera. Eu creio que foi Paulo!47 No necessrio mais nenhum debate sobre o assunto. As prximas palavras de Hagin so: Paulo escreveu aos cristos hebreus.48 A Escritura, por sua vez, no identifica o autor de Hebreus. Homens piedosos, que estudaram o livro cuidadosamente procura de evidncias internas da autoria, afirmam que o assunto no pode ser estabelecido sem evidncias bblicas. Para Kenneth Hagin, isso no importante; ele tem uma revelao particular sobre o assunto.
46 Dillow, Joseph. Speaking in tongues. Grand Rapids: Zondervan, 1975. p. 190. 47 Hagin, Kenneth A. The gifts and calling of God. Tulsa: Faith Library, 1986. p. 12. 48 Ibid. p. 13.

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Assim, a singularidade e a autoridade central da Palavra foram perdidas; e os carismticos desenvolveram um tipo de cristianismo mstico que poder ter, eventualmente, pouco contedo ou consitncia bblica. O cristianismo evanglico tem crescido muito nos ltimos anos. No entanto, nossas igrejas esto repletas de pessoas que ignoram as Escrituras no que diz respeito a serem ajudadas e crescerem. Dirija-se a uma livraria evanglica comum e descobrir que a maioria dos livros se baseia em sentimentos e experincias, e no em estudo consistente da Bblia, das doutrinas ou da teologia. Muitas pessoas realmente no se importam com o que a Escritura diz; elas tm certeza de que a Bblia muito simplista ou ingnua. Alm disso, essas pessoas encontram-se muito ocupadas procurando aquele enganoso algo mais, por meio do qual elas esperam resolver todos os problemas. A carta seguinte foi escrita a um conhecido meu por um jovem carismtico e ilustra a atitude de indiferena para com as Escrituras:
A maior experincia de amor que j tive foi ao p da cruz, medida que o sangue de Jesus era derramado sobre mim. Ele me encheu com seu Esprito. Levou-me para alm do vu, cidade de Jerusalm, ao Santo dos Santos. Ali, eu me vi nele, e ele, em mim. Recebi o batismo, como que pelo fogo; e desde ento seu amor reside em mim. Com base nisso, mantenho comunho diria. No sinto necessidade de estudar a Bblia, pois conheo a Jesus como ele se revelou a mim em meu interior; e, visto que ele habita em mim, eis a a Palavra. Consulto a Escritura, a Bblia vital e necessria, mas no central nem crucial, pois eu o tenho ou melhor, ele me tem. As Escrituras so uma fonte secundria. Mediante o batismo do Esprito Santo, a Palavra em mim (o prprio corpo espiritual de Jesus Cristo) primria. Digo-o como uma experincia viva do que ele me mandou dizer.

Os reformadores lutaram contra esse tipo de erro usando o princpio Sola Scriptura. Os carismticos abandonaram esse princpio. A verdadeira igreja precisa lutar agora, em pleno sculo XXI,
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Deus ainda concede revelaes?

pela supremacia e suficincia da Palavra de Deus. No ousaremos nos render a uma teologia que confere tradio ou experincia importncia equivalente das Escrituras. O que est em jogo o carter exclusivo da revelao de Deus, na Bblia. Todas as afirmaes que as Escrituras fazem sobre si mesmas esto sendo desafiadas. Quem ama a Palavra de Deus no pode concordar com esse erro. No h substitutos para a Palavra de Deus. No existe algo mais. No busque nas profecias vs da imaginao de algum as foras necessrias para a jornada espiritual . No busque orientao no conselho incerto das sensaes e da intuio. No oriente o seu viver por meio dos sinais errados da exortao de algum profeta que iludiu a si mesmo. Deus nos deu sua Palavra, que til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (2 Tm 3.16-17). Ela toda a verdade de que carecemos em todas as necessidades espirituais da vida.

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Captulo 4

Como devemos interpretar a Bblia?


Hermenutica um vocbulo que os telogos usam para designar a cincia da interpretao bblica. a pea fundamental da teologia. Na realidade, as principais correntes teolgicas que afirmam ser crists (evangelicalismo, liberalismo e neo-ortodoxia) diferem amplamente por causa dos mtodos hermenuticos distintos usados para entender o que a Bblia afirma. Pentecostais e carismticos tendem a fundamentar maior parte de seus ensinos em princpios hermenuticos pauprrimos. Gordon D. Fee escreveu:
Os pentecostais, a despeito de alguns excessos, so elogiados pela recuperao do brilho alegre, entusiasmo missionrio e pela vida no Esprito da igreja. Porm, ao mesmo tempo, eles se destacam pela pssima hermenutica... Em primeiro lugar, sua atitude em relao Escritura inclui uma desconsiderao geral para com a exegese cientfica e a hermenutica cuidadosa e refletida. Na realidade, a hermenutica no tem sido algo tipicamente pentecostal. A Escritura a Palavra e Deus e tem de ser obedecida. Em lugar da hermenutica cientfica, desenvolveu-se uma variante pragmtica obedea ao que voc entender no sentido literal; espiritualize, interprete como alegoria ou torne devocional o restante... Em segundo, justo e importante observar que, em geral, a experincia dos pentecostais precede a hermenutica. Em certo sentido, o pentecostal tende a fazer exegese de sua experincia.1
1 Fee, Gordon D. Hermeneutics and historical precedent a major problem in pentecostal hermeneutics. In: Spittler, Russell P. (Ed.). Perspectives on the new

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Essa avaliao no procede de algum hostil ao movimento pentecostal e carismtico. Gordon Fee pentecostal. Sua avaliao est correta; ele tem observado o problema de dentro do movimento, assim como muitos de ns o fazemos, embora no sejamos pentecostais. Assista a um programa de televiso dos carismticos e logo voc perceber evidncias do que Fee est dizendo. H alguns anos, vi, horrorizado, o convidado de uma rede de televiso carismtica explicar a base bblica de seu ministrio de pensamento positivo. Meu ministrio est plenamente baseado no versculo de minha vida, Mateus 19.26: Para Deus tudo possvel. Deus me deu esse versculo porque eu nasci em 1926. Evidentemente intrigado com o mtodo de obteno do versculo da vida, o apresentador do programa de entrevistas pegou uma bblia e comeou a folhe-la com euforia. Nasci em 1934, ele disse. O versculo de minha vida deve ser Mateus 19.34. Que se l ali?. Ento, descobriu que Mateus 19 tem apenas 30 versculos. Sem desanimar-se, ele pulou para Lucas 19 e leu o versculo 34: Responderam: Porque o Senhor precisa dele. Emocionado, o apresentador exclamou: Oh! o Senhor precisa de mim! O Senhor precisa de mim! Que versculo da vida maravilhoso! Nunca tive um versculo da vida, mas agora o Senhor me deu um. Obrigado, Jesus! Aleluia! O auditrio comeou a aplaudi-lo. Naquele momento, a esposa do convidado do programa, que tambm havia lido o texto de Lucas 19, disse: Espere! Voc no pode usar este versculo. Ele se refere a um jumento! Esse incidente nos diz muito a respeito da maneira indiscriminada com a qual alguns carismticos tratam a Bblia. Buscando uma palavra do Senhor, alguns brincam de roleta bblica, abrindo ao acaso as pginas da Bblia, procura de algo que se aplique propentecostalism. Grand Rapids: Baker, 1976. p. 119-122.

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vao ou necessidade pela qual esto passando. Quando acham um versculo, dizem: O Senhor me deu um versculo. Essa no a maneira de lidarmos com a Bblia. Talvez voc j ouviu a histria do homem que, procurando orientao para uma deciso importante, resolveu fechar os olhos, abrir a Bblia, pr ali o seu dedo e receber orientao do versculo sobre o qual estivesse o seu dedo. A primeira tentativa o trouxe a Mateus 27.5: : Retirou-se e foi enforcar-se. Pensando que esse versculo no lhe era proveitoso, o homem decidiu tentar de novo. Dessa vez o seu dedo caiu em Lucas 10.37, destacando estas palavras de Jesus: Vai e procede tu de igual modo. Indisposto a desistir, o homem tentou mais uma vez. Dessa vez o seu caiu sobre as palavras de Jesus em Joo 13.27: O que pretendes fazer, faze-o depressa. Essa histria (estou certo de que espria) ressalta um fato importante: procurar nas Escrituras significado alm de seu contexto histrico, gramatical e lgico, imprudente e potencialmente perigoso. claro que algum pode dar consistncia a qualquer idia ou ensino contido nas Escrituras, se empregar como prova textos parte de seu significado intencional. Essa a mesma maneira como muitas seitas usam as Escrituras para estruturar suas falsas doutrinas. A tarefa da hermenutica consiste em determinar o significado de um texto em seu prprio contexto obter o significado da prpria Escritura, sem introduzir nelas as pressuposies de algum. A importncia da interpretao bblica diligente jamais ser demasiadamente enfatizada. Interpretar a Bblia de modo errado no , em ltima anlise, melhor do que no crer nela. Que proveito h em concordar que a Bblia a revelao de Deus, final e completa, e, depois, interpret-la de modo errado? O resultado o mesmo: o interprete fica aqum da verdade de Deus. Interpretar a Escritura para que ela diga o que jamais tencionou dizer um caminho certo para a diviso, o erro, a heresia e a apostasia. No entanto, quo negligentemente o evangelicalismo contem110

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porneo trata a interpretao bblica. Talvez voc j esteve num daqueles estudos bblicos em que todos se renem em crculo, e cada um compartilha sua opinio a respeito do versculo em questo. Bem, para mim este versculo significa... E, ao final da reunio, o que voc observa um aglomerado da ignorncia de todos, bem como vrias interpretaes potenciais do versculo, que talvez estejam todas erradas. A verdade : no importa o que um versculo significa para mim, para voc ou para todos. O importante o que o versculo realmente significa! Todo versculo tem um significado intrnseco, parte de qualquer um de ns. Todo versculo possui um significado verdadeiro, quer j o tenhamos considerado, quer no. Cumpre ao estudante da Bblia determinar o verdadeiro significado das Escrituras, entender o que Deus est afirmando no texto. s vezes, o significado est bem evidente; s vezes, exige uma considerao mais detalhada do contexto. Admito que tenho me defrontado com passagens que no posso entender completamente. Mas permanece o fato de que cada palavra das Escrituras tem apenas o significado tencionado pelo autor, e a tarefa do intrprete consiste em determinar qual esse significado.

Trs erros que devem ser evitados


2 Timteo 2.25 afirma a respeito do estudo bblico: Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade. Torna-se evidente que o manejar a Escritura requer diligncia e cuidado. Ela deve ser tratada assim. Quem no procede desse modo ser envergonhado. Permita-me sugerir trs erros evitveis: Evite ganhar uma discusso ao custo da interpretao correta. Para um pastor ou mestre fcil e, s vezes, tentador dar outro significado a uma passagem bblica para obter dela a resposta dese111

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jada. Um bom exemplo desse erro encontrado no Talmude (srie de comentrios sobre as Escrituras hebraicas). Um rabino tenta convencer pessoas de que o assunto mais importante da vida a preocupao com os seres humanos. Para isso, ele usa as pedras da torre de Babel (em Gnesis 11) para apoiar sua afirmao, alegando que os edificadores da torre foram impedidos de continuar sua obra, porque colocavam as coisas materiais em primeiro lugar e as pessoas em ltimo. medida que a torre aumentava, o transportador gastava algumas horas para levar uma carga de tijolos aos pedreiros que trabalhavam no topo da torre. Se algum homem casse da torre enquanto descia, ningum daria ateno. Era s um trabalhador a menos. Se ele casse enquanto subia, lamentava-se a queda devido perda da quantidade de tijolos transportados. Essa, disse o rabino, foi a razo por que Deus lhes confundiu a lngua eles falharam em dar prioridade aos seres humanos. Isso no se encontra na Bblia e, na verdade, distorce a lio desse captulo de Gnesis. verdade: as pessoas so mais importantes do que tijolos, mas esse no o ensino central do episdio da torre de Babel. Gnesis 11 no diz nada a respeito da importncia das pessoas e da insignificncia dos tijolos. Este o ensino central da passagem: Deus mais importante do que dolos e traz juzo sobre a idolatria. Babel foi o juzo de Deus sobre homens orgulhosos que O desafiavam. Jamais devemos inventar uma boa mensagem em detrimento da verdadeira lio de uma passagem bblica. Evite o estudo superficial. O estudo bblico acurado uma tarefa rdua. Como vimos, discernir o que Deus nos comunica por meio da Palavra no pode ser feito por deslizarmos o dedo sobre passagens bblicas, procura de mensagens onde os olhos pararem. Tampouco o entendimento da Bblia uma questo de opinio pessoal (Para mim isso significa...). O manuseio cuidadoso e acurado da Palavra de Deus requer diligncia. Se formos diligentes, poderemos chegar interpretao
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correta das principais verdades da Escritura e ao fluxo do argumento de passagens especficas. Deus no ocultou de ns a sua verdade. Mas o significado no sempre bvio. s vezes, o verdadeiro significado de uma passagem revelado pela compreenso da cultura qual se refere. Outras vezes, ele esclarecido por uma simples nuana da lngua original. Essa a razo por que no podemos ser bem-sucedidos por meio do improviso casual ou do deslizamento de dedos pelas pginas da Bblia prticas to populares em algumas igrejas hoje. Algumas diferenas de interpretao jamais sero resolvidas nesta vida, mas isso no nos exime da responsabilidade de estudar as Escrituras com cuidado e diligncia. 1 Timteo 5.17 nos diz que devem ser merecedores de dobrados honorrios os que, na igreja, se afadigam na palavra e no ensino. Ester foi o motivo por que Deus concedeu mestres igreja o entendimento de sua Palavra e a instruo correta do povo nas Escrituras exigem pessoas comprometidas com o trabalho dedicado, persistente e consciente, em resposta ao chamado divino. Bernard Ramm escreveu:
Pessoas devotas costumam afirmar a possibilidade de conhecer a Bblia sem qualquer ajuda. Elas costumam prefaciar suas interpretaes com uma afirmao semelhante a esta: Queridos amigos, no li nenhum livro humano, nem consultei nenhum comentrio feito por homens. Dirigi-me apenas Bblia, para verificar o que ela diz por si mesma. Isto parece muito espiritual e normalmente acompanhado de amns dos ouvintes. Todavia, este o caminho da sabedoria? Algum homem tem o direito ou a erudio para ignorar todo o ensino da igreja? Cremos que no. Em primeiro lugar, embora a reivindicao de ignorar todos os livros humanos e de consultar prpria Bblia parea algo piedoso e espiritual, na verdade isto egosmo velado. uma afirmao sutil de que o homem pode conhecer adequadamente a Bblia sem a erudio incansvel, piedosa e consagrada de homens como Calvino, Bengel, Alford, Lange Ellicott ou Moule... Em segundo lugar, essa reivindicao expressa a velha confuso entre a inspirao e a iluminao do Esprito. A funo do Esprito no comunicar
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novas verdades ou ensinar assuntos desconhecidos, e sim iluminar a revelao contida nas Escrituras. Suponha que selecionemos uma lista de palavras do livro de Isaas; e procuremos algum que afirma poder ignorar o piedoso aprendizado cristo, e lhe peamos que explique, por si mesmo, o significado de: Tiro, Sidom, Quitim, Sior, Moabe, Calno, Carquemis, Hamate, Aiate, Migrom, Micms, Geba, Anatote, Las, Nobe e Galim. O nico esclarecimento que ele poder obter sobre essas palavras ser em comentrios ou dicionrios bblicos.2

Ramm estava descrevendo a falta de respeito obra de telogos e expositores dotados por Deus, que passaram anos estudando e interpretando as Escrituras e essa falta de respeito tende a ser uma caracterstica dos carismticos. Por qu? Ser que por causa da nfase que os carismticos do possibilidade de qualquer pessoa, na congregao, afirmar o que ela pensa lhe foi dito pelo Esprito a respeito de um versculo bblico? Existe uma grande diferena entre interpretaes esquisitas e o ensino de estudiosos que possuem habilidades e ferramentas para explicar o significado da Palavra de Deus. Infelizmente, os carismticos parecem atrados s interpretaes esquisitas. Em um programa de rdio, ouvi uma entrevista em que se perguntou a uma pastora carismtica como ela obtinha os sermes. Ela respondeu: Eu no os obtenho; recebo-os. Deus os entrega a mim. Suas palavras refletem uma atitude extremamente comum em seu movimento. Muitos realmente acreditam que estudar falta de espiritualidade. E alguns afirmam (retirando um versculo completamente do contexto): Afinal de contas, Jesus no disse: Por que o Esprito Santo vos ensinar, naquela mesma hora, as coisas que deveis dizer (Lc 12.12)? Devemos nos preocupar muito com essa maneira negligente de lidar com a Bblia. Muitas pessoas ocupam plpitos com pouca ou nenhuma preparao, dizendo aos outros o que Deus afirma. De
2 Ramm, Bernard. Protestant biblical interpretation. Grand Rapids: Baker, 1970. p. 17-18. nfase no original.

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forma geral, elas no dizem o que Deus disse. Muitas dessas pessoas desenvolvem sua teologia medida que falam. No espiritualize ou alegorize, a menos que o texto o exija. Algumas pessoas usam a Escritura como fbula para ensinar o que querem ressaltar. Em vez de procurarem o significado do contedo bblico, transformam-no em alegoria para apoiarem o que desejam ensinar. Certo casal que, por causa de seus problemas conjugais, procurou um de nossos pastores-assistentes para obter aconselhamento um exemplo extremo do uso de alegorias. O pastor comeou a conversar com eles e perguntou-lhes, depois de cerca de trinta minutos: Por que vocs se casaram? Vocs esto a quilmetros de distncia um do outro. Foi por causa do sermo pregado pelo pastor de nossa igreja, respondeu o marido. Qual foi o tema? Bem, ele pregou sobre Jeric. Jeric! Qual a relao disso com o casamento? Bem, ele disse que o povo de Deus reivindicou a cidade, marchou sete vezes volta dela, e as muralhas caram. Ele falou que, se um jovem cresse que Deus lhe teria concedido alguma jovem, poderia reivindic-la, marchar volta dela sete vezes, e as muralhas de seu corao cairiam. Portanto, foi isso o que eu fiz, e nos casamos. Isso no pode ser verdade, replicou o pastor-assistente. Vocs esto brincando, no ? No, verdade, disse o marido. Existem muitos outros casais que se uniram por causa do mesmo sermo! Algumas pessoas crem que seu casamento foi estabelecido no cu. Na histria que acabamos de mencionar, um casamento foi transformado em alegoria e do tipo mais medocre. Esse tipo de interpretao surgiu nos primeiros dias da igreja e continua
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at hoje, especialmente no movimento carismtico. Um famoso pregador carismtico, com quem tenho conversado com freqncia, pregou uma srie de sermes sobre o livro de Neemias. medida que ele ensinava, todos os pontos do livro representavam algo diferente ou significavam alguma coisa simblica. Eis algumas de seus ensinos: As muralhas de Jerusalm estavam arruinadas, e isso d a entender as muralhas destrudas da personalidade humana. Neemias representa o Esprito Santo, que vem para reedificar as muralhas da personalidade humana. Quando se refere ao aude do rei (Ne 2.14), esse pastor afirma que o aude simboliza o batismo do Esprito Santo e, a partir disso, continua ensinando sobre importncia de falar em lnguas. O livro de Neemias no tem nenhuma ligao com as muralhas da personalidade humana, com o batismo do Esprito ou com o falar em lnguas. Todavia, quando um pregador atribui esse significado aplicao da histria, algumas pessoas o consideram um ensino bblico maravilhoso. Eu no concordo. Considero-o um tipo de mercenarismo, pois faz a Bblia dizer o que eles querem, em vez de afirmar o que Deus nos diz (cf. 2 Co 2.17). Para desenvolvermos uma abordagem correta na interpretao das Escrituras, temos o modelo dado pelo prprio Senhor na estrada de Emas, logo aps a sua ressurreio. medida que caminhava com dois dos discpulos, ensinava-lhes e, comeando por Moiss, discorrendo por todos os Profetas, expunha-lhes o que a seu respeito constava em todas as Escrituras (Lc 24.27). Neste versculo, o vocbulo grego que significa expor hermeuneu, do qual procede a palavra portuguesa hermenutica. Quando Jesus ensinava as Escrituras, ele as interpretava de modo correto, em ordem. Ele usava hermeuneu hermenutica. Jesus o modelo perfeito do mestre que usa mtodos interpretativos corretos. Interpretar as Escrituras de qualquer outro modo adultera a Palavra de Deus.
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Cinco princpios para a interpretao correta da Bblia


Eis cinco princpios bsicos que podem ser de grande auxlio quando falamos em hermenutica bblica: O princpio literal. Quando falamos em interpretar a Escritura literalmente, no nos referimos ao literalismo escravizante e rgido. Interpretar literalmente significa entender a Escritura em sua lgica normal, incluindo figuras de linguagem como parbolas, hiprboles, smiles, metforas e simbolismo. A Bblia deve ser lida de maneira natural. No passado, os telogos falavam sobre o usus loquendi significando que as palavras da escritura devem ser interpretadas da mesma maneira como so entendidas em seu uso dirio. Deus comunicou-nos sua Palavra por meio da linguagem humana, e existem razes para presumirmos que Ele o fez do modo mais evidente e simples. Suas palavras devem ser compreendidas da mesma maneira como interpretamos a linguagem do discurso normal. Apesar de existirem figuras de linguagem e simbolismo nas Escrituras, essas coisas so bem evidentes nos lugares em que so empregadas. A primeira coisa a ser procurada pelo intrprete cuidadoso o significado literal, e no algum tipo de interpretao mstica, profunda, oculta, secreta ou espiritualizada. Algumas passagens apocalpticas, como as de Zacarias, Daniel, Ezequiel, Isaas e Apocalipse, contm figuras e smbolos que precisam ser estudados com ateno, para descobrirmos a verdade literal que transmitem. No entanto, esse tipo de linguagem simblica no o padro bblico, e percebemos com clareza onde ela empregada. s vezes, o simbolismo difcil de ser interpretado, mas, pelo estudo do ambiente histrico, podemos discernir seu significado. At a linguagem figurada comunica verdades claras e literais. A Escritura no um quebra-cabea com o qual algumas pessoas desejam brincar. As parbolas so outra forma de linguagem figurada, usada
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ocasionalmente na Bblia. So histricas que ilustram uma verdade espiritual; todavia, seus pormenores podem no ser reais. Pessoas, acontecimentos, tempos e lugares talvez sejam hipotticos, metafricos ou simplesmente no identificveis. No entanto, as verdades espirituais ilustradas pelas parbolas sempre so literais e reais. Aqueles que abandonaram a interpretao literal, em favor da interpretao mstica ou alegrica, abriram mo da esperana de manter a exatido e coerncia. Em seu lugar, tm apenas a possibilidade de chegar aonde a imaginao conduzir. Quando negam o significado literal, no honram a Bblia, por tentarem compreend-la; antes, tornam-na sua escrava por mold-la para dizer o que desejam que ela diga. Alguns rabinos do perodo intertestamentrio interpretavam a Escritura por meio da numerologia. Isto , usavam o equivalente numrico de cada letra do alfabeto hebraico para extrair significados msticos das palavras. Sua linha de interpretao os levou a algumas interpretaes bizarras. Por exemplo, em hebraico, o valor numrico da soma das letras do nome de Abrao 318. Isso os levou a concluir que Abrao possua 318 servos! fcil perceber que, pela violao do propsito simples da linguagem, qualquer interpretao possvel. O princpio histrico. Como j observamos, um dos passos cruciais para entendermos o significado de um texto o conhecimento do ambiente cultural, geogrfico e poltico no qual se insere a passagem. Quando entendemos o contexto histrico, a passagem freqentemente interpreta-se a si mesma. Para entendermos qualquer livro da Bblia, temos de compreender a histria envolvida. No caso de uma epstola envida s igrejas, quais eram algumas caractersticas da cidade em que viviam os crentes? Quais as condies poltico-sociais? Quem governava o qu? Quais as presses sociais envolvidas e qual a intensidade? Quais eram as tenses, problemas e crises da comunidade? Como era a cultura da poca? Quais os costumes das pessoas?
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Por exemplo: quase impossvel o leitor moderno dar sentido admoestao de 1 Pedro 1.13: Cingindo os lombos do vosso entendimento... (ARC). No entanto, quando sabemos que os soldados, nos dias do Novo Testamento, vestiam-se com longas tnicas esvoaantes e precisavam prend-las em torno da cintura, para no tropearem nelas quando se dirigiam batalha, o significado do texto de Pedro torna-se imediatamente claro. Ele estava dizendo: Preparem a mente para a batalha. Livrem-se de todo empecilho e daquilo que os atrasa. Para responder perguntas culturais e histricas, podemos usar dicionrios, manuais e comentrios bblicos, livros de histria e costumes bblicos. Eles possibilitam a reconstruo do ambiente bblico de uma passagem, e do contexto histrico surgir o significado evidente. O princpio gramatical. Com certa freqncia, a construo sinttica de uma passagem a chave para o seu entendimento. Por exemplo: s vezes o significado de uma frase pode depender de algo to simples como uma preposio. importante saber se na expresso encontra-se por causa de, por meio de, em, por ou com. Em alguns casos, o vocbulo grego original pode ser traduzido por duas ou mais palavras portuguesas diferentes. importante saber se a palavra que aparece em sua Bblia portuguesa possui tradues alternativas. Alm disso, caso a frase se refira a isto ou a ele, importante conhecer o antecedente do pronome. A gramtica pode no ser seu assunto predileto com certeza no o meu , mas precisamos possuir conhecimentos bsicos para interpretarmos a linguagem bblica. Devemos seguir a ordem das palavras e das frases, para sabermos com exatido o que a Palavra de Deus diz. O entendimento exato da passagem pode depender disso. s vezes, pessoas me perguntam: O que voc faz em primeiro lugar para preparar uma mensagem? Eu lhes digo que estudo o texto bblico na lngua original grego ou hebraico. Fao anotaes
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sobre a ordem das palavras e das frases. Verifico a estrutura e a gramtica da sentena. Desejo saber exatamente o que ela diz. Isso pode ser feito por qualquer pessoa que deseja investir um pouco de tempo e esforo. Mesmo no sabendo grego e hebraico, podemos usar uma traduo interlinear, que contm abaixo da lngua original o texto correspondente em portugus. Pelo menos um bom comentrio bblico pode ser consultado. Preste ateno aos autores e pregadores que do ateno gramtica; cuidado com os que no o fazem. Aprenda a fazer estudos bblicos indutivos, separando os versculos em frases, destacando substantivos, verbos, modificadores e outras parte do discurso, a fim de observar o seu significado com mais clareza.3 O princpio da sntese. Os reformadores usavam a expresso latina scriptura scripturam interpretatur (a Escritura interpreta a Escritura). Com isso, eles afirmavam que as passagens obscuras devem ser entendidas luz das mais evidentes. Se a Bblia a Palavra de Deus, ela precisa ser coerente consigo mesma. Nenhuma parte da Bblia pode contradizer qualquer outra. Um autor divino, o Esprito Santo, inspirou toda a Bblia; portanto, ela possui uma unidade maravilhosa e sobrenatural. O princpio da sntese une uma parte da Escritura outra, para chegar ao significado claro e coerente. Caso sustentemos a interpretao de uma passagem que no se harmoniza com outra, uma delas foi interpretada incorretamente ou, talvez, ambas. O Esprito Santo no discorda de Si mesmo. E as passagens de significado bvio devem interpretar as mais complexas. Nunca devemos elaborar uma doutrina com base em um texto obscuro ou de interpretao incerta.4
3 Um excelente manual sobre o estudo bblico indutivo o de Richard Mayhue How to Interpret the Bible for Yourself (Chicago: Moody, 1986). Cf. tambm Jensen, Irving L. Independent bible study. Chicago: Moody, 1963. 4 Algumas seitas agem deste modo em relao a 1 Co 15.29, que menciona o batismo pelos mortos. Admitimos que esse um texto difcil de ser interpretado, e h pelo menos trinta interpretaes possveis para explicar suas palavras. O versculo no deve ser usado para apoiar nenhuma doutrina nova. Ao contrrio, precisamos entend-lo luz de passagens bblicas mais claras.

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Quando ensino uma passagem bblica, geralmente guio a congregao a diversas partes da Escritura, para demonstrar como a passagem estudada se encaixa no contexto total da Bblia. Em seu no excelente livro God has Spoken (Deus Falou), James I. Packer escreveu:
A Bblia assemelha-se a uma orquestra sinfnica, e o Esprito Santo o maestro. Cada msico foi levado voluntria, espontnea e criativamente a tocar as notas como o grande maestro desejava, apesar de nenhum deles ser capaz de ouvir a msica de forma integral... O valor de cada parte torna-se completamente evidente quando visto em relao a todo o restante.5

Pedro disse esta mesma coisa, ao escrever: Foi a respeito desta salvao que os profetas indagaram e inquiriram, os quais profetizaram acerca da graa a vs outros destinada, investigando, atentamente, qual a ocasio ou quais as circunstncias oportunas, indicadas pelo Esprito de Cristo, que neles estava (1 Pe 1.10-11). At os escritores da Bblia no entendiam plenamente o significado do que escreviam. Hoje, pelo fato de que o Novo Testamento est completo, sabemos como a Bblia se inter-relaciona em um todo glorioso e compreensivo. O princpio da aplicao prtica. A pergunta final que devemos formular : e agora? O que tudo isso tem a dizer-me? 2 Timteo 3.16a afirma: Toda a Escritura inspirada por Deus e til. Todas as suas partes aplicam-se nossa vida de uma maneira ou de outra. Ela til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia. O ensino a verdade divina fundamental, o princpio ensinado por toda passagem. Compreende os princpios pelos quais vivemos. Por exemplo: a Bblia contm certos ensinos a respeito do casamento e da famlia. Devemos aplicar esses princpios nossa vida. A repreenso o modo como a Escritura desmascara nosso pecado,
5 Packer, J. I. God has spoken. London: Hodder and Stoughton, 1965. p. 74.

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revela a culpa escondida e traz luz o segredo embaraador. Quando aplicamos corretamente o ensino, a primeira conseqncia deixar que as Escrituras nos reprovem. A reprovao conduz correo, que envolve o abandono dos pecados pelos quais fomos reprovados. Em seguida, ocorre a educao na justia o estabelecimento de um comportamento novo e justo, em resposta verdadeira doutrina. Essa a obra prtica da Palavra de Deus.

S mais uma coisa necessria


Por mais valiosos que sejam esses cinco princpios de interpretao, eles sero inteis sem a iluminao do Esprito Santo. Em 1 Corntios 2, Paulo escreveu:
Ora, ns no temos recebido o esprito do mundo, e sim o Esprito que vem de Deus, para que conheamos o que por Deus nos foi dado gratuitamente... Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente (v. 12, 14).

Paulo estava descrevendo o ministrio de iluminao do Esprito Santo. Somente o Esprito Santo pode mostrar-nos a verdade espiritual. Qualquer pessoa capaz de ouvir os fatos, estudar os ensinos de outras pessoas e obter alguma compreenso intelectual a respeito do significado da Escritura. Todavia, sem a obra do Esprito Santo, a Bblia no penetrar nem transformar o corao humano. A obra do Esprito de Deus traz a iluminao o verdadeiro significado do que foi escrito. Todo crente possui o Esprito Santo, Aquele que inspirou os escritores da Bblia. E, sem o ministrio de iluminao do Esprito Santo a nosso favor, a verdade da Escritura no poderia penetrar nosso corao e mente.
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Freqentemente, ao ler um livro, chego a uma seo que no compreendo. Tenho desejado, muitas vezes, ter o autor ao meu lado para lhe perguntar o significado de suas palavras. O cristo sempre tem o Autor da Bblia disposio. O Esprito Santo vive em ns e pode ajudar-nos a entender a Palavra de Deus. Entretanto, digo-o novamente: o ministrio de iluminao do Esprito Santo no deve substituir o estudo diligente. Eles atuam em conjunto. Devemos ter em mente que o prprio Deus exige que sejamos diligentes (2 Tm 3.16). medida que estudamos toda a Escritura com dedicao, o Esprito Santo usa o conhecimento que possumos e toda sabedoria qual nos expusemos como meios para iluminar-nos o corao. Algum j afirmou corretamente que apelar Escritura sem a dependncia completa do Esprito Santo presuno. Esperar que o Esprito Santo nos oriente sem a Escritura fanatismo subcristo. Todo cristo deve guardar-se cuidadosamente de entender de modo errado 1 Joo 2.27: Quanto a vs outros, a uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas, como a sua uno vos ensina a respeito de todas as coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nele, como tambm ela vos ensinou. Qual a mensagem deste versculo? Ele nos diz que no precisamos de mestres e lderes para aprendermos a sabedoria divina? Isso seria incoerente com Efsios 4.11-12, que nos informa sobre o fato de que Deus outorgou pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo. O Esprito Santo concedeu a muitas pessoas o dom de ensinar (Rm 12.6-7) e chama todos os crentes a ensinarem uns aos outros (2 Tm 2.2). Em vez de contradizer essas instrues dadas pelo Esprito, Joo falava a respeito de hereges anticristos que desviavam as pessoas. Esta passagem no nos autoriza a fazer o que desejarmos
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com a Bblia. Alis, ela reafirma a possibilidade de conhecermos a diferena entre a heresia e verdade concernente ao evangelho de Cristo (cf. 1 Jo 2.22), porque temos o Esprito. Isto no uma garantia absoluta de interpretao correta de todo versculo da Bblia. Muitas pessoas sinceras usam erroneamente 1 Joo 2.27 para justificar sua falta de estudo e aprendizado, chegando a interpretaes equivocadas da Escritura, medida que abrem a Bblia e deixam o Esprito Santo ensinar-lhes o significado. Essa atitude tem levado muitas pessoas ao erro esse precisamente o tipo de erro para o qual o movimento carismtico se tornou um solo frtil.

Quatro textos bblicos comumente mal interpretados


difcil saber o que vem primeiro: teologia carismtica ou os textos bblicos mal interpretados que a apiam. Observaremos quatro exemplos importantes da maneira descuidada de interpretao bblica dos carismticos. Mateus 12.22-31. O que o pecado contra o Esprito Santo? Charles e Frances Hunter, conhecidssimo casal de ministros carismticos, escreveram vrios livros e pronunciam-se repetidamente a favor da experincia carismtica. Apesar de os Hunters no serem acadmicos nem telogos, eles se comunicam prontamente com as pessoas mais simples. A influncia deles se espalha onde apresentam suas interpretaes da Escritura. Na introduo do livro Why Should I Speak in Tongues?, os Hunters equiparam todas as pessoas que questionam o falar em lnguas, ou outros aspectos do movimento carismtico, aos fariseus, crticos de Jesus, que atriburam a Satans a obra de Jesus.6 Os Hun6 Hunter, Charles; Hunter, Frances. Why should I speak in tongues? Houston: Hunter Ministries, 1976.
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ters tambm insinuam que os crticos do movimento carismtico esto perigosamente prximos de cometerem o pecado imperdovel de blasfemar contra o Esprito Santo.7 Os Hunters esto certos? Desafiar a doutrina carismtica equivale blasfmia contra o Esprito Santo? Sempre que algum nega que os dons de lnguas so para os nossos dias ou que o batismo do Esprito uma experincia posterior salvao, essa pessoa comete um pecado imperdovel? A passagem citada pelos Hunters Mateus 12.22-31. Um homem que nascera cego e mudo e estava possesso por um demnio foi levado a Jesus; e Ele curou o homem. Lemos no versculo 24: Mas os fariseus, ouvindo isto, murmuravam: Este no expele demnios seno pelo poder de Belzebu, maioral dos demnios. Belzebu, o senhor das moscas, era uma divindade dos filisteus. Acreditava-se que ele era o prncipe dos espritos maus, e seu nome tornou-se sinnimo de Satans; portanto, a inferncia dos fariseus que Jesus expulsava demnios pelo poder de Satans. De acordo com os cinco princpios de interpretao apresentados anteriormente, o primeiro aspecto que devemos buscar a interpretao literal da passagem. Os fariseus estavam dizendo literalmente que Cristo obtinha seu poder de Satans. O significado evidente; por isso, podemos passar para o princpio histrico. O ministrio pblico de Jesus j durava mais de dois anos. Nesse perodo Ele havia realizado vrios milagres que provavam aos fariseus, e a todo Israel, que Ele era Deus. No entanto, os fariseus alegaram que as aes de Cristo eram realizadas pelo poder satnico. Usando o princpio da sntese, verificamos outras partes da Bblia e descobrimos que no batismo de Jesus, realizado por Joo (Mt 3), Ele recebeu poder do Esprito Santo: Batizado Jesus, saiu logo da gua, e eis que se lhe abriram os cus, e viu o Esprito de Deus descendo como pomba, vindo sobre ele (Mt 3.16).
7 Ibid. p. 7-8.

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Antes desse momento, Jesus no havia realizado nenhum milagre. Jesus s comeou a provar quem Ele realmente era depois que iniciou seu ministrio, quando o Pai o confirmou e o Esprito Santo desceu sobre ele no batismo. Jesus sempre atribuiu seu poder ao Esprito Santo. Segundo a predio da Isaas, o Esprito desceu sobre Ele, capacitando-o a pregar e realizar maravilhas (Is 61.1-2). Contudo, os fariseus concluram exatamente o oposto: o poder de Jesus vinha de Satans. Jesus lhes respondeu dizendo, em essncia: Se eu expulso Satans por meio do poder dele, o que vocs pensam que ele est fazendo consigo mesmo? (Mt 12.25-26). bvio que o diabo estaria destruindo seu prprio reino, e isso no faz sentido. Os fariseus nutriam tanto dio por Jesus que perderam o senso de lgica. Em vez de serem racionais, estavam sendo ridculos. Agora considere Mateus 12.31-32. Jesus disse:
Por isso, vos declaro: todo pecado e blasfmia sero perdoados aos homens; mas a blasfmia contra o Esprito no ser perdoada. Se algum proferir alguma palavra contra o Filho do Homem, ser-lhe- isso perdoado; mas, se algum falar contra o Esprito Santo, no lhe ser isso perdoado, nem neste mundo nem no porvir.

Algum poderia falar contra a humanidade de Jesus sua aparncia, como Ele falava ou agia , mas, se uma pessoa alegasse que suas obras milagrosas, realizadas pelo Esprito Santo, para provar a divindade de Cristo, eram feitas por Satans, essa pessoa estaria num miservel estado de rejeio final. No seria salva. Era isso que Jesus estava dizendo. Se aqueles fariseus tivessem visto e ouvido tudo o que Jesus dissera e realizara, mas permanecessem convictos de que o poder de Jesus era satnico, no haveria esperana para eles. Teriam concludo o oposto da realidade, embora houvessem recebido a revelao plena.
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O que isso nos diz? Qual a aplicao para hoje? Em primeiro lugar, esse foi um acontecimento histrico nico, ocorrido quando Jesus estava fisicamente na terra; mas isso no acontece hoje. Portanto, em sentido primrio, isso no aplicvel aos nossos dias. Talvez o seja no porvir (no reino), quando Cristo estiver outra vez na terra. Existe uma aplicao secundria? Jesus estava afirmando que, se questionarmos as lnguas ou outras prticas do movimento carismtico, estaremos cometendo blasfmia contra o Esprito Santo? Nem o contexto, nem o ambiente histrico apiam essa interpretao. Jesus disse: Todo pecado e blasfmia sero perdoados aos homens. O ensino geral, aplicvel a todas as eras, que pessoas no-regeneradas podem ter os pecados perdoados, caso desejem arrepender-se e aproximar-se de Cristo. Contudo, a blasfmia contnua contra o Esprito Santo e da qual a pessoa no se arrepende, definida nos termos de conhecer a Jesus e de atribuir as obras dele a Satans, no pode ser perdoada. De acordo com Joo 16.7-11, o Esprito Santo ressalta a Jesus, convencendo o mundo do pecado, da justia e do juzo. Um pouco antes, Joo escrevera que todos necessitam nascer de novo, do Esprito (3.1-8). O Esprito Santo o agente regenerador da Trindade, e, mais cedo ou mais tarde, todos devem responder ao Esprito Santo, a fim de virem a Cristo para a salvao. Se, em vez disso, algum determina que rejeitar e desprezar a obra de convencimento do Esprito Santo, essa pessoa jamais se tornar um cristo verdadeiro. no h outra forma de essa pessoa tornar-se crist. O pecado contra o Esprito Santo , primordialmente, um acontecimento histrico. Em segundo lugar, pode-se aplic-lo s pessoas que rejeitam a obra do Esprito Santo em apresentar as credenciais divinas de Cristo. Esse pecado jamais pode ser usado contra as pessoas que desfiam as doutrinas carismticas. Hebreus 13.8. Muitos carismticos usam essa passagem para
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comprovar seu ensino. Este versculo contm uma promessa emocionante que deveria ser conhecida e memorizada pelos cristos: Jesus Cristo, ontem e hoje, o mesmo e o ser para sempre. Charles e Frances Hunter raciocinam: Se [Jesus] batizou com a evidncia de falar em lnguas ontem, Ele far o mesmo hoje e continuar a faz-lo amanh.8 Os Hunters afirmam: tudo o que aconteceu ontem, no ministrio terreno de Jesus e na era apostlica, tambm acontece agora. Revelao, lnguas, curas e milagres ainda acontecem. A interpretao carismtica de Hebreus 13.8 praticamente idntica em todos os seus escritos. Em vrias igrejas pentecostais, podemos achar este versculo escrito em letras grandes na frente dos auditrio. A pergunta : a interpretao pentecostal-carismtica de Hebreus 13.8 passa no teste dos princpios hermenuticos corretos? O significado literal do versculo evidente. Jesus imutvel ontem, hoje e para sempre. Se os carismticos esto se referindo sobre a natureza de Cristo, esto certos. No entanto, com relao sua manifestao histrica, eles precisam considerar bem seu ponto de vista. Por que a expresso hoje restringe-se apenas ao ministrio terreno de Jesus, e no aos dias do Antigo Testamento? Jesus no estava em corpo humano, mas era o Anjo do Senhor (cf. Gn 16.1-13; x 3.2-4; Jz 6.12,14; 13.21,22; Zc 1.12,13; 3.1,2). E o que podemos dizer sobre a poca anterior ao Antigo Testamento? Jesus era a segunda pessoa da Trindade no cu (cf. Sl 2.7; Hb 10.5). Jesus no se manifestou na mesma forma em todos essas pocas. Tampouco aconteceram as mesmas coisas. No existe qualquer indicao da ocorrncia de lnguas no ministrio terreno de Jesus ou durante os anos do Antigo Testamento. Evidentemente, as lnguas no fizeram parte do ministrio de Jesus no ontem anterior a Atos 2.
8 Ibid. p. 13.

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Com relao expresso para sempre, nenhum dos dons eterno. O texto de 1 Corntios 13.8-10 afirma claramente que os dons de profecia, lnguas e conhecimento no duraro para sempre. Quando testada por princpios hermenuticos corretos, a interpretao carismtica de Hebreus 13.8 no se sustenta. Os carismticos tentam impor ao versculo significados que no se encontram ali, para justificarem a afirmao de que lnguas, milagres e curas acontecem hoje do mesmo modo que ocorriam no sculo I. Marcos 16.17-18. Esta outra passagem usada para comprovar a teoria pentecostal-carismtica: Estes sinais ho de acompanhar aqueles que crem: em meu nome, expeliro demnios; falaro novas lnguas; pegaro em serpentes; e, se alguma coisa mortfera beberem, no lhes far mal; se impuserem as mos sobre enfermos, eles ficaro curados. No folheto intitulado Our Gospel Message, o pentecostal Oscar Vouga citou essa passagem e escreveu o seguinte: Pela f no nome de Jesus, hoje demnios so expulsos, muitas pessoas so libertadas dos poderes das trevas, vindo para o reino de Deus. Sinais acompanham a pregao do evangelho em qualquer lugar onde ele pregado com f, uno do Esprito Santo e poder.9 O problema evidente na interpretao de Vouga que ele no lida com todos os elementos do texto. Ele silencia especialmente no que diz respeito a pegar em serpentes e beber alguma coisa mortfera. No livro Why Should I Speak in Tongues?, Charles e Frances Hunter, agindo de modo leviano e inadequado, deixaram de lado a questo concernente a serpentes e bebida mortfera. Afirmam aos leitores que no se interessam pelo assunto de pegar em serpentes e no crem ser um desejo de Deus que os cristos vivam pondo as
9 Vouga, Oscar. Our gospel message. Hazelwood, Mo.: Pentecostal Publishing House, [19--]. p. 20.

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mos em cestas cheias de serpentes, para saberem se sero picados. Eles se referiram a Paulo (At 28.3-5), que foi picado acidentalmente por uma vbora. Os Hunters disseram: Paulo no se vangloriou de sua habilidade de pegar em serpentes sem ferir-se; apenas lanou a vbora ao fogo e louvou a Deus pela proteo. Eles querem dizer com isso que somente a pessoa picada por acidente recebe proteo. O casal tambm reserva ao acidente a proteo contra algo venenoso. As pessoas no devem beber veneno para provar sua imunidade. No entanto, eles crem que Deus dispe de uma proteo para os cristos, se houver necessidade, pois escreveram: Observem que a Bblia diz: Se bebermos (acidentalmente) algo mortfero, isso no nos far dano algum!10 A dificuldade dessa interpretao a ausncia do qualificativo acidentalmente em Marcos 16.17-18. Os outros sinais alistados no tm qualquer relao com o acaso. Talvez os Hunters acreditem que a idia de ser mordido por uma serpente ou a de beber algo mortfero por acidente ajudem a esclarecer o versculo alm de evitar que seus leitores participem de grupos carismticos mais radicais que testam sua espiritualidade mediante o pegar em serpentes. No entanto, inserir o vocbulo acidentalmente no traz qualquer vantagem, embora faz-lo seja lcito. Quando eu era jovem, bebi veneno e tive de fazer uma lavagem estomacal. Cristos morrem acidentalmente pela ingesto de coisas mortferas. Crentes genunos tm morrido por acidente, ao receberem a medicao errada (isso equivale a ser envenenado). E alguns cristos morrem aps serem mordidos por serpentes. Na verdade, mesmo os adeptos de igrejas carismticas que pegam em serpentes acabam morrendo por causa das mordidas que recebem. Lemos a respeito disso nos jornais pelos menos duas vezes por ano.11
10 p. 9-10. 11 Ver nota 17, no Captulo 7.

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A insero da palavra acidentalmente, feita pelos Hunters, em Marcos 16.17-18, no correta. Talvez eles perceberam isso, porque mencionam a maior de todas as serpentes Satans. Asseguram aos seus leitores que o batismo do Esprito Santo lhes dar poder para enfrentarem Satans.12 Ao lanar mo desse tipo de interpretao do texto bblico, o casal Hunter usou uma alegoria para igualar Satans s serpentes da passagem. Esse o mesmo tipo de interpretao teolgica usada pelos liberais para remover de textos bblicos o seu sentido literal e miraculoso. Estou certo de que os Hunters no pretendiam fazer isso! Uma das principais razes por que a abordagem alegrica no serve neste ponto que ela no pode ser aplicada com coerncia a toda a passagem. Marcos 16.17-18 nos informa que os crentes em Cristo sero capazes de realizar cinco tarefas: expulsar demnios, falar novas lnguas, pegar serpentes, beber algo mortfero sem sofrer danos e curar enfermos. Se as serpentes representam Satans, o que representam os outros quatro elementos? Podemos explic-los tambm de forma alegrica? Como j vimos, alegorizar um dos meios mais fceis de incorrermos em erro no tocante interpretao da Escritura. O que podemos afirmar com certeza a respeito de Marcos 16.1718? Em primeiro lugar, existe um debate quanto aos versculos 9 a 20 fazerem parte do texto original do evangelho de Marcos.13 Imaginemos, porm, que esses versculos expressem de maneira exata os manuscritos originais inspirados. Aplicando-lhes o princpio da Histria, para interpretarmos a passagem, a primeira questo a ser formulada : Todos os cristos, de todas as pocas, incluindo o presente, so capazes de realizar esses cinco sinais? bvio que
12 Hunter, Charles; Hunter, Frances. Why should I speak in tongues? Houston: Hunter Ministries, 1976. p. 10. 13 Quanto a uma avalio interessante sobre este assunto, ver Hendriksen, William. The gospel of Mark. Grand Rpids: Baker, 1979. p. 682-687.

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grande quantidade de crentes carismticos ou no encontramse doentes. Vrios morrem de cncer, insuficincia renal, doenas cardacas e outras enfermidades. Vrios cristos j perderam a vida por causa de picadas de serpentes e envenenamento. Uma resposta carismtica corriqueira neste ponto que os cristos devem submeter-se ao senhorio de Cristo e pedir ou implorar a concesso desses dons maravilhosos. Devemos perguntar, usando o princpio da gramtica: O texto diz isso? A nica condio imposta crer. A passagem no diz: Creiam alm do normal; tampouco: Sujeitem-se, busquem, peam ou implorem. Alm disso, o contexto demonstra que aqueles que crem (16.17) uma expresso que se refere a todos os cristos, e no a algum tipo de elite espiritual. O versculo precedente afirma: Quem crer e for batizado ser salvo. No existe motivo contextual para concluirmos que aqueles que crem (v. 17) signifique qualquer outra coisa alm de todos os cristos. Torna-se evidente que essas promessas no se cumpriram na vida de todos os cristos em todos os tempos. Qual , ento, o seu significado? Se aplicarmos os princpios da Histria e da sntese, perceberemos que esses sinais foram verdadeiros para determinado grupo a comunidade apostlica. E, na verdade, os apstolos fizeram realmente todas essas coisas, conforme Atos dos Apstolos registra claramente em diversos lugares. Todos esses sinais maravilhosos (exceto o beber alguma coisa mortfera) podem ser confirmados, nas Escrituras, como acontecimentos da era apostlica e no depois dela. No correto afirmar que esses sinais seriam a norma para todos os crentes de hoje (2 Co 12.12; Hb 2.2-4). Alm disso, cruel fazer os crentes acreditarem que, se no conseguem recuperar-se de uma doena, no possuem f nem espiritualidade suficientes para reivindicarem os sinais alistados em Marcos 16. Tudo isso resulta em tremenda sndrome de culpa, baseada numa interpretao bblica errnea. Ou os cinco sinais so vlidos para todas as pessoas hoje ou nenhum deles tem valida132

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de. Eles foram concedidos como uma unidade aos apstolos, para confirmar-lhes a comunicao do evangelho e a identidade de seus primeiros mensageiros. 1 Pedro 2.24. Os carismticos usam freqentemente esta passagem para apoiarem sua forte nfase sobre o dom de curar Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos para os pecados, vivamos para a justia; por suas chagas, fostes sarados. O princpio gramatical de interpretao aplica-se perfeitamente a este caso. Qual o significado da palavra sarados no contexto? No h meno cura fsica neste versculo nem nos versculos circunvizinhos. O texto diz apenas que, ao morrer na cruz, Cristo levou os nossos pecados em seu corpo, e no as nossas doenas. 1 Pedro 2.24 diz que vivemos para a justia e no para a sade uma distino importante. Outro teste gramatical a informao por suas chagas, fostes sarados. O tempo verbal no passado aponta, de imediato, para a cruz, onde a alma da humanidade, enferma pelo pecado, foi curada. O versculo no afirma: Pelas chagas dele vocs so continuamente sarados de males fsicos. O princpio da sntese tambm til para montrar por que a interpretao carismtica de 1 Pedro 2.24 est errada. Quando pesquisamos outras passagens da Escritura, aprendemos que nossa alma foi redimida, embora o corpo no tenha alcanado o estado de glria. Romanos 8.23 diz: Ns, que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo. Esse versculo nos mostra que ainda vivemos em corpos afetados pela Queda. Ainda estamos sujeitos a doenas e outros males. O Esprito nos ajuda a vencer nossas fraquezas; por exemplo, ele ora por ns quando no sabemos orar como deveramos (Rm 8.26). Entretanto, no h garantia de sermos livres de doenas nesta vida.
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Tambm importante observar que a expresso por suas chagas fostes sarados procede de Isaas 53.5. Isaas falava sobre cura fsica? O estudo do livro de Isaas demonstra que o profeta falava sobre a cura espiritual que Israel precisava desesperadamente. Isaas 1.4-6 diz a respeito de Israel: Por que haveis de ainda ser feridos, visto que continuais em rebeldia? Toda a cabea est doente, e todo o corao, enfermo. Desde a planta do p at cabea no h nele coisa s. No captulo 53, quando Isaas menciona o Servo Sofredor, por cujas chagas Israel seria curado, ele fala sobre cura espiritual, e no cura fsica. E quando as Escrituras dizem: Ele tomou sobre si as nossas enfermidades (v. 4), reconhecer nestas palavras uma referncia enfermidade da alma no uma violao do princpio de literalidade. Mateus 8.17 menciona o fato de que, em certo sentido, Jesus carregou nossas doenas motivado por sua compaixo, enquanto Hebreus 4.15 revela que Cristo pode compadecer-se de ns, porque Ele mesmo sujeitou-se a ser tentado. Ele no retira as doenas de ns, mas sente compaixo pelo sofrimento que ela nos causa.14 Em
14 Esse uso no contradiz interpretao primria de Mateus 8.17, apresentada com mestria por William Hendriksen: Entretanto, devemos perguntar: em que sentido verdade que Jesus carregou sobre si nossas enfermidades e doenas, removendo-as dos ombros de quem Ele recebia como amigo? Isso no ocorre, por exemplo, no sentido de que, ao curar uma pessoa doente, Ele transfere a doena para Si mesmo. A verdadeira resposta pode ser obtida exclusivamente por examinarmos o que a Escritura diz sobre o assunto. Duas coisas se destacam: a) Ele o realizou por meio de sua profunda empatia ou compaixo, compartilhando assim, plena e pessoalmente, das tristezas daqueles a quem Ele veio resgatar. Esse fato mencionado repetidas vezes. Jesus curou porque se compadecia. Veja as seguintes passagens: Mt 9.36; 14.14; 20.34; Mc 1.41; 5.19; cf. 6.34; Lc 7.13. Essa nota de compaixo permeia at suas parbolas (Mt 18.27; Lc 10.33; 15.20-24, 31, 32). E igualmente importante: b) Ele o realizou mediante o sofrimento vicrio em favor do pecado, que e isso Ele tambm sentiu muito profundamente era a raiz de toda doena e desonrava o Pai. Portanto, todas as vezes que Jesus via doenas ou aflies, Ele experimentava o Calvrio, o Calvrio pessoal, seu sofrimento intenso e vicrio, por toda a exis-

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ltima instncia, a expiao curar todas as nossas doenas, quando tiver realizado sua obra final a glorificao de nosso corpo. Assim, h cura na expiao, mas somente como o aspecto final da glria eterna no cu (cf. Ap 21.4).

Corte-a reto
Em 2 Timteo 2.15, Paulo ordenou que Timteo manejasse bem a palavra da verdade. A expresso grega significa literalmente cortar reto. Por ser um fabricante de tendas, ele poderia ter usado um vocbulo ligado sua profisso. Quando o fabricante de tendas trabalhava, valia-se de certos padres. Naqueles dias usavam-se tendas feitas de retalhos de peles de animais. Cada pea deveria ser cortada e fixada de modo correto. Paulo quis dizer simplesmente: Se voc no cortar reto as peas, o todo no combinar de forma adequada. O mesmo ocorre com a Escritura. A menos que todas as partes dela sejam interpretadas da forma certa, a totalidade da mensagem no se harmonizar com perfeio. No estudo bblico e na interpretao, o cristo deve cort-la reto, ser preciso, direto e exato. Essas quatro passagens bblicas freqentemente mal-interpretadas no so exemplos isolados; essas interpretaes errneas so bastante comuns na pregao e no ensino carismtico. Muitos
tncia na terra; mas o experimentou especialmente na cruz. Eis a razo por que curar no era fcil para Ele (Mc 2.9; Mt 9.5). Isso tambm explica por que Ele ficou bastante comovido e agitado em esprito diante do tmulo de Lzaro. Nesse sentido duplo o Senhor tomou sobre si nossas enfermidades e carregou nossas doenas. As aflies fsicas nunca devem ser separadas daquilo que a causa de sua existncia pecado. Observe como o contexto de Isaas 53.4-5 une essas duas coisas: o versculo 4 Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades... imediatamente seguido por: Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas iniqidades. (The gospel of Matthew. Grand Rapids: Baker, 1973, p. 400-401.)

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adeptos desse movimento desejam interpretar a Escritura de modo a faz-la harmonizar-se com seus propsitos. Onde essa prtica tolerada, surgem falsos ensinos, confuso e erro. No ousamos manejar a Palavra de Deus de modo negligente ou leviano. H muitas coisas em jogo.

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Captulo 5

Deus realiza milagres hoje?


O que um milagre? Um milagre ocorre quando rogamos a Deus que atenda nossa necessidade financeira, e os correios trazem um cheque no dia exato em que necessitamos do dinheiro? Um milagre acontece quando surge uma vaga de estacionamento prxima entrada do shopping center, quando precisamos dela? H um milagre quando a me sente que algo errado acontece na sala ao lado e investiga a tempo de impedir o beb de enfiar um clipe metlico na tomada eltrica? Ocorre um milagre quando algo faz uma jovem pensar em um amigo que no via h muito tempo e, ao telefonar para ele, descobre que exatamente naquele momento ele precisava de encorajamento? comum chamarmos todos esses acontecimentos de milagres; todavia, eles so mais bem designados atos da providncia.1 Revelam a atuao divina no cotidiano e geralmente resultam de resposta orao. Entretanto, no so o tipo de sinais e prodgios sobrenaturais que a Bblia classifica como milagres (cf. At 2.22).

O que so milagres?
Um milagre um acontecimento extraordinrio, realizado por Deus, mediante a agncia humana, algo que no pode ser explicado
1 Providncia o controle divino sobrenatural e soberano sobre todos os acontecimentos naturais, de modo que os propsitos de Deus sejam realizados.

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por foras naturais. Milagres sempre tiveram o objetivo de autenticar os instrumentos humanos que Deus escolheu para anunciar revelaes especficas s testemunhas dos milagres. Em termos tcnicos,
Milagre uma ocorrncia na natureza, por si s to extraordinria, e to coincidente com a profecia ou a ordem de um mestre ou lder religioso, como plena garantia de convencimento dos que o testemunharam, de que Deus o realizou esse fenmeno com o desgnio de certificar que o mestre ou lder foi comissionado por Ele.2

Na Escritura, os milagres tambm so designados sinais e maravilhas (x 7.3; Dt 6.22; 34.11; Ne 9.10; Sl 135.9; Jr 32.21; Dn 6.27; Mt 24.24; Mc 13.22; Jo 4.48; At 2.43; Rm 15.19; 2 Co 12.12; 2 Ts 2.9; Hb 2.4). Os milagres envolvem foras sobrenaturais e sobre-humanas, associadas especificamente aos mensageiros de Deus, e no so apenas ocorrncias estranhas, coincidncias, eventos sensoriais ou anomalias da natureza. De acordo com esta definio, os milagres so uma subcategoria do sobrenatural. A Criao, o Dilvio, as maravilhas e as catstrofes naturais demonstram claramente Deus agindo, de modo sobrenatural, interferindo nos assuntos humanos, julgando os rebeldes e abenoando os fiis. Essas coisas, segundo a definio que apresentamos, no so milagres. Tampouco so fenmenos inexplicveis e misteriosos. A sociedade moderna est obcecada pelo sobrenatural, a ponto de as pessoas estarem dispostas a explicar quase todo fenmeno incomum como algo sobrenatural. Ouvimos cada vez mais relatos de acontecimentos bizarros e incomuns que as pessoas interpretam, equivocadamente, como milagres. Por exemplo, em 1977, jornais de todos os Estados Unidos registraram o relato de Maria Rubio, de Lake Arthur (Novo Mxico). Enquanto fritava tortilhas na cozinha,
2 Strong, Augustus H. Systematic theology. Philadelphia: Judson, 1907. p. 118.

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ela percebeu que um das tortilhas parecia conter a semelhana de uma face gravada nos contornos da fritura. Ela concluiu que era a face de Jesus e at construiu um santurio para a tortilha. Milhares de pessoas visitaram o Santurio de Jesus da Sagrada Tortilha e concluram tratar-se de um milagre moderno. A Sra. Rubio disse: No sei por que isso me aconteceu, mas Deus entrou na minha vida por meio dessa tortilha.3 Em 1980, em Deptford (New Jersey), Bud Ward, fotgrafo do corpo de bombeiros da cidade, estava dirigindo com sua mulher, quando entrou por engano na sada errada. Reparando em algumas chamas em um depsito atrs da pizzaria Naples, parou no estacionamento e comeou a tirar fotografias. Quando receberam as fotos, a filha de Ward, que tinha nove anos de idade, observou em uma das fotos o que se parecia com uma imagem de Cristo. Espalharam-se boatos sobre a descoberta, e logo pessoas de todo o estado de New Jersey comearam a falar sobre a Pizza Jesus de Deptford. Vrias pessoas ajoelhavam-se e rezavam sob a imagem projetada do negativo; outras pediam que a imagem lhes fosse projetada altura do peito. Centenas creram tratar-se de um verdadeiro milagre.4 Tais aparies so geralmente anunciadas como milagres. Em agosto de 1986, em Fostoria (Ohio), a imagem de Jesus surgia aparentemente a cada noite nas sombras e marcas de ferrugem de um tanque de armazenamento de leo de soja. Hawkers vendeu milhares de camisetas e canecas com a inscrio I saw the vision (Vi a Imagem) a quem viera contemplar o milagre.5 Quase um ano depois, Arlene Gardner, de Estill Springs (Ten3 Greene, Bob. Jesus on a tortilla: making of miracle? Chicago Tribune, Chicago, July 11. 1978. Caderno A, p. 3. 4 Diemer, Joe. Jesus image seen in fire. The Gloucester County Times, Woodbury, Dec. 23. 1980. Caderno A, p. 1. 5 Jaynes, Gregory. In Ohio: a vision west of town. Time, v. 128, n. 13, p. 8-14, Sept. 1986.

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nessee), observou que, no momento em que seus vizinhos acendiam a luz da varanda, a imagem de um rosto aparecia refletida sobre sua geladeira. Ela cria ser a face se Jesus, apesar de vrias pessoas terem dito que se parecia mais com Willie Nelson. Arlene e seu marido estavam to convictos da ocorrncia de um verdadeiro milagre, que deixaram a igreja quando o pastor expressou ceticismo.6 Segundo as evidncias, o ceticismo uma qualidade rara nestes dias, especialmente nos crculos catlicos e carismticos. O anseio das pessoas por fenmenos misteriosos e admirveis est em um nvel insupervel na histria da igreja. Desejosas de testemunhar milagres, muitas pessoas parecem dispostas a crer que quase todas as coisas incomuns so maravilhas celestiais. Isso representa um tremendo perigo para a igreja, porque a Escritura nos adverte que falsos milagres extremamente crveis sero uma dos principais instrumentos de Satans nos tempos finais. Jesus disse: Porque surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos. Vede que volo tenho predito (Mt 24.24-25). Certamente, luz dessas palavras de nosso Senhor, um tipo de ceticismo sadio, por parte dos cristos, bem-vindo. Por favor, entenda: no sou um ctico por natureza. No sou, de maneira alguma, um daqueles que C. S. Lewis chamou de naturalistas pessoas que afirmam que milagres no podem acontecer.7 Creio em milagres. Acredito que todos os milagres registrados na Escritura aconteceram de maneira literal, tal como foram descritos. Creio, por exemplo, que Moiss e os israelitas realmente andaram pelo mar Vermelho dividido e no enlamearam os ps (x 14.21-22, 29). Acredito que Elias ressuscitou o filho da viva dentre os mortos
6 Maybe its not the freezer of Turin, but Arlene Gardner says she sees Jesus on her G.E., People, p. 80, June 29, 1987. 7 Lewis, C. S. Miracles, New York: Macmillan, 1960. p. 5.

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(1 Rs 17.21-23) e que fogo verdadeiro, literal, desceu do cu um milagre genuno (2 Rs 1.10,12). Creio com absoluta convico que Elias fez um machado flutuar na gua (2 Rs 6.6). Alm disso, creio que todas as curas, milagres, sinais e maravilhas atribudos a Jesus nos quatro evangelhos ocorreram do modo como os evangelistas os descreveram. Acredito que os apstolos realizaram literalmente todos os milagres registrados na Bblia.

O que podemos dizer sobre os milagres modernos?


Tambm afirmo que Deus sempre atua no nvel sobre-humano. Ele intervm sobrenaturalmente na natureza e nos assuntos humanos ainda hoje. Acredito que Deus possa curar pessoas sem os mtodos naturais ou a medicina. Creio que para Deus todas as coisas so possveis (Mt 19.26). Seu poder no diminuiu desde os dias da igreja primitiva. Com certeza, a salvao sempre um ato divino sobrenatural! Todavia, no creio que Deus usa homens e mulheres como agentes na realizao de milagres, assim como Ele usou Moiss, Elias ou Jesus. Estou convencido de que os milagres, sinais e maravilhas anunciados hoje no movimento carismtico no tem qualquer relao com os milagres apostlicos. Estou persuadido, pela Escritura e pela Histria, de que nada semelhante ao dom de milagres do Novo Testamento (quanto a uma discusso sobre o dom de milagres, ver Captulo 9) realizado hoje. O Esprito Santo no tem dado a qualquer cristo de nossos dias dons miraculosos comparveis aos que foram outorgado apstolos. No entetanto, os carismticos fazem algumas afirmaes extraordinrias. Alguns crem que Deus tem ressuscitado mortos. Por exemplo: Oral Roberts, falando na Charismatic Bible Ministry Conference (Conferncia de Ministrio Bblico e Carismtico), em 1987, disse: No posso contar-lhes sobre [todos] os mortos que ressuscitei. Tive de parar
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um sermo, voltar-me e ressuscitar um morto.8 Ningum menos que C. Peter Wagner, professor de crescimento da igreja na Fuller Seminary School of World Mission acredita que isso pode ocorrer: Tambm creio, agora, que pessoas tm sido literalmente ressuscitadas em todo o mundo. Ao afirmar isso, algumas pessoas me perguntam se creio que essa prtica normativa. Duvido que seja normativa em qualquer circunstncia local. No entanto, talvez ela seja normativa em termos do corpo universal de Cristo. Embora seja um acontecimento extremamente incomum, no me surpreenderia se ocorresse vrias vezes por ano.9 John Wimber alista a ressurreio dos mortos como um dos elementos bsicos do ministrio de cura.10 Com certeza, significativo o fato de que nenhuma alegao de ressurreio pode ser comprovada. Que podemos dizer sobre a afirmao de Oral Roberts? Desafiado a informar nomes e endereos de pessoas ressuscitadas por ele, Roberts esquivou-se.11 Posteriormente, ele se lembrou apenas de um incidente (ocorrido mais de vinte anos antes) quando supostamente ressuscitou uma criana diante de dez mil testemunhas:
Em um culto de cura, ele se lembrou, uma me que estava na platia pulou e gritou: Meu beb est morto. Robert disse que orou pela criana, que se contorceu, se contorceu em meus braos. ... Roberts, por fim, reconheceu que nem a criana, nem outras pessoas que ele afirmou ter trazido vida haviam sido declaradas clinicamente mortas. Eu entendo, ele tergiversou, a existncia de diferenas entre a pessoa morta, que no respira, e [a pessoa] clinicamente morta.12
8 Woodward, Kenneth L.; Gibney Jr., Frank. Saving souls or a ministry? Time, v. 130, n. 2, p. 52, July 13, 1987. 9 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Harbor: Vine, 1988. p. 112. 10 Wimber, John. Power healing. San Francisco: Harper & Row, 1987. p. 38, 62. 11 Geisler, Norman Signs and wonders. Wheaton, Ill.: Tyndale, 1988. p. 119. 12 Woodward, Kenneth L.; Gibney, Jr., Frank. Saving souls or a ministry? Time, v. 130, n. 2, p. 52, July 13, 1987.

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Que devemos fazer com isso? Isso se distancia muito da ressurreio de Lzaro que esteve morto durante quatro dias , realizada por Jesus. Se, como supe o Dr. Wagner, pessoas tm sido literalmente ressuscitadas em todo o mundo... vrias vezes por ano, no seria racional esperar que pelo menos um desses milagres pudesse ser comprovado? A verdade : quem afirma realizar esses milagres hoje no capaz de comprovar suas afirmaes. Diferentemente dos milagres do Novo Testamento, realizados com milhares de pessoas incrdulas na platia, os milagres modernos ocorrem em particular ou em encontros pr-arranjados. Os tipos de milagres alegados tambm no se assemelham, nem um pouco, aos do Novo Testamento. Jesus e os apstolos curaram pessoas instantnea e completamente de cegueira congnita, paralisia, mo ressequida; e todos esses milagres so incontestveis. Nem mesmo os inimigos de Jesus questionavam a realidade desses milagres. Alm disso, os milagres do Novo Testamento eram imediatos, completos e permanentes. Nosso Senhor e seus discpulos jamais fizeram um milagre de modo incompleto ou parcial.13 Ao contrrio disso, a maioria dos milagres contemporneos quase sempre parcial, gradual ou temporria. Os nicos milagres instantneos so curas que parecem envolver formas de males psicossomticos. Pessoas que tm deficincias perceptveis raramente so auxiliadas pelos curandeiros modernos. H pouco tempo, assisti a um tele-evangelista que entrevistava um homem supostamente curado de paralisia. O homem afirmou estar liberto da cadeira de rodas pela primeira vez em vrios anos. Entretanto, naquele momento, ele usava muletas e um aparelho corretivo nas pernas! Nenhuma
13 Quanto a uma discusso completa sobre esta questo, incluindo um exame das passagens bblicas normalmente usadas para refutar essa alegao, ver Geisler, Norman. Signs and wonders. Wheaton, Ill.: Tyndale, 1988. p. 149-155. Apndice 2 Are Miracles Always Successful, Immediate and Permanent?

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realizador de curas reivindica o tipo de sucesso incontestvel visto nos ministrios de Cristo e dos apstolos.

O que aconteceu com a era dos milagres?


O falecido David du Plessis, conhecido por pentecostais e carismticos como Sr. Pentecostes cria que a era de milagres jamais acabara. Ele escreveu: A primeira igreja foi criao do Esprito Santo; e Ele no mudou. No entanto, em cada gerao, Ele deseja repetir o que fez na igreja crist primitiva, por intermdio dos primeiros lderes e membros.14 Du Plessis estava dizendo que os milagres e os acontecimentos escritos em Atos dos Apstolos deveriam ser normativos em toda a histria da igreja. Sua convico exemplifica o pensamento da maior parte dos pentecostais e carismticos. Como destacou Frederick Dale Bruner: Os pentecostais referem-se comumente a seu movimento como um sucessor digno e, talvez, superior Reforma do sculo XVI e ao avivamento evanglico ingls do sculo XVIII, quase sempre como uma reproduo fiel do movimento apostlico do sculo I.15 Pentecostais e carismticos, indistintamente, acreditam na imutabilidade da metodologia do Esprito Santo; mas acreditam que a igreja primitiva foi mudada, tornando-se formal e ritualista. Quando isso aconteceu, a igreja comeou a perder o poder do Esprito Santo. Esse poder est sendo recuperado, acreditam eles, depois de quase dois mil anos. Du Plessis escreveu:
Neste sculo, O Esprito Santo agiu, de forma miraculosa e quase simultaneamente, sobre aqueles que oravam por avivamento, em vrios pases, Isso ocorreu nos Estados Unidos, na Europa, sia e frica em todos os continentes
14 Du Plessis, David. The Spirit bade me go. Oakland: Du Plessis, [19--]. p. 64. 15 Bruner, Frederick D. A theology of the Holy Spirit. Grand Rapids: Eerdmans, 1970. p. 27.

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e em quase todos os pases do mundo. O avivamento pentecostal passou a ser conhecido como movimento pentecostal.16

Muitos pentecostais e carismticos falam sobre a restaurao do poder do Esprito Santo segundo o Novo Testamento por meio de seu movimento. Afirmam que os atos realizados pelos apstolos, no sculo I, tm sido repetidos hoje pelos crentes. Isso verdade? caso seja, por que as revelaes modernas, vises, lnguas, curas e milagres diferem to dramaticamente dos realizados pelos apstolos? O que aconteceu com os milagres, curas, sinais e maravilhas nos sculos que se passaram desde a morte do ltimo apstolo? O Esprito Santo esteve inativo durante todo esse tempo? Ou seu poder, nesse perodo, foi manifestado apenas por grupos minoritrios e fanticos? Os crentes podem esperar a realizao de mesmo tipo de milagres, curas e ressurreio de mortos contemplados na igreja primitiva? Para responder essa pergunta crucial entender o momento e a razo da ocorrncia desses milagres na Escritura.

Quando e por que Deus usou milagres?


A maioria dos milagres registrados na Bblia ocorreu em trs perodos relativamente curtos: nos dias de Moiss e Josu, durante os ministrios de Elias e Eliseu e no tempo de Jesus e seus apstolos.17 Nenhum desses perodos estendeu-se por mais de cem anos. Cada um desses perodos testemunhou a proliferao de milagres em outras eras. Entretanto, mesmo nesses perodos, os milagres no eram a norma para o dia-a-dia. Os milagres realizados diziam respeito a homens que eram mensageiros extraordinrios enviados por Deus Moiss e Josu, Elias e Eliseu, Jesus e os apstolos.
16 Du Plessis, David. The Spirit bade me go. Oakland: Du Plessis, [19--]. p. 64. 17 Um quarto perodo vindouro descrito no livro de Apocalipse.

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parte desse trs perodos, os acontecimentos sobrenaturais registrados nas Escrituras foram incidentes isolados. Nos dias de Isaas, por exemplo, o Senhor derrotou sobrenaturalmente o exrcito de Senaqueribe (2 Rs 19.35-36), curou Ezequias e fez a sombra do sol retroceder (20.1-11). Nos dias de Daniel, Deus preservou Sadraque, Mesaque e Abede-Nego na fornalha (Dn 3.20-26). Todavia, na maior parte do tempo, acontecimentos miraculosos semelhantes a esses no caracterizavam o modo de Deus lidar com seu povo. importante salientar que os telogos carismticos tm afirmado que o conceito das trs eras de milagres no possui base bblica. Jack Deere (ex-professor do Seminrio Teolgico de Dallas) atualmente membro da equipe de John Wimber na igreja Vineyard, em Anaheim (ver Captulo 6). Ele afirma ter ensinado anteriormente o esquema das trs eras, mas agora cr em sua falta de substncia bblica. Deere declarou ter mudado de opinio quando uma pessoa o desafiou a respeito do assunto, e ele no pde sustentar seu ponto de vista. Agora ele diz que milagres so encontrados em qualquer parte da Bblia e cita a Criao, o Dilvio, a torre de Babel, o chamado de Abro e outros acontecimentos sobrenaturais e juzos divinos. Deere acha que essas eventos provam que sinais e maravilhas so cruciais no programa divino em cada poca.18 Contudo, a maior parte dos eventos citados por Deere so atos divinos sobrenaturais sem qualquer agncia humana. Nenhum deles se encaixa no tipo de milagre que Deere tenta defender. Catstrofes mundiais, sinais nos cus e acontecimentos apocalpticos no equivalem a milagres apostlicos. O argumento de Deere falha em no reconhecer essa distino. Ele deseja listar todos os atos divinos sobrenaturais como apoio para o ministrio ininterrupto de milagres apostlicos.19
18 Deere, Jack. Gods power for todays church. Nashville: Belmont Church, [19--]. Cassete n. 1 19 Deere est to determinado a encontrar apoio bblico para o ministrio permanente de sinais e maravilhas, que interpreta erroneamente o texto de Jere-

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A verdade que, embora tenham havido trs eras de milagres, as duas primeiras no se assemelharam ltima. A era de Cristo e dos apstolos foi sem igual. Nada na histria da redeno aproximou-se dela no que concerne ao volume de milagres. Doenas foram banidas da Palestina. Demnios eram subjugados diariamente, e mortos, ressuscitados. A pujana e o alcance dessa era de milagres coloca-a bem acima das duas anteriores. Nunca houve nada semelhante em todo o tempo da pregao proftica e do ministrio de redao da Palavra de Deus no Antigo Testamento. Quando a verdade da Nova Aliana chegou acompanhada das Escrituras que compem o Novo Testamento , todo o processo no durou mais do que cinqenta anos; e Deus desencadeou sinais autenticadores como nunca fizera antes. Jamais houve uma poca semlhante a essa, e no existem motivos para presumirmos sua repetio. Ainda que o sobrenatural flua continuamente em todo o Antigo Testamento, milagres que envolviam a agncia humana so extremamente raros. Escassos, principalmente, so curas e libertao de demnios. Essa a razo por que o ministrio de cura de Jesus exerceu tamanho efeito sobre os judeus. Nem mesmo seus maiores profetas demonstraram o tipo de poder que ele e seus discpulos possuam habilidade de curar qualquer pessoa e todas as pessoas (Lc 14.40; At 5.16).
mias 32.20: Tu puseste sinais e maravilhas na terra do Egito at ao dia de hoje, tanto em Israel como entre outros homens; e te fizeste um nome, qual o que tens neste dia. Deere acredita que Jeremias estava afirmando que sinais e maravilhas continuaram no Egito e em Israel depois do xodo e que o profeta estava reconhecendo a existncia de sinais e maravilhas em seus prprios dias. O que Jeremias estava realmente escrevendo era que Deus fizera um nome para Si mesmo por meio dos sinais e maravilhas operados no Egito e que seu nome era conhecido tanto em Israel como entre os gentios at ao dia de hoje. Qualquer pessoa familiarizada com a histria do Antigo Testamento sabe que os milagres do xodo foram mpares e que os israelitas sempre os mencionavam como evidncia da grandeza de seu Deus.

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Uma leitura dos relatos do Antigo Testamento mostra que, parte das pessoas que j mencionamos Moiss e Josu, Elias e Eliseu, Jesus e os discpulos , o nico indivduo que realizava rotineiramente atos sobrenaturais era Sanso. Ele era uma exceo para quase todas as categorias de operadores de milagres. No ensinou nenhuma grande verdade; de fato, no era pregador nem mestre. Sanso era infiel e imoral; seu nico papel parece ter sido a preservao de Israel, e poder lhe foi concedido especificamente para essa tarefa. Nenhuma outro personagem na Histria demonstrou poder fsico igual ao dele. Sanso no um modelo de testemunho miraculoso que os carismticos desejam ter. No entanto, seria mais provvel Deus suscitar outro Sanso a repetir a era apostlica. claro que Deus pode intervir no fluxo da histria, de modo sobrenatural, quando quiser. No entanto, Ele resolveu limitar-se primariamente a trs perodos de milagres bblicos, com demonstraes muito raras entre os intervalos. No resto do tempo, Deus atuou por meio de sua providncia. Pelo menos trs caractersticas dos milagres bblicos ajudamnos a entender a razo por que Deus agiu assim. Os milagres introduziram novas eras de revelao. Os trs perodos de milagres foram pocas nas quais Deus concedeu revelao escrita pores da Bblia em quantidades maiores. Aqueles que realizavam os milagres eram essencialmente os mesmos que anunciavam a era de revelao. Moiss escreveu os cinco primeiros livros da Bblia. Elias e Eliseu deram incio era proftica. Os apstolos escreveram quase todo o Novo Testamento. Mesmo as raras maravilhas sobrenaturais ocorridas nas outras pocas estavam associadas a homens usados por Deus para compor a Escritura. A cura de Ezequias envolveu Isaas; e os trs homens na fornalha eram companheiros do profeta Daniel.
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Moiss realizou muitos milagres na tentativa de convencer fara a deixar o povo de Israel partir. Aparentemente, os milagres acompanharam os israelitas desde sada do Egito e em toda a jornada pelo deserto. Quando a palavra de Deus escrita foi trazida a Moiss, pela primeira vez, na outorga dos mandamentos no monte Sinai, o encontro de Moiss com Deus foi acompanhado por sinais to amedrontadores o fogo, a fumaa, a trombeta e a voz trovejante que at Moiss sentiu medo (Hb 12.18-21). Assim iniciou-se o primeiro perodo de revelao. Moiss registrou todo o Pentateuco, e Josu sucessor de Moiss escreveu o livro que leva seu nome. Outros escritos foram acrescentados de forma intermitente aps a morte de Moiss e Josu. Samuel, por exemplo, provavelmente escreveu Juzes e 1 e 2 Samuel. Davi comps a maior parte de Salmos, e Salomo produziu a maior parte da literatura sapiencial. No entanto, esses livros no foram acompanhados de grande demonstrao de milagres, como nos dias de Moiss e Josu. O segundo maior conjunto de acontecimentos miraculosos acompanhou uma nova era de revelao bblica a era dos profetas do Antigo Testamento. Logo aps o reinado de Salomo, a nao de Israel foi dividida em reino do Norte (Israel) e reino do Sul (Jud). O reino do Norte deteriorou-se rapidamente por causa da idolatria, alcanando o nvel mais baixo no reinado de Acabe. Nesse momento, Deus suscitou Elias e Eliseu. Durante a vida deles, o ofcio proftico foi estabelecido por alguns milagres assombrosos. Profetas que lhes sucederam compuseram todos os livros de Isaas at Malaquias. Como j vimos, um perodo de quase quatrocentos anos de silncio (no que concerne revelao) estendeu-se at aos dias de Cristo. Ningum profetizou, nem foram registrados milagres nos ltimos dias da poca do Antigo Testamento. Ento, comeou a poca do Novo Testamento e o terceiro perodo de milagres. Nesse tempo de 33 a 96 d.C. Deus outorgou todo o Novo Testamento.
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Os milagres autenticavam os mensageiros da revelao. Todos os milagres cumpriram um propsito importante. No eram apenas exibicionismo divino; corroboravam e autenticavam as reivindicaes dos profetas de falarem em nome de Deus. Por exemplo, os milagres de Moiss confirmaram inicialmente a fara, e depois aos israelitas, que Moiss falava por Deus. A evidncia dos milagres destacava a importncia da lei escrita. Os milagres eram confirmaes de que Deus estava falando. Moiss e Josu, Elias e Eliseu, Jesus e os apstolos, todos possuam a capacidade de realizar sinais e maravilhas com freqncia. Esses sinais e maravilhas tinham o desgnio de convencer o povo de que Deus estava com esses homens e de que falava por intermdio deles. Em 1 Reis 17, Elias ressuscita o filho de uma viva. Ele trouxe o menino do quarto, entregou-o me e disse: V, teu filho vive (v. 23). Qual foi a resposta da me? Nisto conheo agora que tu s homem de Deus e que a palavra do Senhor na tua boca verdade (v. 24). Joo 10 nos mostra que Jesus estava debatendo com os lderes religiosos dos judeus, que o desafiaram: At quando nos deixars a mente em suspenso? Se tu s o Cristo, dize-o francamente. Respondeu-lhes Jesus: J vo-lo disse, e no credes. As obras que eu fao em nome de meu Pai testificam a meu respeito (v. 24-25). Os milagres de Jesus serviam a um propsito: dar autenticidade a Ele mesmo e sua mensagem. No sermo do Dia de Pentecostes, Pedro disse multido que Jesus era um homem aprovado por Deus com milagres, prodgios e sinais, os quais o prprio Deus realizara por intermdio dele entre o povo (At 2.22). O mesmo tipo de poder pertencia aos apstolos. Na primeira viagem missionria de Paulo, ele e Barnab ministraram em Icnio falando ousadamente no Senhor, o qual confirmava a palavra da sua graa, concedendo que, por mo deles, se fizessem sinais e prodgios (At 14.3).
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Nem todos os crentes receberam o poder de realizar milagres. Victor Bugden observou corretamente:
Quo freqentemente as pessoas mencionam, de modo irrefletido, a igreja de Atos como uma igreja que realizava milagres! Entretanto, seria mais acertado falar sobre a igreja que tinha apstolos que realizavam maravilhas. Os apstolos foram proeminentes na ocorrncia inicial do falar em outras lnguas. Seus portavozes explicam o acontecimento multido e pregam um sermo poderoso. No fim do relato concernente ao Dia de Pentecostes, somos informados: Em cada alma havia temor; e muitos prodgios e sinais eram feitos por intermdio dos apstolos (At 2.43). Outras passagens bblicas confirmam isso: Muitos sinais e prodgios eram feitos entre o povo (At 5.12). E toda a multido silenciou, passando a ouvir a Barnab e a Paulo, que contavam quantos sinais e prodgios Deus fizera por meio deles entre os gentios (At 15.12)... Pois as credenciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos(2 Co 12.12).20

Por meio desses milagres, Deus autenticou repetidas vezes os mensageiros de sua nova revelao nos tempos de Moiss e Josu, Elias e Eliseu e Jesus e os apstolos. Os milagres chamavam a ateno para novas revelaes. Deus usou os milagres para atrair a ateno das pessoas s quais a mensagem era dirigida, para que tivessem certeza da procedncia divina da mensagem. Assim, Deus podia dizer-lhes o que desejava que fizessem. Portanto, os milagres tm um propsito instrutivo que ultrapassa o efeito imediato do prprio milagre. Por exemplo, os milagres realizados por Moiss no Egito tinham o objetivo de iluminar dois grupos de pessoas, os israelitas e os egpcios. Em xodo 7, lemos a respeito dos primeiros milagres de Moiss, e foi nessa ocasio que os israelitas comearam a crer
20 Budgen, Victor. The charismatics and the Word of God. Durham, England: Evangelical Press, 1989. p. 99. nfase no original

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no poder de seu Deus. Fara era um caso parte. Somente com a ocorrncia da dcima e mais terrvel praga a passagem do anjo da morte por sobre o Egito, para eliminar o primognito de todas as casa egpcias fara deixou os israelitas partir. Os milagres de Elias e Eliseu tambm foram eficazes para convencer crentes e incrdulos de que eles anunciavam a Palavra de Deus. Uma ilustrao vvida desse ponto encontra-se em 1 Reis 18, quando Elias derrotou quatrocentos profetas de Baal diante de uma grande multido de israelitas. A Bblia diz: O que vendo todo o povo, caiu de rosto em terra e disse: O Senhor Deus! O Senhor Deus! Disse-lhes Elias: Lanai mo dos profetas de Baal, que nenhum deles escape. Lanaram mo deles; e Elias os fez descer ao ribeiro de Quisom e ali os matou (18.39-40). No Novo Testamento, milagres e sinais tambm foram usados para confirmar os crentes e convencer os incrdulos. Esse o tema do evangelho de Joo, que foi escrito para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Jo 20.31). Os milagres e sinais de Jesus foram registrados para que incrdulos cressem. Isso tambm verdade a respeito dos milagres dos apstolos (cf. At 5.12-14).

Milagres so necessrios hoje?


Quando o Antigo e o Novo Testamento foram completados, a revelao divina terminou (cf. Hb 1.1-2). Por meio de muitos sinais, maravilhas e milagres Deus autenticou seu Livro. Existe necessidade permanente de que milagres confirmem a revelao divina? Pode algum, com f, reivindicar um milagre, como muitos ensinam? Deus realiza milagres sob demanda? E os fenmenos exaltados hoje como sinais, maravilhas e curas tm alguma semelhana com os milagres realizados por Cristo e pelos apstolos? A resposta a todas essas perguntas no. Nas Escrituras, nada
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Deus realiza milagres hoje?

indica que os milagres da era apostlica deveriam continuar nos perodos subseqentes. Tampouco a Bblia exorta os crentes a buscarem manifestaes miraculosas do Esprito Santo. Em todas as epstolas do Novo Testamento, encontram-se apenas cinco mandamentos relacionados ao crente e ao Esprito Santo: Andemos... no Esprito (Gl 5.25). No entristeais o Esprito de Deus (Ef 4.30). Enchei-vos do Esprito (Ef 5.18). No apagueis o Esprito (1 Ts 5.19). Orando no Esprito (Jd 20). No Novo Testamento, no existe uma ordem no sentido de procurarmos milagres. Os carismticos acreditam que os dons miraculosos foram dados para a edificao dos crentes. Por acaso, a palavra de Deus apia essa concluso? No. De fato, a verdade o contrrio. No que diz respeito s lnguas, Paulo escreveu em 1 Corntios 14.22: De sorte que as lnguas constituem um sinal no para os crentes, mas para os incrdulos. As lnguas jamais tiveram o desgnio de edificar os crentes, e sim o de convencer os judeus incrdulos da veracidade do evangelho, como aconteceu no Dia de Pentecostes descrito em Atos 2. (Quanto a uma discusso mais ampla sobre este assunto, ver Captulo 10.) Lnguas, curas e milagres serviram como sinais para autenticar uma poca da nova revelao. Logo que acabou essa poca, cessaram os sinais. O telogo B. B. Warfield escreveu:
Os milagres no aprecem a esmo nas pginas da Escritura, aqui ali, ou em outro lugar, indiferentemente. Eles pertencem aos perodos de revelao e aparecem somente quando Deus falava ao povo por meio de mensageiros reconhecidos, declarando seus propsitos graciosos. A abundante manifestao de milagres na igreja apostlica a marca da riqueza da era apostlica quanto revelao. E, quando esse perodo de revelao terminou, o perodo de realizao
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de milagres tambm cessou, como algo natural... E a obra subseqente de Deus, o Esprito Santo, no trazer revelaes novas e desnecessrias ao mundo, e sim difundir a revelao nica e completa em todo o mundo, levando a humanidade a seu conhecimento salvfico. Como expressou vividamente Abraham Kuyper (Encyclopedia of Sacred Theology. E. T. 1898, p. 368; cf. p. 355, ss): no prprio do carter divino comunicar a cada homem um estoque particular de conhecimento divino, a fim de satisfazer-lhe necessidades particulares; ao contrrio, ele prepara uma mesa comum para todos e os convida a compartilhar da riqueza de seu grande banquete. Ele deu ao mundo uma revelao completa, adaptada a todos, suficiente para todos, oferecida a todos; e requer que cada pessoa retire dessa revelao completa seu alimento espiritual pleno. Portanto, no podemos esperar que esse agir miraculoso um sinal do poder revelador de Deus continue, e de fato no continua, aps a revelao, qual acompanhava, ter sido completada.21

Em Atos 7, quando Estvo pregava seu famoso sermo, ele citou Moiss, que realizou prodgios e sinais na terra do Egito, assim como no mar Vermelho e no deserto... recebeu palavras vivas para no-las transmitir (v. 36-38). Observe que a Palavra de Deus traa paralelos entre os sinais de Moiss e suas palavras vivas revelao direta da parte de Deus. Quer tenha usado Moiss, Elias e Eliseu, Jesus e os apstolos, Deus sempre comprovou por meio de sinais e maravilhas que seus mensageiros portavam novas revelaes. Hebreus 2.3 e 4 afirma que o principal propsito dos milagres da Bblia era a confirmao dos profetas: Como escaparemos ns, se negligenciarmos to grande salvao? A qual, tendo sido anunciada inicialmente pelo Senhor, foi-nos depois confirmada pelos que a ouviram; dando Deus testemunho juntamente com eles, por sinais, prodgios e vrios milagres e por distribuies do
21 Warfield, B. B. Counterfeit Miracles, Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1918. p. 25-27.

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Esprito Santo, segundo a sua vontade. Outra vez percebemos a Bblia atestando que sinais, maravilhas, milagres e dons miraculoso eram a confirmao divina da mensagem de Cristo e de seus apstolos (os que a ouviram). A expresso foi... confirmada est no passado e reflete com exatido o texto grego. Temos aqui uma afirmao bblica inequvoca de que milagres, maravilhas e sinais foram concedidos exclusivamente primeira gerao dos apstolos, para corroborar-lhes a condio de mensageiros de novas revelaes.

Deus promete milagres para todos?


Muitos carismticos insistem que Deus deseja realizar milagres para todos os crentes. Eles declaram, freqentemente: Deus tem um milagre exclusivo para voc. Os crentes devem procurar milagres particulares? Se vocs estudar os milagres realizados por Jesus, perceber que nenhum deles foi realizado de maneira particular. Embora Jesus tenha curado os males do povo e aliviado o sofrimento fsico das pessoas, esses so apenas benefcios secundrios. O principal propsito de Jesus era autenticar suas reivindicaes messinicas (cf. Jo 20.30-31). De modo semelhante, os apstolos tambm curaram pessoas, mas o objetivo primrio deles era autenticar as novas revelaes e essas revelaes jamais so uma questo particular. As pessoas que crem nas reivindicaes dos milagres modernos especialmente os mais zelosos defensores dos sinais e das maravilhas contemporneos parecem relutantes em lidar com a possibilidade, ainda que seja remota, de que essas maravilhas autentiquem um tipo diablico de revelao. Victor Budgen divisa esse perigo:
O Diabo deseja substituir a palavra de Deus pela sua. s vezes, essa ao perceptvel, pois tudo to evidente. Muitos dos cristos reconhecem o erro. Moi-

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ss Davi, dos Meninos de Deus, afirmou: Diversos profetas de Deus profetizaram muitas vezes a meu respeito, como algum que seria cheio do Esprito de Deus desde o ventre de minha me; foi predito que eu realizaria muitas coisas grandiosas... eu seria semelhante a Moiss, Jeremias, Ezequiel, Daniel e, at, Davi (Citado na Crusade Magazine, abril 1973, p. 5). Os cristos rejeitam essa afirmao, especialemente luz dos ensinos herticos desse grupo. Um livreto sobre o surgimento de Sun Myung Moon e seus adeptos relata: Entre alguns cristos pentecostais da igreja secreta, em Piongiang, houve recentemente uma profecia sobre um messias coreano. Por isso, o povo tornou-se um solo frtil para essa idia (J. Isamu Yamamoto, The Moon Doctrine, Intervarsity, 1980, p. 4). No entanto, por mais extremados que esses grupos paream, no devemos esquecer que existem pessoas hoje que se comparam aos profetas da Bblia, que crem em novas revelaes e engendram uma ambiente no qual todos os tipos de falsos ensinos podem ser aceitos... Qualquer pessoa que escreva sobre esse tema pode ser acusada de ressaltar os exemplos mais extravagantes; contudo, muitos movimentos herticos atraram primeiramente cristos genunos. Vrias das pessoas enredadas temporariamente pela seita de Jim Jones, com suas curas, revelaes e posterior suicdio coletivo, parecem ter sido cristos sinceros e genunos, iludidos e desencaminhados pelo maligno. A nica proteo verdadeira e guia seguro que Deus nos deu contra o engano o apego Bblia e crena de que Ele proveu uma Palavra final e todo-suficiente apenas na Escritura.22

De fato, os cristos que procuram por sinais miraculosos expemse ao engano satnico. Em nenhuma das epstolas de Paulo encontramos ordens no sentido de que os crentes procurem a manifestao do Esprito por meio de sinais e maravilhas. Paulo ordenou apenas que andassem no Esprito (Gl 5.25) ou, usando outra expresso: Habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo (Cl 3.16). Em outras palavras, os crentes devem obedecer Palavra no poder do Esprito. O livro de Apocalipse est repleto de vises, maravilhas e sinais. Deveria ser o lugar ideal para o escritor encorajar os crentes a procurarem essas manifestaes miraculosas. Mas, o que ele diz? Bem-aventurados aqueles que lem e aqueles que ouvem as pala22 Budgen, Victor. The charismatics and the Word of God. Durham, England: Evangelical Press, 1989. p. 243-244.

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vras da profecia e guardam as coisas nela escritas (Ap 1.3 nfase acrescentada). Quais os meios ordenados por Deus para fortalecer a nossa f? A f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo (Rm 10.17). No precisaremos de um milagre, caso desejemos esperana, ansiemos por firmeza ou queiramos incentivo para toda a vida. Precisamos das Escrituras. Romanos 15.4 afirma: Tudo quanto, outrora, foi escrito para o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana.

O que tornou os apstolos pessoas singulares?


Alguns carismticos realmente crem que os fenmenos vistos hoje provam que Deus est outorgando de novas revelaes, comprovadas por novos milagres, pela instrumentalidade de apstolos modernos. Toda essa afirmao ignora o papel da Bblia e a funo dos apstolos. Eles foram homens especiais, separados para um papel exclusivo, em uma era mpar. Os apstolos eram o fundamento da igreja em desenvolvimento (Ef 2.20). Esse fundamento a base para a edificao da igreja e no pode ser estabelecido outra vez. No podem existir apstolos modernos. Alm disso, como vimos, os milagres eram peculiares aos apstolos e aos colabores mais prximos deles. O cristo comum no possua a capacidade de realizar sinais e maravilhas. Paulo afirmou isso em 2 Corntios:
Tenho-me tornado insensato; a isto me constrangestes. Eu devia ter sido louvado por vs; porquanto em nada fui inferior a esses tais apstolos, ainda que nada sou. Pois as credenciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos (12.11,12).

Paulo estava defendendo seu apostolado diante dos crentes de Corinto, alguns dos quais duvidavam de sua autoridade apostlica. Se
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realizar milagres fosse uma experincia comum aos crentes, seria intil Pulo tentar provar seu apostolado pela meno dos milagres que realizara. Torna-se bvio que, mesmo na era apostlica, os cristos eram incapazes de realizar sinais, maravilhas e atos poderosos. Visto que essas habilidades eram exclusivas dos apstolos, Paulo podia usar sua experincia com sinais e maravilhas como prova de sua autoridade. Como mensageiros da Palavra de Deus, os apstolos tinham poderes miraculosos; e o mesmo tipo de poder foi concedido, s vezes, a pessoas comissionadas por eles, como Estvo e Filipe (v. At 6). No entanto, esse poder no tinha carter permanente. Desde o nascimento da igreja, no Dia de Pentecostes, nenhum milagre ocorreu sem a presena de um apstolo ou de algum diretamente comissionado por eles, conforme o registro de todo o Novo Testamento. No Novo Testamento, no encontramos nenhuma informao sobre milagres acontecendo aleatoriamente entre os cristos. Mesmo a outorga miraculosa do Esprito Santo aos samaritanos (At 8), aos gentios (At 10) e aos seguidores de Joo Batista em feso (At 19) ocorreu somente quando os apstolos estavam presentes. A Bblia afirma reiteradamente que os apstolos eram inigualveis. No entanto, os carismticos esto determinados a ressuscitar os dons e sinais apostlicos. Alguns at crem que certos homens podem reivindicar o ofcio apostlico hoje. Por exemplo, Earl Paulk ensina que certos indivduos ungidos foram chamados para serem apstolos.23 Jack Deere est incerto a respeito de que o ministrio apostlico est em atividade hoje, mas ele ministrou um workshop em Sidney (Austrlia) no qual afirmou sua convico de que o poder apostlico est prximo e de que a nova era apostlica ser maior que a primeira.24
23 Bowman Jr., Robert M.; Hawkins, Craig S.; Schlesinger, Dan. The gospel according to Paulk - Part 2. Christian Research Journal, p. 16, Summer 1988. 24 Banister, Graham. Spiritual warfare: the signs & wonders gospel. The Briefing, p. 15, Apr. 1990.

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O conceito de que o ofcio apostlico est em atividade hoje coerente com o ensino carismtico rudimentar. Portanto, Budgen escreveu corretamente: Qualquer pessoa comprometida genuinamente com a crena de que todos os dons esto disponveis em nossos dias deve, por questo de coerncia, crer que Deus ortorga apstolos igreja moderna.25 Entretanto, a questo da autoridade apostlica tem causado alguns conflitos no movimento carismtico o que compreensvel. Quando pessoas que afirmaram ter recebido autoridade apostlica fazem profecias que no se cumprem, enunciam palavras de conhecimento que se mostram falsas e prometem curas que jamais se concretizam, essas alegaes de autoridade apostlica devem ser questionadas. Apesar disso, alguns lderes carismticos insistem na herana da autoridade apostlica e anseiam praticar essa autoridade. Esse desejo conduz freqentemente a abusos aterradores. Talvez o episdio mais notrio seja o ocorrido na dcada de 1970, proveniente de um grupo de lderes carismticos sediados em Fort Lauderdale. Conhecido pelo nome de movimento Shepherding (Pastoreio) ou Discipleship (Discipulado), esse grupo influenciado pelo ensino de Ern Baxter, Don Basham, Bob Mumford, Derek Prince e Charles Simpson concluiu que a Escritura exige submisso absoluta aos lderes espirituais. Como se podia esperar, diversos lderes usaram esse ensino para manter uma influncia cruel e tirnica sobre o povo. Insistiam que as pessoas lhes submetessem todas as decises casamento, finanas e carreira pessoais. Homens inescrupulosos, passando por lderes espirituais, tiraram vantagem da credulidade das pessoas. semelhana das seitas, vrios desses lderes obtiverem domnio completo sobre a vida das pessoas. Agora, a maioria
25 Budgen, Victor. The charismatics and the Word of God. Durham, England: Evangelical Press, 1989. p. 91.

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dos lderes carismticos tenta distanciar-se da terminologia e das prticas dos piores extremistas. Os principais ensinos desse grupo sobrevive disfarado com nomes semelhantes a church life (vida da igreja) e covenant life (vida pactual).26 Contraste esse tipo de liderana autoritria com o estilo dos apstolos:
A autoridade era usada de maneira graciosa. Os apstolos no se valiam de sua posio, nem vociferavam ordens, nem atraam a ateno para si mesmos. Paulo parecia relutante ou embaraado para exercitar suas prerrogativas. Isso emerge do captulo final de 2 Corntios, quando Paulo afirmou: Portanto, escrevo estas coisas, estando ausente, para que, estando presente, no venha a usar de rigor segundo a autoridade que o Senhor me conferiu para edificao e no para destruir (2 Co 13.10).27

Podemos apresentar seis razes bblicas pelas quais o ofcio apostlico no para hoje: A igreja est edificada sobre o fundamento apostlico. Como j observamos antes, de modo sucinto, o ofcio apostlico era um fundamento. Escrevendo aos crentes de feso, Paulo afirmou que a igreja est edificada sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular (Ef 2.20). Embora o ensino principal possa ser questionado, estudiosos de grego acreditam que a melhor traduo do texto seja apstolos/profetas. Ambos os termos referem-se s mesmas pessoas; apstolos refere-se o ofcio, e profetas, funo.28
26 Bowman Jr., Robert M.; Hawkins, Craig S.; Schlesinger, Dan. The gospel according to Paulk - Part 1. Christian Research Journal, v. 10, n. 3, p. 13, Winter/ Spring 1988. 27 Budgen, Victor. The charismatics and the Word of God. Durham, England: Evangelical Press, 1989. p. 94. 28 Ver, por exemplo, Smith, Charles R. Tongues in biblical perspective. Winona

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Quer essa interpretao seja correta, quer no, o versculo ensina com clareza que os apstolos foram designados para ser o fundamento da igreja. Isto , seu papel dar base, apoio e direo prover o alicerce da igreja recm-estabelecida. Eles foram os fundadores da igreja. Esse papel foi desempenhado por eles e, por definio, no pode ser repetido. Os apstolos foram testemunhas oculares da ressurreio. Quando documentava seu apostolado igreja de Corinto, Paulo escreveu: No sou apstolo? No vi Jesus, nosso Senhor? (1 Co 9.1). Em 1Corntios 15.7-8, Paulo registra que o Cristo ressurreto foi visto por Tiago; em seguida, por todos os apstolos e, finalmente, por ele mesmo. Hoje, alguns carismticos afirmam terem visto o Senhor ressurreto (ver Captulo 1). Entretanto, essas afirmaes jamais podero ser comprovadas. Mas, no caso das aparies de nosso Senhor ressurreto, registradas na Bblia, torna-se claro que Ele apareceu poucas vezes, geralmente a grupos de pessoas, como os discpulos no cenculo. Essas aparies acabaram quando houve a ascenso. A nica exceo (cf. 1 Co 15.8) foi o seu aparecimento a Paulo, que o viu no caminho de Damasco (At 9.1-9). Mesmo nessa ocasio, Paulo estava acompanhado por outras pessoas que viram a luz brilhante e reconheceram que ele ficara cego por causa de uma experincia inegavelmente sobrenatural. Esse foi o nico aparecimento de Jesus posterior sua ressurreio. Ele apareceu duas outras vezes (At 18.9; 23.11). No h evidncia fidedigna de seu aparecimento a qualquer outra pessoa desde o fim da era apostlica. Os apstolos foram escolhidos pessoalmente por Jesus Cristo. Mateus 10.1-4 descreve a nomeao dos doze apstolos. O mesmo acontecimento narrado em Lucas 6.12-16. Mais tarde, Judas traiu o Senhor e suicidou-se, sendo substitudo por Matias, mediante o lanamento de sortes feito pelos apstolos. Eles criam que Jesus controlaria providencialmente o sorteio e, conseqentemente, a
Lake, Ind.: BMH, 1972. p. 60.

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escolha (cf. Pv 16.33). Paulo teve sua experincia exclusiva com o Senhor, a caminho de Damasco. Jesus pode ter falado hebraico ou aramaico, ao escolher os apstolos (h divergncia entre os eruditos sobre esse ponto). No entanto, se ele falou em hebraico, deve ter usado a palavra shaliach, para designar apstolo. Em hebraico, o shaliach o substituto da pessoa que ele representa o suplente, o representante que detm autoridade plena para agir em lugar de seu senhor. Os apstolos foram designados por Jesus a fim de represent-lo dessa maneira. verdade que outras pessoas so designadas apstolos no Novo Testamento, como em 2 Corntios 8.23; mas so designadas apstolos da igreja termo no tcnico com um significado amplo. Uma coisa ser apstolo do Senhor, enviado pessoalmente por Jesus; outra coisa bem diferente ser apstolo da igreja, enviado pelo conjunto dos crentes.29 Tambm no h, na Escritura, nenhum registro de milagre realizado pelos apstolos da igreja. Paulo deixou claro aos crentes da Galcia que tipo de apstolo ele era: No da parte de homens, nem por intermdio de homem algum, mas por Jesus Cristo e por Deus Pai, que o ressuscitou dentre os mortos (Gl 1.1). Os doze originais (com Matias no lugar de Judas) e Paulo receberam a comisso intransfervel de revelar a doutrina e fundar a igreja. Quando as epstolas pastorais estabeleceram as bases para a liderana eclesistica permanente, elas mencionaram presbteros e diconos, jamais apstolos. Os apstolos eram confirmados por sinais miraculosos. Pedro curou o homem coxo entrada do porto do templo (At 3.3-11). Ele curou tambm outras pessoas (5.15,16) e ressuscitou Dorcas (9.36-42). Paulo trouxe utico de volta vida, depois de o ra29 Quanto a uma argumentao a favor do conceito de que os apstolos de Jesus estavam limitados aos doze (alm de Paulo), ver Geldenhuys, J. Norval. Supreme authority. Grand Rapids: Eerdmans, 1953.

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paz ter cado e falecido (At 20.6-12). Alm disso, ele foi picado por uma serpente venenosa e no sofreu danos (28.1-6). Como j afirmamos, mesmo na era apostlica nenhum milagre semelhante a esses foi realizado por outras pessoas alm dos apstolos ou homens comissionados por eles. Os apstolos tinham autoridade absoluta. Os apstolos tinham muito mais autoridade do que os outros profetas, cujas afirmaes tinham de ser julgadas quanto exatido e autenticidade (ver, por exemplo, 1 Co 14.29-33). Quando os apstolos falavam, no havia discusso. Eles j haviam sido reconhecidos como instrumentos da revelao divina. Em sua breve carta de advertncia igreja, Judas afirmou: Vs, porm, amados, lembrai-vos das palavras anteriormente proferidas pelos apstolos de nosso Senhor Jesus Cristo (v. 17). Os apstolos tm um lugar de honra eterno e nico. Apocalipse 21 descreve a Nova Jerusalm. Parte dessa descrio afirma: A muralha da cidade tinha doze fundamentos, e estavam sobre estes os doze nomes dos doze apstolos do Cordeiro (v. 14). Os nomes do doze apstolos esto selados para sempre na muralha da Nova Jerusalm, no cu. (Os telogos tm debatido se o dcimo segundo lugar deve ser ocupado por Matias ou Paulo ou, talvez, por ambos.) Seu nomes so nicos; seu ofcio exclusivo; seu ministrio mpar; os seus milagres so inigualveis. Os apstolos foram, inquestionavelmente, um grupo especial; no tiveram sucessores. A era dos apstolos e de seus feitos jaz para sempre no passado. No incio do sculo II, os apstolos tinham falecido e as coisas, mudado. Alva McClain escreveu: Quando a igreja surge no sculo II, a situao concernente aos milagres encontra-se to modificada, que parecemos contemplar outro mundo.30
30 McClain, Alva J. The greatness of the kingdom. Grand Rapids: Zondervan, 1959. p. 409.

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Samuel Green escreveu no Handbook of Church History (Manual de Histria Elesistica):


Quando entramos no sculo II, estamos, em grande medida, num mundo modificado. A autoridade apostlica no estava mais na comunidade crist; os milagres realizados pelos apstolos haviam passado... No podemos duvidar que havia um propsito divino em dividir dos perodos seguintes a era da inspirao e dos milagres, usando um marco to amplo e definido.31

A era apostlica foi singular e terminou. Isto o que afirmam e testemunham, reiteradamente, a Histria, Jesus, a teologia e o prprio Novo Testamento.

O poder de Deus diminuiu?


Em Atos 5.16, no incio da era apostlica, quando a igreja estava comeando, lemos que as multides eram curadas pelos apstolos. 25 anos depois, Paulo, o maior dos apstolos, no conseguia livrarse de um espinho na carne (v. 2 Co 12.7-10). Apesar de que, em certo momento, ele parecia ter a capacidade de curar as pessoas vontade (At 28.8), no final de sua vida ele, aparentemente, no apresentava a evidncia de possuir esse dom. Ele aconselhou Timteo a tomar um pouco de vinho por causa do estmago um jeito comum de tratar algumas doenas naqueles dias (1 Tm 5.23). Um pouco mais tarde, no final da carreira, Paulo deixou um irmo querido doente em Mileto (2 Tm 4.20). Se lhe fosse possvel, ele o teria curado com certeza. Conforme as primeiras pginas de Atos dos Apstolos, no incio da igreja, Jerusalm presenciou muitos milagres. Aps o martrio de Estvo, no h registro de nenhum outro milagre realizado naquela cidade. Algo estava mudando.
31 Green, Samuel. A handbook of church history. London: Religious Tract Society, 1913. p. 22.

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Os milagres da era apostlica no deviam ser um padro para as geraes crists futuras. No temos nenhuma ordem para buscar ou realizar milagres. Fomos ordenados a estudar a Palavra de Deus e obedecer-lhe, pois ela capaz de tornar-nos sbios e maduros. Tambm recebemos a ordem de viver pela f e no pelo que vemos (2 Co 5.7). Em Joo 14.12, encontramos esta promessa de nosso Senhor: Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim far tambm as obras que eu fao e outras maiores far, porque eu vou para junto do Pai. Ao ouvir alguns dos advogados contemporneos do ministrio de sinais e maravilhas, voc pensar que esta promessa ignorou a era apostlica e est se cumprindo nas reunies deles. Obras maiores no se refere a milagres mais espetaculares. O contexto de Joo 14 no apresenta qualquer sugesto de sinais e maravilhas sobrenaturais. Que obra ultrapassa a ressurreio de mortos? O texto de Joo 5.20-21 indica que a outorga de vida espiritual a pecadores. evidente que as obras dos apstolos foram maiores do que as de Jesus em quantidade, e no em qualidade. Eles levaram o evangelho aos confins do mundo conhecido em seus dias. Entretanto, grande parte dessa atuao foi realizada aps os milagres comearem a sair de cena. Alguns carismticos alegam: se entendemos que a era de milagres j passou, expomos um conceito deficiente a respeito de Deus. Jerry Horner, professor auxiliar de literatura bblica na Oral Roberts University, declarou: Quem deseja um Deus que perdeu toda a energia? Ele poderia fazer algo em um sculo e, no seguinte, seria incapaz de realiz-lo?... Deus perdeu todo o seu poder?32 Russell Bixler, outro carismtico, conclui que, se pessoas negam a normalidade de milagres semelhantes aos dos apstolos hoje, elas tm uma f que no permite Jesus seja o mesmo ontem, hoje e
32 Citado em Hunter, Charles; Hunter, Frances. Why should I speak in tongues? Houston: Hunter Ministries, 1976. p. 74-75.

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para sempre. Elas esto muito contentes com um Deus distante, que no realizou nada significativo em dois mil anos.33 Deus perdeu todo o poder? Ele no realizou nada significativo em dois mil anos? Isto no verdade. Percebemos nossa volta evidncias da maravilhosa obra de Deus: na transformao, mediante o novo nascimento, da vida de milhes de pessoas, em todo o mundo, que crem em Cristo; na resposta diria orao; na unio providencial de pessoas e recursos para Lhe darem glria; na capacidade de recuperao rpida de sua igreja, que resistiu perseguio implacvel e a vrios ataques internos, no decorrer dos sculos, e continua a faz-lo hoje. No entanto, Deus no tem dado igreja moderna porta-vozes com o poder de realizar milagres. Voc pode estar certo de que, se Deus fizesse isso, eles no se assemelhariam aos milagreiros carismticos tais como os que vemos na televiso ou em qualquer tenda. Por que Deus confirmaria uma teologia pssima? Por que Ele concederia o poder de realizar milagres a quem ensina heresias? Todo movimento moderno que enfatiza os milagres como um tema central est maculado por teologia errada, por doutrina confusa e incoerente, por heresia ou pela combinao de todos esses elementos. No prximo captulo, examinaremos, com detalhes, o maior e mais influente dos movimentos que expem a teologia de sinais e maravilhas. Efsios 3.20 apresenta uma promessa para a nossa poca: Nosso Senhor poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos, conforme o seu poder que opera em ns. O que Deus faz em e por ns hoje no o mesmo que Ele fez na era apostlica. Ele tinha um propsito especial para os apstolos e seus milagres; e a vontade dele se cumpriu. Deus tem um propsito maravilhoso e especial para ns, porque Ele Deus, e todas as suas aes so maravilhosas.
33 Bixler, Russel. It can happen to anybody. Monroeville, Pa.: Witaker, 1970. p. 59.

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Captulo 6

O que est por trs da Terceira Onda e aonde ela est indo?
Quando um de seus discpulos perguntou-lhe como se preparava para orar por curas miraculosas, John Wimber respondeu: Bebo uma Coca Diet.1 De acordo com o discpulo, essa no foi uma resposta irreverente apenas a resposta normal de quem vive no mundo dos milagres.2 Wimber o lder e o personagem-chave da ramificao do movimento carismtico, conhecida como A Terceira Onda do Esprito Santo, tambm designada Movimento de Sinais e Maravilhas. A nova tendncia carismtica parece ter varrido o globo na dcada de 1980. Isto algo real ou apenas um substituto sinttico, desprovido de substncia verdadeira, como um refrigerante sem acar? A expresso Terceira Onda foi cunhada por C. Peter Wagner, professor de Crescimento de Igreja na School of World Mission (Fuller Theological Seminary), autor de vrios livros sobre crescimento de igreja e um dos principais proponentes da metodologia da Terceira Onda.3 De acordo com Wagner: A primeira onda foi o movimento
1 Williams, Don. Signs, wonders, and the kingdom of God. Ann Arbor: Vine, 1989. p. 19. 2 Ibid. 3 Wagner escreveu: O rtulo Terceira Onda surgiu quando eu estava

sendo entrevistado sobre o assunto pela revista Pastoral Renewal. Posso afirmar que ele no tem qualquer ligao com o ttulo The Third Wave, o best-seller de Alvin Toffler. apenas um termo que achei conveniente no momento e que outros tm usado para descrever esta nova atuao do Esprito Santo. Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit, Ann

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pentecostal; a segunda, o movimento carismtico; agora, a terceira onda est unindo esses movimentos.4 Apesar de reconhecer a ancestralidade espiritual da Terceira Onda, Wagner rejeita os rtulos carismtico e pentecostal.
A Terceira Onda um novo mover do Esprito Santo entre os evanglicos que, por uma razo ou outra, escolheram no se identificar com os pentecostais ou com os carismticos. Suas origens esto em anos mais anteriores, porm considero-o um movimento ativo a partir da dcada de 1980, que cresce medida que se aproximam os ltimos anos do sculo XX... Vejo a Terceira Onda como uma forma distinta da primeira e da segunda onda, mas, ao mesmo tempo, muito semelhante. As trs ramificaes so necessariamente similares, porque o Esprito de Deus quem faz a obra... As principais diferenas esto no entendimento do batismo no Esprito Santo e no papel das lnguas para autentic-lo. Eu mesmo, por exemplo, prefiro no ser identificado como carismtico. No me considero carismtico. Sou apenas um evanglico congregacional que est aberto a atuao do Esprito Santo, por meu intermdio e de minha igreja, da maneira que Ele escolher.5

Wagner reconhece, posteriormente, que recusa o rtulo carismtico no por causa de qualquer distino doutrinria, e sim por causa do estigma ligado ao adjetivo:
No permitimos que a Comunho dos 120 [classe de Escola Dominical de Wagner] seja chamada de carismtica, tampouco aceito pessoalmente essa designao. Tenho apenas admirao e apreciao pelo movimento carismtico e pelos carismticos. Somente no prefiro ser um deles... A razo de nossa preferncia semntica principalmente social. Querendo ou no, as principais denominaes evanglicas desenvolveram uma atitude negativa em relao ao movimento carismtico nos ltimos vinte anos. Grande parte dessa atitude tem sido causada por excessos que a maioria dos carismticos prefere ignorar. No entanto, essa atitude acabou sendo atribuda a todo o movimento. Todavia, muitos desses evanglicos no tm uma disArbor: Vine, 1988. p. 15.
4 Ibid. p. 13. 5 Ibid. p. 18-19.

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posio negativa em relao ao mover do Esprito Santo. Essa uma das razes, creio eu, para o surgimento da Terceira Onda, diferente das duas ondas anteriores, dos pentecostais e dos carismticos, que continuam fortes.6

No totalmente correto considerar a Terceira Onda como parte do movimento carismtico? Embora seja verdade que muitas das pessoas que se identificam com a Terceira Onda evitem o linguajar carismtico, quando escrevem ou falam sobre o batismo do Esprito, poucos (ou talvez nenhum) dos mestres da Terceira Onda tratam o assunto como pouco mais do que uma diferena na terminologia.7 A diferena afirmada por Wagner entre o movimento carismtico e a Terceira Onda parece ser apenas uma questo de deflexo semntica.8 Na verdade, a maior parte dos ensinos e pregaes da Terceira Onda ecoa a doutrina carismtica padro.9 No seu cerne, existe a obsesso pelas experincias sensacionais e uma preocupao com os dons apostlicos: lnguas, curas, revelao proftica, palavras de conhecimento e vises. semelhana de pentecostais e carismticos, os adeptos da Terceira Onda buscam com avidez experincias de xtase, fenmenos msticos, poderes miraculosos e maravilhas sobrenaturais enquanto tendem a omitir os mtodos tradicionais
6 Ibid. p. 54. 7 Ver, por exemplo, Wimber, John. Power evangelism. San Frasncisco: Harper & Row, 1986. p. 136-151. 8 At Wimber parece concordar com isso: Creio que a terceira onda do Dr. Wagner seja um novo estgio do desenvolvimento da renovao carismtica, e no uma onda. Talvez os movimentos pentecostal e carismtico sejam parte de um grande mover do Esprito Santo neste sculo. Sob essa perspectiva, as semelhanas entres os movimentos so mais importantes do que suas diferenas (Ibid., p. 122). 9 difcil caracterizar a doutrina da Terceira Onda de um modo que faa jus a todos os que se identificam com o movimento. Neste captulo, no afirmo que todos os adeptos da Terceira Onda tm parte nos erros que destaco. Uma caracterstica da Terceira Onda a subestimao das diferenas doutrinrias (ver nota 71). Conseqentemente, opinies divergentes dentro do movimento no so expressadas. Peter Wagner, por exemplo, assegurou-me pessoalmente que no compartilha de alguns pontos de vista expostos por outros lderes da Terceira Onda.

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de crescimento espiritual: orao, estudo bblico, o ensino da Palavra, a perseverana na obedincia e a comunho com outros crentes. Alm disso, a Terceira Onda no tem, como Wagner deixa implcito, agido de modo a evitar os excessos dos movimentos pentecostal e carismtico. Ao contrrio, os grupos da Terceira Onda abriram-se para alguns dos piores erros e dos extremistas mais inquietantes dos movimentos anteriores. Os Profetas de Kansas City so um exemplo (ver Captulo 3). Os livros de Wimber esto repletos de exemplos semelhantes dos pases do Terceiro Mundo.10 Chuck Smith (pastor da Calvary Chapel, em Costa Mesa, e com quem Wimber esteve associado) disse a um pesquisador: John Wimber absorveu em sua doutrina todo ensino extravagante desenvolvido pelos pentecostais.11 Essa afirmao, com certeza, no est longe da verdade. Alguns membros do conselho de nossa igreja visitaram recentemente a Igreja Vineyard, pastoreada por Wimber, em Anaheim. Na noite em que estiveram l, testemunharam um pandemnio. Wimber queria que todos falassem em lnguas ao mesmo tempo. Algumas mulheres se debatiam no cho; um homem deitou-se de costas em estado de catatonia, e, em toda parte, centenas de pessoas danavam, corriam, gritavam e subiam em cadeiras. A despeito de toda a evidncia em contrrio, os apologistas da Terceira Onda tm sido bem-sucedidos em vender a imagem de seu movimento como um fenmeno no-carismtico. Igrejas e denominaes ingnuas tm aberto as portas e oferecido o plpito a mestres da Terceira Onda, alguns deles com credencias acadmicas impressionantes. A Terceira Onda est rolando como um tsunami destrutivo, deixando caos e confuso em seu rastro.
10 O Apndice B, Signs and Wonders in the Twentieth Century (p. 175-85), em Power Evangelism, apresenta ampla evidncia desse assunto. 11 Citado por Dean, Robert. Dont be caught in the undertow of the Third Wave, Biblical Perspectives, May-June 1990, p. 1.

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O esforo para divulgar a Terceira Onda como no-carismtica se enquadra no padro de promoo astuta e de enganos semnticos que permeiam os ensinos da Terceira Onda. Na verdade, quase todas as marcas distintivas da Terceira Onda so, em ltima anlise, falsas promessas. Consideraremos quatro delas:

Sinais e maravilhas?
Os adeptos da Terceira Onda crem que sinais e maravilhas fantsticos comprovam a genuinidade de seu movimento. Os fenmenos miraculosos so o prprio mago do credo da Terceira Onda. Seus proponentes esto persuadidos de que milagres, vises, lnguas, profecias e curas so suplementos essenciais do evangelho. Acham que o cristianismo sem essas coisas impotente, adulterado pela mentalidade materialista do Ocidente.12 Sinais e maravilhas so a chave do evangelismo da Terceira Onda. Alguns de seus adeptos at afirmam que os incrdulos tm de experimentar o miraculoso para serem trazidos f plena. A mera pregao da mensagem do evangelho, crem eles, jamais ganhar o mundo para Cristo. A maior parte das pessoas no crer sem ver milagres, eles dizem, e quem crer sem v-los ser convertido de modo inadequado e, por isso, prejudicado em seu crescimento espiritual.13 Wimber menciona o confronto de Elias com os profetas de Baal, no monte Carmelo, como exemplo clssico de um encontro de poder, no qual o poder de Deus vence os poderes do mal.14 Sinais e maravilhas semelhantes a esse encontro, dizem os defensores da Terceira Onda, so os principal meios que devemos usar para disseminar o evangelho.
12 Wimber, John. Power evangelism. San Francisco: Harper & Row, 1986. p. 39-41. 13 Ibid. p. 46. 14 Ibid. p. 17.

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Os operadores de milagres modernos ainda no fizeram cair fogo do cu, mas os entusiastas da Terceira Onda relatam alguns sinais e maravilhas extraordinrios ocorridos no movimento. Wimber, por exemplo, contou um incidente em que um dedo extirpado do p de uma mulher supostamente cresceu outra vez.15 Ele descreveu outra mulher, na Austrlia, cujo palato fendido fechou-se miraculosamente trs dias aps Deus ter lhe dado uma palavra de conhecimento sobre a sua cura.16 Wagner recontou um informe de Carlos Annacondia, pregador argentino, que lhe disse:
Duas manifestaes do Esprito Santo, em particular, parecem impressionar os incrdulos mais do que qualquer outra coisa nas cruzadas evangelsticas: cair no poder do Esprito e a obturao de dentes. Com certa regularidade, dentes estragados so obturados, e novos dentes crescem onde outros caram. O fato interessante, segundo Annacondia, que a maioria dos dentes obturados de incrdulos, e apenas alguns, de crentes.17

Como vimos, Wagner e Wimber esto convencidos de que muitas pessoas tm ressuscitado (ver Captulo 5). Com toda a franqueza, considero esses relatos absurdos. difcil resistir concluso de que so invencionices ou lorotas que crescem medida que so recontadas. Em todos os casos, as pessoas supostamente beneficiadas pelos milagres permanecem annimas. Nos dois casos mencionados por Wimber, ele afirma que mdicos testemunharam os acontecimentos. Entretanto, no apresenta nenhuma documentao comprobatria.
15 Citado em Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 35. 16 CT Institute Symposium. The Holy Spirit: God at work, Christinity Today, March 1990, p. 29-30. Suplemento. 17 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 96. Wagner no responde pergunta: por que dentes estragados so obturados e no restaurados sade plena?

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Se os operadores de milagres da Terceira Onda crem sinceramente que suas obras portentosas devem servir como sinais para os incrdulos, por que no divulgam as provas de que realmente aconteceram? Fenmenos como a reconstituio de dedos e de membros do corpo, a cura de defeitos congnitos, a odontologia sobrenatural e a ressurreio de mortos deve ser fcil de documentar, especialmente se mdicos esto presentes. A validao dessas maravilhas por parte de uma fonte independente ocuparia manchetes internacionais. Isso com certeza ajudaria a produzir o tipo de resposta que seus proponentes esperam obter algum dia.18 No entanto, comea a surgir um padro na literatura da Terceira Onda: os milagres mais espetaculares sempre envolvem pessoas annimas. Os milagres autnticos tendem a ser mais comuns e difceis de provar so curas que envolvem dor nas costas, cura interior, alvio de enxaqueca, libertao emocional, zumbido nos ouvidos, etc. Os nicos incidentes interessantes que envolvem pessoas conhecidas descrevem situaes em que a cura no ocorreu. Um exemplo o relato de Wagner a respeito de seu amigo Tom Brewster, um paraplgico que cria na cura. Brewster estava to esperanoso de que Deus o curaria, que at distribuiu entre os amigos uma Declarao de Expectativa uma expresso de sua f de que um dia poderia andar. Essa f nunca esmoreceu, diz Wagner, apesar de que j transcorreram quase trinta anos desde um acidente de mergulho que o confinou em uma cadeira de rodas. No entanto, o milagre jamais aconteceu. Brewster morreu, depois, por causa de uma cirurgia mal-sucedida na bexiga.19
18 Andrew Shead (Spiritual Warfare: The Critical Moment, The Briefing, v. 45, p. 7, April 1990) resume o que Wimber declarou na Sydney Spiritual Warfare Conference: Encontramo-nos em um ponto crtico da histria. Na prxima dcada, o mundo se voltar para Jesus como nunca antes. A neutralidade para com o evangelho ser algo do passado. Como isso acontecer? Por meio da igreja revitalizada, pela unidade, f e piedade, que recobrar os poderes apostlicos perdidos e com estes curar a AIDS, ajudar os desprivilegiados e incutir o evangelho em centenas de milhes de pessoas. 19 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine,

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difcil ler esse relato sem observar quo notoriamente ele se contrasta com vrios supostos milagres contados por Wagner, Wimber e outros autores da Terceira Onda. Os milagres mais dramticos so acompanhados de informaes escassas e, quase sempre, annimas. Raramente, eles envolvem pessoas conhecidas de quem relata os milagres. s vezes, testemunhas oculares so citadas, mas no h qualquer documentao. At a observao de vnis acompanhada de evidncias mais convincentes. Um grupo de cinco mdicos cristos esteve numa das recentes conferncias realizadas por John Wimber, em Sydney (Austrlia). Esses homens esperavam confirmar a veracidade das alegaes de Wimber quanto ocorrncia de curas miraculosas nesses encontros. Um deles, o Dr. Philip Selden, declarou:
O fato de que John Wimber sabia de nossa presena e observao pode ter servido para baixar o tom das reivindicaes que, conforme endentemos, foram proferidas nas conferncias anteriores... O prprio Sr. Wimber reclamou de dores nas costas e afirmou que as pessoas deveriam esperar alvio da dor, mas nenhuma mudana que poderia ser documentada por mdicos. Ele confessou jamais vira uma vrtebra degenerada ser restaurada forma normal... Como eu suspeitava, a maior parte das situaes pelas quais ele orou eram psicossomticas, triviais ou categorias que os mdicos teriam dificuldade em documentar: problema no polegar do p esquerdo, distrbios nervosos, problemas respiratrios, esterilidade, comprimento diferente das pernas (meu favorito no se pode medir as pernas com preciso), dores nas costas, pescoo, etc.20

O mdico concluiu: Neste ponto, estamos incertos da comprovao de qualquer cura orgnica.21 Que explicao oferecida s pessoas que no so curadas? A princpio, Wimber parece certo quanto a este assunto:
1988. p. 123-125. Ver tambm. o relato de Wimber sobre o amigo falecido David Watson, em Power Healing, p. 147-149. Wimber dedicou esse livro ao amigo. 20 Selden, Philip. Spiritual warfare: medical reflections. The Briefing, v. 45, p. 19, April 1990. 21 Ibid. p. 20.

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Existem diversas razes pelas quais as pessoas no so curadas, quando oramos por elas. A maioria dessas razes envolve alguma forma de pecado e incredulidade: Algumas pessoas no tm f em Deus para serem curadas (Tg 5.15); Pecados pessoais no confessados criam uma barreira graa de Deus (Tg 5.16); Desunio, pecado e incredulidade persistentes e disseminados em comunidades e famlias de crentes impedem a cura de membros individuais do corpo (1Co 11.30); Devido a diagnsticos incompletos ou incorretos da causa dos problemas, as pessoas no sabem como orar de modo correto; Algumas pessoas presumem que Deus sempre cura instantaneamente; e, quando ele no faz isso, elas param de orar.22 No entanto, Wimber declarou mais adiante, de forma enigmtica: Jamais culpo o doente por falta de f, caso a cura no ocorra.23 Talvez Wimber ainda no considerou bem a sua teologia da cura. Evidentemente, ele rejeita o princpio bblico de que os males fsicos podem ser parte do plano soberano de Deus para os crentes (ver Captulo 9). No entanto, ele se esfora para explicar o motivo por que muitas pessoas no so curadas e admite: Conheo um nmero crescente de pessoas decepcionadas que vieram para serem curados, mas isso no aconteceu.24 A realidade que a Terceira Onda, com toda a sua nfase em sinais e maravilhas, no produz nada comprobatrio que se qualificar, de acordo com o sentido do Novo Testamento, como sinal ou maravilha autnticos.
22 Wimber, John. Power healing. San Francisco: Harper & Row, 1987. p. 152. 23 Ibid. p. 174. 24 CT Institute Symposium. The Holy Spirit: God at work. Christianity Today, March 1990, p. 33. Suplemento.

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Afinal de contas, os milagres de Jesus tm de ser o padro pelo qual devemos avaliar todas as coisas. Antes ou depois dEle, ningum realizou tantos sinais e maravilhas em seu ministrio terreno (Jo 20.30; 21.25). Os milagres de Jesus eram totalmente diferentes dos realizados pelo movimento moderno de sinais e maravilhas. Nenhum de seus milagres envolvia enfermidades psicossomticas; todos eram visveis e verificveis. Em resumo, eram sinais verdadeiros e maravilhas verdadeiras. O que mais aprendemos dos milagres realizados no ministrio de nosso Senhor? A verdade principal que os milagres no produzem f genuna no corao do incrdulo. A f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo (Rm 10.17 nfase acrescentada). A despeito de todos os milagres de Jesus: ressurreio de mortos, cura de doentes, restaurao de vista aos cegos e autoridade sobre os demnios Israel O rejeitou e crucificou. No momento de sua morte, parece que Jesus contava apenas com cerca de 120 seguidores dedicados (At 1.15). Os evangelhos contm numerosos exemplos de pessoas que testemunharam os sinais e as maravilhas de Jesus e permaneceram incrdulos. Ele repreendeu as cidades em que operou a maior parte de seus milagres: Corazim, Betsaida e Cafarnaum, por no terem se arrependido (Mt 11.20-24). O texto de Joo 2.23 nos diz: Muitos, vendo os sinais que ele fazia, creram no seu nome; entretanto, Jesus no os considerava crentes genunos (2.24). Em Joo 6.2, lemos que uma grande multido seguia a Jesus, porque tinham visto os sinais que ele fazia na cura dos enfermos. Contudo, em Joo 6.66 observamos que muitas das pessoas dessa multido o abandonaram e j no andavam com ele, depois de ouvirem um ensino que no podiam aceitar. Em Joo 11, lemos que Jesus ressuscitou Lzaro dentre os mortos, um milagre tremendo, incontestado at pelos seus inimigos (v. 47). Todavia, em vez de crerem em Jesus, comearam a planejar a morte dEle (v. 53). Joo 12.37 resume a situao: Embora tivesse feito tantos sinais na sua presena, no creram nele.
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As condies no eram diferentes na igreja primitiva. Em Atos 3, lemos que Pedro e Joo curaram um homem que era coxo desde o nascimento. Outra vez os lderes religiosos judeus no negaram a ocorrncia do milagre (At 4.16). Todavia, a reao deles estava longe da f salvadora: ordenaram aos apstolos que parassem de falar em nome de Jesus (v. 18). Examine o registro de sinais e maravilhas no Antigo Testamento. Eles tambm no produziram f salvadora. O corao do Fara endureceu-se a despeito dos portentosos sinais e maravilhas que Deus realizou por meio de Moiss. E toda uma gerao de israelitas, tambm testemunhas desses milagres e de vrios outros, morreu no deserto, por causa da incredulidade. Apesar de todos os milagres realizados pelos profetas, Israel e Jud no se arrependeram e foram levados, posteriormente, ao cativeiro. A mesma passagem que Wimber cita para justificar os encontros de poder o confronto entre Elias e os profetas de Baal um exemplo. O avivamento produzido teve vida curta. Poucos dias depois, Elias estava escondido, pois temia morrer (2 Rs 19.4-8); e o culto a Baal perdurou at que Deus julgou, finalmente, a Israel. O pressuposto que norteia todo o movimento da Terceira Onda est errado. Milagres, sinais e maravilhas so incapazes de produzir f ou avivamento genuno. Alm disso, o ministrio de encontros de poder erra quanto ao objetivo de nosso testemunho. No somos comissionados a confrontar o poder de Satans com poderes miraculosos. Somos ordenados a confrontar as mentiras de Satans com a verdade de Deus. Isso no diminui a importncia dos sinais e maravilhas. Como vimos, eles possuam um propsito distinto: demonstravam que seus realizadores eram mensageiros autnticos de Deus (Hb 2.4). E atraam freqentemente a ateno das pessoas, de modo que a mensagem do evangelho fosse anunciada (cf. At 8.6; 14.8-18). Entretanto, sinais e maravilhas no produziam f salvadora.
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Evangelismo de poder?
Isso nos leva segunda falsa promessa da Terceira Onda: o Evangelismo de Poder que apregoam no evangelismo, de maneira alguma. A metodologia da Terceira Onda atenua seriamente a fora do evangelho. Vrios de seus proponentes so culpados de omisso ou de corrupo da mensagem de salvao. Reconheo que essa uma acusao sria, mas ela corroborada por evidncias abundantes. Os livros e os testemunhos da Terceira Onda esto repletos de histrias engraadas de pessoas que supostamente se tornaram crists porque testemunharam algum milagre e no porque ouviram a proclamao do evangelho.25 Talvez o evangelho foi proclamado, mas os testemunhos da Terceira Onda raramente o afirmam. Relatos como esses corrompem a importncia da mensagem do evangelho e fazem-na parecer suprflua. Todo o movimento marcado por essa tendncia. O livro Power Evangelism (Evangelismo de Poder), escrito por Wimber o principal livro-texto sobre evangelismo para o movimento, no apresenta nenhuma referncia cruz de Cristo ou doutrina da expiao. Criticado por essa deficincia, Wimber publicou um novo livro que dedica treze pginas (das mais de duzentas) cruz, morte de Cristo, justificao, regenerao e a assuntos relacionados.26 Entretanto, a soteriologia (doutrina da salvao) e a mensagem precisa do evangelho dificilmente podem ser considerados as principais foras impelidoras do movimento, a despeito de
25 Ver, por exemplo, Wimber, John. Power evangelism. San Frasncisco: Harper & Row, 1986. p. 18-19. Ver, tambm, o incrvel encontro evangelstico de Wimber com um homem e sua mulher em um avio (p. 32-34). Wimber diz ter visto a palavra adultrio escrita na testa do homem; portanto, ele o confrontou a respeito desse pecado. Supostamente, o homem arrependeu-se e at levou a mulher a Cristo, apesar de Wimber no informar que compartilhou o evangelho com o casal. 26 Wimber, John. Power points. San Francisco: Harper, 1991. p. 103-116.

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toda a sua forte nfase sobre a maneira correta de evangelizar. Com toda a discusso sobre sinais e maravilhas, o contedo da mensagem do evangelho no uma preocupao da Terceira Onda. Mark Thompson registrou suas impresses sobre o encontro evangelstico da conferncia em Sydney:
O grupo afirmou sua preocupao com evangelismo. John Wimber, especialmente, esforou-se para negar o desejo de afastar as pessoas desta tarefa. Alm disso, eles no planejaram um Encontro de cura e evangelizao no Sydney Showground para a noite de quinta-feira? Entretanto, duas coisas minaram a preocupao anunciada. Em primeiro lugar, a cruz de Jesus recebeu apenas uma breve meno em todo o Encontro Geral e nos workshops dos quais participei, durante a conferncia... Em segundo (e isso ainda mais grave), no houve meno do evangelho no suposto encontro evangelstico. A cruz de Jesus no era central; a expiao no foi explicada; a necessidade humana e a proviso divina de redeno nem ao menos foram curiosamente citadas. Crendo seguir o exemplo de Jesus e dos apstolos, John Wimber chamou as pessoas necessitadas de cura dores nas costas, perna mais curta do que a outra, dor no pescoo e uma srie de outros males foram mencionados. Solicitava-se s pessoas que ficassem em p para que os membros da equipe orassem por elas, enquanto John Wimber, no palco, pedia a vinda do Esprito Santo. Aps alguns minutos de silncio, ouviram-se vrios gritos e pessoas chorando. Um pouco depois, o Sr. Wimber declarou que pessoas haviam sido curadas e que Deus lhes concedera isso como uma marca, um sinal para aqueles que no creram. Em resumo, foi-lhes solicitado que alicerassem sua deciso naquilo que tinham visto ou na interpretao do Sr. Wimber a respeito do que viram. O sacrifcio de Cristo em favor do mundo no recebeu a menor ateno. Fiquei questionando a que tipo de f pessoas foram convertidas naquela noite. Com exceo do nome, nada mais se parecia com o cristianismo do Novo Testamento.27

A prpria estratgia evangelstica da Terceira Onda arruna a mensagem do evangelho. A nfase sempre recai sobre sinais e mara27 Thompson, Mark. Spiritual Warfare: what happens when i contradict myself. The Briefing, v. 45. p. 12, April 1990. nfase acrescentada.

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vilhas, e no sobre a pregao da Palavra de Deus. Essa a razo por que Peter Wagner se admira dos incrveis resultados obtidos pelo Omar Cabrera, evangelista argentino: comum pessoas serem salvas e curadas nas reunies de Cabrera, antes mesmo que ele comece a pregar.28 Como algum pode ser salvo antes de ouvir o evangelho? Wagner no tentou explicar o que disse. Alguns proponentes da Terceira Onda do a impresso de que os milagres so mais eficazes que a mensagem do evangelho para produzir a resposta da f no corao humano. Wagner, por exemplo, escreveu:
O cristianismo... comeou com 120 pessoas, em um cenculo, por volta do ano 33 d.C. Cerca de trs sculos mais tarde tornou-se a religio predominante no Imprio Romano. Como isso aconteceu? ... A resposta ilusoriamente simples. Enquanto o cristianismo era apresentado aos incrdulos tanto em palavra como em aes, as aes excediam em muito a palavra nos esforos evangelsticos.29

Mais adiante, Wagner cita o anglicano Michael Harper: Os milagres ajudam as pessoas a crer.30 Portanto, eis a idia-chave do evangelismo de poder: os milagres estimulam a f. E no somente isso. Nesse sentido, os milagres so mais eficazes do que a pregao. Wimber acredita que aqueles que pregam apenas a mensagem do evangelho no realizam o verdadeiro evangelismo. Ele zomba do evangelismo programtico.31 Em vez disso, ele diz, necessita-se do evangelismo de poder:
Com a expresso evangelismo de poder, refiro-me apresentao do evangelho de forma racional e supra-racional. A explicao do evangelho acom28 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 99. 29 Ibid. p. 29. 30 Ibid. p. 92. nfase no original. 31 Wimber, John. Power evangelism. San Francisco: Harper & Row, 1986. p. 45.

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panhada por demonstrao do poder divino mediante sinais e maravilhas. O evangelismo de poder uma apresentao do evangelho espontnea, inspirada pelo Esprito e dotada de poder. O evangelismo de poder um evangelismo precedido e fortalecido por demonstraes sobrenaturais da presena de Deus. Por meio desses encontros sobrenaturais, as pessoas experimentam a presena e o poder de Deus. De modo geral, isso acontece na forma de palavras de conhecimento... curas, profecias e libertaes de espritos malignos. No evangelismo de poder, a resistncia ao evangelho vencida pela demonstrao do poder de Deus, mediante acontecimentos sobrenaturais; e, freqentemente, h elevada receptividade das afirmaes de Cristo.32

Nessa filosofia escondem-se duas falcias, que a tornam completamente ineficaz em ganhar pessoas para a f genuna em Cristo. Primeira: quando os milagres tornam-se o alicerce de um convite evangelstico, a verdadeira mensagem do evangelho a expiao de nossos pecados realizada por Cristo e seu direito de ser Senhor de nossa existncia (Rm 14.9) transforma-se em uma questo secundria. O Jesus histrico e bblico deixado de lado e substitudo por uma verso mstica e etrea. Sinais e maravilhas, e no mais o prprio Salvador, passam a constituir o foco da f. Aqueles que colocam sua confiana nos milagres modernos no so salvos por essa f, no importando quo sinceramente invoquem o nome de Cristo. O objeto da f salvadora e genuna o Senhor Jesus Cristo, e no os milagres realizados por algum. Glatas 2.16 confirma isso: Sabendo... que o homem no justificado por obras da lei, e sim mediante a f em Cristo Jesus, tambm temos crido em Cristo Jesus, para que fssemos justificados pela f em Cristo e no por obras da lei, pois, por obras da lei, ningum ser justificado (nfase acrescentada). Nenhum evangelista pode convidar, com legitimidade, qualquer pessoa f em Cristo sem esclarecer as questes bblicas e histricas mais bsicas do evangelho, s quais Paulo
32 Ibid. p. 35.

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designou de importncia primordial: Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e, foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (1 Co 15.3-4). Paulo tinha como meta pregar a Cristo crucificado (1 Co 1.23). Esse deve ser o foco de qualquer proclamao do evangelho. A mensagem que exclui esse foco no pode ser considerada evangelstica. Segunda: o evangelismo de poder evidentemente antibblico. Como j observamos: A f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo (Rm 10.17). O evangelho o poder de Deus para a salvao (Rm 1.16), e no os sinais e as maravilhas. Jesus disse que, se algum rejeita a Escritura, jamais crer, ainda que testemunhe uma ressurreio: Se no ouvem a Moiss e aos Profetas, tampouco se deixaro persuadir, ainda que ressuscite algum dentre os mortos (Lc 16.31). A despeito dos muitos sinais e maravilhas realizados, Jesus no praticou o evangelismo de poder. Repetidas vezes, Ele repreendeu pessoas que exigiam sinais (Mt 12.38, 39; 16.1-4; Mc 8.11-12; Lc 11.16, 29; 23.8-9; Jo 4.48). A nfase do ministrio de Jesus era a pregao, e no os milagres. Freqentemente, Ele pregava sem realizar sinais e maravilhas (Mt 13.1-52; 18.1-35; Jo 7.14-44). Em Marcos 1.29-44, h o registro de que Jesus realizou muitas curas miraculosas na Galilia. O versculo 37 nos diz que Pedro e os outros encontraram a Jesus no dia seguinte e disseram com entusiasmo: Todos te buscam. Eles desejavam que Jesus realizasse mais sinais e maravilhas. No entanto, Jesus respondeu: Vamos a outros lugares, s povoaes vizinhas, a fim de que eu pregue tambm ali, pois para isso que eu vim (v. 38). Para Jesus, a pregao da Palavra era mais importante do que a realizao de sinais e maravilhas. A Terceira Onda defende uma abordagem diferente, criando uma fachada de experincias sobrenaturais sem o fundamento de um convite ao arrependimento. Isso no evangelismo bblico.
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Uma orientao bblica?


Ainda que o movimento se baseie nas experincias, os lderes da Terceira Onda parecem desejosos de assegurar aos evanglicos das principais denominaes que sua orientao fundamentalmente bblica. Conforme j observamos, o livro de Wimber, Power Points (Pontos de Poder) parece ser uma tentativa de responder s diversas crticas sobre a falta de base bblica na Terceira Onda. No livro, Wimber inclui uma sesso que lida com algumas doutrinas bsicas relacionadas Escritura. Ele afirma o comprometimento com a Palavra de Deus como verbalmente inspirada, inerrante e autoridade suprema no que concerne doutrina e ao comportamento dos cristos.33 Na prtica, Wimber e outros lderes da Terceira Onda revelam que sua orientao mais pragmtica que bblica. Apesar da presteza em assegurar aos crticos que seu movimento totalmente bblico, os fatos revelam que essa mais uma promessa que o movimento no cumpre. Se os lderes da Terceira Onda transmitem mensagens confusas, isso talvez acontea pelo fato de que esto realmente confusos sobre o que crem. Seu ensino desafia abertamente a suficincia da Escritura. Afirmar que Deus tem concedido novas revelaes igreja hoje singnifica, de fato, negar a suficincia e a completude da Escritura. No entanto, os lderes da Terceira Onda parecem no entender a questo. Por exemplo, Jack Deere assistente de John Wimber na Vineyard Christian Fellowship, em Anaheim. A experincia de Deere como exprofessor de Antigo Testamento, em um dos principais seminrios dos Estados Unidos, sugere que ele um dos lderes mais bem preparados teologicamente no movimento da Terceira Onda. Deere assegurou-me
33 Wimber, John. Power points. San Francisco: Harper & Row, 1991. p. 31-51.

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recentemente, em um encontro particular, que cr e sempre afirmou a suficincia da Escritura. Contudo, em 1990, na Spiritual Warfare Conference, em Sidney (Autrlia), ele distribuiu suas anotaes que incluam uma sesso intitulada A Demonic Doctrine Illustrated [Uma Doutrina Demonaca Ilustrada], na qual afirmou:
Para cumprir os mais altos propsitos divinos para nossa vida, precisamos ser capazes de ouvir-Lhe a voz tanto na palavra escrita como na Palavra recmpronunciada desde o cu... Satans compreende a importncia estratgica de os cristos ouvirem a voz divina; por isso, ele lanou diversos ataques contra ns nessa rea... Em ltima anlise, esta doutrina [a suficincia da Escritura] demonaca, mesmo [que] telogos cristos tenham sido usados para aperfeio-la.34

No necessitamos da Palavra recm-pronunciada desde o cu, porque temos na Bblia a Palavra de Deus que permanece para sempre (Is 40.8), a f que uma vez por todas foi entregue aos santos (Jd 3). Nela encontramos todas as coisas que conduzem vida e piedade (2 Pe 1.3). Ela completa, perfeita e contm todos os recursos necessrios para vivermos a vida crist (Sl 19.7-11).35 Qualquer sistema que nega essa verdade bsica no tem o direito de declarar-se bblico. O anseio por de novas revelaes, caracterstico da Terceira Onda, impe ao movimento um baixo conceito da suficincia da Escritura. Ao apresentarem experincias extrabblicas como essenciais para recebermos a plenitude da bno de Deus, os defensores do movimento inventaram um sistema que jamais ser verdadeiramente bblico, mas sempre ser bastante subjetivo e pragmtico.
34 Citado em Thompson, Mark. Spiritual Warfare: what happens when I contradict myself. The Briefing, v. 45. p. 11, April 1990. Deere repetiu em outro lugar o ataque: quem rejeita a a revelao recm-pronunciada desde o cu foi enganado por Satans. Deere, Jack. Gods power for todays church. Nashville: Belmont Church. Cassete 1. 35 Quanto a uma abordagem mais ampla sobre a suficincia das Escrituras, ver MacArthur Jr., John F. Nossa suficincia em Cristo. S. J. dos Campos: Fiel, 2a Ed., 2007.

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Wimber reconhece sua inclinao fortemente pragmtica. Ele afirmou ter sido influenciado enquanto estava no Seminrio Fuller: O Dr. Donald McGravan, conhecido mundialmente pela enorme contribuio dada sobre o assunto de crescimento de igreja, instilou em mim um pragmatismo ardente. Depois de ter sido exposto aos seus ensinos, jamais me satisfaria com a vida eclesistica do modo como a conheci.36 Certamente, o pragmatismo descontrolado do movimento de crescimento de igreja, procedente do Seminrio Fuller, tem caracterizado a Terceira Onda. O movimento de crescimento de igreja estuda todas as igrejas que esto prosperando, doutrinariamente ss ou no, e tende a aceitar qualquer caracterstica que parece contribuir para o crescimento, sem avaliar se a metodologia defendida bblica. Isto utilitarismo a filosofia de que as aes so corretas porque so teis. Certo autor descreve a perspectiva utilitarista de Peter Wagner:
Wagner no faz afirmaes negativas sobre ningum. Ele construiu sua carreira descobrindo e afirmando o que positivo em igrejas que crescem, sem qualquer questionamento crtico. Isso o capacita a manter como modelo de vida eclesistica no apenas a Vineyard, de Wimber, a Catedral de Cristal, de Schller, e a Igreja Batista do Sul, mas tambm qualquer outra igreja crescente.37

Wagner muito sincero quanto a seu ponto de vista pragmtico:


Orgulho-me de estar entre aqueles que defendem o evangelismo de poder como ferramenta importante para o cumprimento da grande comisso em nossos dias. Uma das razes de meu entusiasmo a funcionalidade dessa ferramenta. Dentre todas as formas de evangelismo, a mais eficiente aquela que est acompanhada por manifestaes de poder sobrenatural.38
36 Wimber, John. Zip to 3,000 in 5 Years. Christin Life, Oct. 1982, p. 20. 37 Stafford, Tim. Testing the wine from John Wimbers Vineyard. Christianity Today, Aug. 1986, p. 18. 38 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 87.

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Walter Chantry destacou: Aparentemente, a ateno exagerada concedida s estatsticas de crescimento da igreja tem afastado os evangelistas de poder da teologia que as multides necessitam.39 Os adeptos da Terceira Onda dizem-se bblicos, mas, ao mesmo tempo, admitem o pragmatismo. As duas coisas podem ser verdadeiras? Com certeza no. O pragmatista preocupa-se principalmente com o que parece dar resultados. O pensador bblico ocupa-se exclusivamente com o que a Bblia diz. Essas abordagens esto freqentemente em conflito. Na Terceira Onda, quando algo que produz resultados entra em conflito com o padro bblico, a vitria quase sempre do argumento pragmtico. Assim, a experincia determina tanto a prtica e como a teologia do movimento. Wimber afirmou: Conversei com vrios telogos evanglicos que mudaram significativamente sua teologia pro causa de uma experincia. Sempre somos influenciados por nossas experincias e precisamos de humildade para admitir isso... Algumas verdades da Escritura no podem ser entendidas at que passemos por certas experincias.40 Entretanto, os verdadeiros biblicistas no mudam a sua teologia, a menos que sejam confrontados com um entendimento mais exato da Escritura. Wimber tenta adaptar essa verdade a seu sistema: Deus usa nossas experincias para mostrar-nos mais plenamente o que Ele ensina na Escritura, muitas vezes alterando ou destruindo elementos de nossa teologia e cosmoviso.41 O problema que Wimber ignora a possibilidade de que a experincia seja falsa, enquanto a Palavra de Deus no pode ser falsa. O objetivo da perspectiva bblica submeter nossas experincias luz da Escritura, para que a Palavra de Deus molde nosso entendimento. Se testarmos a Escritura por meio da experincia, certamente incorreremos em erro.
39 Chantry, Walter. Powerfully misleading. Eternity, July-Aug. 1987, p. 29. 40 Wimber, John. Power evangelism. San Francisco: Harper & Row, 1986. p. 88. 41 Ibid. p. 89. nfase no original.

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Apesar de seu desejo de serem bblicos, os adeptos da Terceira Onda permitiram que sua hermenutica centrada na experincia combinada com uma devoo utilitarista a qualquer coisa que funcione os afastasse da teologia bblica. Por exemplo: John Wimber aceita o ensino catlico romano da eficcia de relquias. Em um seminrio sobre cura, patrocinado pela Vineyard, em 1981, ele disse: Durante um perodo de quase 1.200 anos, era comum acontecer na Igreja Catlica a cura de pessoas como resultado de tocarem as relquias dos santos. Entretanto, ns, protestantes, temos dificuldades com isso. Ora, ns, que recebemos dons de curar, no devamos t-las, pois no existe nada teologicamente imprprio em relao a isso. Pois tudo o que fazemos proporcionar a essas pessoas um ponto de contato com sua f.42 Wimber tambm inventou alguns conceitos curiosos sobre demonologia:
Existem muitos demnios que no possuem um corpo. Possuir um corpo [para um demnio] assemelha-se a possuir um carro. Eles querem ter um carro, por isso ficam volta [das pessoas]. Se no possuem um carro, so demnios de segunda classe, e no de primeira. No estou brincando com vocs. A coisa funciona dessa forma. Portanto [para eles], possuir um corpo importante. Essa a razo de eles no desistirem.43

Isso pura fantasia, no corresponde Bblia. No entanto, na Terceira Onda isso funciona, pois, para ser chamado bblico, o ensino no precisa ser extrado da Escritura, e sim apenas evitar o conflito evidente com as passagens bblicas mais conhecidas. s vezes, nem mesmo essa diretriz seguida. O ensino de Wimber sobre a pessoa de Cristo , na melhor das hipteses, negligente e, na pior das hipteses, blasfemo. Em todo o caso, ele contradiz abertamente a Escritura. Em uma palestra de um seminrio sobre cura,
42 Wimber, John. Healing Seminar. 3 cassetes. Edio de 1981, no publicada 43 Ibid. Cassete 2.

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Wimber afirmou: Vocs no foram ensinados que Jesus sabe todas as coisas? Existem vrios exemplos nos evangelhos em que Jesus desconhecia os fatos e teve de fazer perguntas.44 Essa declarao nega a oniscincia de Cristo. Esta igualmente estarrecedora: Muitas vezes Jesus ministrou com base na f alheia. Jesus se aproveitou da f de outras pessoas. Creio que algumas vezes Jesus teve pouca ou nenhuma f para curar uma pessoa. Acredito que em algumas ocasies Jesus possua mais f do que em outras ocasies.45 Essa descrio de Jesus lutando com a falta de f totalmente contrria ao modo como os evangelhos descrevem nosso Senhor. Com base em sua imaginao e experincia, Wimber formou um conceito de Jesus com mais pontos em comum com John Wimber que com o Jesus do Novo Testamento. Wimber afirma que vrios fenmenos fsicos ocorrem quando o poder do Esprito Santo desce sobre uma pessoa. Esses fenmenos incluem: estremecimentos, tremores, quedas (cair no Esprito), um estado de euforia semelhante embriaguez, saltitar no mesmo lugar, contrao das mos como se fossem garras, contores faciais, endurecimento do corpo, agitao das plpebras, respirao forte, sensao de calor, sudorese e sensao de um peso no peito.46 evidente que em nenhum lugar das Escrituras essas coisas esto associadas com a obra do Esprito na vida de algum. Assemelhamse mais a fenmenos ocultistas ou a experincias auto-induzidas do que aos frutos do Esprito (cf. Gl 5.22-23). Os lderes da Terceira Onda querem convencer os outros cristos (no pertencentes a seu movimento) de que so profundamente comprometidos com a Escritura como padro mximo da f e prtica, mas, com muita freqncia, baseiam seus ensinos em ex44 Ibid. 45 Ibid. 46 Wimber, John. Power healing. San Francisco: Harper & Row, 1987. p. 215-223.

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perincias pessoais e esforam-se, posteriormente, para encontrar apoio bblico para esses ensinos. Ken Sarles, professor associado de teologia do The Masters Seminary, comenta com propriedade: Os dois principais livros de Wimber, Power Evangelism e Power Healing, esto repletos de histrias, relatos particulares e ilustraes. s vezes, as prprias histrias se transformam na base do ensino. Existem diversas referncias bblicas, que so, invariavelmente, explicadas por meio de ilustraes.47 inegvel que a maior parte da literatura da Terceira Onda influenciada por essa tendncia. Os livros que exaltam o movimento valem-se do recurso da narrativa na primeira pessoa. s vezes, inserem-se referncias bblicas, mas quase nunca (ou nunca) elas constituem a base de qualquer ensino da Terceira Onda. Raramente as passagens bblicas so examinadas no seu prprio contexto. Em vez disso, relatos e versculos bblicos isolados so apresentados, onde for possvel, como provas e ilustrao. Power Encounters (Encontros de Poder), editado por Kevin Springer, demonstra cabalmente essa tendncia. O livro uma coletnea de testemunhos de pessoas impelidas ao movimento por experincias terrveis e msticas. Nenhuma dessas pessoas aproximou-se da Terceira Onda porque o estudo da Bblia convenceu-a de que o movimento obra divina; todos lanaram-se nele por causa de uma experincia (ou de uma srie delas). Mike Flynn, por exemplo, um ministro episcopal, descreveu sua experincia em um culto na capela, enquanto cursava o seminrio:
Decidi largar. No sei exatamente o que ou quanto deveria largar certamente, o seminrio; talvez, o casamento; talvez, a religio pois nunca tive a chance de descobrir. Quando me aproximei do anteparo para receber a comunho, algo espontneo, inesperado e surpreendente aconteceu, quando o sacerdote colocou o po em minha boca. Repentinamente, algo semelhante eletricidade comeou a tomar-me.
47 Sarles, Ken L. An appraisal of the signs and wonders movement. Bibliotheca Sacra, v. 145, p. 70, nota 52, Jan./Mar. 1988.

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No tive muito tempo para pensar, pois, medida que outro sacerdote se aproximava com o clice, a sensao cresceu muito. Quando ele oferecia o clice pessoa a meu lado, senti algo quase insuportvel e muito singular. A nica razo para eu no ter engolido s pressas o po e corrido foi a timidez. To logo o clice tocou meus lbios, a experincia chegou ao ponto mximo: senti que um Vesvio em atividade procedia da minha cabea; estava certo de que emitia uma luz muito brilhante e de que todos me observavam boquiabertos. Em meu interior, a sensao eltrica era maravilhosa.48

Flynn afirma no ter compreendido a experincia. E, embora a tenha procurado repetidas vezes, finalmente desistiu; deixou a experincia guardada em um canto e tornou-se um cnico, algum oposto s instituies estabelecidas, alm de moralmente decadente.49 Frustrado, Flynn procurou algum tipo de renovao espiritual. Lembro-me de ter dito algo assim: tudo bem, se for preciso ser algum emocionalmente idiota para relacionar-se com Deus, que eu seja assim. Ele se lembrou imediatamente da experincia na comunho. medida que recordava essa experincia, ela recomeou! Eu sabia, eu sabia, eu sabia que minha vida mudara. Era o dia 22 de agosto de 1972.50 No entanto, a euforia da experincia exauriu-se em seis meses. Por fim, ele foi ao encontro de uma mulher que orou por ele.
Em p, atrs da cadeira em eu que me assentara, ela me advertiu que se agitava ao orar e que eu no deveria incomodar-me com isso. Ela colocou as mos em minha cabea e silenciou por uns momentos. Ento, rogou a Deus que me desse a uno dela para a cura das memrias (hoje se chama cura interior). Eu estava certo de no querer uma uno para isso, mas era educado demais para lhe dizer isso. Voltei para casa pensando que a sesso tinha sido um fracasso total. Duas semanas depois, uma mulher veio ao meu escritrio, sentou-se e explicou estar passando por srios problemas matrimoniais, por causa do abuso do
48 Flynn, Mike. Come, Holy Spirit. In: Springer, Kevin. Power encounters. San Francisco: Harper & Row, 1988. p. 139-140. 49 Ibid. p. 140. 50 Ibid. p. 141.

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marido. Ela necessitava de cura das emoes afetadas. Depois de um pequeno debate com Deus, em minha mente, concordei em orar por ela. No entanto, percebi chocado, que no tinha a menor idia de como faz-lo. Eu estivera praticando a presena de Cristo visualmente e via a Jesus em um trono onde quer que eu fosse. Portanto, olhei para Jesus. Ele desceu do trono, ajoelhou-se ao lado da mulher, colocou o brao volta dos ombros dela e, com a mo esquerda, alcanou-lhe o corao e retirou algo semelhante a gelatina escura, colocando-a em seu corao, at que essa gelatina evaporou. Em seguida, Ele tocou no seu corao e retirou uma massa de gelia branca, que inseriu com cuidado no corao da mulher, no ponto ocupado pela gelia escura. Por fim, Ele se virou na minha direo e disse: Faa isso. Eu me senti um pouco bobo, mas descrevi em alta voz, em orao, o que tinha visto Jesus realizar; e a mulher foi curada de forma imediata e gloriosa.51

Cura interior, visualizao, sensao de calor e eletricidade fazem parte do vocabulrio de prticas ocultistas e do movimento Nova Era nada tm em comum com o cristianismo bblico. Na verdade, em todo o seu testemunho, Flynn faz uma referncia Escritura. Diversas vezes, ele cita Joo 15.5: Sem mim nada podeis fazer. Quase no final do testemunho, Flynn admite: No sei como a palavra de conhecimento age em voc, mas em mim ela quase sempre como o mais nfimo movimento do meu olho interno. Gosto de dizer que o Esprito fala por meio de um sussurro. No nvel emocional, tenho a sensao de mentir, quando articulo uma palavra de conhecimento.52 bvio que Flynn no est plenamente convencido de que essas mensagens procedem de Deus. Em minha avaliao, se ele se sente mentindo, muito provvel que esteja realmente fazendo isso. Entretanto, sua atitude parece ser descarada em um nvel assustador. Ele relatou sobre uma aula de sinais e maravilhas no Seminrio Fuller: No final da aula, invoquei o Esprito. Depois, ao entrar com meu auxiliar (Lloyd Harris) no carro, brinquei: Bem, devo ter mentido cerca de vinte e cinco vezes hoje noite. Lloyd riu,
51 Ibid. p. 142-143. 52 Ibid. p. 147, 148. nfase no original.

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sabendo o que eu queria dizer, pois eu havia pronunciado palavras de conhecimento vinte e cinco vezes.53 Algum pode afirmar com seriedade que essa perspectiva irreverente tem qualquer ligao com a verdade bblica? O relato de Wimber sobre a sua prpria peregrinao espiritual apresenta um padro claro de depender grandemente da experincia, em detrimento da Escritura. Todas as crises de sua vida, bem como as principais mudanas em sua forma de pensar foram ocasionadas no pela Palavra de Deus, e sim por experincias msticas. A sua abertura para os dons espirituais ocorreu aps sua mulher ter passado por um colapso de personalidade. Ele escreveu: Certa noite, por meio de um sonho, o Esprito a encheu... Ela se levantou falando em lnguas!.54 Uma srie de experincias semelhantes incluindo curas, vises, sonhos, mensagens divinas e ocorrncias miraculosas forma a base do ensino atual de John Wimber. Wagner chegou s suas opinies com base nesse mesmo processo. Ele escreveu: O que ocasionou a mudana? Como dei um giro de 180? O processo durou cerca de quinze anos. Inicialmente, no final da dcada de 1960, passei por uma experincia inesquecvel.55 medida que Wagner apresenta sua avaliao desses quinze anos, todo ponto de mudana relaciona-se com algum pessoa ou experincia que o influenciou. Nenhuma das razes apresentadas para sua mudana de cosmoviso desenvolveu-se do estudo pessoal da Escritura. Wagner descreveu o amigo Edward Murphy, vice-presidente da misso Overseas Crusades, como algum que afirmava: No momento em que o Esprito Santo entra na nova vida do cristo, os espritos malignos, se estiverem presentes, so automaticamente expulsos.56
53 Ibid. p. 147. 54 Wimber, John. Power Healing. San Francisco: Harper & Row, 1987. p. 31. 55 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 22. nfase acrescentada. 56 Ibid. p. 73.

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Wagner afirma que Murphy no sustenta mais esse ponto de vista. Sua experincia missionria... forou-o a mudar de idia.57 Formar a sua prpria teologia dessa maneira extremamente perigoso. A autoridade final nos assuntos espirituais passa a ser a experincia subjetiva, e no a Palavra objetiva de Deus. A Bblia banida do seu devido lugar como guia exclusivo da f e da prtica na vida crist, sendo relegada ao papel secundrio de conformar-se experincia das pessoas. E, se a experincia no encontrada na Bblia ou contradiz alguma verdade bblica, ela ignorada ou reinterpretada. Exaltar a experincia acima das Escritura significa lanar-se deriva no mar da subjetividade mstica. Um relatrio do Christian Research Institute sobre o movimento Vineyard concluiu corretamente: Embora haja na Vineyard muitos ensinos a respeito de certas questes prticas... h pouca no ensino da Bblia por si mesmo.58 O relatrio continua:
Enquanto o ensino da Bblia no suficientemente enfatizado, percebe-se nfase exagerada no papel da experincia crist. Os membros da Vineyard parecem dispostos a permitir que suas experincias espirituais comprovem-se a si mesmas. Parecem bastante dispostos a presumir que todas as ocorrncias em seu meio procedem de Deus. Isso no significa que a liderana no tenta comprovar o carter bblico das experincias, e sim que as experincias funcionam muitas vezes como o ponto de partida.59

Torna-se claro que a Terceira Onda o produto de um pragmatismo ferrenho aliado sede insacivel por experincias dramticas e espetaculares. Apesar de todas as afirmaes em contrrio, a sua orientao fundamental no bblica.
57 Ibid. 58 Miller, Elliot; Bowman Jr., Robert M. The Vineyard. CRI paper, Feb. 1985, p. 1. 59 Ibid. p. 2.

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Uma herana evanglica?


Ao ouvir as afirmaes dos lderes da Terceira Onda, algum poderia concluir que o movimento formado essencialmente por evanglicos conservadores, comprometidos com a teologia bblica tradicional. Mas os fatos no apiam essa suposio. Muito do que existe na Terceira Onda difcil de ser classificado doutrinariamente. Declaraes de f e credos no so distintivos do movimento. A Igreja Vineyard, de Wimber, um exemplo tpico:
Outro aspecto perturbador do Ministrio Vineyard a ausncia de uma declarao de f. Devido ao fato de que os membros da Vineyard procedem de grande variedade de denominaes, a liderana evitou estabelecer fortes padres doutrinrios. Essa menosprezo da doutrina coerente com a liderana de John Wimber e Bob Fulton (pastor da Vineyard em Yorba Linda, Califrnia), cujo pano de fundo teolgico inclui a associao com os quacres, que do nfase experincia ntima com Deus e minimizam necessidade de expresses doutrinrias sobre o conhecimento de Deus.60

Apesar disso, os adeptos da Terceira Onda desejam qualificar seu movimento como parte da principal corrente do evangelicalismo histrico. Testemunhos comuns de seus adeptos destacam suas razes conservadoras, at fundamentalistas. Wagner, por exemplo, disse: Minha experincia eclesistica transcorreu entre os evanglicos dispensacionalistas ligados Bblia de Scofield.61 Ele est convencido de que a Terceira Onda um novo movimento do Esprito Santo entre os evanglicos.62
60 Ibid. Mais de seis nos aps o CRI ter feito essa observao, a Vineyard ainda no possui uma declarao de f. 61 Citado em Wimber, John. Power evangelism. San Francisco: Harper & Row, 1986. p. 39. 62 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 18. nfase acrescentada.

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Novamente, os fatos questionam as afirmaes. O movimento da Terceira Onda amplamente ecumnico e sincretista. Na verdade, a aparncia evanglica da Terceira Onda uma imagem planejada, outro elemento crucial da propaganda ardilosa que tenta vender o movimento a evanglicos no-carismticos. Em Power Points, Wimber reconhece o cuidado extremo que exerceu para manter o livro nos parmetros do evangelicalismo histrico: Este projeto durou um ano mais do que espervamos. Em parte, isso aconteceu por causa de nossa preocupao em fundamentar nossos comentrios sobre o crescimento espiritual na teologia ortodoxa histrica.63 No entanto, a teologia ortodoxa histrica realmente o mago dos ensinos da Terceira Onda? No. Wimber se sente vontade tanto em relao s doutrinas do catolicismo romano como em relao s do evangelicalismo. Como j observamos, ele apia as alegaes catlicas de cura por meio de relquias. Defende a unificao de protestantes e catlicos. Um excolega de Wimber afirmou: Em uma conferncia de pastores da Vineyard, [ele] chegou a pedir desculpas Igreja Catlica em nome de todos os protestantes.64 Em um seminrio sobre implantao de igrejas, Wimber declarou: O papa... muito receptivo ao movimento carismtico; ele mesmo um evanglico nascido de novo. Se voc j leu algum dos textos que ele escreveu sobre a salvao, ter percebido que ele prega o evangelho de maneira to clara como qualquer outro evangelista da atualidade.65 Um apndice do livro Power Evangelism procura comprovar que sinais e maravilhas ocorreram em toda a histria da igreja. Wimber cita como evidncia uma lista ecltica de indivduos e movimentos ortodo63 Wimber, John. Power points. San Francisco: Harper & Row, 1991. p. xiii. 64 Goodwin, John. Testing the fruit of the Vineyard. Media Spotlight Specil Report: Latter-Day Prophets, Redmond, Wash.; Media Spotlight, 1990, p. 24. Goodwin foi pastor da Vineyard durante oito anos e viajou muito com John Wimber. 65 Wimber, John. Church Planting Seminar. Edio de 1981. 5 cassetes. Cassete n. 2.

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xos e herticos. A lista inclui: Hilrio (um eremita do sculo IV), Agostinho, o papa Gregrio I (o Grande), Francisco de Assis (fundador da Ordem Franciscana), os valdenses (que se opuseram ao papa e foram perseguidos pelos dominicanos), Vicente Ferrer (um dominicano), Martinho Lutero, Incio de Loiola, John Wesley e os jansenitas (uma seita do catolicismo).66 Em um livrete publicado pela Vineyard, Wimber acrescentou os shakers (seita que exigia o celibato), Edward Irving (lder desacreditado da seita irvingita, da Inglaterra, no sculo XIX) e os supostos milagres operados por uma apario da virgem Maria, em Lourdes (Frana)!67 Wagner credita a Robert Schuller a apresentao do conceito do pensamento positivo, que o introduziu a uma dimenso totalmente nova da experincia crist. Ele escreveu: Schuller ajudou muitas pessoas a comearem a crer em Deus para a realizao de grandes coisas.68 Wagner se sente igualmente confortvel em endossar os conceitos sobre a quarta dimenso, do pastor coreano Paul Yonggi Cho idias enraizadas no budismo e nos ensinamentos ocultistas.69 O desejo de Wagner para acolher e sintetizar conceitos conflitantes revelado em suas palavras:
Participei recentemente de um simpsio em que seis diferentes lderes cristos abordaram o significado da espiritualidade. Surpreendi-me ao perceber quo divergentes eram suas opinies, embora essa divergncia fosse previsvel, porque esses diferentes lderes procedem de denominaes diferentes. Mais tarde, achei-me pensando que provavelmente nenhuma delas era errada, e sim que todas, sua maneira, estavam corretas.70

66 Wimber, John. Power evangelism. San Francisco: Harper & Row, 1986. p. 157-174. 67 ______. A brief sketch of signs and wonders through the church age. Placentia, Calif.; The Vineyard, 1984. p. 41-46. 68 Wagner, C. Peter. The Third Wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 38. 69 Ibid. p. 40. As razes ocultistas da metodologia de Cho esto documentadas em Occult Healing Builds the Worlds Largest Church e East Wind Blows West, Sword and Trowel, Nov. 1987, p. 13-20. 70 Wagner, C. Peter. The third wave of the Holy Spirit. Ann Arbor: Vine, 1988. p. 127.

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Isto sintetiza o modo como a Terceira Onda trata a verdade: todos esto certos o catolicismo, o anglicanismo anglo-catlico e o evanglico, os shakers, os quacres e o evangelicalismo.71 Entretanto, os ensinos da Terceira Onda abandonaram rapidamente o evangelicalismo conservador porque seus adeptos concluram que o poder de Deus est ausente na teologia evanglica. John White resumiu a perspectiva tpica do movimento da Terceira Onda no prefcio do livro Signs, Wonders, and the Kingdom of God (Sinais, Maravilhas e o Reino de Deus), escrito por Don Williams:
A teologia fundamentalista do sculo XX, que era inicialmente uma valiosa reafirmao maravilhosa da f ante ameaa da teologia liberal, assumiu gradualmente o tom de reao no somente contra os liberais, mas tambm contra o movimento pentecostal. Ao proceder assim, ela lanou fora o beb do poder de Deus, enquanto nega fazer isso. Essa reao no era um reflexo da verdade bblica e sim de temores inconscientes que nos cegavam para algumas coisas afirmadas pela Escritura.72

O que pode libertar algum desses temores inconscientes que cegam? A experincia, e no a verdade: Foi isso o que aconteceu com Don Williams. Neste livro, ele descreve as experincias que o arrancaram da camisa-de-fora da teologia reacionria (uma teologia que o prendera e enfraquecera), libertando-o pelo poder soberano.7373 Entretanto, questionvel o fato de que Williams esteve comprometido com a teologia fundamentalista. Evidentemente, sua teologia reacionria no inclua a certeza da realidade do mundo sobrenatural. Williams descreve como pensava antes de unir-se Terceira
71 Wagner afirma que uma das cinco caractersticas da Terceira Onda evitar o divisionismo a quase todo custo (Third Wave, Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements, Grand Rapids: Zondervan, 1988, p. 844). 72 John White, no prefcio de Signs, wonders, and the kingdom of God, escrito por Don Williams. p. viii. 73 Ibid. p. ix.

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Onda: Ser que o Demnio um inimigo real? Existe algum poder de Deus capaz de libertar e transformar a vida em seu mago?7474 Esses pensamentos no caracterizam algum comprometido com a teologia fundamentalista. evidente que a teologia de Williams no lhe permitia ter certeza de que a converso a Cristo transformava a vida em seu mago. Talvez o problema de Williams no era com a teologia ortodoxa e reacionria, e sim a confisso hipcrita de uma credo no qual ele no cria plenamente. Esse , extamente, o denominador comum de quase todos os testemunhos publicados pela Terceira Onda. Quase todos os seus adeptos falam da teologia como inerentemente divorciada da experincia, acadmica e opressora, um credo vazio e ortodoxia morta. O prprio Wimber destaca os contextos semelhantes das pessoas apresentadas no livro de Springer, Power Encounters (Encontros de Poder): Quase todos se identificam como evanglicos... [porm] reconhecem a existncia de uma grande lacuna entre o que lhes foi ensinado a respeito de Deus e o que aprenderam por meio de sua experincia... [Ento] todos eles tiveram um encontro com Deus, dramtico na maioria das vezes, que os tomou de surpresa.7575 Os testemunhos apresentados no livro descrevem histrias de homens e mulheres cuja teologia era vazia, restringente, reacionria e, em alguns casos, totalmente falsa. Eles aderiram intelectualmente verdade, que no surtiu efeito em sua experincia. Agora, procuram experincias e desejam construir sobre elas um novo sistema de verdade. E, pior do que isso, por haverem falhado em achar a realidade na verdade que aceitaram apenas com a mente, recusam-se a crer em qualquer um que tenha passado por experincias genunas de mudana de vida em resposta s mesmas verdades que consideram
74 Ibid. p. x. 75 Wimber, John. In: Springer, Kevin. (Ed.). Power encounters. San Francisco: Harper & Row, 1988. p. xxxii. Prefcio.

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vazia e restringentes. Acreditam que as pessoas que insistem na s doutrina apenas condenam a possibilidade de qualquer experincia ou encontro legtimo com Deus. Visto que no se esforaram para entender o poder de Deus em resposta verdade bblica objetiva, concluram o que o verdadeiro poder de Deus se manifesta em outro lugar por meio de experincias msticas, miraculosas e sensacionais. Embora afirmem seu compromisso com a teologia evanglica, desprezam-na como impotente e inerentemente defeituosa. Alegam que at a converso, sem os milagres, falha. Pessoas que respondem ao evangelho sem os sinais e maravilhas no encontram o poder de Deus; portanto, no chegam f madura. Uma vez que existe algo inadequado em sua experincia de converso, o crescimento subseqente retardado.76 Alm da arrogncia absoluta dessa afirmao, o perigo que ela apresenta grande. Quase tudo o que o Novo Testamento afirma sobre sinais e maravilhas, nos ltimos dias, tem relao direta com falsos mestres que usaro milagres para enganar. Jesus disse: Surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos. Vede que volo tenho predito (Mt 24.24-25; cf. 7.22-23; 2 Ts 2.3, 8-9). No se deixe levar pela Terceira Onda. Lembre-se de que os sinais e maravilhas no constituem o teste verdadeiro que nos faz saber se qualquer pessoa ou movimento procede de Deus; o teste verdadeiro a doutrina que se conforma Palavra de Deus. E a maior expresso do poder de Deus no mundo hoje no um sinal ou maravilha espetacular e incomum, e sim a piedade tranqila de uma vida controlada pelo Esprito.

76 _______. Power evangelism. San Francisco: Harper & Row, 1986. p. 46.

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Captulo 7

Como atuam os dons espirituais?


Benny Hinn derruba pessoas com o poder do Esprito. Quando ele sente que a uno vem sobre suas mos, ele toca seus seguidores na testa ou simplesmente acena com a mo, e eles caem desmaiados. Hinn, pastor do Orlando Christian Center apresenta um programa de televiso (transmitido para todos os Estados Unidos) em que pessoas so derrubadas pelo poder do Esprito, quase todas as semanas. s vezes, Hinn libera a uno sobre todo o auditrio, fazendo com que a maioria do pblico presente caia de costas. Essa capacidade de Benny Hinn um dom espiritual nico, ou ele usa apenas tcnicas de hipnose e o poder da sugesto? Com certeza, luz das advertncias bblicas de Mateus 7.21-23, 24.24, Marcos 13.22 e 2 Tessalonicenses 2.7-9, no podemos presumir, imediatamente, que todos aqueles que realizam sinais e maravilhas receberam poder da parte de Deus para faz-los. As imitaes satnicas e o charlatanismo constituem uma ameaa real igreja. Todavia, uma coisa certa: o que Benny Hinn realiza no se assemelha a nenhum dos dons que as Escrituras descrevem. A prtica carismtica de derrubar pessoas no Esprito tornou-se to comum, que os carismticos podem surpreender-se ao aprenderem que a Bblia no diz nada sobre essa habilidade. No existem relatos de apstolos ou lderes da igreja primitiva com a capacidade de nocautear pessoas, mantendo-as em uma catalepsia cheia do Esprito. No entanto, a prtica tipifica a obsesso do movimento carismtico por habilidades paranormais que so apresentadas em pblico e produzem muita comoo.

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Dons espirituais e a mente humana


Desde os primeiros dias do pentecostalismo, a procura por manifestaes incomuns e espetaculares dos dons espirituais tem sabotado a racionalidade do movimento. Como ressaltamos em todo este livro, relatos de fenmenos msticos inexplicveis e at inadmissveis abundam na tradio pentecostal e carismtica. Parece que nenhum relato fantstico demais para receber aceitao imediata.1 Muitos crem que o poder de Deus pode ser demonstrado apenas de modo sobrenatural, misterioso ou ilgico. Em decorrncia disso, alguns carismticos desdenham da lgica, da razo e do bom senso, no mpeto de aceitar todos os relatos. E, pior que isso, todo o movimento absorveu o conceito errneo de que a verdadeira espiritualidade tem de transcender ou ultrapassar os sensos racionais das pessoas. Supe-se que os dons espirituais agem mediante a suspenso da faculdade humana de raciocnio. Algum pode pensar que a evidncia mais forte do poder do Esprito Santo ocorre quando algum se torna letrgico. Assim, a tradio do movimento carismtico est repleta de relatos escandalosos de comportamentos semelhantes a transes, ataques, mensagens subliminares, hipnoses, animao suspensa, delrios, histeria e demncia. Eles so bastante citados como provas de que Deus age no movimento.
1 No h dvida de que o ensino carismtico resulta em considervel diminuio da credulidade de seus adeptos... A prtica das lnguas, o ato de relegar a capacidade de entendimento a uma posio inferior, a dieta de milagres e a subjetividade extrema do pensamento carismtico unem-se para produzir esse efeito, de modo rpido e inevitvel. To logo as pessoas tenham sido condicionadas mentalmente pelo ambiente carismtico, elas so capazes de levar a srio idias admirveis como as de Oral Roberts, que disse ter recebido uma viso de Jesus em que Ele tinha cerca de 300m de altura. As prticas carismticas afrouxam tanto a mente das pessoas, que estas passam a acreditar em quase tudo. (Masters, Peter; Whitcomb, John C. The charismatic phenomenon. London: The Wakeman Truth, 1988. p. 67.)

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Kenneth Hagin, por exemplo, afirma que certa noite, enquanto pregava, foi envolvido por uma nuvem de glria e perdeu a conscincia de onde estava e do que falava. No sei uma palavra do que disse durante quase quinze minutos. Permaneci na nuvem de glria. Quando percebi estar andando volta do altar, senti-me to envergonhado, que meu rosto avermelhou; voltei plataforma, fiquei atrs do plpito e disse: Amm. Vamos orar. E fiz o apelo.2 s vezes, quando prego, Hagin escreveu, O Esprito de Deus vem sobre mim, cativa minha ateno, e no posso dizer uma palavra em ingls.3 Ele prossegue e narra um incidente ocorrido enquanto ministrava com Fred Price: ele foi atingido pelo que acredita ter sido uma uno, no culto. Hagin afirmou que foi incapaz de comunicarse em ingls durante vrias horas.4 Ele tambm contou esta histria:
A irm Maria Woodworth-Etter foi uma das primeiras evangelistas do movimento pentecostal neste pas. Li o relato de um jornal sobre o que aconteceu em St. Louis, pouco antes de 1920. Ela tinha cerca de setenta anos e pregava em uma tenda repleta de gente. No meio do sermo, ela estava com uma das mos elevada, para ilustrar um ponto, e a boca aberta, quando o poder de Deus lhe sobreveio. Ela ficou parada nessa posio, como uma esttua, por trs dias e trs noites. Pensem nisso: todo o seu corpo devia estar sob o controle do Esprito de Deus. Ela no exerceu nenhuma funo do corpo nos trs dias em que permaneceu parada. Segundo o relato do jornal, estima-se que, no perodo de trs dias, mais de 150.000 pessoas estiveram l, para v-la. Na terceira noite, o Esprito de Deus liberou-a. Ela pensava encontrar-se na mesma noite e no mesmo sermo e continuou a pregar no ponto em que parara.5
2 Hagin, Kenneth E. Understanding the anointing. Tulsa: Faith Library, 1983. p. 48. 3 Ibid. p. 82. 4 Ibid. p. 82-83. 5 Hagin, Kenneth E. Why do people fall under the power? Tulsa: Faith Library, 1983. p. 4-5. Embora Hagin faa meno um artigo de jornal que comprova o relato, ele no confir-

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difcil entender por que algum presumiria que esse comportamento manifesta o poder de Deus. No h nada remotamente parecido com isso na Escritura a menos que se considere a mulher de L. E, para no ser superado, Hagin tenta eclipsar o relato com uma de suas experincias:
Certa noite, uma menina de dezesseis anos ficou cheia do Esprito; comeou a falar em outras lnguas, passou a interceder e, com as mos levantadas, permaneceu no mesmo lugar durante oito horas e quarenta minutos. Ela no piscou os olhos nem mudou seu peso de um p para o outro. Era o ms de janeiro, e a menina estava longe do aquecedor. Sua me, preocupada com seu congelamento, perguntou-me se seria correto mov-la para mais perto do calor, que estava no meio do sala. Eu no sei, respondi. Nunca vi algo parecido com isso. O pastor, que pesava mais de 110 quilos, disse: Irmo Hagin, o senhor pega em um dos cotovelos dela, eu pegarei no outro, e a aproximaremos do calor. Entretanto, no conseguimos mov-la. Ela parecia estar pregada no cho.6

Hagin continuou:
Outra noite, enquanto fazamos o apelo, senti o poder de Deus descer sobre uma das mulheres. Ela comeou a exortar os outros a que fossem salvos. Eu disse: Irm, continue e obedea a Deus. Com os olhos fechados, ela parou sobre a plataforma e comeou a
ma a sua alegao com citaes especficas. Eu no encontrei nenhuma referncia a esse incidente sobre Maria Beulah Woodworth-Etter nas contribuies de Wayne E. Warner ao Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements (Burgess, Stanley M.; McGee, Gary B. Grand Rapids: Zondervan, 1988. p. 900-901). Entretanto, Warner relatou que a Sra. Woodworth-Etter freqentemente entrava em transe... nos cultos, permanecendo como uma esttua por uma hora ou mais, com os braos levantados, enquanto o culto continuava... Ela era chamada a evangelista do transe. Posteriormente, ela passou a ser designada sacerdotisa da cura divina e sacerdotisa vodu. Uma acusao freqente era a de que ela hipnotizava as pessoas. Dois mdicos de St. Louis tentaram acus-la de insanidade durante um culto realizado ali em 1890 (ibid., p. 901). O relato de Hagin est repleto de sinais de lenda, aumentados com o passar do tempo. 6 Ibid. p. 9-10.

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andar de um lado para o outro, encorajando os pecadores a serem salvos. Ela caminhava at ao fim da plataforma, mas, quando pensvamos que ela ia descer, ela voltava ao mesmo lugar. Pessoas comearam a se aproximar da plataforma. Os olhos dela estavam fechados, mas, sempre que algum se aproximava, ela dava uns passos de dana, por causa da alegria. Ento, ela voltava a exortar. Ao aproximar-se a vigsima pessoa todos os pecadores presentes foram salvos naquela noite. Deus minha testemunha, minha mulher pode testemunhar, e cada pessoa presente naquele lugar pode dar seu depoimento, ela comeou a danar bem na parte final da plataforma. Todas as pessoas viram isso. Ela comeou a levitar danando! Seus ps no tocavam o assoalho. Todos viram. Eu poderia ter ido at l e tocado nela. Ento, ela voltou a danar sobre a plataforma, at ao outro extremo, parou, abriu os olhos e desceu.7

Francamente, isso parece mais uma cena de filme de terror do que um milagre genuno. Levitao, estado alterado da mente, ps pregados no cho esses so instrumentos ocultistas, e no dons espirituais genunos.8 No escolhi exemplos isolados ou atpicos. E no so apenas evangelistas simplrios ou antiquados que relatam esses espetculos. Quase todos os principais segmentos do movimento carismtico apresentam histrias como essas. At o movimento da Terceira Onda, apesar de seus fortes laos com a comunidade acadmica, demonstra uma propenso definida em relao aos sinais e maravilhas, uma propenso em que o intelecto humano desligado. Carol Wimber descreveu a experincia determinante que impulsionou a igreja de seu marido ao evangelismo de poder. Em uma noite de
7 Ibid. p. 10-11. 8 Conforme escreveram Peter Masters e John Whitcomb: Se os cristos acreditam nas afirmaes no comprovadas dos lderes carismticos contemporneos, eles podero crer em qualquer coisa! Se crem nas lorotas absurdas e extravagantes desses artistas extrovertidos e espiritualmente enganados, como se oporo aos prodgios de mentira realizados pelo Diabo na apostasia final? (The Charismatic Phenomenon, p. 68).

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domingo, no Dia das Mes de 1981, um jovem que John Wimber convidara para pregar deu o seu testemunho. No final da mensagem, o preletor convidado chamou frente do plpito todos os jovens que tinham menos de vinte cinco anos:
Nenhum de ns tinha a menor idia do que aconteceria em seguida. Quando os jovens pararem em frente do plpito, o pregador disse: H vrios anos esta igreja tem entristecido o Esprito Santo, mas Ele a est restaurando. Vem, Esprito Santo. E Ele veio. A maior parte desses jovens havia crescido na vizinhana de nossa casa, e os conhecamos bem tnhamos quatro filhos cuja idade variava entre dezoito e vinte quatro anos. Tim, um dos colegas deles comeou a pular. Passou a mover os braos bruscamente e caiu; na queda, uma de suas mos atingiu, por acidente, o pedestal de um microfone, levando-o consigo. TIM estava enrolado com o fio do microfone, ficando este bem perto da boca. Em seguida, ele comeou a falar em lnguas; o som espalhou-se por toda a quadra de esportes (naquele tempo nos reunamos em uma escola de ensino mdio). Jamais havamos nos considerado carismticos; e nunca havamos enfatizado o dom de lnguas. Tnhamos visto algumas pessoas tremerem e carem; presenciamos curas, mas isso era diferente. A maioria dos jovens estava tremendo e caindo. Em dado momento, o ambiente parecia um campo de batalha: corpos em todo os lados, pessoas chorando, gemendo, falando em lnguas, muitos gritos e muito barulho. Ali estava Tim, em meio a tudo isso, balbuciando ao microfone.9

Esse tipo de caos pode ser aceito como prova da ao de Deus? A princpio, at John Wimber pareceu hesitar. Ele passou a noite lendo as Escrituras e os relatos histricos dos avivamentos, relatou a Sra. Wimber. Ele temia fazer algo que no estivesse explicitamente descrito na Bblia.10 Um temor saudvel, mas Carol Wimber
9 Wimber, Carol. A hunger for God. In: Springer, Kevin. (Org.) Power encounters. San Francisco: Harper & Row, 1988. p. 12. 10 Ibid. p.13.

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afirmou que o estudo de seu marido, durante a noite, no o fez chegar a respostas conclusivas.
Por volta das 5h da manh, John estava desesperado. Ele clamou a Deus: Se isto procede de Ti, dize-me, por favor. Um pouco depois, o telefone tocou, e um pastor, amigo nosso, da cidade de Denver (Colorado), estava na linha. Ele disse: John, desculpe-me por ligar to cedo, mas tenho algo muito estranho para lhe dizer. No sei o que isso significa, mas Deus quer que eu lhe diga: Isto procede de mim, John. Isso era tudo o que John precisava. Ele no precisava entender o motivo por que as pessoas tremeram ou por que tudo aquilo acontecera; s necessitava saber que o Esprito Santo o fizera.11

Que pena! Se John Wimber tivesse continuado a ler a Escritura, poderia ter visto que o apstolo Paulo reprovou os crentes de Corinto por permitirem uma cena no muito diferente da comoo ocorrida na igreja de Wimber: Se, pois, toda a igreja se reunir no mesmo lugar, e todos se puserem a falar em outras lnguas, no caso de entrarem indoutos ou incrdulos, no diro, porventura, que estais loucos?... Tudo, porm, seja feito com decncia e ordem (1 Co 14.23, 40). evidente que somente a Palavra de Deus o teste confivel desses assuntos e que a leitura honesta da Escritura teria dado a Wimber a resposta inequvoca que ele procurava. Entretanto, Wimber recebeu o conselho de um telefonema inesperado. A chamada telefnica pode ter sido um ardil de Satans. Wimber, porm, decidiu que no precisava entender o que aconteceu na igreja; no tinha necessidade de harmoniz-lo com a Escritura; no precisava compreend-las. Ele recebeu um sinal mstico, e isso lhe foi suficiente. Ps de lado seus temores acerca dos fenmenos extrabblicos, decidindo, aps uma noite de estudos, que a Escritura no tinha respostas definitivas; por isso, optou pela aceitao de um sinal mstico como conclusivo.
11 Ibid.

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Dons espirituais ou desventuras espirituais?


Essa tendncia carismtica de deixar de lado o intelecto e permitir que o misticismo atue sem restries a essncia de tudo aquilo contra o que Paulo escreveu em 1 Corntios 14. Ali, condenando o mau uso do dom de lnguas na igreja de Corinto, o apstolo afirmou que todo o ministrio dos dons espirituais na igreja deve ter como alvo a mente das pessoas: Contudo, prefiro falar na igreja cinco palavras com o meu entendimento, para instruir outros, a falar dez mil palavras em outra lngua (v. 19). O princpio aplica-se a todos os dons espirituais: Assim, tambm vs, visto que desejais dons espirituais, procurai progredir, para a edificao da igreja (v. 12).12 Deus no de confuso, e sim de paz (v. 33). Entretanto, confuso e caos so predominantes nos encontros carismticos. Norvel Hayes descreveu um incidente em que supostamente curou um homem de surdez:
O homem tombou para frente, de rosto ao cho. Talvez voc tenha pensado que ele quebrou os dentes, mas isso no aconteceu. Ento, ele deu um pulo e caiu outra vez. O impacto poderia ter-lhe quebrado o nariz, mas isso no ocorreu. De novo, ele saltou e caiu. Desta vez, ele ficou imvel quase um minuto. A seguir, abriu a boca e um som um pouco estridente, parecido com o grunhido de um rato, saiu. O som aumentou, parecendo o de uma ratazana, at assemelhar-se ao grito de uma hiena. Pouco depois, o homem balanou a cabea e levantou-se do cho. Ele agia
12 Sempre que a palavra traduzida por edificar usada no Novo Testamento grego, o contexto est relacionado ao aprendizado de alguma verdade tangvel, dissipadora de mistrios, supersties e confuses. A edificao pode ser acompanhada de palavras de instruo, encorajamento, testemunho ou mesmo pelo poder do exemplo, mas em cada caso uma lio definida e descritvel recebida pelos beneficirios, para que o entendimento seja edificado (cf. Rm 14.19; 15.2; 1 Co 8.1; 10.23; 14.3,12; 2 Co 10.8; 12.19; 13.10; Ef 4.12-16, 1 Ts 5.11; 1 Tm 1.4,5). Masters, Peter; Whitcomb, John C. The charismatic phenomenon. London: The Wakeman Truth, 1988. p. 50- 51.

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com se a cabea houvesse sido acertada por um pedao de pau, mas seus ouvidos se abriram, e o n em seu estmago sumiu! ...[As pessoas] saam de onde estavam assentadas e comearam a correr em minha direo, dizendo: Ore por mim! Quando estendi a mo e comecei a orar, parecia que o vento de Deus estava em minhas mos! Pessoas estavam deitadas por todo o cho, incluindo os pastores da denominao. Deus batizou-os no Esprito Santo; e, no momento em que caram ao cho, comearam a falar em lnguas.13

Hagin conta uma srie de histrias incrveis sobre curas incomuns que ele realizaou, quando unes particulares se manifestaram em seu ministrio:
Vrias vezes a uno me sobreveio para eu realizar coisas incomuns, enquanto orava pelos doentes. s vezes, isso acontecia cinco ou seis vezes seguidas. A primeira ocorrncia foi em 1950. Eu pregava em Oklahoma. Uma mulher aproximou-se para receber orao. Ela disse ter 72 anos de idade, mas parecia estar a ponto de dar luz. Evidentemente, ela sofria de um tumor. Impus-lhe as mos para orar, quando a Palavra do Senhor chegou-me, dizendo: Bata no estmago dela com o punho. Em meu interior respondi: Senhor, tu me colocars em apuros, se eu bater no estmago dessa mulher com o punho! No creio que desejo faz-lo! Bem, se voc ficar questionando, a uno o deixar voar como um pssaro para longe de voc, depois de haver pousado em seu ombro. E ela me abandonou. Ao deixar-me, pensei: Bem, continuarei ministrando com a imposio de mos. Impus minhas mos sobre ela outra vez, a uno retornou, e a palavra do Senhor veio mais uma vez: Bata no estmago dela com o punho. Decidi que era melhor parar e explicar multido, antes de faz-lo. Portanto, disse-lhes o que o Senhor me informara e bati no estmago dela. Deus e centenas de pessoas so minhas testemunhas de que o estmago murchou, como se uma agulha tivesse esvaziado um balo.14
13 Hayes, Norvel. What to do for healing. Tulsa: Harrison, 1981. p. 13-14. 14 Hagin, Kenneth E. Understanding the anointing. Tulsa: Faith Library, 1983.

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Hagin falou sobre outro homem a respeito do qual ele foi instrudo a que batesse em sua cabea e sobre uma universitria em quem ele teve de bater no rim.15 Essas tticas so indubitavelmente perigosas, em especial quando se trata de pessoas idosas e fracas; no entanto, muitos carismticos que ouvem os relatos de Hagin tentaro, sem dvida, imitar-lhe os mtodos. Uma senhora de 85 anos que se apresentou a Benny Hinn, para receber a cura por meio do seu toque, morreu aps algum ser derrubado no Esprito e cair sobre ela, fraturando seu quadril. A famlia da mulher processou Hinn, pedindo uma indenizao de cinco milhes de dlares.16 De modo geral, o caos carismtico no fisicamente mortal,17 mas o movimento possui muitos casos de desventuras espirituais. Recebi uma carta de um homem cuja mulher havia sido enredada por um grupo de carismticos. Ele escreveu, desconsolado, pedindo aconselhamento: Ela se envolveu com um grupo de mulheres carismticas que a convenceram de que eu no era salvo, porque no falava em lnguas, etc. ... Por fim, ela me abandonou e deu incio, h dois meses, ao processo de divrcio. Em breve, o casamento ser desfeito.
p. 114-115. 15 Ibid. p. 116-117. 16 Elderly Woman Killed by a Person Slain in the Spirit Falling on Her. National & International Religion Report, Sept. 1987, p. 4. 17 A taxa de mortalidade pode ser mais elevada em igrejas que lidam com serpentes. Os manipuladores de serpentes so carismticos que interpretam de forma equivocada as palavras de Marcos 16.17-18 (ver Captulo 4). Charles Prince, de Canton (Carolina do Norte), era um pregador e manipulador de serpentes que desafiava as autoridades estaduais e realizava cultos pblicos nos quais serpentes eram tocadas e seu veneno, ingerido. Prince morreu em agosto de 1985, aps ser picado por uma cascavel e ter bebido estricnina, em um culto em Greenville (Tennessee). Quase todos os anos a mdia apresenta casos de manipuladores de serpentes que morrem por envenenamento ou picadas. um alto preo a pagar por uma interpretao errada da Escritura.

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Pais preocupados escreveram nossa igreja, em busca de aconselhamento. A filha deles envolvera-se numa oficina de dons espirituais de uma igreja da Terceira Onda. A me escreveu:
Em dezembro de 1989, [ela] comeou a falar em lnguas. Pouco tempo depois, iniciaram-se vises de anjos. Sempre havia um anjo com armadura porta de sua casa e outro na sala de estar. Ele possua asas compridas. Ela disse ter pedido a Deus que mandasse para proteg-la, enquanto o marido estivesse fora, viajando a negcios. Poucos meses depois, ela comeou a ver demnios tambm. Certa noite, um demnio parecido com um macaco sentou-se sobre a cabea de seu marido e assobiou para ela. Enxerga outros demnios subindo em carros e telhados e alguns lutando contra anjos. s vezes, ela v trevas volta de certas pessoas. Ela cr que essas vises so um dom outorgado por Deus... Quando eu lhe disse que provasse os espritos, ela se irritou... Afirmou que o Senhor lhe disse: Sim, sou eu, o Senhor. No entanto, eu creio tratar-se de demnios! Eu lhe disse que lesse a Bblia; ela respondeu que l a Escritura apenas quando o Esprito Santo lhe d essa convico. Ns a visitamos... e participamos de um dos encontros [do grupo]. Estava presente um profeta... de Kansas City. Ele disse alguma coisa sobre o passado, presente e futuro de quase todos os presentes na sala algumas coisas eram incrivelmente verdadeiras, e outras ainda no aconteceram. [Nossa filha] deseja agora desenvolver o dom por si mesma; s vezes, capaz de enxergar o pecado das pessoas escrito na testa. Em seguida, ela expulsa o demnio. Desde que eu lhe disse que provasse os espritos, como a Bblia nos adverte... ela no me diz mais o que v. Sinto que existe uma barreira entre ns.

semelhana de muitos carismticos, essa jovem comeou a crer que suas experincias sobrepujam o estudo da Bblia e o discernimento espiritual. Ela se sente mal com o conselho bblico da me e o recusa (cf. 1 Jo 4.1: Amados, no deis crdito a qualquer esprito; antes, provai os espritos se procedem de Deus, porque muitos falsos profetas tm sado pelo mundo fora). Por que ela deveria ouvir a splica da me, incapaz de enxergar os seres do mundo espiritual? Por que ela deveria receber o ensino de algum cuja nica fonte de
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revelao da verdade a Escritura? Essa jovem cr que possui um relacionamento superior com o Esprito Santo, e a nica poro de Bblia necessria em sua vida so versculos isolados que, s vezes, Ele lhe traz mente. Enquanto isso, ela se comunica com todos os tipos de espritos e os v. Ela sabe que alguns deles so demonacos e no sente necessidade de provar os outros. Tenta desenvolver poderes extra-sensoriais. Se houvesse uma receita para a calamidade espiritual, ela a teria encontrado. O movimento carismtico provoca catstrofe espiritual justamente porque desestimula as pessoas a discernirem a verdade por meio do uso da Escritura e da razo. Em vez disso, a verdade estimada apenas de modo subjetivo e, no raro, por meio de sinais, maravilhas e outros meios msticos. Kenneth Hagin explica seus critrios para separar os verdadeiros e os falsos dons espirituais:
Quando Deus atua, todos so abenoados. Se algo da carne, todos tero ficaro perturbados. E, se algo procede do Demnio, os plos do pescoo ficam eriados. Esta uma maneira simples pela qual todas as pessoas sero capazes de julgar, quer possuam algum discernimento espiritual, quer no.18

Quer possuam algum discernimento espiritual, quer no. Eis a declarao mais explcita, da parte de um dos principais mestres carismticos, que define exatamente o que est errado no misticismo carismtico. O discernimento espiritual considerado desnecessrio. De acordo com Kenneth Hagin, voc pode discernir o que verdadeiro, carnal e demonaco mediante um processo que apenas um sistema simples de reao corporal. Os carismticos ouvem a mesma mensagem repetidamente: Deixe de lado a sua mente, ignore a razo, atente a seus sentimen18 Hagin, Kenneth E. Learning to flow with the Spirit of God. Tulsa: Faith Library, 1986. p. 23.

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tos.19 Esse tipo de misticismo extremado, como vimos, contradiz o ensino bblico a respeito do verdadeiro discernimento espiritual. Os dons espirituais no devem produzir caos e desordem irracional nas igrejas. Tampouco eles so dados apenas para serem exibidos. Eles foram concedidos para edificar o corpo local, e no os indivduos que os receberam (1 Co 14.4,5,17,26). Quando vemos algum usando o dom de forma egosta ou exibicionista, sucumbindo ao deslumbramento espiritual ou colocando outras pessoas em um estado de inconscincia, podemos ter certeza de que, independentemente do que ele est fazendo, ele no est usando um dom legitimamente espiritual. No se engane, muitos dons falsos esto sendo aceitos como legtimos, resultando no na edificao da igreja, e sim na diviso do corpo.

Dons na igreja de Corinto


Observemos com detalhes o que o apstolo Paulo tinha a dizer em 1 Corntios sobre o uso equivocado dos dons espirituais. O abuso dos dons se tornara um problema em Corinto, como ocorre hoje no movimento carismtico. Paulo, que fundara essa igreja na segunda vigem missionria (At 18), estava particularmente interessado na sade espiritual e na vida dos crentes de Corinto. Ele passara dezoito meses em Corinto, estabelecendo a igreja e protegendo-a dos inimigos externos e internos. Quando Paulo a deixou, outros pastores vieram para ministrar igreja. Alguns deles destacaram-se, e outros ficaram muito conhecidos. Infelizmente, depois de poucos anos aps a partida de Paulo,
19 Kenneth Copeland escreveu: Os crentes no devem ser guiados pela lgica. No devemos ser guiados nem mesmo pelo bom senso... O ministrio de Jesus nunca foi governado pela lgica ou pela razo (The force of faith. Ft. Worth: Kenneth Copeland Ministries, [19--]. p. 10).

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vrios problemas de ordem moral e espiritual surgiram na igreja de Corinto. A situao era to sria, que a primeira carta de Paulo aos crentes de Corinto lidou exclusivamente com essas dificuldades. Divises, culto personalidade, faces, comprometimento moral e outros males perigosos afligiam a igreja. A carnalidade era mais valorizada que a espiritualidade. Perverses sexuais, fornicao, incesto e adultrio eram tolerados, o mundanismo e o materialismo estavam presentes. Membros da igreja processavam uns aos outros em tribunais seculares. Uma faco promovia rebelio contra a autoridade apostlica. A igreja falhara completamente na tarefa de disciplinar o membro que incorrera em uma transgresso serissima. Havia muitos conflitos conjugais, e o papel dos solteiros era mal interpretado. Abusava-se da liberdade, a idolatria era praticada, o egosmo imperava, o orgulho era comum, at mesmo a adorao a demnios se infiltrara. As pessoas abusavam dos papis que Deus outorgara aos homens e s mulheres, menosprezavam a Ceia do Senhor e desonravam a celebrao do amor. Em meio a tudo isso como poderamos esperar em ambientes assim os dons espirituais eram pervertidos, usados erroneamente e corrompidos. Essa era uma igreja corrompida. Seus membros trouxeram igreja os pecados e falcias de sua existncia como pagos. O problema dessa igreja no era a falta de dons espirituais. Em 1 Corntios 1.7, Paulo lhes disse: No vos falte nenhum dom. O problema da igreja de Corinto era como utilizar os dons e como distinguir os verdadeiros dons e os dons artificiais e demonacos. Isso era especialmente verdadeiro no que diz respeito ao dom de lnguas. Portanto, uma grande seo da epstola (1 Co 1214) debate a questo dos dons espirituais. Os crentes de Corinto tinham muitos conceitos errados sobre o Esprito Santo. semelhana dos carismticos modernos, eles tendiam a equiparar a atuao do Esprito com atividades de xtase, involuntrias, frenticas ou misteriosas. Qualquer pessoa podia levantar-se na igreja de Corinto e apresentar
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uma mensagem em outra lngua, ou, talvez, entregar uma profecia, ou dar uma interpretao. Quanto mais agitada a pessoa, tanto mais piedosa e espiritual era considerada.

Paganismo em Corinto
O desejo de ser visto e reverenciado como espiritual era o motivo por que o dom de lnguas foi explorado e pervertido em larga escala. Alguns crentes valiam-se do discurso em estado de xtase, como se este fosse o verdadeiro dom de lnguas. O que faziam no podia ser identificado com qualquer habilidade humana normal; por isso, foi identificado como procedente de Deus. No difcil entender como isso pde acontecer. Desde o incio, quando Paulo pregou o evangelho pela primeira vez entre os corntios, o Esprito Santo realizara coisas estupendas entre eles. Ou seja, tinham o conhecimento de que o Esprito Santo estava atuando. No entanto, os problemas comearam quando os corntios passaram a confundir obra do Esprito Santo com as prticas msticas conhecidas nas religies pags. A no ser por um pequeno grupo de judeus que faziam parte da igreja desde a fundao, a maior parte dos corntios fora salva do paganismo. O paganismo era predominante em Corinto. A cidade era permeada pela cultura grega, enamorada da filosofia. Os corntios se deleitavam em comentar os mais variados filsofos e chegavam a ador-los. Essa a origem do sectarismo e das divises mencionadas por Paulo em 1 Corntios 1.11-12. No entanto, provvel que Corinto fosse mis conhecida pela imoralidade sexual. O nome da cidade foi transformado em verbo. Corintizar significava relacionar-se sexualmente com prostitutas. Corinto era conhecida, em todo o mundo, por suas perverses e exageros sexuais. De acordo com o comentarista bblico William Barclay:
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Acima do istmo, elevava-se a colina da acrpole, e nela estava o grande templo de Afrodite, a deusa do amor. Ao templo estavam ligadas mil sacerdotisas, prostitutas cultuais, que noite desciam da acrpole e aplicavam-se sua ocupao, nas ruas de Corinto, tornando-se um fato proverbial: Nem todos os homens tm condies de ir a Corinto.20

Infelizmente, o mesmo tipo de falta de moralidade infiltrou-se na igreja de Corinto. No captulo 5, Paulo repreendeu igreja porque um de seus membros vivia de modo pecaminoso com a mulher de seu pai. Os casamentos estavam em perigo, e essa foi a razo por que o apstolo Paulo gastou tanto tempo no debate sobre o casamento, em 1 Corntios 7.

A influncia das religies de mistrio


A todo momento, a vida anterior dos crentes de Corinto lutava contra eles. Uma das maiores ameaas era a influncia permanente das religies de mistrio, anteriormente praticadas por eles. Por mais de mil anos essas religies haviam dominado aquela parte do mundo. As religies de mistrios assumiram muitas formas diferentes, retrocedendo a milhares de anos. Diversos ensinos e supersties que essas religies propagavam eram comuns a cada uma de suas ramificaes. Evidentemente, todas elas estavam interligadas por doutrinas comuns. A evidncia aponta para a mesma origem: Babilnia.21 Todo falso sistema de adorao originou-se nas religies de mistrio da Babilnia, pois todos esses falsos sistemas religiosos comeara na torre de Babel. Babel a primeira representao da religio falsa, sofisticada e
20 Barclay, William. The letters to the corinthians. Philadelphia: Westminster, 1975. p. 3. 21 Ver, por exemplo, Hislop, Alexander. The two babylons. Neptune, N.J.: Loizeaux, 1959. Reimpresso.

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organizada (cf. Gn 11.1-9). Ninrode, neto de Cam e bisneto de No, foi o patriarca apstata que organizou e dirigiu a construo da torre (10.910). Parte do esquema consistia no estabelecimento de um sistema de religio falso, uma imitao da verdadeira adorao a Deus. Desde essa poca, todo falso sistema de religio possui laos filosficos e doutrinrios relacionados apostasia da torre de Babel. Por qu? Porque Deus, ao julgar as pessoas que construram a torre de Babel, espalhou-as pelo mundo. Elas levaram consigo as sementes da falsa religio iniciada em Babel. E, onde quer que tais pessoas se estabeleciam, praticavam alguma forma da falsa religio de Babel. Eles a adaptavam, alteravam, faziamlhes acrscimos; mas todas as falsas religies subseqentes provm da religio de Babel. A heresia babilnica permanece viva at hoje e, de acordo com Apocalipse 17.4, predominar no perodo de tribulao, no fim dos tempos. O apstolo Joo descreveu ali uma mulher blasfema, vestida de prpura e escarlata Babilnia, a me das meretrizes, com a qual os reis da terra se prostituram repleta de nomes de blasfmia. claro que em um centro comercial sofisticado, como a cidade de Corinto, as pessoas conheciam e praticavam diversas religies de mistrio. Tal como as falsas religies contemporneas, esses grupos praticavam ritos e liturgias sofisticados que incluam regenerao batismal, sacrifcios pelos pecados, banquetes e jejuns. Os adeptos das religies de mistrio tambm praticavam a automutilao e castigos corporais. Criam em peregrinaes, confisses pblicas, ofertas, ablues religiosas e penitncia para a remisso de pecados. No entanto, talvez nenhum outro aspecto era mais caracterstico das religies de mistrio que a experincia chamada de xtase. Seus adeptos procuravam manter a comunho mgica e sensitiva com o divino. Eles fariam qualquer coisa para entrar em um estado semiconsciente, alucinatrio, hipntico e orgstico, no qual criam manter contatos sensitivos com uma divindade. Alguns usavam o vinho para auxili-los na experincia eufrica, como Paulo deu a entender em Efsios 5.18. Quando os participantes sucumbiam ao
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estado de euforia, quer pela intoxicao literal, quer pela excitao emocional, eles pareciam estar drogados. Presumiam estar em unio com Deus. De acordo com S. Angus, ex-professor de Novo Testamento e Teologia Histrica no Saint Andrews College, em Sydney (Austrlia), o xtase experimentado pelo adepto das religies de mistrio levava-o a uma condio mstica inefvel em que as funes normais da personalidade eram suspensas, e os esforos morais que formavam os carter eram aliviados ou relaxados, enquanto os esforos emocionais ou intuitivos eram acentuados.22 Em outras palavras, o participante chegaria ao estado em que sua mente seria neutralizada, e suas emoes assumiriam o controle. O intelecto e a conscincia dariam espao paixo, sensao e emoo. Isso era o xtase, uma condio de euforia inebriante. Angus disse mais:
[O xtase] podia ser induzido por viglias ou jejuns, expectativa religiosa, danas de roda, estmulos fsicos, contemplao de objetos sagrados, efeito de msicas emocionantes, inalao de vapores, contgio avivalista (como ocorreu na igreja de Corinto), alucinao, sugesto e todos os mtodos pertencentes ao aparato dos mistrios... [um escritor antigo] fala sobre homens saindo se si mesmos, para se fixarem completamente no divino e serem arrebatados.23

Quando o adepto da religio de mistrio experimentava o xtase, ele era elevado acima do nvel comum da experincia a um estado de conscincia anormal. Passava pela sensao de prazer que o fazia crer que seu corpo deixava de ser um empecilho alma. De acordo com Angus, o xtase poderia variar do delrio anormal conscientizao da unidade com o Invisvel e dissoluo da individualidade dolorosa, que caracteriza os msticos de
22 Angus, S. The mystery-religions and christianity. New York: Dover, 1975. p. 100-101. 23 Ibid. p. 101.

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todas as eras.24 Em outras palavras, o xtase poderia emancipar a alma do confinamento no corpo e possibilitar a comunho do indivduo com o mundo espiritual. Criava uma extraordinria sensao de leveza. Nesse estado, a pessoa detinha supostamente a capacidade de ver e compreender coisas que apenas os olhos espirituais poderiam contemplar.25 Testemunhos de crentes pentecostais e carismticos descrevem exatamente o mesmo tipo de experincias. claro que, no caso dos carismticos que passam por estados de euforia, eles atribuem as experincias a certos dons do Esprito Santo, particularmente o dom de lnguas. O testemunho comum : muito bom. Nunca me senti assim antes! Tem que ser de Deus. Entretanto, um bom sentimento significa que a experincia procedeu de Deus? No necessariamente, como aprenderemos com a experincia dos crentes de Corinto.

Visita Primeira Igreja de Corinto


Quase no h dvida de que as vrias prticas, rituais, atitudes e outros resultados das religies de mistrio infiltraram-se na igreja de Corinto. Com o que se assemelharia uma visita quela igreja? Imagine-se visitando, com sua famlia, essa cidade, no sculo I, e dirigindo-se Primeira Igreja de Corinto. Voc chega na hora marcada e descobre que as pessoas mais abastadas estavam ali j havia cerca de uma hora e estavam terminando o gape (cf. 1 Co 11.17-22). No lhe sobrou nada, e voc percebe que grande nmero de pessoas pobres, que estavam chegando, tambm no tinham nada para comer.
24 Ibid. 25 Para obter mais informaes sobre o falar em lnguas e xtases no mundo pago, ver os seguintes artigos da Enciclopdia Britnica (em ingls): Mystery Religions, Mysteries, Religions of Primitive People e Gift of Tongues. Ver, tambm, Counterfeit Speaking in Tongues, escrito por A. R. Hay, em What is Wrong in the Church? (Audubon, N.J.: New Testament Missionary Union, [19--], v. 2, p. 15-53).

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Voc observa que os ricos no so apenas glutes (enquanto devoram as ltimas pores de comida), mas alguns deles tambm esto bbados. H, portanto, dois grupos: os pobres, sentados de um dos lados da sala, totalmente sbrios e com o estmago vazio; e as pessoas mais ricas, do outro lado, entupidas de comida e estimuladas pela grande quantidade de vinho. Por causa da diviso, discute-se, e o ambiente no saudvel. Algum anuncia o momento da Ceia do Senhor, mas ela tambm se transforma em zombaria. Quem no tem nada para comer ou beber torna-se gluto. Em seguida, eles passam ao culto, no qual muitas pessoas ficam de p, gritando e falando ao mesmo tempo. Algumas usam expresses extticas, enquanto outras tentam entregar profecias e interpretar o que se diz. Isso descreve aproximadamente a realidade de um domingo comum na Primeira Igreja de Corinto. Agora voc entende por que Paulo disse, em 1Corntios 11.17: Porquanto vos ajuntais no para melhor, e sim para pior. O culto inteiro era uma confuso frentica, incoerente e catica. Paulo escreveu em termos muito contundentes, para tentar restabelec-los, e usou grande parte da epstola para falar sobre o uso adequado do dom de lnguas. O problema que Paulo enfrentou em Corinto o mesmo que ainda traz dificuldades para o movimento carismtico atual: como diferenciar os dons falsos dos genunos? Muitos carismticos diro que, ao ouvirem algum se levantar e fazer um pronunciamento em nome de Deus, eles sabem se isso procede de Deus ou no.26 No entanto, como saber a diferena? Mediante um aspecto: o verdadeiro dom de lnguas era a capacidade de falar em uma lngua estrangeira (ver Captulo 10). Nada no Novo Testamento d a entender que o dom de lnguas era um discurso exttico. E Deus no concederia um
26 Cf. Hodges, Melvin. Spiritual gifts. Springfiled, Mo.: Gospel Publishing House, 1964. Captulo 4.

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dom semelhante ao engano que Satans usa para manter as pessoas sob o controle das falsas religies. Corinto estava repleta de sacerdotes (e sacerdotisas) pagos, adivinhos e feiticeiros. Pessoas em vrios estados de xtase afirmavam receber o poder e a inspirao dos deuses. E, visto que a igreja de Corinto se tornara carnal, vrios tipos de atividades pags lhe foram acrescentadas. Um dos motivos para a fcil assimilao era o fato de que os crentes de Corinto esperavam que o Esprito Santo agisse apenas de forma visvel, audvel e tangvel. Criam que o derramamento do Esprito, prometido em Joel 2.28, apenas comeara a cumprir-se; por isso, esperavam a ocorrncia de fenmenos sobrenaturais. Os crentes de Corinto sabiam que Jesus falara aos discpulos sobre a vinda do Esprito e que se seguiriam coisas maravilhosas. Sem dvida, Paulo j lhes falara sobre os acontecimentos surpreendentes no Pentecostes, os primeiros dias da igreja, sobre sua converso a caminho de Damasco e os sinais impressionantes das duas primeiras viagens missionrias. Satans aproveitou-se do entusiasmo daqueles crentes em relao atuao miraculosa do Esprito Santo. A Primeira Epstola aos Corntios uma das cartas mais antigas do Novo Testamento. Ali j existiam problemas preocupantes. No demorou muito para Satans enturvar as guas, quando cristos bem intencionados incorreram em carnalidade, erro e prticas falsas. Grande parte de tudo isso era feito com base na suposio de que todas as ocorrncias msticas deviam proceder do Esprito.

Desencaminhados pelos falsos dons


As igrejas carismticas e pentecostais de nossos dias lutam com vrias das mesmas dificuldades enfrentadas pela igreja de Corinto. Vivemos em uma sociedade pag que exerce forte influncia sobre a igreja. Os excessos de carnalidade e o comprometimento moral
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infiltraram-se na igreja e alguns dos mais infames exemplos de imoralidade e corrupo encontram-se nos nveis mais altos da liderana carismtica. Existem paralelos inegveis entre as posturas dos carismticos contemporneos e o pensamento que predominava na igreja de Corinto. Conversei com um lder do movimento pentecostal moderno, e ele me disse: Voc no pode negar minha experincia. Respondi-lhe dizendo: Bem, deixe-me perguntar-lhe: quando ocorre uma experincia, voc sempre sabe, sem duvidar, que ela procede de Deus? Seja honesto. Ele respondeu: No. Ela poderia ser realizada por Satans?, perguntei. Ele respondeu com relutncia: Sim. Ento, como voc sabe a diferena?. Meu amigo carismtico no tinha resposta. Esse era exatamente o ponto em que os crentes de Corinto estavam. Eles no sabiam o que procedia de Deus ou no. A obra do Esprito era confundida com os xtases pagos. Eles precisavam de ajuda. Paulo respondeu-lhes: A respeito dos dons espirituais, no quero, irmos, que sejais ignorantes (1 Co 12.1). Por que este desejo de Paulo em relao aos crentes de Corinto? Porque, sem o uso correto dos dons, a igreja no poderia ser santa e madura. Visto que a igreja no pode funcionar de maneira correta sem os dons espirituais, Satans tenta falsific-los quando possvel. Ele tambm faz o que pode para causar mal-entendido e fomentar conceitos errados sobre os dons espirituais, a fim de produzir confuso e caos. Isso ocorreu em Corinto e acontece hoje. As pessoas so enganadas de um modo semelhante ao que Paulo descreveu em 1 Corntios 12.2: Sabeis que, outrora, quando reis gentios, deixveis conduzir-vos aos dolos mudos, segundo reis guiados. Paulo referia-se ao paganismo, do qual os cristos de Corinto haviam se convertido. Eles eram conduzidos, vitimados
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por um falso sistema. O verbo grego usado nas Escrituras apag descreve a conduo de algum para longe, como prisioneiro (cf. Mt 26.57; Jo 19.16). Parafraseando 1 Corntios 12.2, Paulo disse aos crentes de Corinto que, quando eles adoravam segundo os moldes do paganismo, eram conduzidos por demnios em xtases nas religies de mistrio. No entanto, eles estavam introduzindo esses mesmos padres antigos na igreja e permitiam que demnios invadissem o culto de Cristo. Eram incapazes de distinguir o que era certo e o que era errado, o que era divino e o que era demonaco. Tambm estavam to desejosos de aceitar qualquer coisa sobrenatural, que falharam em distinguir o que era de Deus e o que era de Satans, resultando em caos absoluto. Em vrias circunstncias, atribuam os atos de Satans obra do Esprito Santo. Quando eram pagos, aqueles crentes haviam sido conduzidos a atividades irracionais, extticas e orgacas; no entanto, isso no deveria mais ocorrer. A pessoa verdadeiramente espiritual no a que se submete a transes, xtases e frenesis emocionais. Quando algum se encontra fora de controle, isso jamais ocorre por causa do Esprito Santo. Quem alega ter sido derrubado pelo Esprito, pode ter sido derrubado, mas no pelo Esprito Santo. Em nenhuma passagem das Escrituras vemos os dons autnticos do Esprito sendo operados por uma pessoa que est fora de controle ou est sob algum tipo de aprisionamento sobrenatural. Nenhuma passagem do Novo Testamento ensina que o Esprito de Deus faz pessoas entrarem em transe, desmaiarem ou se comportarem de maneira frentica. Ao contrrio, o fruto do Esprito ... domnio prprio (Gl 5.22,23). Por isso, cingindo o vosso entendimento, sede sbrios e esperai inteiramente na graa que vos est sendo trazida na revelao de Jesus Cristo (1 Pe 1.13). De acordo com 1 Corntios 12.3, pode-se descobrir algumas coisas bizarras que ocorriam na assemblia de Corinto: Por isso,
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vos fao compreender que ningum que fala pelo Esprito de Deus afirma: Antema, Jesus! Por outro lado, ningum pode dizer: Senhor Jesus!, seno pelo Esprito Santo. Essa uma declarao surpreendente. Parece que alguns crentes professos levantavamse na reunio e manifestavam, supostamente, os dons do Esprito amaldioando a Jesus! evidente que, se algum diz: Jesus maldito (antema), isso no procede de Deus. Parece incrvel, mas os corntios no tinham certeza disso. Por qu? Talvez porque julgavam a genuinidade dos dons espirituais baseando-se nos fenmenos, e no no contedo? Ou, quem sabe, quanto mais repleta de xtase e eufria fosse a reunio, tanto mais se parecesse, aos olhos deles, com uma atuao do Esprito Santo? Seja qual for o caso, os crentes de Corinto desceram a um nvel to baixo, que se tornaram incapazes de diferenciar o que provinha do Esprito e o que pertencia a Satans. Existem diversas explicaes para isso. Talvez a mais provvel esteja vinculada heresia que atuava durante todo a poca do Novo Testamento (v. 1 Jo 2.22; 4.2,3). Era a heresia que negava a divindade de Jesus e sua suficincia para salvar. No sculo II, ela apareceu com fora total sob o nome de gnosticismo.27 Observe que o texto afirma: Antema, Jesus [no Cristo]! possvel que na assemblia de Corinto certas pessoas j aceitassem a heresia da separao entre o Esprito de Cristo e o Jesus humano. Esse se tornou o principal ensino gnstico. O gnosticismo preconizava: quando Jesus foi batizado, o Esprito de Cristo desceu sobre Jesus. E, antes da morte de Jesus, o Esprito de Cristo supostamente O deixou, e Ele morreu como um criminoso amaldioado.28
27 O gnosticismo negava a realidade do Senhor Jesus Cristo conforme Ele apresentado na Escritura. Quanto a uma excelente discusso sobre essa heresia, cf. Walls, A. F. Gnosticism. In: Tenney, Merril C. (Org.). The Zondervan pictorial enclyclopedia of the Bible. Grand Rapids: Zondervan, 1975. v. 2, p. 736, ss. 28 Alguns desses mesmos elementos da heresia gnstica so repetidos em certos

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Esse o tipo de erro que tambm pode ter produzido nos crentes de Corinto confuso quanto ressurreio. evidente que alguns daqueles crentes duvidavam da ressurreio de Jesus em forma corprea. Pulo escreveu, para combater essa confuso perniciosa: E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao, e v, a vossa f (1 Co 15.14). No importando que doutrinas especificas estavam em perigo, a profundidade da confuso espiritual em Corinto revelou, com certeza, que muitos dos fenmenos extticos e miraculosos ocorridos em seu meio no eram dons espirituais verdadeiros.

Apenas o que tem valor falsificado


Na verdade, evidente que, se pessoas da igreja Corinto diziam: Antema, Jesus!, os dons que elas alegavam haver recebido do Esprito Santo eram falsos. Meu pai sempre dizia: Ningum falsifica o que no tem valor. Jamais ouvimos falar de papel branco falsificado. As pessoas no falsificam lixo. No entanto, falsifica-se dinheiro, diamantes e jias. Os falsificadores copiam aquilo que tem valor, pois essa a nica razo por que eles falsificam. Satans esteve ocupado na igreja de Corinto imitando os dons espirituais e ainda procede do mesmo modo hoje. Quem pode negar que o movimento carismtico sofre dos mesmos problemas espirituais encontrados por Paulo na igreja de Corinto? Muitos carismticos amam com sinceridade o Senhor e as Escrituras, mas fazem parte de um sistema que possui, em seu cerne, as sementes do mesmo erro que arruinava a igreja de Corinto. Os no-carismticos que compreendem essas questes no podem aquiescer, silenciosos, por amor concrdia exterior. O apstolo Paulo foi enftico em repreender os crentes de Corinto por
ensinos falsos de carismticos contemporneos (ver Captulo 12).v

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abusarem de seus dons espirituais. Ele sabia que o corpo de Cristo sofreria, enquanto os dons do Esprito Santo estivessem sendo falsificados e corrompidos. Satans confundia as pessoas a respeito dos dons espirituais nos dias de Paulo e ainda o faz hoje. A tragdia de aceitar o falso a perda do que genuno. Temos de perceber a diferena. A igreja s pode ser edificada quando os dons espirituais so usados de maneira adequada; quando a Escritura entendida e ensinada do modo correto e os crentes andam no Esprito, com domnio prprio, comprometidos com a obedincia Palavra de Deus.

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Captulo 8

O que acontecia na igreja primitiva?


A experincia, como destacamos repetidas vezes, o fundamento sobre o qual a maior parte do sistema de crena carismtica est alicerado. A experincia tambm a autoridade que os carismticos mais citam para validar seus ensinos. Essa abordagem centrada na experincia influencia a maneira como os carismticos lidam com as Escrituras. O livro de Atos dos Apstolos o dirio das experincias dos apstolos a fonte qual os carismticos recorrem em busca de apoio bblico para suas crenas. Atos dos Apstolos uma narrativa histrica, em contraste com as epstolas (que tm carter didtico). Esse livro a crnica das experincias da igreja infante; as epstolas contm instrues para os crentes vivenciarem no decorrer de toda a era da igreja. Historicamente, os cristos comprometidos com a perspectiva bblica reconhecem essa diferena. Isto , os telogos evanglicos extraram o mago de sua doutrina de passagens bblicas escritas especificamente para ensinar a igreja. Eles interpretaram Atos dos Apstolos como um registro histrico inspirado do perodo apostlico, no considerando, necessariamente, cada acontecimento ou fenmeno ali registrado como uma norma para toda a era da igreja. Os carismticos, ansiando pelas experincias descritas em Atos, elaboraram um sistema doutrinrio que considera os acontecimentos extraordinrios do incio da era apostlica como marcas imprescindveis da atuao do Esprito Santo sinais de poder espiritual que devem ser esperados, rotineiramente, por todos os crentes, em todas as pocas.

O q u e a c o n t e c i a n a i g r e j a p r i m i t i va ?

Esse erro srio de interpretao arruna o entendimento dos carismticos a respeito das Escrituras e obscurece vrias das principais questes bblicas que so cruciais ao entendimento correto da controvrsia carismtica. O carismtico Gordon Fee fez o seguinte comentrio sobre as dificuldades hermenuticas apresentadas pela maneira como os carismticos interpretam o livro de Atos:
Se a igreja primitiva normativa, qual de suas expresses tem a primazia? Jerusalm? Antioquia? Filipos? Corinto? Isto , por que nem todas as igrejas vendiam seus bens e possuam todas as coisas em comum? Alm disso, legtimo interpretar [qualquer] declarao descritiva como norma? Se isto verdade, como distinguir as declaraes normativas das no-normativas? Por exemplo, devemos seguir o padro de Atos 1.26 e escolher os lderes por meio do lanar sortes? Qual exatamente o papel do precedente histrico na doutrina crist ou no entendimento da experincia crist?1

No entanto, o livro de Atos jamais pretendeu ser a base primria da doutrina da igreja. Apenas registra os primeiros dias da era da igreja e apresenta a transio da Antiga para a Nova Aliana. As curas, os milagres, os sinais e as maravilhas realizados pelos apstolos, evidentes em Atos, no eram comuns, mesmo naqueles dias. Esses acontecimentos foram excepcionais; cada um tinha um propsito especfico, sempre associados ao ministrio apostlico, e sua freqncia decresceu muito desde o incio at ao final da narrativa de Atos. Escrito por Lucas, um mdico, Atos dos Apstolos descreve o perodo inicial do surgimento da igreja, no Dia de Pentecostes, e termina cerca de trinta anos mais tarde, narrando o aprisionamento de Paulo, aps a terceira viagem missionria. Do incio ao fim do livro, existem diversas transies. Mudanas ocorrem em quase todos os captulos. A Antiga Aliana desvanece, e a Nova Aliana avana
1 Fee, Gordon D. Hermeneutics and historicl precedent a major problem in pentecostal hermeneutics. In: Spittler, Russell P. (Org.). Perspectives on the new pentecostlism. Grand Rapids: Baker, 1976. p. 123.

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com fora total. At Paulo foi apanhado de surpresa pelas mudanas. Apesar de ser um apstolo da Nova Aliana, ele ainda mantinha ligaes com a Antiga, conforme indicado pelo fato de que ele tomou votos judaicos (cf. At 18.18; 21.26). Em Atos, passa-se da sinagoga para a igreja e da lei para a graa. A igreja transformada de um grupo de crentes judeus em um corpo formado por judeus e gentios unidos em Cristo. No incio do livro de Atos, os crentes relacionavam-se com Deus por meio da Antiga Aliana; na parte final, todos os crentes estavam em Cristo, vivendo sob a Nova Aliana, habitados pelo Esprito Santo, em um relacionamento novo e nico. Portanto, Atos descreve um momento extraordinrio da histria. As transies que ele registra jamais sero repetidas. Da mesma forma, os nicos ensinamentos normativos do livro de Atos pra a igreja so os explicitamente confirmados por outras passagens bblicas.

A doutrina carismtica da subseqncia


Atos 2.4 a pedra angular dos carismticos, contendo o que pentecostais e carismticos consideram o cerne da verdade do Novo Testamento: Todos ficaram cheios do Esprito Santo e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem. A maior parte dos carismticos acredita que esse versculo ensina que, na converso, os crentes recebem o Esprito Santo em sentido restrito. Portanto, os crentes devem buscar o batismo com o Esprito, a fim de moverem-se a um nvel mais elevado de vida espiritual, imersos de modo sobrenatural no poder do Esprito de Cristo. A experincia usualmente muitos diro sempre acompanhada pelo falar em lnguas, resultando em uma nova motivao e em um novo poder espiritual.
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O q u e a c o n t e c i a n a i g r e j a p r i m i t i va ?

Esse conceito o recebimento da salvao em um momento e o recebimento do batismo do Esprito em momento posterior chama-se doutrina da subseqncia. Gordon Fee alista duas caractersticas do pentecostalismo: 1. A doutrina da subseqncia, ou seja, existe para o crente um batismo no Esprito distinto e posterior experincia da salvao... 2. A doutrina das lnguas como evidncia fsica inicial do batismo no Esprito.2 Em sua pesquisa completa sobre a teologia pentecostal, Frederick Dale Bruner escreveu: Os pentecostais acreditam que o Esprito batiza todos os crentes em Cristo (converso) e que Cristo no batizou todos os crentes no Esprito (Pentecostes).3 A maioria dos carismticos cr no somente que o batismo do Esprito ocorre em algum momento aps a converso, mas tambm que o batismo do Esprito algo que os cristos precisam buscar. Bruner continua e afirma:
As caractersticas mais importantes do entendimento pentecostal quanto ao batismo no Esprito Santo... so: 1. o acontecimento, de modo geral, distinto e subseqente ao novo nascimento; 2. a evidncia inicial o sinal de falar em outras lnguas; 3. esse batismo deve ser buscado com ardor.4

Esses trs elementos o batismo do Esprito subseqente converso, a busca intensa por parte dos batizados e a evidncia de falar em lnguas so caractersticos de quase todas as variantes da doutrina carismtica. Os carismticos so vagos em quase todas as demais reas da teologia, mas neste ponto eles falam com clareza a respeito do que crem. Os carismticos procuram no livro de Atos apoio para sua doutrina da subseqncia. 1 Corntios 12.13 (Em um s Esprito, todos
2 Ibid. p. 120. 3 Bruner, Frederick D. A theology of the Holy Spirit. Grand Rapids: Eerdmns, 1970. p. 60. 4 Ibid. p. 61.

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ns fomos batizados em um corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos, quer livres. E a todos ns foi dado beber de um s Esprito) no pode ser usado para provar a doutrina da subseqncia, pois esse versculo afirma que todos os crentes foram batizados pelo Esprito no corpo de Cristo. Na verdade, torna-se evidente que o batismo descrito em 1 Corntios 12.13 no pode ocorrer em algum momento depois da salvao. Do contrrio, o que Paulo afirmou no pode ser verdadeiro a respeito de todos os crentes. Nenhuma evidncia, como o falar em outras lnguas, mencionada, e no h qualquer aluso busca desse batismo. Os carismticos tambm no recorrem a 1Corntios 14 para provarem a doutrina da subseqncia, da evidncia ou da busca, pois esse captulo no diz nada sobre esses elementos. De fato, as nicas passagens que os carismticos podem usar para apoiar sua doutrina da subseqncia so encontradas em Atos. As epstolas no dizem nada que possa ser usado para fundamentar tal idia. A verdade que o prprio livros de Atos no serve para apoiar o ponto de vista carismtico. Apenas quatro passagens mencionam lnguas ou o recebimento do Esprito Santo: os captulos 2, 8, 10 e 19. Apenas em Atos 2 e 8 os crentes recebem o Esprito aps a salvao. Em Atos 10 e 19, os crentes foram batizados no Esprito no momento em que creram. Portanto, a doutrina da subseqncia no pode ser defendida de modo convincente com base no livro de Atos. O que podemos dizer sobre as lnguas? Atos 2, 10 e 19 nos informam que os crentes falaram em lnguas, mas no h registro desse fenmeno no captulo 8. E o que podemos dizer sobre a exigncia de buscar ardentemente o batismo do Esprito? Atos 2 nos mostra que os crentes esperaram em orao o cumprimento da promessa do Senhor (cf. 1.4, 14). Os captulos 8, 10 ou 19 no fazem qualquer meno de buscar esse batismo. A verdade clara: dizer que o livro de Atos apresenta o padro
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normal em favor do recebimento do Esprito Santo um problema; nenhum padro coerente est evidente em Atos dos Apstolos! verdade que os cristos, no Dia de Pentecostes (At 2), os gentios, na casa de Cornlio (At 10), e os judeus de feso que tinham apenas o batismo de Joo (At 19) receberam o Esprito Santo e, em seguida, falaram em lnguas. Contudo, essas trs ocorrncias no implicam que devem ser entendidos como padro para todos os outros cristos. De fato, nenhuma das passagens debatidas (At 2, 8, 10 ou 19) transmitem a idia de que outras pessoas precisam ter experincias semelhantes. Se as lnguas fossem uma experincia normal, por que no foram mencionadas em Atos 8 quando os samaritanos receberam o Esprito Santo? Por que os texto de Atos 2 a 4 no afirmam que todos os que creram em decorrncia do sermes de Pedro (mais de cinco mil pessoas segundo Atos 4.4) e receberam o Esprito Santo (At 2.38) tambm falaram em lnguas? Para que algo se torne normativo, tem de ser comum a todos. John Stott afirmou:
Os trs mil no parecem haver experimentado os mesmos fenmenos miraculosos (o vento impetuoso, as lnguas de fogo ou a capacidade de falar em idiomas estrangeiros). Pelo menos nada se diz a respeito. Entretanto, devido certeza divina anunciada por Pedro, ele devem ter herdado a mesma promessa e recebido os mesmos dons (v. 33, 39). Apesar disso, havia uma diferena entre eles: os cento e vinte j haviam sido regenerados e receberam o batismo do Esprito depois de esperarem em Deus durante dez dias. Os trs mil, entretanto, eram incrdulos, e receberam simultaneamente o perdo dos pecados e o dom do Esprito isso ocorreu logo depois de haverem se arrependido e crido, sem necessidade de espera. Essa distino entre os dois grupos, os centos e vinte e os trs mil, muito importante, pois a norma para hoje com certeza o segundo grupo, os trs mil, e no (como se supe) o primeiro. A experincia dos cento e vinte ocorreu em dois estgios por causa das circunstncias histricas. Eles no poderiam ter recebido o dom do Pentecostes antes do Dia de Pentecostes. No entanto, essas circuns231

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tncias histricas deixaram de existir h muito. Vivemos em tempo posteriores ocorrncia do Dia de Pentecostes, semelhana dos trs mil. Em nosso caso e no caso deles, o perdo dos pecados e o dom ou batismo do Esprito so recebidos ao mesmo tempo.5

Um exame mais detalhado de Atos 2 Indubitavelmente, Atos 2 a passagem da Escritura sobre a qual pentecostais e carismticos desenvolvem sua teologia do batismo do Esprito Santo. Ao registrar o nascimento da igreja, Lucas disse:
Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; de repente, veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas, como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem.

Como j afirmamos, a doutrina da subseqncia, de pentecostais e carismticos extrada principalmente dessa passagem. Os carismticos alegam que os apstolos e outros discpulos que experimentaram o batismo e as lnguas em Atos 2.1 a 4 j eram salvos. Portanto, no Dia de Pentecostes eles receberam o poder do Esprito Santo, que deveriam usar para transformar o mundo. Nesse aspecto, o ponto de vista carismtico no pode ser censurado. Temos certeza de que os discpulos mencionados em Atos 2 ou pelo menos alguns deles tinham experimentado a salvao. Eram provavelmente os mesmos cento e vinte discpulos, incluindo os apstolos, que se reuniram no cenculo, conforme Atos 1. Como sabemos que j eram salvos? Jesus lhes dissera: Alegrai-vos... porque o vosso nome est arrolado nos cus (Lc 10.20) e: Vs j estais
5 Sttot, John R. Baptism and fulness. Downers Glove, Ill.: InterVarsity, 1976. p. 28-29.

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limpos pela palavra que vos tenho falado (Jo 15.3). No h dvida de que Jesus assegurou-lhes a salvao. A maior parte dos carismticos sugere que os discpulos tambm haviam recebido o Esprito Santo antes do Dia de Pentecostes, no cenculo, aps a ressurreio de Jesus. Em Joo 20.21-22, lemos: Jesus... soprou sobre eles e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo. De acordo com a interpretao carismtica padro concernente a esses versculos, visto que Jesus j lhes tinha dado o Esprito Santo, a experincia do Dia de Pentecostes deve representar algo maior. Era uma experincia de nvel superior, do batismo do Esprito, que lhes concedeu poder verdadeiro.6 Essa a interpretao correta de Joo 20.21-22? Neste ponto, a posio carismtica no resiste ao escrutnio. Inicialmente, a passagem no afirma que os discpulos receberam realmente o Esprito Santo. Nenhuma passagem o afirma at ao Dia de Pentecostes. A passagem de Joo 20 assevera apenas que Jesus lhes disse: Recebei o Esprito Santo. O que isso significa? A declarao foi um penhor, uma promessa, que se cumpriria no Dia de Pentecostes. Crisstomo (345-407 d.C.) e muito outros mantinham essa posio. As declaraes seguintes de Joo 20 parecem confirmar que os discpulos no receberam o Esprito no cenculo. Oito dias depois, Jesus veio ao encontro deles, no lugar em que se escondiam cheios de temor um local fechado (20.26). Mais de uma semana depois de Jesus haver soprado sobre eles e prometido o Esprito, os discpulos no haviam ido a lugar algum nem realizado nada que manifestasse o poder e a presena do Esprito. No entanto, os argumentos mais fortes surgem nos primeiros versculos de Atos 1. Um pouco antes da ascenso, Jesus reuniu os discpulos e lhes disse que no se distanciasseem de Jerusalm e esperassem a promessa do Pai (At 1.4). Jesus continuou e afirmou:
6 Quanto a uma apresentao desse ponto de vista, ver Ervin, Howard M. These are not drunken, as ye suppose. Plainfiled, N.J.: Logos, 1968. p. 31-32.

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Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias. A promessa do Pai refere-se, aparentemente, a Joo 14.16: E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco. Essa era a promessa da vinda do Esprito Santo. Ela foi confirmada por Jesus em Joo 20.26, mas ainda no fora cumprida. Naquele momento os discpulos ainda esperavam pelo Esprito Santo. Jesus disse novamente: Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da terra (At 1.8). Torna-se claro que o recebimento do poder seria correspondente ao recebimento do Esprito Santo. Os discpulos ainda esperavam. A promessa ainda no fora cumprida. Se o Esprito tivesse descido sobre eles na ocasio descrita em Joo 20, o poder tambm estaria neles, e no teriam nada a esperar. Duas outras passagens indicam que os discpulos no receberam o Esprito Santo antes do Dia de Pentecostes. Em Joo 7, lemos que Jesus se levantou na Festa dos Tabernculos e ofereceu gua viva a todos os que desejassem vir e beber. No versculo 39, o apstolo explicou que Jesus falava sobre o Esprito Santo: Isto ele disse com respeito ao Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o Esprito at aquele momento no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda glorificado. Essa passagem afirma explicitamente que o Esprito no viria enquanto Jesus no fosse glorificado; e Jesus s seria glorificado quando ascendesse ao cu.7 Alm disso, Jesus falou aos discpulos: Mas eu vos digo a verdade: convm-vos que eu v, porque, se eu no for, o Consolador no vir para vs outros; se, porm, eu for, eu vo-lo enviarei (Jo 16.7). Jesus s foi quando ascendeu, conforme registra o incio de Atos dos Apstolos.
7 A ascenso estava na mente de Jesus, quando Ele fez a orao registrada em Joo 17, pedindo ao Pai que Lhe desse a glria que possura junto dEle antes que houvesse mundo (v. 1-5). De acordo com Joo 7.39, o Esprito no viria enquanto Jesus no ascendesse ao cu para receber essa glria.

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Deste modo, o estudo cuidadoso da Bblia aponta convincentemente para a concluso de que as palavras de Jesus (Jo 20.22) so apenas uma promessa da vinda do Esprito Santo; os discpulos no O receberam naquele momento. Lembre-se tambm de que todos esses acontecimentos se deram em um perodo de transio. claro que houve uma sobreposio entre a Antiga e a Nova Aliana. Os discpulos conheciam e confiavam em Cristo, mas ainda eram crentes do Antigo Testamento. Eram incapazes de entender e experimentar a habitao permanente do Esprito, enquanto Ele no viesse no Pentecostes. Como respondemos afirmao carismtica de que o batismo no Esprito algo que deve ser buscado com ardor? Embora os cento e vinte discpulos no cenculo estivessem orando numa atitude de antecipao e expectativa (At 1.4), no h evidncia de que buscavam o Esprito Santo. Os discpulos no podiam fazer nada para que esse grande evento ocorresse. Apenas esperavam o cumprimento soberano da promessa divina. Tambm no existe, em todo o livro de Atos, a menor indicao de que algum buscou ou pediu o Esprito Santo ou as lnguas. Nos captulos 8, 10 e 19, no achamos ningum buscando o Esprito. No existe nenhuma passagem bblica que apresente os crentes das igrejas de Antioquia, Galcia, Filipos, Colossos, Roma, Tessalnica ou Corinto buscando o Esprito Santo ou as lnguas. Estude as passagens do livro de Atos que descrevem pessoas sendo cheias do Esprito e falando em lnguas. No h nem um exemplo nem mesmo onde esses fenmenos ocorreram indicando que algum membro da igreja primitiva buscou essa experincia. Frederick Dale Bruner estava certo, ao perguntar: Isto no deveria afetar a doutrina pentecostal da busca do batismo no Esprito Santo, com a evidncia inicial do falar em lnguas?8
8 Bruner, Frederick D. A theology of the Holy Spirit. Grand Rapids: Eerdmns,

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Quando o Esprito Santo veio no Pentecostes, uma nova ordem foi estabelecida. A partir daquela ocasio, o Esprito Santo viria a todo crente no momento da f e habitaria nele em um relacionamento duradouro e permanente. Esse o motivo por que Romanos 8.9 afirma: Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se, de fato, o Esprito de Deus habita em vs. E, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele. Essa tambm a razo pela qual Paulo afirmou que todos os cristos so batizados, pelo Esprito, no corpo de Cristo e que a todos ns foi dado de beber do mesmo Esprito (1 Co12.13). Atos 2.3-4 registra o recebimento do Esprito. Os discpulos foram batizados com o Esprito (vv. 2-3); esse acontecimento foi acompanhado por um som vindo do cu, semelhante a um vento impetuoso, e por lnguas como de fogo, que pousaram sobre todos eles. Nesse momento, todos ficaram cheios do Esprito e comearam a falar em outras lnguas. Essas lnguas miraculosas possuam um propsito definido: serviriam como sinal de juzo sobre o Israel incrdulo, comprovando a incluso de outros grupos na igreja; serviriam tambm para confirmar a autoridade espiritual dos apstolos. (Quanto a uma avaliao mais completa do propsito das lnguas, ver Captulo 10.) Atos 2.5-12 relata que os judeus ali presentes homens piedosos, vindos de todas as naes debaixo do cu ficaram extasiados. Aceitaram esse milagre surpreendente como um sinal da parte de Deus. Quando Pedro se levantou e pregou um sermo, trs mil pessoas creram e foram salvas. Todas essas pessoas receberam o Esprito Santo no momento em que creram (2.38). Novamente, nada sugere que as trs mil pessoas tenham falado em lnguas, enquanto ouviam os discpulos faz-lo. O acontecimento registrado em Atos 2 foi uma maravilha mpar. Foi o primeiro e ltimo Pentecostes para a igreja. Deus desejava que todos soubessem que algo incomum estava acontecendo; por isso, houve um som semelhante ao vento impetuoso, as lnguas de
1970. p. 165.

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fogo repartidas sobre cada um dos discpulos; tambm foi por essa razo que eles falaram em outras lnguas. Deus queria que todos os recipientes do batismo inicial do Esprito soubessem que faziam parte de um acontecimento nico e dramtico. Tambm queria que os peregrinos em Jerusalm, provenientes de pases diferentes e de regies circunvizinhas, ouvissem a mensagem em sua prpria lngua. A igreja nasceu. Iniciava-se uma nova era. Como Merrill Unger destacou:
O Pentecostes to irrepetvel como a criao do mundo ou do homem. Alm disso, o Pentecostes ocorreu de uma vez para sempre, como a encarnao, a morte, a ressurreio e a ascenso de Cristo. Deduzimos isso dos seguintes fatos: 1. O Esprito de Deus veio, chegou e fixou residncia na igreja apenas uma vez, no Pentecostes; 2. O Esprito Santo foi outorgado, recebido e depositado na igreja apenas uma vez, no Pentecostes; 3. O Pentecostes ocorreu em um tempo especfico (At 2.1) em cumprimento de um tipo do Antigo Testamento (Lv 23.15-22), num local determinado (Jerusalm cf. Lc 24.49), sobre poucas pessoas (At 1.13,14), com um propsito especfico (cf. 1 Co 12.12-20): introduzir uma nova ordem. Esse acontecimento no constitui uma caracterstica contnua ou recorrente dessa nova ordem, introduzida de uma vez por todas.9

Entretanto, os carismticos transformam esse acontecimento em algo normativo para os cristos de todas as pocas. Afirmam que o eventos relatados nesse captulo de Atos devem acontecer com qualquer pessoa. Se isso fosse verdade, qualquer pessoa tambm sentiria o vento impetuoso e as lnguas repartidas. Evidentemente, esses fenmenos no so mencionados hoje. Em 1976, os pentecostais realizaram uma conferncia mundial em Jerusalm para celebrar o milagre contnuo do Pentecostes. De modo significativo, os delegados precisaram usar os servios de intrpretes e fones de ouvido para entender o que era dito! Embora os
9 Unger, Merril F. New Testament teaching on tongues. Grand Rapids: Kregel, 1971. p. 17-18.

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carismticos indiquem Atos 2 como base para sua crena e prtica, os fenmenos carismticos contemporneos no so os mesmos experimentados pelos discpulos de Jerusalm no Pentecostes.

Um exame mais detalhado de Atos 8


Outro texto usado como prova pelos carismticos Atos 8, que descreve a perseguio da igreja e a disperso dos discpulos pela Judia e Samaria. Como resultado, alguns samaritanos creram em Cristo. Atos 8.14-17 relata:
Ouvindo os apstolos, que estavam em Jerusalm, que Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram-lhe Pedro e Joo; os quais, descendo para l, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo; porquanto no havia ainda descido sobre nenhum deles, mas somente haviam sido batizados em o nome do Senhor Jesus. Ento, lhes impunham as mos, e recebiam estes o Esprito Santo.

Naturalmente, os carismticos querem ver nesse incidente a evidncia inequvoca da doutrina da subseqncia. Os samaritanos haviam sido batizados em o nome do Senhor Jesus; entretanto, eles no tinham recebido ainda o Esprito Santo. claro que o conceito da subseqncia est presente aqui, mas esse incidente no prova que a subseqncia a regra para toda a era da igreja. O fato de que eles viviam no perodo de transio entre as alianas foi o motivo por que houve um intervalo entre a salvao dos samaritanos e o recebimento do Esprito Santo. O dio recproco entre judeus e samaritanos eram muito forte. Caso os samaritanos tivessem recebido o Esprito Santo no momento da salvao, sem nenhum sinal ou demonstrao sobrenatural, a desavena terrvel entre os dois povos teria continuado na igreja crist. O Pentecostes era um acontecimento do calendrio judaico, e a igreja nascida naquele dia seria formada exclusivamente por crentes em Cristo de origem judaica. Se os samaritanos tivessem
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iniciado seu prprio grupo cristo, as antigas rivalidades e dios teriam se perpetuado; e a igreja judaica competiria com as assemblias samaritanas e gentlicas. Em vez disso, Deus suspendeu a outorga do Esprito aos samaritanos, at que os apstolos judeus estivessem com eles. Todos precisavam testemunhar de modo inquestionvel que o propsito divino na Nova Aliana transcendia a nao de Israel e inclua os samaritanos em uma nica igreja. Tambm era importante que os samaritanos compreendessem o poder e a autoridade dos apstolos. Era importante que os judeus soubessem que os samaritanos faziam parte do corpo de Cristo e os samaritanos soubessem que os apstolos judeus eram a fonte da verdade divina. Uma questo gramatical em Atos 8.16 esclarece a questo: Porquanto no havia ainda descido sobre nenhum deles, mas somente haviam sido batizados em o nome do Senhor Jesus. A palavra grega traduzida por no ainda oudep. Esse termo no significa apenas que algo no aconteceu, e sim que algo deveria ter acontecido, mas ainda no ocorrera. Em outras palavras, o versculo afirma que os samaritanos foram salvos; entretanto, por algum motivo peculiar, o que deveria ter ocorrido a vinda do Esprito Santo ainda no acontecera. Portanto, apesar de existir um intervalo entre o recebimento de Cristo e o recebimento do Esprito Santo por parte dos samaritanos uma subseqncia, em certo sentido , esse intervalo foi ocasionado pela transio crucial que estava ocorrendo na igreja primitiva. O intervalo permitiu que todos percebessem, de forma clara, que Deus realizava algo novo na igreja. Isso provou aos apstolos e a todos os outros crentes judeus, testemunhas do acontecimento, que os samaritanos foram aceitos por Deus na igreja da mesma maneira como o foram os crentes judeus. Tinham o mesmo Cristo, a mesma salvao, a mesma aceitao divina, o mesmo Esprito Santo; e todos estavam sob a mesma autoridade apostlica. Frederick Dale Bruner ressaltou o significado da incluso dos samaritanos na igreja, ao escrever:
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Esse no foi um evento casual. Somente o ingresso dos gentios (Atos 10) pode ser comparado com esse evento. Samaria era uma ponte que precisava ser atravessada e uma base a ser ocupada. Uma ponte a ser atravessada, porque Samaria representava a diviso mais profunda: a racial-religiosa. Uma base a ser ocupada, porque a igreja no residia mais em Jerusalm ou to-somente entre os judeus; ela se transformara em uma misso. Com base em outros relatos do Novo Testamento, conhecemos o sentimento dos judeus para com os samaritanos e reconhecemos, pelos registros importantes de Atos 10, 11 e 15, a deciso dolorosa e crtica que a aceitao dos gentios representou para a igreja judaica. O motivo que estava por trs dessa diviso mpar o batismo cristo e o dom do Esprito ocorrida em outros lugares desde o Pentecostes pode ser encontrada na vontade divina de afirmar, de modo inequvoco, aos apstolos, aos samaritanos desprezados e a toda a igreja, presente e futura, que Deus no reconhece barreiras para outorgar o dom do Esprito; que, onde houvesse f no evangelho, ali haveria uma obra do Esprito Santo, e, conseqentemente, Deus se propusera a outorgar o dom de seu Esprito; que o batismo em nome de Cristo, em qualquer lugar, mesmo em Samaria, devia incluir o dom do Esprito. Em suma, o dom do Esprito Santo de Deus estava disponvel a todos. Para ensinar esse fato bsico e importante um fato contido no evangelho Deus reteve o dom at que os apstolos pudessem contempl-lo com os prprios olhos e (no ignoremos isso) fossem instrumentos, impondo as prprias mos, para transmitirem o dom divino (v. 20), sem qualquer mrito do recipiente ou, menos ainda, por mrito de raa ou religio anterior.10

O admirvel avivamento em Samaria foi seguido pela outorga do Esprito Santo a essas pessoas marginalizadas, da mesma maneira como ocorrera, inicialmente, com os crentes judeus. Esse avivamento no foi um Pentecostes samaritano, e sim um avano no crescimento da igreja. Existiu um nico Pentecostes, e o que aconteceu em Samaria nada lhe acrescentou. No entanto, o que ocorreu em Samaria serviu, para toda a igreja, como uma lio audiovisual de
10 Bruner, Frederick D. A theology of the Holy Spirit. Grand Rapids: Eerdemans, 1970. p. 175-176. nfase no original.

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que a parede de separao fora realmente derrubada (cf. Ef 2.14-15). Merrill Unger comentou sobre isso, ao afirmar:
Os fatos ocorridos em Samaria no podem ser chamados de Pentecostes samaritano devido s seguintes razes: a) O Pentecostes era irrepetvel porque representava o advento e a fixao de residncia permanente do Esprito na igreja. O Esprito no poderia vir e fixar residncia novamente. Isso j ocorrera de uma vez por todas para a era da igreja. 2) O Esprito tambm no poderia ser outorgado, recebido e depositado novamente como o dom que, no incio, fora outorgado, recebido e depositado de uma vez por todas para a era da igreja, no Pentecostes. c) O Pentecostes, portanto, foi o incio de uma nova era. Por contraste, o avivamento samaritano foi uma introduo nas bnos espirituais dessa era, e no a inaugurao dessa era. O que ocorreu entre os samaritanos representou crescimento, e no nascimento. Foi a extenso do privilgio do evangelho a outro povo (os samaritanos), e no semelhana do Pentecostes a introduo de um privilgio evanglico exclusivo dos judeus.11

interessante notar que em Atos 8 no existe a meno de lnguas de fogo ou do som de um vento impetuoso, embora algum sinal sobrenatural possa ter ocorrido, como indica a reao de Simo (At 8.18-19). Realmente importante o fato de que todos os presentes sabiam que existia apenas uma igreja, e no de duas que tinha o mesmo Esprito Santo e estava sob a mesma autoridade apostlica.

Um exame mais detalhado de Atos 10


A terceira passagem mais citada em apoio doutrina da subseqncia Atos 10, que registra a salvao e o recebimento do Esprito Santo por Cornlio e outros gentios que moravam em Cesaria de Filipe. Agora, o evangelho chegava, verdadeiramente, aos confins da terra (At 1.8). Se havia uma desavena entre judeus e samaritanos, um abis11 Unger, Merril F. New Testament teaching on tongues. Grand Rapids: Kregel, 1971. p. 36-37.

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mo quase intransponvel se desenvolvera entre gentios e judeus. Quando os judeus retornavam da viagem a uma terra gentlica, sacudiam o p de seus ps e roupas, por no desejarem levar a sujeira dos gentios Judia. Os judeus tambm no entravam na casa de gentios e no comiam alimentos preparados por eles. Alguns judeus no compravam carne de aougueiros gentios. No entanto, o Senhor concedeu a Pedro uma viso por meio da qual lhe ensinou que Deus no faz acepo de pessoas. Imediatamente aps a viso, trs homens chegaram casa em que Pedro estava e explicaram haverem sido enviados por Cornlio, que desejava ver Pedro e aprender mais a respeito de Deus. Lembrando-se da viso que tivera, Pedro abandonou o preconceito judaico e concordou em acompanhar os gentios at Cesaria, onde morava Cornlio. Uma vez ali, Pedro anunciou o evangelho. Cornlio e as pessoas presentes creram. Pedro e os outros judeus que o acompanharam casa de Cornlio ficaram admirados, porque tambm sobre os gentios foi derramado o dom do Esprito Santo, e os ouviam falando em lnguas e engrandecendo a Deus (At 10.45-46). Pedro concluiu: Pode algum recusar a gua, para que no sejam batizados estes que, assim como ns, receberam o Esprito Santo? (v. 47). Duas coisas se destacam aqui em relao doutrina carismtica. A primeira que no existe um intervalo entre o ato de Cornlio crer em Cristo e o recebimento do Esprito Santo. A segunda que Pedro e os judeus que o acompanhavam ficaram admirados. Por qu? Porque ouviram os gentios falando em lnguas e engrandecendo a Deus. Embora as lnguas fossem, primariamente, um sinal de juzo para o Israel incrdulo (1 Co 14.21-22), Deus repetiu o fenmeno nessa ocasio para mostrar aos judeus crentes que o Esprito Santo viera aos gentios, do mesmo modo como viera at eles. O que aconteceu em Cesaria aconteceu tambm em Samaria. Aquela era uma poca de transio. Se no houvesse uma evidncia visvel do Esprito Santo, Pedro e os demais no teriam sido conven242

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cidos, to rapidamente, de que os gentios integravam agora o corpo de Cristo. Os judeus crentes viram uma demonstrao irrefutvel de que esses gentios estavam em Cristo. Pedro concluiu, imediatamente, que eles deviam ser batizados (v. 47). evidente que Pedro equiparou o recebimento do Esprito Santo com a salvao. Os gentios haviam recebido o mesmo Esprito Santo que viera sobre os judeus. Sem dvida alguma, Pedro sabia que eles haviam sido salvos e deviam ser batizados. Tudo isso teve um resultado maravilhoso em Atos 11. Neste captulo, Pedro relatou sua experincia ao conclio da igreja de Jerusalm. Ao explicar o ocorrido aos irmos judeus, ele disse:
Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo sobre eles, como tambm sobre ns, no princpio. Ento, me lembrei da palavra do Senhor, quando disse: Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo. Pois, se Deus lhes concedeu o mesmo dom que a ns nos outorgou quando cremos no Senhor Jesus, quem era eu para que pudesse resistir a Deus? (vv.15-17).

A cena quase cmica. Era como se Pedro estivesse falando: Desculpem-me, irmos, mas no pude fazer outra coisa. Deus estava agindo, eu no podia impedir! Apesar de ficarem chocados, os membros do conclio no negaram o que acontecera. Eles se mantiveram calmos, deram glria a Deus e reconheceram que Deus concedera tambm aos gentios, de maneira graciosa, o arrependimento que conduz vida (At 11.18). A igreja era uma formada por judeus e gentios (cf. Gl 3.28; Ef 2.14-18). Esses fatos ocorreram por motivos especficos nesse perodo de transio histrica. Os gentios receberam o Esprito Santo no momento da converso. Falaram em lnguas como prova cabal de que eram parte da igreja. No entanto, no h qualquer subseqncia em Atos 10! Unger afirmou: Assim como o Pentecostes foi introdutrio no sentido de inaugurar uma nova era, assim tambm Atos 10 ter243

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minal no sentido de marcar consumao do perodo introdutrio e o estabelecimento do curso normal na nova era.12 A norma a salvao e o recebimento do Esprito ao mesmo tempo. O apstolo Pedro estava presente e, portanto, pde relatar ao conclio da igreja (formado por judeus) que os gentios eram crentes verdadeiros. Simultaneamente, os gentios reconheciam a autoridade apostlica, uma vez que Pedro estivera com eles e os conduzira a Cristo. Mais importante, ambos os grupos sabiam que possuam o mesmo Esprito Santo e integravam o mesmo corpo.

Um exame mais detalhado de Atos 19


Atos 19 continua a mostrar a igreja em transio. Aqui, novamente, h outro texto comprobatrio que os carismticos usam para mostrar que pessoas batizadas pelo Esprito falam em lnguas. Outra vez, no h subseqncia ou intervalo entre a salvao e o batismo do Esprito. Alguns carismticos e pentecostais alegam que essas pessoas eram crentes em Cristo antes do encontro registrado nesse captulo, mas o estudo do texto demonstra claramente que isso no verdade. Atos 19 narra a chegada de Paulo a feso, em uma de suas viagens missionrias, e afirma que ali ele encontrou alguns discpulos (19.1). Paulo quis saber: Recebestes... o Esprito Santo quando crestes? (v. 2).
12 Ibid. p. 54-55. Unger prosseguiu e disse: Argumentar que Cornlio e sua casa foram salvos (a despeito das afirmao de Atos 11.14) antes de Pedro chegar, para outorgar-lhes o dom do Esprito e o meio comum de salvao, e que, por essa razo, o ocorrido ali era uma segunda experincia (ps-salvao) normativa para os crentes hoje um erro srio. Isso altera a cronologia dos acontecimentos e distorce, de modo geral, seu significado; alm disso, tambm interpreta de modo equivocado o significado da manifestao das lnguas em conexo com aquele acontecimento especfico. Crer que Cornlio e sua casa foram salvos antes de Pedro levar-lhes a salvao neotestamentria (At 11.14) equivale a no perceber o que a salvao do Novo testamento ou a no diferenci-la da salvao do Antigo Testamento (p. 55).

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A resposta dada por aqueles discpulos foi peculiar: Pelo contrrio, nem mesmo ouvimos que existe o Esprito Santo. Em que, pois, fostes batizados?, perguntou-lhes Paulo (v. 3). Eles responderam: No batismo de Joo Paulo entendeu o problema e disse: Joo realizou batismo de arrependimento, dizendo ao povo que cresse naquele que vinha depois dele, a saber, em Jesus (v. 4). Os discpulos de feso no eram cristos, e sim crentes no sentido do Antigo Testamento. A suma de seu conhecimento espiritual parava em Joo Batista, e, de algum modo, eles no estavam familiarizados com o ministrio de Cristo. Assim que ouviram a respeito de Jesus, creram e foram batizados em nome dEle. Quando Paulo lhes imps as mos, o Esprito Santo desceu sobre eles e comearam a falar em lnguas e profetizar (vv. 5-6). evidente que esses discpulos no estavam buscando o Esprito Santo nem o dom de lnguas. Foi Paulo quem iniciou a conversa sobre o Esprito Santo. Eles no tinham ouvido nada a respeito dos fenmenos associados vinda do Esprito. A maior parte das tradues de Atos 19.2 no capta plenamente as implicaes da resposta daqueles discpulos pergunta de Paulo. Em essncia, eles disseram: Nem mesmo ouvimos que o Esprito Santo foi dado. provvel que eles tinham conhecimento sobre o Esprito Santo. Se eram seguidores do batismo de Joo, eles o teriam ouvido falar sobre o Esprito (ver, por exemplo. Lc 3.16). Todavia, eles no tinham ouvido se o Esprito Santo era dado ou no. Por qu? Porque ainda no tinham ouvido nada a respeito de Jesus Cristo. Assim que Paulo ouviu-lhes a resposta, comeou a test-los. Logo percebeu que eram discpulos de Joo batista, e no de Jesus Cristo, pessoas em transio, remanescentes dos santos do Antigo Testamento que ainda aguardavam, que ainda esperavam o Messias, vinte anos ps a morte de Joo Batista. O prximo passo de Paulo era previsvel. Ele afirmou: Vocs devem ser elogiados, pois se arrependeram como Joo ensinou; no
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entanto, agora vocs devem dar mais um passo: creiam naquele que veio aps Joo Jesus Cristo. Observe que, depois de ter percebido a situao desses discpulos, Paulo lhes falou a respeito de Jesus Cristo, e no do Esprito Santo. Paulo sabia que eles conheciam apenas o batismo de Joo. Se tivessem afirmado sua f em Cristo e recebido o batismo, eles teriam o Esprito Santo. Essa a deduo lgica de suas palavras: Bem, se vocs no receberam o Esprito, que tipo de batismo receberam? Ele sabia que o recebimento do Esprito, no momento da f em Cristo, era o padro normal da igreja depois do Pentecostes. Paulo no tentou ensinar queles discpulos como obter um segundo nvel da salvao por meio de Cristo ou como receber algo mais do que esta salvao. Ele percebeu que as pessoas de feso no precisavam de informaes sobre o Esprito Santo, e sim de do conhecimento a respeito de Jesus Cristo. Por isso, Paulo apresentou-lhes Cristo, eles creram e foram batizados em o nome do Senhor Jesus. E, quando Paulo lhes imps as mos, eles falaram em lnguas e profetizaram. Por que Paulo imps as mos sobre eles? Aparentemente, ele fez isso para demonstrar que no deveriam mais seguir o ensino de Joo batista, e sim o dos apstolos. E por que os crentes de feso receberam o dom de lnguas? As lnguas demonstraram que, embora houvessem se relacionado com Deus inicialmente nos termos da Antiga Aliana, agora eles integravam a igreja, juntamente com os demais cristos. semelhana dos que haviam experimentado o Pentecostes, ele viviam agora sob a Nova Aliana. Na realidade, todo o objetivo do livro de Atos dos Apstolos mostrar como a orao de Jesus, em Joo 17.21, estava sendo respondida. Jesus dissera: A fim de que todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm sejam eles em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste. medida que todos os crentes se tornavam um, a transio entre as duas alianas acontecia. O Pentecostes ilustrou o que
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estava acontecendo. Samaria tambm o ilustrou. A salvao de Cornlio e dos outros gentios tambm o ilustrou. Em feso (Atos 19), havia um grupo de seguidores de Joo. Todos eles se tornaram um no Esprito, por meio da f no Senhor Jesus Cristo; e sua unidade foi demonstrada pelos mesmos fenmenos miraculosos testemunhados nas trs ocasies anteriores. Esses acontecimentos no deveriam tornar-se padro para toda a igreja; nem representavam a experincia crist normal na igreja do sculo I. Eram acontecimentos excepcionais, nicos, que envolviam apenas um nmero limitado de crentes e demonstravam vividamente o processo pelo qual os cristos tornavam-se um em Cristo. Alegar que a norma as pessoas crerem em Cristo e, algum tempo depois, receberem o batismo do Esprito Santo, com a evidncia do falar em lnguas, equivale a torcer o livro de Atos usando uma estrutura teolgica criada pelo prprio exponente dessa idia. Os acontecimentos do livro de Atos no se harmonizam com o sistema pentecostal e carismtico. Joseph Dillow resumiu nossa responsabilidade, quando disse:
No devemos cometer o erro trgico de ensinar a experincia dos apstolos; pelo contrrio, temos de experimentar o ensino dos apstolos. A experincia dos apstolos se encontra no livro transicional de Atos, ao passo que o ensino dos apstolos afirmado com clareza nas epstolas o guia para a experincia crist hoje.13

Atos dos Apstolos revela como iniciou-se uma nova poca a era da igreja, a era do Esprito Santo. Ns, cristos vivos nesta era, recebemos o Esprito quando cremos em Jesus Cristo como Senhor e Salvador. O Esprito um dom de Deus para todo crente. Isto ensinado reiteradamente nas epstolas do Novo Testamento. No entanto, elas no confirmam, em momento algum, a doutrina carismtico-pentecostal da segunda obra da graa, procurada pelo crente e evidenciada pelo falar em lnguas.
13 Dillow, Joseph. Speaking in tongues. Grand Rapids: Zondervan, 1975. p. 66.

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Paulo escreveu muitas vezes a respeito do Esprito Santo. Ele lidou amplamente com o assunto dos dons espirituais. Por estranho que parea, Paulo jamais indicou que a experincia crist normal seja semelhante ao que se descreve em Atos 2, 8, 10 e 19. Alis, Paulo teve uma experincia pessoal registrada em Atos. Ele se encontrou com o Senhor Jesus Cristo a caminho de Damasco e foi imediatamente transformado de assassino de cristos em servo do Senhor. Paulo ficou cego por trs dias, e, depois destes dias, Ananias foi ao seu encontro e lhe imps as mos, para que recobrasse a viso e ficasse cheio do Esprito Santo (At 9.17). interessante que o captulo 9 de Atos no registra que Paulo tenha falado em lnguas naquele momento. Contudo, mais tarde, escrevendo aos crentes de Corinto, ele disse que falava em lnguas mais do que todos os outros (1 Co 14.18). Paulo tinha conscincia das diversas experincias registradas no livro de Atos. Ele estava no centro dos acontecimentos. Todavia, em nenhuma das epstolas ele deu a menor indicao de que o crente deve ser inicialmente salvo e depois receber o batismo do Esprito, em algum ponto da caminhada crist. Isso tambm verdade no que diz respeito s epstolas de Judas, Tiago e Pedro. Nenhum escritor apostlico ensinou a doutrina da subseqncia, proposta por carismticos e pentecostais.

Busque o poder ou libere-o?


Atos 8.19 registra a tentativa de Simo, o mago, de comprar o poder do Esprito Santo. Pedro lhe disse em resposta: O teu dinheiro seja contigo para perdio, pois julgaste adquirir, por meio dele, o dom de Deus (At 8.20). Simo desejava poder, mas ele o procurou da maneira errada. Hoje os cristos tambm desejam poder. Desejam ser capazes de viver de um modo melhor a vida crist. Querem poder para testemunhar, fazer discpulos, alcanar o mundo com o evangelho, como foram comissionados a faz-lo. Isso, com certeza, no errado.
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Entretanto, como aponta o incidente entre Pedro e Simo, algumas pessoas buscam poder espiritual por motivos errados ou impuros. Simo presumiu obter por esforo humano o poder espiritual que Deus outorga livremente e essa atitude revelou seu corao pecaminoso. Muitos carismticos parecem buscar poder espiritual motivados pelas mesmas razes egostas que Simo demonstrou e, com freqncia, por tipos similares de esforo humano. Michael Green, que certamente no inimigo da posio carismtica, comentou sobre os carismticos de Corinto:
Os carismticos sempre desejavam mais; e Paulo sempre insistia que Cristo, e apenas Cristo, era a bno do cristo. Qualquer doutrina que acrescenta algo a Cristo, como procedem alguns carismticos por meio do seu clamor: Cristo sim, mas, alm de Cristo, vocs precisam do Esprito, condena-se a si mesma. Os carismticos estavam sempre procura de poder. Eles eram motivados por poder e sempre procuravam atalhos para obt-lo. Isso tambm ocorre hoje. A resposta de Paulo que os crentes devem se orgulhar no de seu poder, e sim de sua fraqueza, por meio da qual o poder de Cristo pode brilhar. Paulo sabia tudo a respeito das marcas de um apstolo sinais, maravilhas e atos poderosos (2 Co 12.12); no entanto, ele sabia que o poder do apstolo ou de qualquer outro cristo, procedia de suportar com pacincia o sofrimento, tal como ele o fazia em relao ao seu espinho na carne, ou de suportar com pacincia os insultos e dificuldades, tal como ele o fez em relao queles aos quais ele se sujeitou no decorrer de sua obra missionria (1 Co 4). Os carismticos possuam a teologia da ressurreio e seu poder; precisavam aprender de novo o segredo da cruz e de sua vergonha... que produziam o poder de Deus (1 Co 1.18). Os carismticos estavam sempre procura de evidncia. Essa a razo por que lnguas, curas e milagres eram to estimados entre eles. Contudo, Paulo sabia que, enquanto estamos nesta vida, andamos pela f, e no pelo que vemos. Em diversas ocasies, Deus nos chama a confiar nEle em meio s trevas, sem qualquer evidncia amparadora.14

14 Green, Michael. I believe in the Holy Spirit. Grand Rapids: Eerdmans, 1975. p. 208-209.

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Hoje, os carismticos se valem dos mesmos atalhos. A sede por algo mais, a busca por mais poder e o desejo de contemplar evidncias so to familiares hoje como o eram em Corinto. Contudo, elas so mais compatveis com a atitude de Simo, o mago, do que com o Esprito de Deus. Negar o que ensinado com clareza na Palavra de Deus, questionar a promessa divina e procurar, mediante esforo humano, o que Deus j outorgou errado, no importa quo eufrica seja a experincia. Em lugar de procurarem poder e evidncias miraculosas, todos os cristos carismticos ou no devem procurar conhecer a Deus, incluindo a comunho dos seus sofrimentos e a conformidade com Ele na sua morte (cf. Fp 3.10,11). Isto o que libera o poder da ressurreio de Cristo, o poder que j nos foi outorgado por Deus (cf. Rm 6.4-5).

O batismo do Esprito um fato ou um sentimento?


A doutrina carismtica da subseqncia conduz a outros erros. A crena no batismo do Esprito como uma segunda obra da graa tornou-se um das doutrinas norteadoras do movimento carismtico. Como j vimos, os escritores e mestres carismticos concordam, de forma geral, que o batismo, evidenciado por falar em lnguas, o passo crucial posterior salvao. No entanto, se nos volvermos s epstolas, acharemos um quadro diferente. Por exemplo: 1 Corntios 12.13 esclarece que o batismo do Esprito , na realidade, parte da experincia de salvao de todo crente. Paulo escreveu: Em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos, quer livres. E a todos ns foi dado beber de um s Esprito. Essa passagem no se refere ao batismo nas guas. Paulo no falava sobre a ordenana do batismo nas guas, por mais importante que esta seja em outro contexto. Paulo se referia presena do Esprito de Deus no crente. Ele usou o vocbulo

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baptiz, o mesmo termo grego usado em Romanos 6.3-4 e Glatas 3.27 para referir-se imerso espiritual. O batismo do Esprito leva o crente unio vital com Cristo. Ser batizado com o Esprito Santo significa que Cristo nos imerge no Esprito, concedendo-nos, por meio desse ato, um princpio vital comum. Esse batismo espiritual aquilo que nos une a todos os outros crentes em Cristo e nos torna parte de seu corpo. O batismo com o Esprito unifica todos os crentes. Isto um fato, e no um sentimento. Infelizmente, a verdade tremenda que h nesse versculo tem sido entendida de modo errado. Nesse versculo, Paulo mesclou dois pensamentos vitais. Um deles que a igreja, o corpo de Cristo, formada pelo batismo do Esprito; o outro que a vida do corpo mantida quando todos bebemos do nico Esprito. Os conceitos inter-relacionados da imerso pelo Esprito e do beber do Esprito retratam o relacionamento todo-suficiente que temos com o Esprito de Deus, que une todo crente a Cristo e ao resto do corpo. 1 Corntios 12.13 comea com a expresso: Em um s Esprito. exatamente nesse ponto que se inicia a confuso dos carismticos. O texto grego usa a preposio en. Essa preposio pode ser traduzida por junto a, por ou com e alguns eruditos a traduzem por em. As preposies gregas tm tradues diferentes, dependendo da terminao do caso das palavras que vm aps as preposies. A traduo exata de 1 Corntios 12.13, e mais coerente no contexto do Novo Testamento, usaria por ou com. Em outras palavras, na converso, somos batizados pelo Esprito ou com Ele. Isso no deve levar ningum a concluir que o Esprito seja o agente do batismo. Em nenhuma passagem, a Bblia afirma que o Esprito Santo Aquele que batiza. Joo Batista disse aos fariseus e saduceus que os batizaria com gua e que Algum, cuja vinda seria posterior, vos batizar com o Esprito Santo e com fogo. A sua p, ele a tem na mo e limpar completamente a sua eira; recolher o seu trigo no celeiro, mas queimar a palha em fogo inextinguvel (Mt 3.11-12).
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Uma interpretao carismtica desse versculo considera o fogo como uma referncia s lnguas de fogo vistas no dia de Pentecostes. No entanto, com base no versculo 12, bvio que Joo se referia ao fogo do juzo, o fogo inextinguvel do inferno. evidente que as lnguas de fogo do Pentecostes no podem ser comparadas com o fogo inextinguvel que queima a palha. Temos aqui uma referncia clara ao fogo do juzo; e seu agente no o Esprito Santo, e sim Jesus (v. Jo 5.22). Portanto, o que Joo Batista estava dizendo, na verdade, era que existem apenas dois tipos de pessoas neste mundo: os que sero batizados com o Esprito Santo e os que sero batizados com o fogo inextinguvel do inferno. Marcos 1.7 e 8 e Lucas 3.16 contm expresses semelhantes. Joo 1.33 afirma a respeito de Cristo: Esse o que batiza com o Esprito Santo. Em todas essas passagens, Jesus quem realiza o batismo. No sermo do Dia de Pentecostes, Pedro declarou a respeito de Cristo: Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis (At 2.33). Novamente, Cristo apontado como Aquele que batiza, que derrama o Esprito, nos acontecimentos miraculosos do Pentecostes. Em Romanos 8.9, Paulo escreveu: Se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele. Se retirarmos o conceito de que cada crente batizado e habitado pelo Esprito Santo, destruiremos a doutrina da unidade do corpo. Por qu? Porque existem algumas pessoas que no se encontram em. Onde elas esto? Algum pode ser salvo e no ser parte do corpo de Cristo? possvel ser cristo e no ser parte de Cristo? claro que no. O ponto estabelecido por Paulo em 1 Corntios 12.12-13 que todos os cristos so batizados com um Esprito em um s corpo. Todos ns estamos em um corpo, compartilhando da mesma fonte vital, habitados pelo nico Cristo. O ponto de vista carismtico sobre o batismo do Esprito Santo redefine a salvao. De acordo com esse ponto de vista, a salvao no nos outorga todas as coisas necessrias para a vit252

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ria espiritual. Ainda precisamos de alguma coisa, de algo mais. Embora, s vezes, os carismticos admitam que todo crente possui o Esprito Santo em grau limitado, crem que o poder pleno do Esprito negado a quem no passou pelo batismo do Esprito, com a evidncia do falar em lnguas. Essa a perspectiva de Larry Christenson, conhecido carismtico de origem luterana.15 No entanto, seu ponto de vista parece ignorar o significado claro de 1 Corntios 12.13. Christenson declarou:
Alm da converso, alm da segurana da salvao, alm da habitao do Esprito Santo, existe um batismo com o Esprito Santo.Talvez esse batismo no faa sentido ao entendimento humano, assim como no fazia sentido Jesus ser batizado por Joo... No somos chamados a entend-lo, justific-lo ou explic-lo, e sim, apenas, a nos apropriarmos dele, com obedincia humilde e f expectante.16

Christenson estava aceitando algo sem sentido, em vez de admitir a verdade contida em 1 Corntios 12.13, que, evidentemente, faz sentido? Ao ser batizado, Jesus identificou-se com os israelitas arrependidos que procuravam pelo Messias. Christenson continuou afirmando:
s vezes, o batismo com o Esprito Santo ocorre de modo espontneo; s vezes, por meio de orao e imposio de mos. Outras vezes, ele aconteceu aps o batismo ou antes dele. Algumas vezes, ele ocorre quase simultaneamente converso ou aps um intervalo de tempo... No entanto, existe uma constante muito importante na Escritura: nunca presumimos que algum foi batizado com o Esprito Santo. Quando algum batizado com o Esprito Santo, ele sabe disso. uma experincia definida.17

Ao fazer essas afirmaes, Christenson tentou fundamentar a


15 Christenson, Larry. Speaking in tongues. Minneapolis: Dimension, 1968. p. 37. 16 Ibid. 17 Ibid. p. 38.

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verdade na experincia. Como veremos, o batismo com o Esprito Santo um fato espiritual, e no uma experincia fsica relacionada a algum sentimento.

Qual a diferena entre o batismo e o ser cheio do Esprito?


medida que mantenho o dilogo com os carismticos e estudo seus escritos, torna-se mais evidente que eles esto confusos a respeito do batismo do Esprito, que insere o cristo no corpo de Cristo, e da plenitude do Esprito, que produz a vida crist eficaz (ver Ef 5.18 6.11). Charles e Frances Hunter, por exemplo, dirigem estudos que ensinam as pessoas a serem batizadas com o Esprito Santo. Charles Hunter escreveu:
Imagine-se na posio de algum a quem ministramos. Eis como levamos as pessoas ao batismo: Vocs esto a ponto de receber o que a Bblia designa batismo com o Esprito Santo ou o dom do Esprito Santo. Seu esprito, do mesmo tamanho de seu corpo, est prestes e ser enchido completamente com o Esprito de Deus; e, como Jesus ensinou, vocs falaro uma lngua espiritual, quando o Esprito Santo lhes conceder.18

Em primeiro lugar, o conceito de que o esprito de uma pessoa possui o mesmo tamanho do corpo absurdo. O esprito, por ser imaterial, no possui tamanho.19 Em segundo lugar, e mais impor18 Hunter, Charles. Receiving the baptism with the Holy Spirit. Charisma, July 1989, p. 54. 19 Por que Hunter acredita que conhece detalhadamente o esprito das pessoas? Ele escreveu: Em 1968, vi meu esprito saindo do corpo; ele era idntico ao corpo; at o rosto era o mesmo. A exceo que eu podia enxergar atravs do meu esprito, pois ele era como uma nvoa ou nuvem fina (Ibid.). Hunter comete o erro tpico dos carismticos, o erro de extrair doutrina de sua experincia.

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tante, Hunter menciona o batismo com o Esprito Santo e a plenitude do Esprito Santo como se fossem idnticos. Eles no so iguais. A revista Pentecostal Evangel (Evangelho Pentecostal), das Assemblias de Deus (nos Estados Unidos), tm publicado, h dcadas, um credo junto ao expediente semanal que afirma, em parte: Cremos... [que] o batismo no Esprito Santo, de acordo com Atos 2.4, outorgado aos crentes que o pedem. No entanto, Atos 2.4 simplesmente diz: Todos ficaram cheios do Esprito Santo e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem. Em todo o captulo 2 de Ato, nada sugere que os crentes pediam o Esprito Santo. Atos 2.1-4 ensina duas verdades diferentes. No Pentecostes, os cristos foram batizados com o Esprito Santo no corpo de Cristo. Em seguida, o Esprito Santo encheu os crentes para que dessem um testemunho miraculoso a capacidade de falar em outras lnguas. Desde aquele momento, os crentes tm sido batizados com o Esprito Santo, pelo Senhor Jesus Cristo, no momento da converso. Como somos enchidos? Quando nos rendemos ao Esprito, que j est em ns, temos acesso ao poder e plenitude do Esprito. Paulo disse aos crentes de feso que se mantivessem cheios do Esprito como um padro de vida (Ef 5.18). Em nenhuma passagem da Escritura, o cristo ensinado a ficar quieto e esperar o batismo. Tambm no encontramos na Bblia a ordem para nos reunirmos com um grupo de pessoas que nos ensinem a falar em lnguas. Os cristos so admoestados a manterem-se cheios do Esprito, mas isso no o mesmo que esperar o batismo no Esprito. Existe um mtodo simples para voc conhecer a plenitude e poder do esprito Santo em sua vida: obedecer ao Senhor. medida que crescemos na obedincia palavra de Deus, o Esprito de Deus o enche e energiza nossa vida (v. Gl 5.25). Os crentes no foram apenas colocados em Algum (Cristo), eles so habitados por Algum (o Esprito Santo). Por sermos cris255

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tos, temos o Esprito Santo; nosso corpo o tempo dEle (1 Co 6.19). O prprio Deus vive em ns (2 Co 6.16). Todos os recursos necessrios encontram-se em ns. A promessa do Esprito Santo j nos foi cumprida. A Bblia totalmente clara nesse ponto. No existe nada mais pelo que devemos esperar. A vida crist consiste em render-nos ao controle do Esprito, que j se encontra em ns. Fazemos isso por meio da obedincia Palavra (Cl 3.16). significativo que os escritores carismticos no so todos unnimes a respeito de como os crentes devem receber o batismo do Esprito. Por que essa confuso e contradio? Por que os escritores carismticos no citam a Bblia com clareza e permanecem no que ela afirma? A razo por que nenhum escritor carismtico permanece no que as Escrituras afirmam que a Bblia nunca nos diz como proceder para recebermos o Esprito Santo; ela to-somente informa aos crentes que eles j esto batizados com o Esprito. Uma das maiores realidades da vida crist est contida em duas declaraes breves e completas: uma, de Paulo; a outra, de Pedro: Tambm, nele, estais aperfeioados (Cl 2.10). Visto como, pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as coisas que conduzem vida e piedade (2 Pe 1.3). Como? Mediante o pleno conhecimento de Deus e de Jesus, nosso Senhor (2 Pe 1.2). intil procurarmos o que j nos pertence.

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Captulo 9

Deus ainda cura?

Hobart Freeman acreditava que Deus o havia curado de poliomielite. No entanto, uma de suas pernas era bem mais curta do que a outra, e, por isso, ele precisava usar sapatos corretivos e, apesar disso, ele andava com muita dificuldade. Freeman era pastor. Comeou o ministrio em uma igreja batista e escreveu um livro recomendvel e doutrinariamente ortodoxo, intitulado An Introduction to the Old Testament Prophets (Uma Introduo aos Profetas do Antigo Testamento).1 No entanto, em meados da dcada de 1960, a fascinao de Freeman pela cura mediante a f acabou por conduzi-lo ao movimento carismtico e, depois, cada vez mais para a periferia desse movimento. Ele iniciou um ministrio prprio em Claypool (Indiana - Estados Unidos), conhecido por Faith Assembly (Assemblia da F), uma igreja que chegou a contar com dois mil membros. As reunies ocorriam em um edifcio que Freeman chamou de The Glory Barn (O Celeiro da Glria). Os cultos eram restritos aos membros. Freeman e a Faith Assembly desdenhavam de qualquer tratamento mdico, pois criam que a medicina moderna era uma extenso da antiga bruxaria e da magia negra. Submeter-se a tratamento mdico, Freeman acreditava, era expor-se influncia demonaca. As mulheres grvidas da igreja de Freeman eram aconselhadas a dar luz em casa,
1 Freeman, Hobart. An introduction to the Old Testament prophets. Chicago: Moody, 1969.

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com a ajuda de uma parteira mantida pela igreja, em vez de irem a qualquer maternidade. A obedincia a esse ensinamento custou a vida de vrias mes e filhos. Na verdade, com o passar dos anos, pelo menos noventa membros da igreja morreram vitimados por enfermidades que teriam sido tratadas com facilidade. Ningum sabe ao certo qual seria o nmero final de mortes, se pessoas famosas em todo o pas tivessem se unido aos seguidores dos ensinos de Freeman. Uma jovem de quinze anos, filha de um casal de membros da Faith Assembly, morreu de uma doena tratvel. Seus pais foram condenados por homicdio culposo e sentenciados a dez anos de priso. O prprio Freeman foi acusado de auxiliar e incitar o homicdio. Pouco tempo depois, em 8 de dezembro de 1984, Freeman morreu de pneumonia e problemas cardacos quadro complicado por uma perna ulcerosa.2 A teologia de Hobart Freeman no lhe permitia reconhecer que a poliomielite lhe deixara uma das pernas desfigurada e manca. Tenho minha cura, era tudo que ele dizia quando algum apontava para a aparente incoerncia entre suas dificuldades fsicas e seu ensino. Em ltima anlise, a recusa de reconhecer suas enfermidades custou-lhe a vida. Ele recusou conscientemente o tratamento para as doenas que o estavam matando. A cincia mdica poderia ter prolongado sua vida com facilidade. Por fim, Freeman foi vtima de seu prprio ensino. Ele no o nico curandeiro que sucumbiu doena sem encontrar a cura. William Branham, pai do avivamento de cura aps a Segunda Guerra Mundial, considerado instrumental em algumas das curas mais espetaculares j vistas no movimento, morreu em 1965, com idade de 56 anos, depois de sofrer, durante seis dias, de ferimentos provocados por um acidente automobilstico. Embora seus seguidores estivessem confiantes de que Deus o ressuscitaria, a ressurreio jamais ocorreu.
2 Cf. Lutes, Chris. Leaders death gives rise to speculation about the future of his Haith-healing Sect. Christianity Today, p. 48, Jan. 1985.

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Deus ainda cura?

A. A. Allen, famoso evangelista que realizava curas em tendas, morreu de esclerose heptica, em 1967, depois de lutar por vrios anos, em segredo, contra o alcoolismo, enquanto supostamente curava outras pessoas. Kathryn Kuhlman morreu de deficincia cardaca em 1976. Ela lutara cerca de vinte anos contra um problema cardaco.3 Ruth Carter Stapleton, irm do ex-presidente Jimmy Carter, adepta da cura pela f,4 recusou-se a receber tratamento mdico para o cncer. Morreu em decorrncia dessa doena em 1983. At John Wimber lutou com problemas de sade crnicos. Ele inicia o livro Power Healing (Cura de Poder) com Uma Nota Pessoal de John Wimber, em que diz, parcialmente:
Em outubro de 1985, estive na Inglaterra durante trs semanas, ministrando conferncias em Londres, Brighton e Sheffield. Diversas pessoas foram curadas. Uma no foi: eu. Nos dois anos anteriores, eu vinha sofrendo de pequenas dores no peito, a cada quatro ou cinco meses. Suspeitava que elas estavam relacionadas a meu corao, mas no fiz nada a respeito. Ningum, nem mesmo Carol, minha esposa, sabia do meu estado. Entretanto, na Inglaterra, no consegui mais escond-lo. Em vrias oportunidades, enquanto caminhvamos, tive de parar abruptamente por causa das dores no peito. Na maior parte da viagem, eu estava cansado. Eu tinha o que os mdicos posteriormente suspeitaram ser uma srie de ataques das coronrias. Quando voltamos para casa... uma srie de exames mdicos... confirmou meus piores temores: meu corao estava afetado, talvez com muita gravidade. Os exames mostraram que meu corao no funcionava de modo adequado, uma condio complicada, possivelmente causada por presso alta. Esses problemas, combinados com meu peso elevado e excesso de trabalho, implicavam em minha morte a qualquer momento.5
3 Buckingham, Jamie. Daughter of destiny. Plainfield, N.J.: Logos, 1976. p. 282, ss. 4 Bixler, Frances. Ruth Carter Stapleton. In: Burgess, Stanley M.; McGee, Gary B. Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements. Grand Rapids: Zondervan, 1988, p. 810. 5 Wimber, John. Power Healing. San Francisco: Harper & Row, 1987, p. xv.

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Wimber consultou a Deus e afirmou que Ele lhe disse: Assim como Abrao esperou pelo filho, eu devia esperar pela cura. Enquanto isso, Ele me disse que seguisse as ordens mdicas.6 Desde ento, Wimber tem sentido melhoras e pioras, mas acredita que o Senhor lhe deu certeza de que um dia ser curado. Gostaria de escrever que neste momento estou completamente curado, que no tenho mais problemas fsicos. No entanto, se o fizesse, no seria verdade, Wimber admitiu.7 Por que tantos dos principais defensores da cura pela f necessitam pessoalmente de cura? A pastora Annette Capps, filha de Charles Capps (um pastor que realizava curas pela f), levantou essa questo no livro Reverse the Curse in Your Body and Emotions (Reverta a Maldio em Seu corpo e Emoes), ao escrever:
As pessoas tm se escandalizado com o fato de que vrios dos chamados ministros que curam pela f acabam adoecendo e morrem. Elas dizem: No entendemos isso. Se o poder de Deus entrou em operao, e todas aquelas pessoas foram curadas, por que o evangelista adoeceu? Por que morreu?. A razo que as curas ocorridas nos encontros so manifestaes especiais do Esprito Santo. Isso diferente do uso da f pessoal... O evangelista que est sendo usado por Deus nos dons de cura ainda deve se valer da prpria f na Palavra de Deus, para receber a cura divina e a cura divina para seu prprio corpo. Por qu? Pelo fato de que os dons de cura no so manifestados em benefcio da pessoa que ministra. Eles so manifestados para benefcio do povo...

Com o passar dos anos, vi diversas manifestaes dos dons de cura em meu ministrio, mas sempre tive de usar minha f na Palavra de Deus para ser curada. Houve ocasies em que fui atacada por doenas no corpo, mas, medida que ministrava, muitas foram curadas, embora no me sentisse bem. Eu tinha de receber minha cura por meio da f e do agir com base na Palavra de Deus.8
6 Ibid. p. xvii. 7 Ibid. p. xviii. 8 Capps, Annette. Reverse the curse in your body and emotions. Broken Arrow,

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Portanto, ela conclui surpreendentemente que, se uma pessoa que cura pela f adoece, isso ocorre porque a f pessoal , de algum modo, deficiente. As perspectivas sobre a cura pela f so to variadas quantos seus proponentes. Alguns afirmam que Deus deseja curar todas as doenas; alguns se aproximam da afirmao de que os propsitos de Deus podem, s vezes, ser cumpridos por meio de nossas enfermidades. Alguns equiparam doenas a pecado; outros quase chegam a esse ponto, mas acham difcil explicar o motivo por que pessoas espiritualmente fortes adoecem. Alguns culpam o Diabo. Alguns s alegam possuir dons de cura, ao passo que outros alegam no ter capacidade de curar so apenas usados por Deus para mostrar s pessoas o caminho da f. Alguns usam o toque fsico ou a uno com leo; outros alegam a possibilidade de decretar a cura ou simplesmente oram pela cura e obtm resultados. Em certo momento de seu ministrio, Oral Roberts afirmou que Deus o chamara para construir um grande hospital que mesclaria a medicina convencional com a cura pela f. Posteriormente, por problemas financeiros muitos grandes, ele declarou que Deus lhe dissera para fechar o hospital. Recentemente visitei o local. Uma escultura enorme de mos postas em orao jaz em frente do edifcio monoltico, mas quase vazio, em meio a um terreno repleto de ervas daninhas. um monumento s promessas no cumpridas da cura pela f. A cura pela f e o movimento carismtico cresceram juntos. Charles Fox Parham, pai do movimento pentecostal contemporneo, convenceu-se de que a cura divina a vontade de Deus para todos os crentes genunos. Ele desenvolveu, a partir dessa convico, todo um sistema de crenas pentecostais. Aimee Semple McPherson, Essek William Kenyon, William Branham, Kathryn Kuhlman, Oral Roberts, Kenneth Hagin, Kenneth CoOkla.: Annette Capps Ministries, 1987. p. 91-92.

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peland, Fred Price, Jerry Savelle, Charles Capps, Norvel Hayes, Robert Tilton, Benny Hinn e Larry Lea tm a cura como ponto alto de suas reunies pblicas. Os catlicos carismticos, como os padres John Bertolucci e Francis MacNutt, agem da mesma maneira, usando a nfase na cura como uma extenso natural da tradio catlica romana. Os lderes da Terceira Onda, especialmente John Wimber, transformaram a cura no elemento central de seu repertrio. As alegaes de quem cura pela f, e os mtodos empregados, abrangem do excntrico ao grotesco. H alguns anos recebi, em uma correspondncia, um leno de orao pelo milagre, enviado por um lder carismtico que apia a cura pela f. Com ele, recebi esta mensagem:
Pegue este leno especial de orao pelo milagre, coloque-o sob seu travesseiro e durma sobre ele. Ou coloque-o sobre seu corpo ou sobre o corpo de algum querido. Use-o para a aliviar a dor em qualquer parte do corpo. Na manh seguinte, a primeira coisa que voc deve fazer mand-lo de volta para mim no envelope verde. No guarde esse leno de orao; devolva-o para mim. Eu o receberei e orarei sobre ele a noite toda. O poder miraculoso fluir como um rio. Deus tem algo melhor para voc, um milagre especial para suprir suas necessidades.

O mais interessante que o remetente do leno de orao acha que tem apoio bblico para essa prtica. Enquanto Paulo estava em feso, tem Deus realizou muitos milagres por intermdio dele, a ponto de levarem aos enfermos lenos e aventais do seu uso pessoal, diante dos quais as enfermidades fugiam das suas vtimas, e os espritos malignos se retiravam (At 19.12). No entanto, como vimos, Paulo e os outros apstolos receberam poder exclusivo. Nada no Novo Testamento sugere que qualquer outra pessoa pudesse enviar lenos para operar milagres de cura. Kenneth Hagin relatou que certo proponente da cura pela f usava um mtodo que nunca testemunhei pessoalmente:

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Ele sempre cuspia nas pessoas em todas elas. Ele cuspia nas mos e passava-as nas pessoas. Ele ministrava desse jeito... Se houvesse algo errado com sua cabea, ele cuspiria em uma das mos e a esfregaria em sua testa. Se o problema fosse no estmago, ele cuspiria na mo e a esfregaria em sua roupa ou sobre o estmago. Se o problema fosse no joelho, ele cuspiria na mo e a esfregaria em seu joelho. E todas as pessoas eram curadas.9

Outras tcnicas so menos grosseiras, mas existe uma apresentao diria de excentricidades nos canais cristos de televiso. Oral Roberts pede ofertas de sementes de f dinheiro que lhe doado como sinal para o milagre ou a cura pessoal. Robert Tilton usa tcnicas semelhantes regularmente, prometendo curas especiais e milagres financeiros para quem lhe enviar dinheiro quanto maior a oferta, que represente mais sacrifcio, melhor ser o milagre. Pat Robertson colocase de frente cmera e, como se pudesse enxergar a casa das pessoas, descreve as pessoas curadas naquele momento. Benny Hinn curou recentemente, ao vivo, Paul Crouch, que tambm ensina a cura pela f e apresenta um programa de entrevistas, na Trinity Broadcasting Network. Depois de Hinn ter liberado a uno para uma platia lotada, Crouch testemunhou ter sido curado miraculosamente de um zumbido insistente nos ouvidos, do qual sofria durante anos. A lista de alegaes fantstica e de relatos de curas cresce a um passo frentico. No entanto, faltam as evidncias de milagres genunos. Em todos os lugares, as pessoas me fazem perguntas sobre milagres e curas. Deus est restaurando esses dom maravilhoso? O que voc acha dessa e daquela cura? De toda parte, procedem confuso, perguntas e contradies. medida que estudamos as Escrituras, encontramos trs categorias de dons espirituais. Em Efsios 4, existe a categoria dos homens dotados: apstolos, profetas, evangelistas, pastores e mestres. Esses prprios homens so descritos como dons de
9 Hagin, Kenneth E. Understanding the anointing. Tulsa: Faith Library, 1983. p. 114.

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Cristo igreja. Em segundo, existem os dons permanentes de edificao, que incluem conhecimento, sabedoria, profecia (a pregao com autoridade), ensino, exortao, f (ou orao), discernimento, misericrdia, contribuio, governo e socorros (cf. Rm 12.3-8; 1 Co 12.8-10,28). Em terceiro, havia os dons de sinais temporrios. Esses dons eram habilidades especficas, concedidas a certos crentes com o propsito de autenticar ou confirmar a Palavra de Deus, quando ela era proclamada na igreja primitiva antes de ser completamente escrita. Os dons de sinais temporrios incluam: profecia (profecia reveladora), milagres, curas, lnguas e interpretao de lnguas. Os dons de sinais possuam um nico objetivo: oferecer credenciais aos apstolos, isto , fazer o povo reconhecer que todos esses homens falavam a verdade de Deus. Logo que a palavra de Deus foi completamente escrita, os dons de sinais tornaram-se desnecessrios e foram extintos.

O que era o dom bblico de milagres?


Milagres e curas eram dons de sinais extraordinrios outorgados com o objetivo de confirmar a revelao divina. Os milagres poderiam incluir curas; e as curas realizadas por pessoas que tinham esse dom eram todas miraculosas. Portanto, em certo sentido, os dois dons se sobrepem. O grande realizador de milagres foi o prprio Senhor Jesus Cristo. Jesus fez basicamente trs tipos de milagres: curas (incluindo a ressurreio de pessoas mortas a cura no maior sentido), expulso de demnios (o que muitas vezes resultou em cura) e milagres da natureza (como a multiplicao de pes e peixes, o aquietar o mar e o andar sobre a gua). Os evangelhos esto repletos dos milagres de Jesus nessas categorias. Joo escreveu: H, porm, ainda muitas outras coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem relatadas uma por uma, creio eu que nem no mundo inteiro caberiam os livros
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que seriam escritos (Jo 21.25). Todos esses milagres eram sinais que apontavam para a realidade da afirmao de que Jesus era Deus (cf. Jo 2.11; 5.36; 20.30-31; At 2.22). Quando a obra de Cristo foi concluda, os apstolos foram designados para anunciar e registrar sua mensagem na Escritura. Para autenticar-lhes a obra, Deus lhes concedeu a habilidade de operar milagres de cura e expulsar demnios. Em todo o Novo Testamento, nada indica que outra pessoa alm de Jesus foi capaz de realizar milagres que envolveram a natureza. Os apstolos jamais criaram um dilvio, aquietaram o mar ou andaram sobre a gua. (Quando Pedro andou sobre a gua uma nica vez , Jesus estava presente e o auxiliou. Nada sugere a repetio da experincia). Como j observamos na discusso sobre os milagres (Captulo 5), o poder para realizar milagres foi concedido especial e exclusivamente aos apstolos e a seus colaboradores mais prximos. A promessa de Jesus, feita aos doze, encontra-se em Mateus 10.1: Tendo chamado os seus doze discpulos, deu-lhes Jesus autoridade sobre espritos imundos para os expelir e para curar toda sorte de doenas e enfermidades. Com a outorga do Esprito e o incio da era da igreja, os apstolos continuaram a manifestar esses dons sobrenaturais. De fato, os apstolos estavam to associados a esses milagres, que Paulo lembrou os crentes de Corinto: As credenciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos (2 Co 12.12). Portanto, os poderes miraculosos eram limitados em escopo e restritos aos apstolos. No foram outorgados aos crentes comuns (Mc 16.20; Hb 2.3-4), embora algumas pessoas comissionadas pelos apstolos tenham participado do ministrio de dons miraculosos (como Filipe, em At 8.6-7). Benjamin B. Warfield, um telogo perspicaz, observou corretamente que os dons miraculosos
no era uma posse para o cristo primitivo, nem para a igreja apostlica ou
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para a era apostlica; eram, distintivamente, a autenticao dos apstolos. Eram parte das credenciais dos apstolos como agentes autorizados da parte de Deus para a fundao da igreja. A funo desses dons confinava-os, especificamente, igreja apostlica e chegaram necessariamente ao fim quando essa era acabou.10

A palavra grega traduzida por milagres (dynamis) significa literalmente poder. Ela encontrada 118 vezes no Novo Testamento (o verbo, 209 vezes). usada para designar o dom de milagres na expresso operaes de milagres (lit., a energizao das obras poderosas), em 1 Corntios 12.10. Dynamis a mesma palavra traduzida por poder em todos os evangelhos. Ela , realmente, o dom de poderes. O que isso significa? Jesus nos deu o mais claro padro para a entendermos. Durante sua vida e ministrio, Jesus encontrou-se com Satans e o derrotou por seu dynamis, seu poder (Lc 4.13, 14, 36; 6.17-18). Encontramos Jesus expulsando, constantemente, demnios por seu poder (cf. Mt 8, 9, 12; Mc 5, 6, 7; Lc 9). Em todos esses casos, o dom de poder de Jesus foi usado para combater o reino de Satans. O dom de poderes a habilidade de expulsar demnios. Foi isso que os apstolos realizaram (At 19.12); Filipe tambm fez isso (At 8.6-7). Portanto, os milagres dos apstolos limitavam-se a curar pessoas e a expulsar demnios. As alegaes modernas de pessoas que se dizem capazes de realizar milagres da natureza, no tem precedentes apostlicos. Alm disso, no se harmonizam com o propsito de Deus para os milagres: confirmar a nova revelao bblica. Hoje lidamos com os espritos malignos por seguirmos as instrues de 2 Corntios 2.10 e 11, Efsios 6.11-18, 2 Timteo 2.25-26, Tiago 4.7 e 1 Pedro 5.7 a 9. Todos esses versculos nos ensinam como podemos triunfar sobre Satans.11
10 Warfield, B. B. Counterfeit miracles. Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1918. p. 6. 11 Quanto a uma argumentao mais completa a respeito da batalha espiritual, ver MacArthur, John Nossa suficincia em Cristo. 2. ed. So Jos dos Campos:

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Freqentemente, o dom de milagres estava associado cura, pois a doena poderia ter ocorrido apenas por influncia satnica ou demonaca.

Doena um problema universal


A doena uma terrvel realidade desde a queda do homem, no jardim do den. H milnios, a busca por curas que tragam alvio as doenas e sofrimentos tem consumido a humanidade. Males e morte afligem e vencem todas as pessoas, desde Ado. Apenas Enoque e Elias escaparam da morte (Gn 5.24; 2 Rs 2.11). Apenas Jesus venceu a morte e ressuscitou em glria. parte deles e de algumas pessoas que ainda vivem em perodo de normalidade, milhes de pessoas nascidas pereceram de doenas, ferimentos ou algum tipo de enfermidade. Ningum est imune nem mesmo aquele que afirma possuir dons de cura. Posso confidenciar-lhe algo? Se eu pudesse escolher um dom espiritual, alm dos que me foram concedidos, eu pediria a Deus o dom de curar. Em vrias ocasies, desejei ser capaz de curar. Estive com um casal de pais que sofriam no hospital, enquanto observavam o filho precioso morrer de leucemia. Orei com um amigo querido que estava com um cncer inopervel no intestino. Estive ao lado de um jovem que lutava pela vida em uma unidade de tratamento intensivo. Vi adolescentes bastante feridos em acidentes automobilsticos; pessoas em coma, mantendo por meio de aparelhos os sinais vitais. Vi um querido amigo enfraquecer a cada dia e morrer por causa de um transplante de corao mal sucedido. Tenho acompanhado amigos com dores terrveis aps cirurgias. Conheo pessoas que perderam definitivamente a mobilidade por causa de doenas e ferimentos. Vi bebs com deformidades. Ajudei pessoas a aprenderem a conviver com amputaes e outras perdas trgicas. Em todas essas situaes,
Fiel, 2007. p. 197-221.

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desejei ter o poder de curar as pessoas com uma palavra, um toque, uma ordem mas sou incapaz. Pense quo emocionante e recompensador seria possuir o dom de curar! Pense no que seria encontrar-se em um hospital, entre doentes e pessoas beira da morte, e andar pelos corredores, para cima e para baixo, tocando nas pessoas e curando-as! Seria maravilhoso reunir grupos de pessoas que teriam o dom de curar e envi-las, por meio de avio, aos grandes focos de doena do mundo. Elas poderiam andar por entre as multides, curando a todos de cncer, tuberculose, AIDS e outros inmeros males. Por que os lderes carismticos no tentam fazer isso? Por que no renem todos os que alegam possuir dons de cura e os deixam sair e ministrar onde se encontram as pessoas mais necessitadas? Poderiam comear por hospitais e casas de sade da vizinhana; depois, dirigirem-se aos quatro cantos da terra. As oportunidades de cura so ilimitadas. E se, como sempre alegam os carismticos, esses milagres so sinais e maravilhas designados para convencer os incrdulos, no seria esse o tipo de ministrio que cumpria mais adequadamente esse propsito?12 No entanto, os curandeiros raramente saem de suas tendas, locais de reunio ou estdios de televiso. Sempre parecem exercer seus dons em ambientes controlados, comportando-se de acordo com a programao.13 Por que no ouvimos que o dom de cura est
12 interessante o fato de Paul Cain, profeta da Terceira Onda, previu profeticamente esse tipo de ministrio: Cain descreve sua viso de um exrcito de crianas que desfilaro pelas ruas, curando as pessoas de todos as enfermarias dos hospitais. Ele prev noticirios em que os principais jornalistas no comunicaro notcias ruins, pois todos os que esto em estdios ouvindo o evangelho. Mais de um bilho de pessoas sero salvas. Os mortos sero ressuscitados, partes do corpo sero restauradas, os paralticos saltaro de suas cadeiras de rodas, muletas sero lanadas de lado; e as pessoas que estiverem nos estdios passaro dias sem comida e gua e no sentiro nada. Maudlin, Michael G. Seers in the heartland. Christianity Today, p. 21, Jan. 1991. 13 Embora Jamie Buckingham seja simpatizante de Kathryn Kuhlman, ele contou, na biografia dela, um incidente que revela, entre outras coisas, o grau de

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sendo usado em hospitais? Por que no h pessoas que curam usando seus dons nas ruas da ndia ou de Bangladesh? Por que no esto nos leprosrios e nos hospitais, assistindo a vtimas da AIDS, onde milhares de pessoas so afligidas por doenas? Isso no acontece. Por qu? Porque as pessoas que alegam possuir o dom de curar no o tm realmente. O dom de curar era um dom de sinal temporrio para autenticar as Escrituras como Palavra de Deus. Logo que essa autenticao ocorreu, o dom de cura cessou. A Escritura ensina que, embora Deus se preocupe com o corpo de todos ns, Ele est muito mais interessado em nossa alma (Mt 10.28). Temos de perceber que, embora os cristos pudessem curar todas as pessoas, semelhana de Jesus, a maioria delas no creriam no evangelho. O que as pessoas fizeram depois de todas as curas maravilhosas de Jesus? Elas O crucificaram. Os apstolos no obtiveram uma reao diferente. Eles realizaram muitos milagres de cura; mas, o que aconteceu? Foram presos, perseguidos e
controle que ela insistia em manter em suas reunies: Uma ex-cantora de um clube, salva e curada pelo ministrio da senhora Kuhlman, estava no palco. Quando o culto chegava ao final, ela se aproximou de um dos microfones, para elevar voz e comear a cantar: Aleluia. Kathryn desagradou-se. Para findar o assunto, ela se dirigiu-se quela mulher e tocou-lhe, orando por ela. Ela caiu de costas por causa do poder. Ento, Kathryn virou-se, tomou meu brao e colocou-me junto ao microfone. Se algum tinha de liderar o cntico, ela desejava que fosse algum conhecido, e no um estranho. As pessoas estavam cantando, mas com apatia. Kathryn se movia para trs e para frente, pronunciando suas expresses prediletas. Elas pareciam vazias. A cantora pusera-se em p novamente, e Kathryn voltou a tocar nela. Nada aconteceu dessa vez. Em um tentativa desesperada, eu a ouvi dizer: O Esprito est sobre voc, Jamie. Ela se moveu rapidamente na minha direo, colocando as mos sobre minha mandbula, enquanto eu cantava. No passado, houve ocasies em que, se ela viesse perto de mim, eu cairia sob o poder. Mas naquele dia havia s a Kathryn tendo suas mos em minha mandbula. Eu gostava muito dela e no quis decepcion-la. Com um suspiro de resignao, ca para trs, nos braos do homem posicionado atrs de mim. To logo o homem me ajudou a ficar em p, Kathryn aproximou-se outra vez: Eu te dou glria, eu te dou louvor. No entanto, desta vez, eu no ca. Apenas afastei-me, quando ela tocou em mim. Ela deu meia-volta e dirigiu-se ao outro lado do palco. (Buckingham, Jamie. Daughter of destiny. Plainfield, N.J.: Logos, 1976. p. 280-281.)

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mortos. A salvao no procede do recebimento da cura fsica ou de contempl-la; a salvao vem por meio do ouvir e crer no evangelho (Rm 10.17). No decorrer dos sculos, o dom de curar tem sido reivindicado tanto por cristos como por pagos. Historicamente, a Igreja Catlica Romana encabea a lista dos grupos que alegam possuir poder de curar. Ela tem realizado curas com o auxlio dos ossos de Joo Batista, de Pedro, fragmentos da cruz e com frascos contendo o leite de Maria. Lourdes, um santurio na Frana, supostamente a localidade de inmeras curas miraculosas. Medjugorje, na Iugoslvia, atraiu mais de quinze milhes de pessoas em menos de uma dcada. So pessoas procura de milagres ou curas devido suposta apario da Virgem Maria a seis crianas, em 1981. Os curandeiros orientais que usam poderes psquicos dizem-se capazes de realizar cirurgias sem sangue. Impem as mos sobre os rgos afetados e pronunciam encantamentos. Pessoas so supostamente curadas. Bruxos e xams alegam at o poder de ressuscitar mortos. Ocultistas usam magia negra para realizar prodgios de mentira nas artes de cura. Mary Baker Eddy, criadora da Cincia Crist, afirmava ter curado pessoas por telepatia. Por meio de curas fraudulentas, Satans sempre tem mantido pessoas sob o seu domnio. Raphael Gasson, ex-mdium esprita, convertido a Cristo, afirmou: Existem hoje muitos espritas favorecidos com esse notvel dom de poder, dado por Satans. Eu mesmo, tendo sido usado dessa maneira, posso testemunhar a ocorrncia de curas miraculosas nas reunies de cura do espiritismo.14 E das fileiras do cristianismo, particularmente dos movimentos pentecostal e carismtico, procedem reivindicaes contnuas do poder de curar. Ligue a televiso ou o rdio. provvel que, durante
14 Gasson, Raphael. The challenging counterfeit. Plainfield, N.J.: Logos, 1966. p. 106.

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o dia ou noite, voc oua algum prometendo cur-lo distncia, ainda que o programa j tenha sido gravado. Certa vez conversei com um homem cuja mulher, conforme ele me dissera, havia sido maravilhosamente curada de cncer por seu pastor. Como est sua mulher hoje?, perguntei. Ela morreu, disse-me o homem. Morreu?, perguntei. Quanto tempo aps a cura? Ele respondeu: Um ano depois. Relatos semelhantes a esse so comuns no movimento. Kenneth Hagin contou a histria de um pastor que fora supostamente curado de surdez, em uma grande reunio de cura. No entanto, assim que a reunio terminou, ele no conseguia ouvir. Hagin escreveu: Ele voltou a usar o aparelho de audio.15 Os programas de televiso dos carismticos apresentam uma mentalidade competitiva em relao a milagres e curas. Certo pastor, de um programa carismtico de televiso, explicou como seu dom de cura atuava: Nos cultos matinais, o Senhor me informa os tipos de curas disponveis. O Senhor dir: Hoje, tenho disponvel a cura de trs cnceres, uma dor nas costas e duas dores de cabea. Anuncio congregao e lhes digo que quem vier com f, noite, poder tomar posse do que estar disponvel.

Um exame mais detalhado sobre curandeiros e curas


Embora os mtodos e as atividades das pessoas que afirmam possuir o dom de cura no se harmonizem com a Bblia, no podemos negar a ocorrncia de certos fenmenos nos cultos. Pessoas
15 Hagin, Kenneth E. How to keep your healing. Tulsa: Rhema, 1989. p. 20-21. Hagin explica o motivo por que a cura no ocorreu: Se voc no tem f suficiente para manter o que possui, o diabo o roubar (nfase no original).

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caem no Esprito; outras saltam de cadeiras de rodas, afirmando terem sido curadas. Existe alguma explicao para isso? Talvez voc pense que existam muitas evidncias para corroborar as alegaes feitas pelos curandeiros. Mas no assim. A maior parte das evidncias citadas por eles como prova no pode ser comprovada. uma conjectura ou uma opinio subjetiva. Certo homem, William Nolen, um mdico no-evanglico, testou as afirmaes de pessoas que curam mediante a f. Ele escreveu um livro intitulado A Doctor in Search of a Miracle (Um Mdico Procura de um Milagre], incluindo uma seo sobre os curandeiros carismticos, com nfase especial em Kathryn Kuhlman, cujo trabalho ele estudou detalhadamente. Nolen apresenta este relato de um culto de cura:
Finalmente acabou. Ainda havia longas filas de pessoas esperando para subir ao palco e reivindicar a cura, mas s cinco horas, com um hino e a bno final, o espetculo terminou. A senhora Kuhlman deixou o palco, e o pblico saiu do auditrio. Antes de voltar e falar com a Sra. Kuhlman, passei alguns minutos observando os doentes que iam embora em cadeiras de rodas. Todos as pessoas muitssimo doentes que se encontravam em cadeiras de rodas permaneciam nelas. De fato, o homem que tinha cncer no rim, na espinha dorsal e no quadril, o homem a quem ajudei a chegar ao auditrio, que foi levado ao palco e reivindicara a cura, estava agora, outra vez, na cadeira de rodas. Sua cura, ainda que tenha ocorrido apenas devido histeria, teve curtssima durao. Parei no corredor, observando os casos sem esperana deixarem o local, contemplando as lgrimas de pais que conduziam os filhos deficientes aos elevadores. Eu queria que a Sra. Kuhlman estivesse comigo. No culto, ela reclamara algumas vezes da responsabilidade, enorme responsabilidade e de seu corao partido por causa dos que no foram curados. Todavia, eu me perguntava com que freqncia ela realmente os observava. Eu desejava saber com sinceridade se a alegria das pessoas
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curadas de bursite ou artrite compensavam a angstia dos que partiam com pernas atrofiadas, com filhos que tinham deficincia mental, com cncer de fgado. Eu me perguntava se ela realmente sabia o dano que estava causando. Eu no podia acreditar que ela soubesse... Eis alguns aspectos dos processos de cura mdica sobre os quais alguns de ns no sabemos nada e dos quais nenhum de ns conhece o suficiente. Comecemos com a habilidade do corpo de curar a si mesmo. Kathryn Kuhlman diz muitas vezes: Eu no curo; o Esprito Santo cura por intermdio de mim. Suspeito que existem duas razes pelas quais a Sra. Kuhlman repete continuamente essa declarao: primeira, se o doente no melhorar, o Esprito Santo, e no Kathryn Kuhlman, recebe a culpa. Segunda: ela no possui a menor idia do que seja cura; e, visto que pe a responsabilidade nos ombros do Esprito Santo, ela pode responder, aos ser questionada sobre seus poderes de cura: Eu no sei. O Esprito Santo quem faz tudo.16

O Dr. Nolen continuou, explicando que os mdicos, assim como os curandeiros carismticos, podem exercer influncia sobre o paciente e curar sintomas de doenas por meio da sugesto, com ou sem a imposio de mos. Essas curas no so miraculosas; procedem do funcionamento do sistema nervoso autnomo do paciente. Tambm mencionou que todas as pessoas que curam pela f ou por meio da medicina usam, em certa medida, o poder da sugesto. Ele admitiu que, ao administrar a algum uma plula ou uma injeo, diz com muita freqncia que o remdio far o paciente sentir-se melhor aps 24 ou 48 horas. Obtm resultados melhores, se der ao paciente uma mensagem vaga. Como destaca Nolen, existe bastante poder na atitude otimista, especialmente no que se refere a desordens funcionais.17
16 Nolen, William. Healing: a doctor in search of a miracle. New York, Random House, 1974. p. 60, 239. 17 Ibid. p. 256-257.

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Explicou a importante distino entre doenas funcionais e orgnicas. A doena funcional ocorre quando um rgo sadio no funciona de maneira adequada. Na doena orgnica, o rgo encontra-se doente, debilitado, fisicamente prejudicado ou morto. Infeces, ataques cardacos, clculos biliares, hrnias, hrnias de disco, cnceres de todos os tipos, ossos quebrados, deformidades congnitas e laceraes incluemse na classe de doenas orgnicas.18 Nolen afirma que, se algum recorre f para curar doenas orgnicas, no obtm sucesso. No artigo de uma revista, Nolen afirmou que a Sra.. Kuhlman no entendia as doenas psicognicas doenas relacionadas mente.19 Em termos simples, um brao dolorido uma doena funcional. J a doena orgnica seria um brao ou uma pena ressequidos. A doena psicognica seria pensar que seu brao est dolorido. Nolen escreveu:
Faa uma pesquisa na literatura, como eu fiz, e voc no achar, documentadas pelos curadores, curas de clculos biliares, doenas cardacas, cnceres ou qualquer outra doena orgnica grave. Com certeza sero encontrados pacientes que sentiram alvio temporrio de dor no estmago, no peito, problemas respiratrios. Voc tambm encontrar curandeiros e fiis que interpretaro o fim dos sintomas como evidncia da cura da doena. Mas uma investigao posterior no paciente sempre revela que houve apenas cura dos sintomas, de curta durao. A verdadeira doena permanece oculta.20

Quando os curandeiros tentam curar doenas orgnicas graves, eles so, muitas vezes, responsveis por enorme angstia e infelicidade. s vezes, eles mantm os pacientes distantes da ajuda que lhes poderia ser eficiente ou salvar-lhes a vida. H muitos anos, preguei uma mensagem em que afirmei muitas das coisas contidas neste captulo. Ao final da mensagem, um jovem aproximou-se e me disse: O senhor nunca saber o significado dessa
18 Ibid. p. 259. 19 Nolen, William. In search of a miracle. McCalls, p. 107, Sept. 1974. 20 ______. Healing: a doctor in search of a miracle. New York, Random House, 1974. p. 259-260.

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mensagem para mim. Ca de uma escada e machuquei a cabea, sofrendo de dores terrveis. Algumas pessoas oraram por mim e disseram que as dores estavam curadas e sumiram. No entanto, desde o retorno das dores, eu tenho me sentido culpado, como se no tivesse aceitado a cura divina. Portanto, eu me recusei a consultar um mdico. No entanto, nesta manh, o senhor me libertou para entender que preciso ser examinado por um mdico. O mdico conseguiu encontrar as causas orgnicas das dores de cabea, e o jovem foi tratado com eficincia.

O que nos diz a evidncia?


Sem dvida, muitas pessoas que crem nos curandeiros carismticos protestaro afirmando que o Dr. Nolen no sabe o que fala. Alm disso, ele no evanglico e, talvez, no se sinta inclinado a crer em milagres. Quo objetiva foi sua pesquisa? O Dr. Nolen recebeu da Sra Kuhlman um lista de pessoas, vtimas de cncer, que ela curara, e isso foi o que ele descobriu:
Escrevi a todas as vtimas de cncer da lista oito no total , e a nica pessoa que decidiu cooperar foi um homem que a Sra. Kuhlman supostamente curara de cncer na prstata. Ele me enviou a ficha mdica completa de seu caso. O cncer de prstata muitas vezes responde de forma positiva terapia hormonal; e, caso se espalhe, tambm poder ceder radioterapia. Esse homem fora submetido a um tratamento intensivo que incluiu cirurgia, radiao e hormnios. Ele tambm foi tratado por Kathryn Kuhlman. Ele preferiu atribuir a cura ou remisso ( o que parecer ser este caso) Sra. Kuhlman. No entanto, qualquer pessoa que lesse seu pronturio, leiga ou ligada medicina, perceberia imediatamente a impossibilidade de afirmar que tratamento atuara para prolongar sua vida. Se a Sra. Kuhlman se apegasse a esse caso, para provar que por intermdio dela o Esprito Santo curou o cncer, ela estaria em maus lenis.21
21 ______. In search of a miracle. McCalls, p. 107, Sept. 1974.

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O Dr. Nolen acompanhou 82 casos de curas atribudas a Kathryn Kuhlman, valendo-se dos nomes apresentados por ela. Das 82 pessoas, apenas 23 responderam e foram entrevistadas. A concluso de Nolen, ao findar toda a investigao, que nenhuma das supostas curas era legtima.22
A falta de conhecimento mdico de Kathryn Kuhlman o ponto crtico. No creio que ela seja mentirosa, charlat ou conscientemente desonesta... acredito que ela creia, sinceramente, que os milhares de pessoas doentes que vm aos seus cultos e reivindicam curas, por meio de suas ministraes, so curadas de doenas orgnicas. Tambm creio e minhas pesquisas confirmam que ela est errada. O problema sinto diz-lo de forma to abrupta ignorncia. A Sra. Kuhlman no conhece a diferena entre doenas psicognicas e doenas orgnicas. Embora use tcnicas hipnticas, ela no sabe nada a respeito de hipnose e do poder da sugesto. Ele no sabe nada sobre o sistema nervoso autnomo. Caso saiba disso, aprendeu a ocultar muito bem seu conhecimento. Existe outra possibilidade: talvez a Sra. Kuhlman no queira saber que seu trabalho no to miraculoso quanto parece. Por essa razo, ele treinou a si mesma para negar, de forma emocional e intelectual, qualquer coisa que ameace a validade de seu ministrio.23

Recentemente, James Randi, mgico profissional conhecido como o Incrvel Randi, escreveu um livro no qual examina as alegaes de pessoas que curam por meio da f.24 Randi foi o homem que exps a farsa do televangelista Peter Popoff, em 1986, no programa de televiso The Tonight Show. (Popoff afirmava receber palavras de conhecimento, da parte de Deus, sobre pessoas presentes, e os detalhes eram incrivelmente precisos. Randi descobriu que ele apenas repetia informaes recebidas de sua mulher, por meio de um recep22 Ibid. p. 106. 23 Ibid. p. 107. 24 Randi, James. The faith healers. Buffalo: Prometheus, 1987.

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tor escondido no ouvido. Ela lia para ele informaes obtidas das pessoas, de modo informal, antes do incio das reunies.) Randi um antagonista do cristianismo.25 No entanto, ele conduziu sua investigao de modo completo e justo. Pediu aos principais lderes do movimento de cura pela f que lhe enviassem evidncias diretas e comprovveis de curas verdadeiras.26 Randi escreveu: Estava disposto a aceitar um s caso de uma cura miraculosa, para afirmar neste livro que pelo menos em uma ocasio um milagre acontecera.27 Mas nenhuma das pessoas que curam pela f apresentou-me sequer um caso de cura comprovado pela medicina, um caso que no poderia ser explicado como convalescena natural, melhora psicossomtica ou fraude. Qual a concluso de Randi? Reduzida sua base, a cura pela f hoje e como sempre simplesmente magia. Ainda que os pregadores neguem com veemncia qualquer ligao com essa prtica, suas atividades satisfazem todas as exigncias da definio de magia. Todos os elementos da magia esto presentes, e a inteno idntica.28 Evientemente, muitos dos que curam pela f equivocam-se quanto s suas alegaes. Alguns at negam que afirmam curar. Eu no curo, eles dizem, o Esprito Santo cura. No entanto, todas as representaes, bravatas e truques negam essa afirmao. Se no alegassem realizar curas, por que tantas pessoas esperanosas se dirigiriam s reunies deles? E por que continuam narrando histrias fantsticas de pessoas supostamente curadas nessas reunies? E as curas sobre as quais ouvimos? Alguma delas genuna? Talvez no. Onde esto as curas de ossos esmagados? Quando ouvimos que um desses curandeiros esteve em um acidente automobilstico e
25 Lembre-se, porm, que os mais veementes crticos de Jesus eram incapazes de refutar ou negar os milagres que Ele realizava. 26 Randi, James. The faith healers. Buffalo: Prometheus, 1987. 27 Ibid. p. 25. 28 Ibid. p. 35.

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curou uma face lacerada ou endireitou um crnio esmagado? Onde esto as curas de doentes terminais? Existem membros amputados, posteriormente restaurados ou ex-tetraplgicos que agora andam normalmente? Em vez disso, o que vemos, de modo geral, so doenas imaginrias, curadas de modo imaginrio. Nenhum dos curandeiros da atualidade capaz de apresentar uma prova irrefutvel dos milagres que alegam ter realizado. Muitos deles so fraudadores, e suas curas, suspeitas. Entretanto, milhares de pessoas inteligentes continuam a recorrer a eles. Por qu? Por causa do desespero que, de modo geral, acompanha a doena. A enfermidade pode levar as pessoas a fazerem coisas extremas e insensatas que, em outra situao, elas no fariam. Pessoas que so comumente racionais, inteligentes e equilibradas, tornam-se irracionais. Satans sabe disso; por essa razo, ele disse: Pele por pele, e tudo quanto o homem tem dar pela sua vida (J 2.4). Os casos mais desesperadores e dolorosos envolvem pessoas que sofrem de doena orgnica incurvel. Outras no esto verdadeiramente doentes. Possuem problemas psicossomticos ou doenas funcionais sem gravidade. Outras encontram-se to cheias de dvidas, que vo a diferentes reunies para terem sua f reforada, mediante a contemplao do que consideram miraculoso. A tragdia que nenhum bem ocorre a essas pessoas a f no fortalecida, tampouco as doenas so curadas. Multides voltam para casa arrasadas, desconsoladas, sentindo que falharam para com Deus, e Deus, para com eles. Existe muita confuso, culpa e dor entre carismticos e nocarismticos por causa do que lhes foi dito a respeito da cura. A angstia da doena e da enfermidade intensificada quando as pessoas sentem que no foram curadas por causa de pecados pessoais, falta de f ou indiferena de Deus para com elas. Acham que, se a cura est disponvel a todos e elas no a obtm, a falta delas mesmas ou de Deus. Portanto, os curandeiros que se valem da f alheia tm deixado muitos destroos em seu caminho.
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Deus cura maneira dEle


Ser que Deus cura? Creio que sim. No desprezo automaticamente todas as alegaes de curas sobrenaturais, porque algumas so falsas. No entanto, estou convencido de que a interveno divina, dramtica, miraculosa e imediata, muito rara e jamais depende de qualquer pessoa supostamente dotada que atua como agente da cura. Curas genunas podem resultar da orao, e a maior parte delas envolve, de modo geral, processos naturais. Em outras ocasies, Deus agiliza os mecanismos de recuperao e restaura o doente sade de uma maneira que a medicina no consegue explicar. s vezes, Ele passa por cima dos prognsticos mdicos e permite que algum se recupere de uma doena debilitante. Curas como essas procedem da resposta orao e da vontade soberana de Deus e podem ocorrer a qualquer momento. Todavia, o dom de cura, a capacidade de curar outras pessoas, unes especiais para ministrios de cura, curas das quais se toma posse e outras tcnicas tpicas do movimento de cura pela f no possuem sano bblica nesta era ps-apostlica. Sem dvida, Deus cura. Ele cura em resposta orao, a fim de revelar sua glria. Entretanto, existe uma enorme diferena entre as curas realizadas nos dias de Jesus e dos discpulos e a curas oferecidas hoje na televiso, no rdio, nas correspondncias e nos plpitos. Um exame nas Escrituras ressalta perfeitamente a diferena.

Como Jesus curava?


Para traar a comparao entre o dom de cura conhecido hoje e o que a Bblia ensina, precisamos apenas retroceder um pouco e observar o ministrio de Jesus. Nosso Senhor estabeleceu o padro para os dons apostlicos, alm de realizar grande nmero de curas. Nos dias de Jesus, o mundo estava repleto de doenas. O conhecimento mdico era rudimentar e limitado. Havia mais doenas incurveis do que hoje. Pragas dizimavam cidades inteiras.
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Jesus curou doenas para comprovar sua divindade. Como ele o fazia? A Escritura revela seis caractersticas notveis do ministrio de cura de Jesus: Em primeiro lugar, Jesus curava com uma palavra ou toque. Mateus 8 relata que, ao entrar Jesus em Cafarnaum, um centurio aproximou-se dele e pediu-lhe que socorresse seu servo, que jazia paraltico em casa e sofria muitas dores (v. 6-7). Jesus disse ao centurio que iria at casa dele e curaria o servo, mas o centurio protestou, afirmando que, se Jesus dissesse uma palavra, seu servo seria curado (v. 8). O Senhor ficou surpreso com a f do centurio, especialmente porque este era um soldado romano e no um membro do povo de Israel. Jesus disse ao centurio: Vai-te, e seja feito conforme a tua f. E, naquela mesma hora, o servo foi curado (v. 13). Quando Jesus alimentou as cinco mil pessoas (Joo 6), Ele passou a maior parte do dia curando pessoas doentes dentre a multido. A Escritura no nos revela quantas foram curadas podem ter sido milhares. No entanto, independentemetnte do nmero, Jesus curou-as com uma palavra. No havia encenao teatral e nenhum clima especial. Jesus tambm curou com o toque. Por exemplo, Marcos 5.25-34 contm o relato a respeito de certa mulher que tinha uma hemorragia crnica e foi curada simplesmente ao tocar a roupa de Jesus. Em segundo lugar, Jesus curou instantaneamente. O servo do centurio foi curado naquela mesma hora (Mt 8.13). A mulher hemorrgica foi curada imediatamente (Mc 5.29). Jesus curou dez leprosos de uma nica vez, em uma estrada (Lc 17.14). Ele tocou em outro homem que tinha lepra, e, no mesmo instante, lhe desapareceu a lepra (Lc 5.13). O enfermo, junto ao tanque de Betesda, imediatamente... se viu curado (Jo 5.9). At o homem cego de nascena, que teve de lavar os olhos, foi curado instantaneamente embora Jesus tenha realizado a cura em dois estgios distintos, para cumprir seus propsitos (Jo 9.1-7). A cura no foi menos instantnea.
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As pessoas dizem com freqncia: Fui curado, agora me sinto melhor. Jesus nunca realizou curas progressivas. Se ele no tivesse curado de modo instantneo, no haveria o elemento miraculoso para comprovar sua divindade. Seus crticos afirmariam com facilidade que a cura seria apenas um processo natural. Em terceiro lugar, Jesus curou completamente. Em Lucas 4, Jesus deixou a sinagoga e dirigiu-se casa de Simo Pedro. A sogra de Pedro sofria com febre alta. Talvez ela estivesse beira da morte. Inclinando-se para ela, Jesus repreendeu a febre, e a sogra de Pedro ficou sadia imediatamente (v. 39). Na verdade, ela se levantou logo e passou as servi-los. No houve perodo de recuperao. Jesus no lhe disse que bebesse um pouco de mel em gua quente e diminusse as atividades por algumas semanas. Tampouco Ele a incentivou a tomar posse da cura pela f, a despeito dos sintomas reincidentes. Ela ficou boa imediatamente e sabia disso. Sua cura fora instantnea e completa. Esse era o nico tipo de cura que Jesus realizava. Em quarto lugar, Jesus curou todas as pessoas. Diferentemente dos curandeiros de nossos dias, Jesus no deixava longas filas de pessoas desapontadas, que voltaram para casa em cadeiras de rodas. Ele no se valia de cultos (ou programas) de cura que findavam em certo momento, por causa do horrio da companhia area ou do canal de televiso. Lucas 4.40 afirma: Ao pr-do-sol, todos os que tinham enfermos de diferentes molstias lhos traziam; e ele os curava, impondo as mos sobre cada um. Lucas 9.11 registra um exemplo semelhante. Em quinto lugar, Jesus curou doenas orgnicas. Jesus no atravessava a palestina curando dores nas costas, palpitaes cardacas, dores de cabea e outras enfermidades invisveis. Ele curou os tipos mais evidentes de doenas orgnicas pernas aleijadas, mos ressequidas, olhos cegos, paralisia e todas elas foram inegavelmente miraculosas. Em sexto lugar, Jesus ressuscitou mortos. Lucas 7.11 a 16 nos informa que, entrada da cidade de Naim, Ele se deparou com um cortejo fnebre: uma viva ia enterrar o filho nico. Jesus parou o cortejo, to281

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cou o esquife e disse: Jovem, eu te mando: levanta-te! e o morto sentou-se e comeou a falar! Ele tambm ressuscitou a filha de um dos lderes de sinagoga, conforme o relato de Marcos 5.22-24, 35-43. As pessoas que promovem hoje o dom de cura no passam tempo em velrios, cortejos fnebres e cemitrios. A razo evidente. Alguns carismticos, como j vimos, alegam que, s vezes, pessoas tm retornado de entre os mortos; mas esses casos no se assemelham aos exemplos bblicos. Uma coisa vivificar algum cujos sinais vitais cessaram sobre a mesa de cirurgia. Outra coisa, completamente diferente, tirar do tmulo algum enterrado havia quatro dias (ver Joo 11) ou fazer algum se levantar do caixo no funeral (ver Lucas 7). Essas so ressurreies que no podem ser negadas. Os carismticos que fazem essas alegaes esto apenas passando boatos adiante, sem qualquer evidncia. Eles so culpados de trivializar as obras miraculosas do Senhor. Qual o motivo por que os milagres realizados em programas de televiso so apenas aqueles que no envolvem evidncias visveis? Por exemplo, observe que quase todas as curas e ressurreies realizadas por Jesus aconteceram em pblico e, com freqncia, diante de grandes multides. O dom de curar de Jesus tinha o objetivo de autenticar. Ele o usava para confirmar suas alegaes de que era o Filho de Deus e demonstrar sua compaixo divina. A expulso de demnios e a cura de doenas era a maneira de Cristo provar que era Deus em carne humana. O evangelho de Joo demonstra essa verdade com clareza. Joo afirmou que todos os sinais e milagres realizados por Jesus comprovavam sua divindade (Jo 20.30-31).

Como os apstolos curavam?


Como vimos, Jesus estabeleceu o padro para o dom de cura. Algum pode afirmar que os curandeiros de hoje atuam em um nvel diferente de poder. Alm disso, eles no so deuses.
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No entanto, como os apstolos e outras pessoas usaram dos dons de cura que lhes foi outorgado por Cristo? Jesus concedeu o dom de curar aos doze apstolos (Lc 9.1-2). Mais tarde, ele estendeu o dom de cura a outras setenta pessoas, enviadas duas a duas para pregar o evangelho e curar doentes (Lc 10.1-9). Nno Novo Testamento, mais algum tinha a habilidade de curar? Sim, uns poucos companheiros dos apstolos tambm receberam o dom. Foram eles: Barnab (At 15.12), Filipe (At 8.7) e Estvo (At 6.8). No entanto, jamais vemos o dom de curar sendo usado de modo aleatrio nas igrejas. Era um dom associado a Cristo, aos doze (e a Paulo), aos setenta e alguns colaboradores mais prximos dos apstolos. Atos 3 ilustra com clareza como o dom de cura auxiliou os apstolos a anunciar sua mensagem. Pedro e Joo estavam a caminho do templo, para orar, quando um coxo pediu-lhes esmola. Pedro respondeu que no tinha dinheiro, mas lhe daria o que possua. E disse: Em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda (At 3.6). Imediatamente, o homem firmou-se sobre os ps, comeou a andar e a louvar a Deus. A notcia se espalhou com rapidez, e, em breve, uma multido se reuniu. Todos conheciam o aleijado que havia anos mendigava porta do templo. Pedro aproveitou a oportunidade e dirigiu-se multido, dizendo-lhes que no deveriam se maravilhar pelo que viram. Aquilo no acontecera pelo poder de Pedro ou de Joo, e sim por virtude do poder de Jesus Cristo, Aquele a quem o povo crucificara. muito importante entender o impacto do discurso de Pedro e o efeito da cura miraculosa sobre o pblico. Pedro falava ao povo judeu, que, durante toda a sua vida, esperara com ansiedade pelo Messias. Suponha que Pedro tivesse ele apenas andado pelo templo e dito quelas pessoas: Jesus Cristo, Aquele que vocs crucificaram h poucos meses ele era o Messias. Creiam nEle. No podemos imaginar quo chocante e repulsiva essa mensagem seria ao judeu do sculo I. Era inconcebvel supor que o Messias
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seria crucificado como um criminoso ordinrio. O judeu tpico cria que o Messias viria com poder e glria, para eliminar a servido aos romanos odiosos, que mantinham a Palestina sob sua autoridade. Se Pedro no tivesse realizado o milagre de cura daquele homem coxo, ele teria pouco ou nenhum pblico. Conforme o relato bblico, vrias pessoas foram tocadas e tiveram o corao compungido. De acordo com Atos 4.4: Muitos... dos que ouviram a palavra a aceitaram, subindo o nmero de homens a quase cinco mil. A igreja nasceu no Dia de Pentecostes. Uma nova era teve incio, e Deus concedeu poderes miraculosos aos apstolos para ajud-los a anunciar a mensagem. De fato, podemos perceber que as seis caractersticas dos milagres de cura operados por Jesus Cristo tambm caracterizaram as curas realizadas pelos apstolos. Os apstolos curaram com uma palavra ou toque. Em Atos 9.3235, Pedro curou um homem chamado Enias, que jazia paralisado na cama havia oito anos. Tudo o que Pedro disse foi: Enias, Jesus Cristo te cura! Levanta-te e arruma o teu leito. Ele, imediatamente, se levantou (v. 34). Em Atos 28, lemos que Paulo se encontrava na ilha de Malta; ali, ele curou com um toque. Pblio, o principal homem de Malta, hospedou Paulo e seus companheiros. O pai de Pblio jazia acamado por causa de febre alta e disenteria. Paulo foi v-lo, imps-lhe as mos e o curou (v. 8). Os apstolos curaram instantaneamente. O pedinte junto porta do templo levantou-se de imediato e comeou a pular, andar e louvar a Deus (At 3.2-8). No houve necessidade de qualquer terapia nem de reabilitao extra. O homem foi curado imediatamente aps um longo perodo de invalidez. Os apstolos curaram completamente. Isso perceptvel no relato do homem coxo, em Atos 3, e na cura de Enias, em Atos 9. Achamos esse discernimento em Atos 9.34, que diz : Jesus Cristo te cura. As curas realizadas pelos apstolos eram completas, semelhantes s
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que Jesus realizou. No houve progresso na cura, nem meno de sintomas recorrentes, nem melhora paulatina. Os apstolos curaram todas as pessoas. Atos 5.12-16 relata que os apstolos fizeram muitos sinais e maravilhas, e o povo os tinha em alta estima. As pessoas carregavam os doentes at as ruas e deitavam-nos sobre esteiras, para que Pedro passasse, e sua sombra casse sobre os doentes. Alm disso, os moradores das cidades circunvizinhas traziam doentes para serem curados, e todos eram curados (At 5.16). Em Atos 28.9, lemos que, depois de Paulo ter curado o pai de Pblio, os demais enfermos da ilha vieram e foram curados. Ningum foi preterido. Os apstolos curaram doenas orgnicas. Eles no lidaram apenas com problemas funcionais, sintomticos ou psicossomticos. O homem que ficava porta do templo tinha cerca de quarenta anos, e se achava naquela situao desde o nascimento. O pai de Pblio sofreu de disenteria, uma doena orgnica infecciosa. Por fim, os apstolos ressuscitaram mortos. Atos 9.36-42 relata como Pedro trouxe Dorcas (Tabita) de volta vida. Observe, especialmente, o versculo 42: Isto se tornou conhecido por toda Jope, e muitos creram no Senhor. Percebemos novamente um milagre dando credibilidade e impacto ao anncio do evangelho. Em Atos 20.9-12, um jovem chamado utico morreu em decorrncia de uma queda, e Paulo o trouxe de volta vida. A despeito de todas as alegaes feitas hoje, nenhum dos ministrios de cura apresenta essas seis caractersticas. Permita-me sugerir um ponto final: de acordo com a Escritura, as pessoas que possuam dons miraculosos podiam us-los vontade. Os curandeiros modernos so incapazes de fazer isso. Eles no receberam o dom bblico de cura e so obrigados a esquivar-se das dificuldades usando a afirmao: No sou eu quem age, e sim o Senhor. Portanto, Deus ou a pessoa que busca a cura recebe a culpa pelas falhas recorrentes.
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O dom de curar acabou, mas o Senhor continua a curar


O dom de cura era um dos dons de sinais miraculosos outorgados com o objetivo de auxiliar a comunidade apostlica a confirmar a autoridade da mensagem do evangelho, nos primeiros anos da igreja. To logo a Palavra de Deus foi completada, os sinais cessaram. Os sinais miraculosos no eram mais necessrios. Os apstolos usaram o curar apenas como um sinal poderoso para convencer as pessoas quanto validade da mensagem do evangelho. Em Filipenses 2.25-27, Paulo mencionou seu bom amigo Epafrodito, que estava muito doente. Anteriormente, Paulo demonstrara possuir o dom de cura. Por que ele no curou Epafrodito? Talvez o dom no estivesse mais em ao, ou Paulo se recusara a perverter o dom usando-o com objetivos pessoais. De qualquer modo, a cura de Epafrodito estava alm do propsito do dom de cura. A capacidade no fora outorgada com o objetivo de manter os cristos saudveis, e sim como sinal para convencer incrdulos de que o evangelho era a verdade divina. Encontramos um caso semelhante em 2 Timteo 4.20. Nesta passagem, Paulo afirma que deixara Trfimo doente em Mileto. Por que ele deixou um de seus bons amigos cristos doente? Por que no o curou? Porque esse no era o propsito do dom de curar (cf. 1 Tm 5.23; 2 Co 12.7.) O dom de curar era sinal miraculoso para ser usado com propsitos especiais. Ele no devia ser permanente, para manter a comunidade crist com sade perfeita. Entretanto, a maioria dos carismticos ensina que Deus deseja que todo cristo tenha sade perfeita. Se isto verdade, por que Deus permite que todos os cristos adoeam? Neste mundo em que os crentes se sujeitam s conseqncias do pecado, por que devemos presumir a excluso do pecado? Se todo
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cristo fosse so e saudvel se a sade perfeita fosse um benefcio garantido pela expiao milhes de pessoas se apressariam a serem salvas mas pelo motivo errado. Deus deseja que as pessoas se acheguem a Ele arrependidas de seus pecados, para sua glria, e no porque O vem como uma panacia para seus males fsicos e temporais.

Qual a explicao para as curas carismticas?


Com freqncia os carismticos respondem argumentao bblico-teolgica apelando experincia. Eles alegam: Coisas incrveis esto acontecendo. Como voc as explica? Ouo, repetidas vezes, a mesma expresso da parte de amigos carismticos: Eu conheo uma senhora cujo filho teve cncer e...; A me de meu amigo estava to encurvada por causa da artrite, que no podia se mexer e... Em resposta, digo: Visto que nenhum curandeiro carismtico apresenta-se com casos genuinamente comprovveis de cura instantnea, envolvendo doenas orgnicas; que nenhum curandeiro carismtico cura todas as pessoas que o procuram em busca de cura, e centenas vo embora das reunies dos curandeiros to doentes ou debilitadas quanto chegaram; visto que nenhum curandeiro carismtico capaz de ressuscitar os mortos; que a Palavra de Deus no precisa de confirmao de fora de si mesma, sendo suficiente para apresentar o caminho da salvao; que as curas carismticas se baseiam em uma teologia duvidosa quanto expiao e salvao; que escritores e mestres carismticos privam a Deus de seus propsitos de permitir que as pessoas adoeam; que os curandeiros carismticos necessitam de um ambiente especial; que as evidncias apresentadas em favor das curas so geralmente fracas, insustentveis e exageradas; que os carismticos no se dirigirem aos hospitais e curam, nesses lugares, multides de pessoas fiis; que a maior parte das curas carismticas podem ser explicadas de outras maneiras,

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e no como uma interveno divina inquestionvel; que os carismticos adoecem e morrem como as demais pessoas; que existe tanta confuso e contradio em torno do que ocorre, permita-me fazerlhe uma pergunta: como voc explica tudo isso? Certamente esse no o dom bblico de curar! Curas ocorrem hoje. Mas o dom bblico de curar no est presente. Deus cura a quem e quando Ele deseja curar; e h muitas ocasies em que a minha sabedoria humana deseja critic-Lo. Como qualquer pastor, tenho visto casos mais trgicos, inexplicveis e aparentemente desnecessrios de sofrimento envolvendo cristos comprometidos. Tenho orado intensamente com familiares pela recuperao de pessoas amadas, e temos recebido no como resposta. Pastores carismticos, caso sejam honestos, admitiro que passam pelas mesmas experincias. Entretanto, qual a explicao tpica dos mestres, curandeiros e lderes carismticos para as multides que no so curadas? Essas pessoas no tinham f suficiente. Esse tipo de raciocnio no benfico nem exato.

Por que os cristos adoecem?


No devemos negligenciar uma questo crucial: por que os cristos adoecem? H diversos motivos: Algumas doenas procedem de Deus. Em xodo 4.11, Deus disse a Moiss: Quem fez a boca do homem? Ou quem faz o mudo, ou o surdo, ou o que v, ou o cego? No sou eu, o Senhor?. primeira vista, essa idia, simples e direta, parece repulsiva. Um Deus amoroso deseja que algum sofra? Por que ele criaria as pessoas mudas, surdas ou cegas? Entretanto, a Escritura afirma, reiteradamente, que existe no plano soberano de Deus mais do que nossa mente humana finita pode compreender. Deus criou os deficientes e enfermos. Todos os dias, nascem bebs que tm doenas. Muitas crianas cres288

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cem com deformidades congnitas. Algumas pessoas tem doenas que permanecem por muitos anos. Embora nossa lgica no consiga explicar, tudo isso faz parte do plano de Deus; um dom do amor divino.29 Algumas doenas procedem de Satans. Lucas 13.11-13 relata como Jesus curou uma mulher possessa de um esprito de enfermidade, havia j dezoito anos; andava ela encurvada, sem de modo algum poder endireitar-se. Quando Jesus a viu, disse: Mulher, ests livre da tua enfermidade. Deus pode permitir que Satans faa uma pessoa adoecer por motivos que competem somente a Ele mesmo. J o exemplo clssico da Bblia (ver J 1). Algumas doenas so disciplina devida ao pecado. Em Nmeros 12, Miri torna-se leprosa por desobedecer ao Senhor. Mais tarde, quando se arrependeu, ela foi curada. Em Deuteronmio 28.20-22, Deus advertiu aos israelitas que, se pecassem, Ele os castigaria com pestes. Em 2 Reis 5, Geazi, servo de Eliseu, tornou-se leproso por causa de sua ganncia. O salmista escreveu: Antes de ser afligido, andava errado, mas agora guardo a tua palavra (Sl 119.67). Quando algum adoece, todas as reas de sua vida devem ser examinadas, em busca de pecados no confessados. Caso haja algum pecado no confessado, existe a necessidade de arrependimento, a fim de que a pessoa experimente o perdo de Deus. Seja cuidadoso ao aconselhar pessoas doentes. Auto-anlise, muito cuidado e orao devem nortear perguntas ou acusaes sobre o pecado na vida de outra pessoa. muito fcil abusar do princpio bblico e acusar falsamente algum de pecado (cf. Jo 9.1-3). Em alguns casos, talvez a pessoa esteja doente por causa do
29 Quanto a um discernimento perspicaz a respeito das razes por que ocorrem doenas e sofrimento, ver Clarkson, Margaret. Grace grows best in winter. Grand Rapids: Zondervan, 1972.

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pecado e Deus a esteja disciplinando. No entanto, o pecado sempre a causa da doena? De modo nenhum. E sugerir que a doena de algum est necessariamente relacionada ao pecado pessoal to insensvel e cruel como dizer que algum que no foi curado por falta de f. Precisamos evitar o erro dos amigos de J (cf. J 42.7-8).

Deus prometeu curar todo os que tiverem f?


evidente que cometem erro os carismticos que afirmam que Deus deseja curar todos os crentes. No entanto, podemos manter a atitude positiva de que Deus prometeu curar. Ele no disse que curaria sempre, mas o cristo tem o direito de clamar a Deus em busca de alvio durante qualquer enfermidade. Existem pelo menos trs razes para isso: Deus cura por causa de seu carter. Em xodo 15.26, lemos que Deus falou aos israelitas: Eu sou o Senhor, que te sara. As palavras no original so: Yahweh rof ekha, que significam: o Senhor que te cura. Assim, o cristo tem o direito de buscar a Deus em tempos de enfermidade. Deus cura por causa de sua promessa. Deus prometeu que tudo o que pedirmos em seu nome, com f, Ele o far (Mt 21.22; Jo 14.13,14; 16.24; 1 Jo 5.14). Isso significa que nossos pedidos devem estar de acordo com a vontade dEle. Se pedirmos a cura, e ela estiver de acordo com a vontade de Deus, Ele nos curar. Deus cura por causa de seu padro. Percebemos o padro da misericrdia e da graa divinas em Jesus. Portanto, se voc quiser saber como Deus se sente a respeito do sofrimento e das doenas do ser humano, olhe para Jesus. Ele curava em todos os lugares. Jesus poderia ter confirmado sua divindade de outra maneira, mas optou pela compaixo como meio de aliviar a dor e o sofrimento, para que se cumprisse o que fora dito por intermdio do profeta Isaas: Ele mesmo tomou as nossas enfermidades e carregou com as nos290

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sas doenas (Mt 8.17). Como destacamos no comentrio sobre 1 Pedro 2.24 (ver Captulo 4), isso no implica a garantia de cura para todas as doenas nesta poca como parte da expiao. No entanto, o texto confirma o padro de cura a nosso favor, na obra de Cristo, e nos assegura a libertao, final e eterna, das doenas e enfermidades do mundo presente. No haver doena ou morte no lar eterno.

Os cristos devem ir ao mdico?


Embora a Bblia ensine que Deus cura, ela tambm apresenta ampla evidncia de que os cristos devem ir ao mdico. Isaas 38 relata a histria do rei Ezequias, que sofria de uma doena mortal. O rei chorou amargamente e rogou ao Senhor, em orao, a sua cura. Deus lhe concedeu o desejo, mas observe como aconteceu a cura: Ora, Isaas dissera: Tome-se uma pasta de figos e ponha-se como emplasto sobre a lcera; e ele recuperar a sade (Is 38.21). Qual a necessidade do emplasto, se Deus lhe concedera a cura? Deus estabeleceu aqui um princpio. Ao adoecer, faa duas coisas: ore pela cura e v ao mdico. Jesus confirmou esse conceito, ao afirmar: Os sos no precisam de mdico, e sim os doentes (Mt 9.12). Sem dvida, Jesus falava sobre o problema do pecado, mas Ele usou uma analogia entendida por todos. O doente precisa de mdico. Com essas palavras, nosso Senhor afirmou que o tratamento mdico condiz com a vontade de Deus. Observamos que muitas pessoas vieram at Paulo, a fim de serem curadas, aps a cura miraculosa do pai de Pblio (At 28). A palavra grega usada para essa cura, descrita no versculo 8, o termo normal que expressa a idia de cura, ao passo que o vocbulo usado no versculo 9, referindo-se cura das demais pessoas, a palavra que significava cura mdica. Dela procede o adjetivo teraputico. Talvez Paulo tenha curado de forma miraculosa, e seu companheiro
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Lucas, um mdico (Cl 4.14), curou usando os recursos da medicina. Que equipe eles devem ter formado! O princpio claro: quando adoecemos, devemos orar, procurar a ajuda de mdicos competentes e descansar de todo o corao na vontade perfeita de Deus. Alm disso, a adversidade contribui para o nosso bem (Tg 1.2-4; 1 Pe 5.10) e resulta em glria na eternidade (Rm 8.18; 1 Pe 1.6,7). importante lembrarmos que, por causa da Queda, todos ns morreremos (exceto os eleitos que estaro vivos, quando Cristo voltar). A esperana de todo cristo deve ser que sua morte, como Jesus disse a Pedro, glorificar a Deus. Na doena, como nas demais coisas, o cristo deve manter uma perspectiva bblica e procurar glorificar a Deus. Deus cura em seu tempo, a seu modo, para sua glria e de acordo com sua vontade e prazer soberanos. Podemos agir de outro modo?

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Captulo 10

O dom de lnguas para hoje?


Algum me enviou um exemplar de uma revista infantil de Escola Dominical que tinha o objetivo de ensinar crianas a falar em lnguas. O ttulo da lio era Estou cheio do Esprito Santo; era uma revista de oito pginas a serem coloridas. Uma pgina possua a caricatura de um halterofilista que usava uma camiseta na qual se lia Homem-Esprito. Abaixo dele, aparecia o texto de 1 Corntios 14.4: O que fala em outra lngua a si mesmo se edifica. Em outra pgina, havia um menino com as mos levantadas. Uma linha pontilhada representava o lugar onde devia estar seus pulmes. (Isso evidentemente representava seu esprito.) No interior do digrama que tinha o formato dos pulmes, estava escrito bah-le odoma ta lah-se-ta no-mo. Um balo de fala, ao estilo de revista em quadrinhos, procedente de sua boca, repetia as palavras: bahle odoma ta lah-se-ta no-mo. Um balo de pensamento estava desenhado ao lado da cabea do menino e continha um enorme ponto de interrogao. No interior desse balo, estava escrito: Minha mente no entende o que digo. Abaixo do menino, encontra-se o texto de 1 Corntios 14.14: Porque, se eu orar em outra lngua, o meu esprito ora de fato, mas a minha mente fica infrutfera. Essa revista representa a perspectiva normal dos carismticos. O dom de lnguas considerado uma capacidade mstica que operada de algum modo no esprito da pessoa e lhe ultrapassa a mente. Muitos carismticos so orientados a deixar a mente de lado, a fim de permitir que o dom funcione. Charles e Frances Hunter, por

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exemplo, realizam seminrios chamados Healing Explosion (Exploso de Cura), freqentados por cerca de cinqenta mil pessoas. Neles, os Hunters ensinam as pessoas a receber o dom de lnguas. Charles Hunter diz s pessoas:
Ao orar com seu esprito, no pense nos sons da linguagem. Apenas confie em Deus. Faa os sons medida que eu lhe disser. Assim que eu lhe disser, comece a amar e a louvar a Deus, pronunciando uma poro de sons silbicos diferentes. A princpio, emita os sons rapidamente; assim, voc no tentar pensar, enquanto fala sua lngua natural. ... Faa os sons em um tom alto, para poder ouvir com facilidade o que diz.1

Hunter no explica a importncia de ouvir o que se diz, pois, supostamente, o intelecto deve estar desligado. Repetidas vezes, ele lembra aos ouvintes que eles no devem pensar: O motivo por que alguns de vocs no falam com fluncia que tentam pensar nos sons. Portanto, quando comearmos a orar, e vocs comearem a falar cada um em sua lngua celestial, tentem no pensar.2 Mais adiante, ele acrescenta: [Voc] nem necessita pensar, a fim de orar no Esprito.3 Arthur L. Johnson, em uma excelente exposio do misticismo, chama o movimento carismtico de o znite do misticismo4 e com boas razes. O desejo de desligar a mente de toda a racionalidade era, como vimos anteriormente (ver Captulo 7), uma das primrias caractersticas das religies de mistrio. Quase todos os ensinos distintivos do movimento carismtico so prticas genunas do misticismo. E a ilustrao mais perfeita disso a maneira como os prprios carismticos descrevem o dom de lnguas.
1 Hunter, Charles. Receiving the baptism with the Holy Spirit. Charisma, p. 54, July 1989. 2 Ibid. 3 Ibid. 4 Johnson, Arthur L. Faith misguided: exposing the dangers of mysticism. Chicago: Moody, 1988. p. 113.

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De forma geral, os carismticos descrevem as lnguas como uma experincia de xtase, incomparvel, que eleva o esprito de um modo que, para apreci-lo, temos de experiment-lo. Certo autor cita Robert V. Morris:
Para mim... o dom de lnguas tornou-se o dom do louvor. medida que comecei a usar a lngua desconhecida que Deus me deu, comecei a sentir que cresceu em mim o amor, o temor, a adorao pura e contnua que eu ignorava seria capaz de alcanar por meio da orao.5

Em um jornal, certo artigo que falava sobre o dom de lnguas citou o Rev. Bill L. Willims, de San Jose:
O dom de lnguas o envolve com algum por quem voc est profundamente apaixonado e comprometido... No entendemos a verborragia, mas sabemos que estamos em comunicao. Essa conscincia est alm da emoo e do intelecto, ele disse. Transcende o entendimento humano. o corao do homem falando ao corao de Deus. um entendimento profundo e ntimo do corao. Ele surge como expresses sobrenaturais, trazendo intimidade com Deus.6

O artigo tambm citou o rev. Billy Martin, de Farmington (Novo Mxico): O dom de lnguas uma experincia jubilosa, gloriosa e maravilhosa. E a Rev.a Darlene Miller, de Knoxville (Tennessee): semelhante doura de pssegos, impossvel de conhecer, at que provemos. No existe nada a comparar com esse sabor.7 Outras pessoas que falam em lnguas revelam sentimentos semelhantes a esses. O que poderia ser errado nessa experincia? Se ela faz algum se
5 Sherill, John L. They speak with other tongues. Old Tappa, N.J.: Spire, 1964. p. 83. 6 Speaking in tongues believers relish the experience. Los Angeles Times, Los Angeles, 19 Sept. 1987. Caderno B, p. 2. 7 Ibid.

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sentir bem, mais perto de Deus, espiritualmente mais forte ou mesmo exultante de alegria, pode haver algo perigoso ou enganoso nela? Sim, pode, e o perigo existe. O falecido pastor George Gardiner, ex-adepto do movimento pentecostal, descreveu de modo pungente o perigo de abrir mo da racionalidade e do abandono do autocontrole por causa da euforia de uma experincia com as lnguas:
O inimigo da alma sempre est pronto a tirar vantagem de uma situao fora de controle, e milhares de cristos podem testemunhar, com pesar, os resultados posteriores. Essas experincias no somente do a Satans uma oportunidade (da qual ele se aproveita com rapidez), mas tambm so psicologicamente prejudiciais ao indivduo. Escritores carismticos advertem constantemente aos que falam em lnguas que eles passaro por um abatimento. Esse abatimento atribudo ao diabo, e o leitor incentivado a recuperar-se o mais cedo possvel. [...] Portanto, quem procura a experincia retorna ao ritual repetidas vezes e comea a descobrir algo: a experincia de xtase, semelhana do vcio das drogas, necessita de doses sempre maiores para satisfazer. s vezes, coisas bizarras acontecem. J vi pessoas correrem ao longo de uma sala at exausto, pessoas subirem em postes, riso histrico, transes que duraram vrios dias e pessoas fazendo outras coisas esquisitas, medida que o efeito procurado tornava-se mais ilusrio. Posteriormente, ocorre a crise, e a pessoa toma a deciso: ela sentar nos bancos de trs, como um mero espectador, fingir ou continuar com a esperana de que tudo voltar a ser como era. A pior deciso sair e, com isso, abandonar tudo o que espiritual, reputando-o fraudulento. Os espectadores se frustram, aqueles que fingem sentem-se culpados, os esperanosos so dignos de compaixo, e os que saem se tornam uma tragdia. No, esses movimentos no so inofensivos!8

Muitas das pessoas que falam em lnguas entendero as tenses descritas por Gardiner. Ele no foi o nico que falava em lnguas e se voltou contra essa prtica, expondo os seus perigos. Wayne Robinson, que serviu como editor-chefe das publicaes da Associao Evangelstica Oral Roberts, era uma pessoa entusiasmada pelo falar
8 Gardiner, George E. The corinthian catastrophe. Grand Rapids: Kregel, 1974. p. 55.

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em lnguas. No prefcio do livro I Once Spoke in Tongues (Eu J Falei em Lnguas), ele escreveu:
Nos ltimos anos, tenho me convencido, cada vez mais, de que o teste, no somente das lnguas, mas tambm de qualquer experincia religiosa, no pode ser limitado lgica e honestidade que as apiam. H tambm a pergunta essencial: O que ela realiza na vida de uma pessoa? De forma mais especfica, ela transforma internamente a pessoa em egosta e ligada nos prprios interesses ou abre a pessoa para os outros e suas necessidades? Conheo pessoas que afirmam que o falar em lnguas se tornou a experincia mais libertadora de sua vida. No entanto, ao lado delas, existem muitas outras pessoas para as quais o falar em lnguas tem sido uma desculpa para no confrontarem as realidades do mundo sofredor e dividido. Para alguns, o falar em lnguas a melhor coisa que lhe aconteceu; outros tm visto essa prtica dividir igrejas, destruir carreiras e romper relacionamentos pessoais.9

Ben Byrd, outro ex-carismtico, escreveu:


Afirmar que o falar em lnguas uma prtica inofensiva e boa para quem a deseja uma posio insensata, quando a informao em contrrio to evidente... Falar em lnguas viciador. A compreenso incorreta da questo das lnguas e o hbito de us-las, acrescidos do pice psquico que ela produz e do estmulo da carne, equivale a uma prtica difcil de ser abandonada... [No entanto,] comparar o falar em lnguas com a espiritualidade avanada significa revelar compreenso equivocada da verdade bblica e disposio pessoal de satisfazer-se com imitaes enganosas e perigosas.10

Outras pessoas que falam em lnguas controlam o fenmeno de forma mecnica, sem qualquer ligao emocional. Tendo aprendido os sons para repeti-los, treinaram sua habilidade e so capazes de falar com fluncia, sem esforo mas sem paixo.
9 Robinson, Wayne. I once spoke in tongues. Atlanta: Forum House, 1973. p. 9-10. 10 Byrd, Ben. The truth about speaking in tongues. Columbus, Ga.: Brentwood, 1988. p. 49. nfase no original.

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O dom de lnguas bblico


As lnguas so mencionadas em trs livros da Bblia: Marcos (16.17), Atos (2, 10, 19) e 1 Corntios (1214).11 No Captulo 8 deste livro, analisamos as passagens do livro de Atos dos Apstolos, destacando que esse livro primordialmente uma narrativa histrica; os acontecimentos extraordinrios e miraculosos narrados por ele no constituem um padro normativo para toda a era da igreja. O texto de Marcos 16.17, que tem sido alvo de disputas, menciona apenas as lnguas como um sinal apostlico (ver Captulo 4). Isso nos deixa apenas com 1 Corntios 12 a 14 que menciona o papel das lnguas na igreja. Observe que Paulo escreveu esses captulos para repreender os crentes de Corinto pelo uso errado do dom. A maior parte do que ele tinha a dizer restringia o uso das lnguas na igreja.12
11 Alguns carismticos indicam Romanos 8.26-27 como outra referncia s lnguas: Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira, com gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos. Kenneth Hagin escreveu a respeito desta passagem: P. C. Nelson, um erudito em grego, disse que o grego diz literalmente neste versculo: O Esprito Santo intercede por ns com gemidos impronunciveis em uma lngua articulada. Lngua articulada significa nosso tipo regular de lngua. Ele continuou e destacou que o grego ressalta que isto no somente inclui os gemidos que nos escapam dos lbios, em orao, mas tambm o orar em outras lnguas (Why Tongues. Tulsa: Faith Library, 1975. p. 19). Essa uma interpretao distorcida da passagem e um manuseio negligente do texto grego. Nada no grego sugere a idia de orar em lnguas. Nelson e Hagin introduziram essa interpretao no texto. Ainda que o discurso no-articulado fosse a interpretao correta, isso no corresponde descrio neotestamentria do dom de lnguas. Entretanto, o termo gemidos est correto. A palavra grega stenaz. Um dicionrio padro do Novo Testamento afirma: Paulo usa o termo exclusivamente no sentido de suspirar como algum saudoso de algo (McComiskey, Thomas. Stenaz. In: Brown, Colin. (Ed.). Dictionary of New Testament theology. Grand Rapids: Zondervan, 1976. v. 2 , p. 425). 12 Quanto a uma exposio detalhada de 1 Corntios 12-14, ver MacArthur Jr., John F. The MacArthur New Testament commentary: 1 Corinthians. Chicago: Moody, 1984.

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Em 1 Corntios 12 Paulo falou de um modo geral sobre os dons espirituais como eles so recebidos e como Deus os ordenou na igreja. No captulo 14, Paulo afirmou a inferioridade das lnguas em relao profecia e apresentou as diretrizes para o exerccio correto dos dons de lnguas e de interpretao.13 Entre esses dois captulos em 1 Corntios 13 Paulo falou sobre a motivao correta para o uso dos dons, isto , o amor. Com muita freqncia, esse texto tratado parte do contexto e chamado de um hino de amor. 1 Corntios 13 , inegavelmente, uma grande obra literria e aborda, de modo profundo e belo, a questo do amor genuno. No entanto, proveitoso lembrar que esse captulo , antes de tudo, o ponto crucial no discusso de Paulo a respeito da adulterao das lnguas. Em 1 Corntios 13.1-3, Paulo afirma a preeminncia do amor. O versculo 2 afirma claramente que as lnguas miraculosas, sem o amor, nada valem. Paulo estava repreendendo os crentes de Corinto por usarem os dons do Esprito de maneira egosta, sem amor. Eles estavam mais interessados em inchar seu ego ou participar de uma experincia eufrica do que em servir uns aos outros com interesse altrusta que caracterstica do amor agap. Ainda que eu fale as lnguas dos homens e dos anjos essa
13 Com base em 1 Corntios 14, Paul Van Gorder sugeriu esta lista de limitaes sobre o uso de lnguas na igreja: 1. As lnguas serviam de sinal para os incrdulos (v. 22); 2. As lnguas deveriam ser usadas para a edificao da igreja (v. 26); 3. No mais do que trs pessoas deveriam falar em lnguas na assemblia, durante o culto, uma por vez (v. 27); 4. No se falaria em lnguas, sem no houvesse intrprete (v. 28); 5. Qualquer confuso ou desordem na assemblia indicava algo que no procedia de Deus (v. 33); 6. Na igreja apostlica, as mulheres deviam ficar caladas e no falar em lnguas (v. 34); 7. Era imperativo reconhecer essas normas como mandamentos do Senhor (v. 37); 8. Embora as lnguas no fossem proibidas na assemblia apostlica, o mandamento predominante era procurai com zelo o dom de profetizar (v. 39). A maior parte dos carismticos contemporneos violam todas as diretrizes do apstolo (Charismatic confusion. Grand Rapids: Radio Bible Class, 1972. p. 33).

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a maneira comoPaulo inicia o captulo. Lnguas a traduo de glssa, palavra grega que, semelhana do vocbulo portugus, pode se referir ao rgo fsico ou ao idioma. Paulo falava claramente sobre o dom de lnguas. Observe que ele tambm falava em lnguas (1 Co 14.18). Ele no condenava a prtica, mas dizia que o dom de lnguas, usado de qualquer outra maneira no autorizada por Deus, era apenas barulho semelhante a uma banda rtmica em um jardim de infncia.

As lnguas so um idioma celestial?


O que Paulo quis dizer com lnguas... dos anjos? Muitas pessoas entendem que ele estava sugerindo que o dom de lngua envolvia algum tipo de linguagem angelical ou celeste. De fato, a maior parte dos carismticos acredita que o dom de lnguas uma linguagem particular de orao, uma lngua celeste que apenas Deus conhece, um idioma celestial ou algum outro tipo de idioma sobre-humano. Todavia, o texto por si mesmo no d margem para esse tipo de interpretao. Paulo estava empregando um caso hipottico,14 assim como nos versculos subseqentes ele menciona o conhecer todos os mistrios e toda a cincia (embora Paulo no pudesse, literalmente, fazer essa afirmao), o doar todas as seus bens aos pobres e o entregar o corpo para ser queimado. Paulo falava teoricamente, sugerindo que, se essas coisas fossem realmente possveis, sem amor elas seriam insignificantes. Ao destacar a necessidade do amor, Paulo tentava usar exemplos extremos.
14 Os verbos gregos em 1 Corntios 13.2-3 esto no subjuntivo. O modo subjuntivo usado para indicar uma situao hipottica ou uma situao contrria aos fatos. Uma gramtica padro da lngua grega explica: Enquanto o indicativo preconiza a realidade, o subjuntivo pressupe irrealidade. o primeiro passo dado a partir daquilo que real em direo quilo que apenas concebvel (Dana, H. E.; Mantey, J. R. A manual grammar of the greek New Testament. Toronto: Macmillan, 1957. p.170).

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Alm disso, no h evidncia bblica do uso de qualquer lngua celestial pelos anjos. Na Escritura, todas as vezes que os anjos apareceram, eles se comunicaram por meio de idiomas humanos comuns (por exemplo, Lc 1.11-20, 26-37; 2.8-14). Nenhuma parte a Bblia ensina que o dom de lnguas era outra coisa alm de idiomas humanos. Tampouco h qualquer sugesto de que as lnguas descritas em 1 Corntios 12 a 14 eram diferentes das lnguas miraculosas descritas em Atos 2, no Dia de Pentecostes. O vocbulo grego em ambas as passagens glssa. Em Atos, evidente que os discpulos falavam em lnguas conhecidas. Os judeus incrdulos que estavam em Jerusalm naquela ocasio ficaram cheios de perplexidade, porquanto cada um os ouvia falar na sua prpria lngua (At 2.6). Lucas alistou quinze pases e reas diferentes cujas lnguas eram faladas naquele momento (vv. 8-11). Alm disso, a palavra grega dialektos, de onde procede o vocbulo portugus dialeto, tambm usada com referncias s lnguas em Atos 2.6 e 8. Os incrdulos presentes no Dia de Pentecostes ouviram a mensagem divina anunciada nos dialetos locais. Essa descrio no poderia ser aplicada ao discurso exttico. Portanto, 1 Corntios no pode ser usado como prova de que Paulo defendia o falar em lnguas em estado de xtase, sem sentido, ou algum tipo de lngua celestial ou anglica. Alm disso, Paulo insistia que, ao serem as lnguas faladas na igreja, algum deveria interpret-las (14.13, 27). Esse mandamento no seria adequado, se Paulo tivesse em mente o balbuciar exttico de uma lngua particular de orao ou sons celestiais espontneos. A palavra grega traduzida por interpretar hermeneu. (Ela usada nesse sentido em Joo 9.7 e Hebreus 7.2.). O dom de interpretao era a habilidade sobrenatural de traduzir uma lngua jamais aprendida, para que outras pessoas pudessem ser edificadas pela mensagem (1 Co 14.5). No podemos traduzir uma fala exttica ou incompreensvel.
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Outra indicao de que Paulo tinha em mente lnguas humanas a declarao de 1 Corntios 14.21-22, de que as lnguas foram concedidas como um sinal ao Israel incrdulo: Na lei est escrito: Falarei a este povo por homens de outras lnguas e por lbios de outros povos, e nem assim me ouviro, diz o Senhor. Paulo fez referncia a Isaas 28.11-12, uma profecia que informava nao de Israel que Deus concederia sua revelao mediante as lnguas dos gentios. Isso era uma repreenso contra Israel por causa de sua incredulidade. Para constiturem um sinal significativo, essas lnguas tinha de ser gentlicas, e no um tipo de lngua angelical.

Lnguas falsificadas
evidente que as verdadeiras lnguas bblicas no so tagarelice incompreensvel, e sim idiomas. O que aceito como lnguas nos movimentos pentecostal e carismtico no so lnguas verdadeiras. O falar em lnguas contemporneo, muitas vezes designado glossolalia, no o mesmo que o dom de lnguas mencionado nas Escrituras. William Samarin, professor de Lingstica na universidade de Toronto, escreveu:
Durante cinco anos participei de reunies na Itlia, Holanda, Jamaica, Canad e Estados Unidos. Observei pentecostais histricos e neopentecostais. Estive em pequenas reunies familiares e em reunies pblicas gigantescas; vi contextos culturais extremamente diferentes, como os porto-riquenhos do Bronx, os manipuladores de serpentes dos Apalaches [e] os molakans russos de Los Angeles... A glossolalia assemelha-se de certo modo s lnguas, mas isso ocorre exclusivamente porque o falante (inconscientemente) deseja que ela se assemelhe a um idioma. Entretanto, a despeito das similaridades superficiais, a glossolalia basicamente no lngua.15
15 Samarin, William J. Tongues of men and angels. New York: Macmillan, 1972. p. xii, 27. Quanto a uma expanso dessa afirmao, ver p. 103-28.

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William Samarin um dos muitos homens que estudaram a glossolalia. Os estudos so unnimes na afirmao de que o que ouvimos hoje no so lnguas; e, pelo fato de que no so lnguas, no so o dom bblico de lnguas. Como vimos (Captulo 7), as religies de mistrio de Corinto e circunvizinhanas faziam amplo uso (no sculo I) de lnguas extticas e experincias de transes. Aparentemente, alguns crentes de Corinto haviam corrompido o dom de lnguas, ao valer-se da fraude exttica. O que eles estavam fazendo era muito similar glossolalia de nossos dias. Paulo desejava corrigi-los, aos dizer-lhes que essas prticas no correspondiam ao objetivo do dom de lnguas. Se eles usassem as lnguas desse modo, prejudicariam e no beneficiariam a causa de Cristo.

O abuso das lnguas em Corinto


Observe que em 1 Corntios 14.2 Paulo criticou aqueles crentes por usarem o dom de lnguas para a comunicao com Deus, e no com os homens: Pois quem fala em outra lngua no fala a homens, seno a Deus, visto que ningum o entende, e em esprito fala mistrios.16 O comentrio de Paulo no sugere que as lnguas deviam ser usadas como uma lngua de orao; ele usou o recurso da ironia, ressaltando a futilidade de falar em lnguas sem a presena de um intrprete, pois apenas Deus saberia o que era falado. Os dons espirituais jamais foram concedidos para o benefcio de Deus ou do indivduo que os possua. Pedro afirmou claramente: Servi uns aos outros, cada um conforme o dom que recebeu (1 Pe 4.10a). Paulo acrescentou: O que fala em outra lngua a si mesmo se
16 Devido ausncia do artigo definido no texto grego, tambm possvel traduzir assim esse versculo: Pois quem fala em outra lngua no fala a homens, seno a um deus. De qualquer modo, 1 Corntios 14.2 uma condenao, e no uma recomendao.

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edifica, mas o que profetiza edifica a igreja (1 Co 14.4). Outra vez, Paulo no recomendou o uso das lnguas para a edificao da prpria pessoa; ao contrrio, ele condenou aqueles que usavam o dom violando o seu propsito e desconsiderando o princpio do amor (o amor no procura os seus interesses 1 Co 13.5). O verbo edificar, em 1 Corntios 14.4, significa construir. Ela pode conter um sentido positivo ou negativo dependendo do contexto.17 Os crentes de Corinto usavam as lnguas para a edificao de si mesmos, em um sentido egosta. A motivao deles no era correta, e sim egocntrica. Sua paixo pelas lnguas surgiu do desejo de exercerem os dons mais espetaculares e pomposos diante dos outros crentes. O argumento de Paulo era que haveria nenhum proveito nessa exibio quem falava em lnguas acabava fortalecendo o prprio ego. Em 1 Corntios 10.24, Paulo j estabelecera o princpio: Ningum busque o seu prprio interesse, e sim o de outrem. As lnguas constituam outro problema: da maneira como eram usadas em Corinto, elas obscureciam a mensagem, em vez de esclarec-la. Paulo escreveu: E, se tu bendisseres apenas em esprito, como dir o indouto o amm depois da tua ao de graas? Visto que no entende o que dizes; porque tu, de fato, ds bem as graas, mas o outro no edificado (1 Co 14.16-17). Ou seja: aquele que falava em lnguas era egosta, porque ignorava os demais membros da congregao, confundindo a mensagem comunicada pelo dom e praticando o dom apenas para agradar ao prprio ego, a fim de exibir-se e evidenciar aos outros sua prpria espiritualidade. luz de tudo isso, podemos ficar surpresos com a ordem apresentada em 1 Corntios 12.31: Entretanto, procurai com zelo os melhores dons. A traduo desse versculo apresenta srios problemas de interpretao. Uma vez que Paulo ressaltou a soberania de
17 Em 1 Corntios 8.10, por exemplo, o mesmo vocbulo grego usado para falar sobe induzir a conscincia de algum a prtica do pecado.

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Deus na distribuio dos dons e escreveu com o objetivo de corrigir aqueles cristos quanto ao favorecimento dos dons mais vistosos, por que ele lhes ordenaria que procurassem os melhores dons? Isso no os encorajaria a continuarem disputando por status? Na verdade, o versculo no uma ordem. Essa verso d a impresso errada do que Paulo queria dizer. A forma verbal usada aqui pode apontar tanto o indicativo (a constatao de um fato) quanto o imperativo (uma ordem). A forma indicativa faz mais sentido. A Nova Verso Internacional (NVI) apresenta (em nota de rodap) a forma do indicativo como uma leitura alternativa: Mas vocs esto buscando os melhores dons. Albert Barnes optou pelo conceito indicativo, afirmando que muitos comentaristas, contemporneos seus, de meados do sculo XIX (Doddridge, Locke e Macknight), procederam igualmente. Ele disse que, no Novo Testamento em siraco, o versculo foi traduzido da seguinte maneira: Visto que vocs so zelosos dos melhores dons, eu lhes mostrarei um caminho mais excelente.18 Em outras palavras, Paulo estava dizendo: Entretanto, vocs procuram com zelo os dons mais vistosos. Isto uma repreenso, que se harmoniza melhor com as prximas palavras de Paulo: E eu passo a mostrar-vos ainda um caminho sobremodo excelente. Ele
18 Barnes, Albert. Notes on the New Testament: 1 Corinthians. Grand Rapi-

ds: Baker, 1975. p. 240. Gordon Fee, comentador das Escrituras, reconheceu a legitimidade da opinio a favor do indicativo (The first epistle to the corinthians. Grand Rapids: Eerdmans, 1987. p. 624). Ele tambm apresentou a seguinte lista de eruditos que apiam essa idia: Arnold Bitlinger (Gifts and graces, a commentary on I Corinthians 12-14. Grand Rapids: Eerdmans, 1967. p. 73-75); Ralph P. Martin (The Spirit and the songregation: studies in 1 Corinthians 12-15. Grand Rapids: Eerdmans, 1984. p. 34-35); D. L. Baker (The interpretation of 1 Corinthians 12-14. Evangelical Quarterly, v. 46 (1974), p. 226-227); G. Iber (Zum vertndnis von I Cor. 12:31, Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft, v. 54 (1963), p. 42-52); M. A. Chevallier (Esprit de Dieu, paroles dhommes. Neuchtel, 1963. p. 158-63).
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no lhes ordena a busca de certos dons, de fato, condena-os por procurarem os dons mais vistosos. O caminho sobremodo excelente do qual ele fala o do amor, que ele descreve imediatamente no captulo 13. Os carismticos buscavam de forma egocntrica os dons mais proeminentes, ostentosos e notrios. Desejavam ser admirados pelos demais. Buscavam o aplauso humano. Queriam ser vistos como espirituais. evidente que as pessoas haviam chegado ao extremo de usar lnguas falsas. O abuso do dom de lnguas em Corinto ameaava a igreja. Infelizmente, os mesmos problemas ameaam a igreja moderna.

Lnguas cessaro
Em 1 Corntios 13.8, Paulo emitiu uma declarao interessante, quase chocante: O amor jamais acaba; mas, havendo profecias, desaparecero; havendo lnguas, cessaro; havendo cincia, passar. Na expresso o amor jamais acaba, a palavra grega traduzida por acabar significa decair ou ser abolido. Paulo no disse que o amor invencvel ou que no pode ser rejeitado. Ele afirmou que o amor eterno sua aplicao ser eterna; o amor jamais passar. As lnguas cessaro. O verbo grego usado em 1 Corntios 13.8 (pau) significa cessar permanentemente e d a entender que, to logo as lnguas cessassem, jamais recomeariam.19
19 A passagem no afirma quando as lnguas cessariam. Alguns comentaristas crem que o versculo 10 estabelece o tempo: Quando, porm, vier o que perfeito, ento, o que em parte ser aniquilado. Vrias sugestes foram feitas sobre o significado de o que perfeito. Alguns afirmam ser o trmino do Novo Testamento; assim, concluem que a passagem afirma que as lnguas cessariam com o encerramento do cnon. Outros dizem que a expresso significa o amadurecimento da igreja, o arrebatamento ou a segunda vinda de Cristo. No entanto, o que perfeito que Paulo tinha em mente parece ser o estado eterno a expresso face a face, no versculo 12,

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Eis o problema que a passagem apresenta para o movimento carismtico contemporneo: se as lnguas deveriam cessar, isso j ocorreu ou ser um acontecimento futuro? Os carismticos, irmos em Cristo, insistem que nenhum dos dons cessou; portanto, o fim das lnguas futuro. A maior parte dos no-carismticos afirmam que as lnguas j cessaram, acabaram juntamente com a era apostlica. Quem est certo? Pelo estudo da histria, da teologia e da Bblia, estou convencido, de que as lnguas cessaram na era apostlica. E, quando isso aconteceu, elas cessaram de uma vez por todas. O movimento carismtico contemporneo no representa o avivamento das lnguas bblicas. uma aberrao similar falsa prtica das lnguas ocorrida em Corinto. Qual a evidncia de que as lnguas cessaram? Em primeiro lugar, as lnguas eram um dom miraculoso de revelao, e, como j observamos repetidas vezes, a era dos milagres e da revelao chegou ao fim com os apstolos. Os ltimos milagres registrados no Novo Testamento ocorreram por volta do ano 58 d.C., as curas realizadas na ilha de Malta (At 28.7-10). Do ano 58 ao 96, quando
pode ser mais bem explicada como uma referncia a Deus nos novos cus e na nova terra. Apenas na glria conheceremos como somos conhecidos (v. 12). A linguagem do versculo coloca as lnguas em uma categoria distinta da profecia e do conhecimento. O versculo 8 afirma que a profecia desaparecer e o conhecimento passar (no grego, katarge), mas as lnguas cessaro (pau, parar). Katarge usado na forma passiva, significando que o sujeito da frase recebe a ao: a profecia e o conhecimento sero eliminados pelo que perfeito. Pau, entretanto, parece na voz mdia e parece indicar uma ao reflexiva: o dom de lnguas acabar por si mesmo. No se estipula o momento, mas ela no existir mais quando o que perfeito chegar. A histria sugere que o dom de lnguas cessou aps o apstolo Paulo ter acabado a composio desta epstola, como veremos nas pginas seguintes. Incidentalmente, o conhecimento e a profecia no precisam ser entendidos neste contexto exclusivamente como dons miraculosos ou de revelao. Os dons de conhecimento (a capacidade de compreender a revelao divina) e da profecia (a capacidade de anunciar a verdade com poder), que no eram dons de revelao, continuam at hoje e no passaro, at que a perfeio do estado eterno os faa desaparecer.

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Joo escreveu o livro de Apocalipse, nenhum milagre foi registrado. Os dons de milagres, como o de lnguas e curas, so mencionados apenas em 1 Corntios, uma das primeiras epstolas a ser escrita. Duas epstolas posteriores, Efsios e Romanos, versam cabalmente sobre os dons do Esprito no entanto, no fazem qualquer referncia aos dons de milagres. Naquele momento, os dons miraculosos j eram considerados pertencentes ao passado (Hb 2.3-4). A autoridade e a mensagem dos apstolos no precisavam mais de confirmao. Antes do fim do sculo I, todo o Novo Testamento estava escrito e circulava pelas igrejas. Os dons de revelao haviam cumprido seu propsito e cessaram. Ao findar a era apostlica, com a morte de Joo, os sinais identificadores dos apstolos j tinham se tornado questionveis (cf. 2 Co 12.12). Em segundo lugar, como j vimos, as lnguas tinham como objetivo ser um sinal para o Israel incrdulo. Significavam que Deus havia comeado uma nova obra que incluiria os gentios. O Senhor falaria agora a todas as naes em suas lnguas. As barreiras foram derrubadas. Assim, o dom de lnguas simbolizava no apenas a maldio divina sobre a nao desobediente, mas tambm a bno de Deus sobre o mundo todo. As lnguas eram, portanto, o sinal da transio entre a Antiga e a Nova Aliana. Com o estabelecimento da igreja, um novo dia raiou para o povo de Deus. Deus se comunicaria em todas as lnguas. Contudo, uma vez que o perodo transicional passasse, o sinal se tornaria desnecessrio. Palmer Robertson formulou muito bem a conseqncia de tudo isso:
As lnguas serviram para demonstrar que o cristianismo, embora procedente do judasmo, no deveria ser distintivamente judeu... Agora que a transio [entre a Antiga e a Nova Aliana] estava completa, o sinal da transio no tinha mais valor permanente para a vida da igreja. Hoje, no h necessidade de um sinal para comprovar que Deus est se

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movendo de uma nica nao, Israel, para lidar com todas as naes. Esse movimento tornou-se um fato consumado. Assim como ocorreu com o ofcio dos apstolos como lanadores dos alicerces da igreja, assim tambm o dom transicional de lnguas cumpriu a funo de sinal da aliana para o povo de Deus da Antiga e da Nova Aliana. Havendo desempenhado seu papel, ele no tinha mais utilidade entre o povo de Deus.20

Alm disso, o dom de lnguas era inferior aos outros dons. Fora dado, primordialmente, como um sinal (1 Co 14.22) e no podia edificar a igreja de modo adequado. Tambm era usado erroneamente para a edificao pessoal (14.4). A igreja se rene para a edificao do corpo, no para a satisfao prpria ou para a procura de experincias pessoais. Portanto, as lnguas tinham utilidade limitada na igreja; logo, elas no eram um dom permanente. A histria registra que as lnguas cessaram.21 Outra vez, significativo perceber que as lnguas so mencionadas apenas nos primeiros livros escritos do Novo Testamento. Depois de 1 Corntios, Paulo escreveu pelo menos doze epstolas em que no menciona novamente as lnguas. Pedro, Tiago, Joo e Judas jamais as mencionaram. As lnguas surgiram por um breve perodo (mencionadas em Atos e 1 Corntios), medida que a nova mensagem do evangelho era disseminada. No entanto, logo que a igreja se estabeleceu, as lnguas acabaram. Elas pararam. Os livros posteriores do Novo Testamento no as mencionam. Tam20 Robertson, O. Palmer. Tongues: sign of covenantal curse and blessing. The Westminster Theological Journal 38, Fall 1975-Spring 1976, p. 56. 21 Para obter informaes teis sobre a evidncia histrica a favor da cessao das lnguas, ver: - Gromacki, Robert G. The modern tongues movement. Phillipsburg, N.J.: Presbyterian and Reformed, 1967. - Budgen, Victor. The charismatics and the Word of God. Durham: Evangelical Press, 1989. - Edgar, Thomas R. Miraculous gifts: are they for today? Neptune, N.J.: Loizeaux Brothers, 1983.

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pouco o fez algum da era ps-apostlica. Cleon Rogers escreveu: significativo que o dom de lnguas no seja mencionado ou encontrado nos pais apostlicos.22 Crisstomo e Agostinho os maiores telogos das igrejas oriental e ocidental consideraram as lnguas obsoletas. Crisstomo afirmou categoricamente que as lnguas haviam cessado em seus dias. Escrevendo no sculo IV, ele descreveu o dom de lnguas como uma prtica obscura, admitindo sua incerteza sobre as caractersticas do dom. Ele declarou: O obscurecimento produzido por nossa ignorncia dos fatos referidos e por sua cessao, pois eles ocorriam anteriormente, mas no ocorrem em nossos dias.23 Agostinho escreveu sobre as lnguas como um sinal adaptado era apostlica:
Nos primeiros anos, o Esprito Santo desceu sobre os que creram, e eles falaram em lnguas que no haviam aprendido, segundo o Esprito Santo lhes concedia que falassem. Esses sinais eram adequados quele momento, pois era necessrio haver aquele sinal do Esprito Santo em todas as lnguas, para mostrar que o evangelho de Deus deveria ser comunicado em todas as lnguas da terra. Isso foi realizado como um pressgio e, ento, desapareceu. Agora, na imposio de mos, para as pessoas receberem o Esprito Santo, espera-se que elas falem em lnguas? [ bvio que Agostinho esperava uma resposta negativa para esta pergunta de retrica.]... Caso o testemunho da presena do Esprito Santo no nos seja concedido mediante esses milagres, de que maneira ele dado e como podemos saber que recebemos o Esprito Santo? Que o inquiridor pergunte ao seu prprio corao. Se ele ama seu irmo, o Esprito Santo nele habita.24
22 Rogers, Cleon L. The gift of tongues in the post-apostolic church. Bibliotheca Sacra, v. 122, p. 134, April-June 1965. 23 Chrisostom. Homilies in First Corinthians. In: Schaff, Philip. (Org.). The nicene and post-nicene fathers of the christian church. Grand Rapids: Eerdmans, 1956. v. 12, p. 168. 24 Augustine. Ten homilies on the First Epistle of John. In: Schaff, Philip. (Org.). The nicene and post-nicene fathers of the christian church. Grand Rapids: Eerdmans, 1956). v. 7, p. 497. nfase acrescentada.

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Agostinho tambm escreveu:


Ora, irmos, se algum foi batizado em Cristo e cr nele, mas no fala nas lnguas das naes, devemos afirmar que essa pessoa no recebeu o Esprito Santo? Deus no permita que nosso corao seja tentado por essa infidelidade... Por que ser que ningum fala nas lnguas das naes? Porque a prpria igreja fala agora as lnguas das naes. Anteriormente, a igreja era uma nica nao, onde se falava nas lnguas de todos. Por falar nas lnguas de todos, isso significava o que viria a acontecer: ao crescer entre as naes, ela falaria as lnguas de todos.25

Nos primeiros quinhentos anos da igreja, as nicas pessoas que alegaram falar em lnguas foram os seguidores de Montano, que foi condenado como herege (ver Captulo 3). S no final do sculo XVII surgiu no cristianismo outro movimento significativo de pessoas que falavam em lnguas. Um grupo de protestantes em Cvennes (sul da Frana) comeou a profetizar, receber vises e falar em lnguas. s vezes, eles so designados de profetas de Cvennes e recordados por suas atividades polticas e militaristas, no pelo legado espiritual. A maior parte de suas profecias no se cumpriu. Anticatlicos ferrenhos, defendiam o uso das armas contra a Igreja de Roma. Muitos deles foram perseguidos e mortos por Roma. Na outra extremidade do espectro, os jansenistas, um grupo de catlicos fiis, oposto ao ensino dos reformadores sobre a justificao pela f, tambm alegavam (no sculo XVIII) ser capazes de falar em lnguas. Outro grupo que praticava certa forma de dom de lnguas eram os shakers. Tratava-se de uma seita americana, com razes quacres, que floresceu em meados do sculo XVIII. Me Ann Lee, a fundadora da seita, considerava-se o equivalente feminino de Jesus Cristo. Ela dizia possuir a capacidade de falar em 72 lnguas. Os shakers criam que o relacionamento sexual era pecaminoso, mesmo no casamento. Eles falavam em lnguas enquanto danavam e cantavam em um estado semelhante ao transe.
25 Augustine. Lectures or tractates on the gospel according to St. John. Ibid. p. 195.

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No incio do sculo XIX, um pastor presbiteriano de origem escocesa, Edward Irving, e os membros de sua congregao passaram a falar em lnguas e profetizar. Os profetas irvingitas se contradiziam freqentemente, mas suas profecias comearam a falhar, e suas reunies eram marcadas por comportamento descontrolado. O movimento foi desacreditado quando alguns profetas admitiram ter profetizado falsamente e outros at atriburam seus dons a espritos malignos. Esse grupo se tornou posteriormente a Catholic Apostolic Church (Igreja Catlica Apostlica), que ensinava vrias doutrinas falsas, adotando diversos ensinos do catolicismo romano e criando doze ofcios apostlicos. Todas essas supostas manifestaes do dom de lnguas foram identificadas com grupos herticos, fanticos ou no-ortodoxos. Na avaliao dos crentes biblicamente ortodoxos de seus dias, todos esses grupos eram aberraes. Com certeza, essa tambm seria a avaliao de todo cristo preocupado com a verdade. Assim, conclumos que desde o fim da era apostlica at ao incio do sculo XX no existiu ocorrncias genunas do dom neotestamentrio de lnguas. Elas cessaram, como dissera o Esprito Santo (1 Co 13.8). Thomas R. Edgar, estudioso do Novo Testamento, fez esta observao:
Visto que esses dons e sinais cessaram, recai totalmente sobre os carismticos o dever de provar a validade de seus dons. Por muito tempo, os cristos tm presumido que os no-carismticos devem apresentar evidncias bblicas incontestveis de que os dons de sinais miraculosos teriam de cessar. Entretanto, os no-carismticos nada tm a provar, pois seus postulados j foram comprovados pela histria. Isto um fato irrefutvel, admitido por muitos pentecostais. Assim, os carismticos devem comprovar biblicamente que os dons de sinais ressurgiro na era da igreja e que os fenmenos contemporneos so esse ressurgimento. Em outras palavras, eles precisam provar que suas experincias comprovam o ressurgimento dos dons inativos por quase 1900 anos.26
26 Edgar, Thomas R. The cessation of the sign gifts. Bibliotheca Sacra, p. 374, October-December 1988.

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O derramamento final?
O dom de lnguas foi reiniciado no sculo XX? Pentecostais e carismticos afirmam que o dom jamais cessou apenas diminuiu; portanto, os grupos que afirmavam falar em lnguas foram os antecessores dos movimentos pentecostal e carismtico modernos.27 Ao assumir essa posio, eles se identificam com a tradio hertica. Por sua vez, h muitos carismticos que afirmam a cessao das lnguas depois da era apostlica; no entanto, crem que as manifestaes contemporneas dos dons so o derramamento final do Esprito e de seus dons nos ltimos dias. O texto-chave dos pentecostais e carismticos que defendem a segunda posio Joel 2.28: E acontecer, depois, que derramarei o meu Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro, vossos velhos sonharo, e vossos jovens tero vises. De acordo com Joel 2.19-32, antes do Dia do Senhor, o Esprito de Deus ser derramando de tal forma, que haver maravilhas no cu e na terra sangue, fogo e fumaa. O sol se converter em trevas, e a lua, em sangue, antes que venha o grande e terrvel Dia do Senhor (v. 31). Essa obviamente uma profecia sobre a chegada do reino milenar e no pode se referir a algo anterior. De acordo com o contexto da passagem de Joel, essa a nica interpretao plausvel. Por exemplo, Joel 2.20 refere-se derrota do exrcito que vem do Norte, que atacar Israel nos ltimos dias apocalpticos. Joel 2.27 menciona o grande avivamento que conduzir Israel de volta ao Senhor. Essa outra caracterstica da grande tribulao e ainda no se cumpriu. Joel 3 (vv. 2, 12, 14) descreve o julgamento das naes, que um acontecimento posterior ao Armagedom e
27 John Wimber, por exemplo, assume essa posio. Cf. Wimber, John. A brief sketch of signs and wonders through the chruch age. Placentia, Calif.: The Vineyard, 1984. p. 41-46.

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est ligado ao estabelecimento do reino milenar e terreno do Senhor Jesus Cristo. Em seguida, ainda no captulo 3, Joel apresenta uma bela descrio do reino milenar (v. 18). Evidentemente, Joel 2 uma profecia sobre o reino, que no se cumpriu totalmente no Dia de Pentecostes (At 2) ou em qualquer momento desde aquela poca. Deve se cumprir no futuro. No entanto, permanece a questo a respeito do que Pedro pretendia dizer, ao citar Joel 2.28-32, no Dia de Pentecostes (At 2.17-21). Alguns telogos dizem que Pedro estava indicando o Pentecostes como cumprimento de Joel 2.28. No entanto, naquele dia no houve maravilhas no cu e sinais na terra, nem sangue, fogo e vapor de fumaa; o sol no se transformou em trevas, nem a lua, em sangue; e o terrvel Dia do Senhor ainda no chegara. A profecia no se cumpriu plenamente. o Pentecostes foi apenas o cumprimento parcial, ou melhor, um preldio do cumprimento final da profecia. Um acontecimento paralelo pode ser encontrado na transfigurao, em que a glria o Senhor foi revelada por um breve perodo, mas ser contemplada plenamente no reino milenar. Pedro estava dizendo quelas pessoas presentes no Pentecostes que elas estavam recebendo um vislumbre preliminar, uma antecipao do tipo de poder que o Esprito liberar no reino milenar. O que eles estavam vendo em Jerusalm, com um pequeno grupo de pessoas, era o sinal de que o Esprito de Deus far um dia em escala mundial. Um dos excelentes eruditos bblicos do sculo XIX, George N. H. Peters, escreveu: O batismo do Pentecostes a garantia do cumprimento futuro, evidenciando o que o Esprito Santo ainda realizar na era futura.28 Os milagres iniciados no Dia de Pentecostes so a luz no horizonte, apregoando a vinda do reino terreno de Jesus Cristo. Alguns carismticos espiritualizam a expresso de Joel 2.23
28 Peters, George N. H. The theocratic kingdom. Grand Rapids: Kregel, 1972. p. 66. nfase no original.

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a chuva tempor e a serdia. Argumentam que a chuva tempor refere-se ao Pentecostes, quando o Esprito veio, e a chuva serdia, ao derramamento do Esprito, no sculo XX. Em todo o Antigo Testamento, a chuva tempor refere-se s chuvas do outono, e a chuva serdia s chuvas da primavera. Na verdade, Joel disse que, no reino milenar, ambas as chuvas cairo como outrora29 (v. 23). O principal ensino que Deus far as colheitas crescerem com profuso no reino. Joel 2.24 a 26 deixa o assunto muito claro: As eiras se enchero de trigo, e os lagares transbordaro de vinho e de leo. Restituir-vos-ei os anos que foram consumidos pelo gafanhoto migrador, pelo destruidor e pelo cortador, o meu grande exrcito que enviei contra vs outros. Comereis abundantemente, e vos fartareis, e louvareis o nome do Senhor, vosso Deus, que se houve maravilhosamente convosco; e o meu povo jamais ser envergonhado. A chuva tempor e serdia, ento, no diz respeito ao Pentecostes, ao sculo XX ou ao Esprito Santo. Pentecostais e carismticos no podem usar Joel 2.28 como base para afirmar que o dom de lnguas foi derramado pela segunda vez. Em primeiro lugar, Joel nem menciona as lnguas. Em segundo, o derramamento do Esprito no Pentecostes no foi o cumprimento final da profecia de Joel. Thomas Edgard fez esta observao significativa:
No existe evidncia bblica de uma nova ocorrncia dos dons de sinais na igreja ou de que os crentes realizaro milagres quando estiverem prximos do fim da era da igreja. No entanto, h ampla evidncia de que perto do fim desta era surgiro falsos profetas que realizaro milagres, profetizaro e expulsaro demnios em nome de Jesus (cf. Mt 7.22,23; 24.11,24; 2Ts 2.9-12).30

Faremos bem se nos guardarmos.


29 A expresso hebraica significa literalmente em primeiro lugar indicando, talvez, que ambas as chuvas cairo no primeiro ms, garantindo uma colheita abundante. 30 Edgar, Thomas R. The cessation of the sign gifts. Bibliotheca Sacra, p. 375, October-December 1988.

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Que tipos de lnguas so faladas hoje?


Como explicar a experincia carismtica? Diversos carismticos testemunham que o falar em lnguas enriqueceu-lhes a vida. Por exemplo:
Qual a utilidade do falar em lnguas? A nica coisa que posso responder : Qual a utilidade do azulo? Qual a utilidade do pr-do-sol? Apenas a enlevao pura e irrestrita, apenas a alegria indescritvel e, com ela, bem-estar, paz, descanso e libertao de fardos e tenses.31

E isto:
Quando comecei a orar em lnguas senti-me, e as pessoas disseram que eu parecia, vinte anos mais novo... Fui edificado, recebi alegria, coragem, paz e a percepo da presena de Deus. Eu possua uma personalidade fraca que necessitava disso.32

Esses testemunhos so chamarizes poderosos para o falar em lnguas. Se as lnguas podem conceder bem-estar e alegria, alm de faz-lo parecer mais novo, o mercado ilimitado. Por outro lado, a evidncia para apoiar essas alegaes duvidosa. Poderia algum afirmar, com seriedade, que as pessoas que falam em lnguas hoje vivem para Cristo de maneira mais santa e mais sensata do que aqueles que no falam em lnguas? O que podemos dizer sobre todos os lderes carismticos cujas vidas, nos ltimos anos, provaram ser moral e espiritualmente corrompidas? A evidncia comprova que as igrejas carismticas so mais fortes espiritualmente e mais slidas que as igrejas de crentes bblicos que no defendem os dons? A verdade que devemos gastar muito tempo e
31 Sherill, John L. They speak with other tongues. Old Tappan, N.J.: Spire, 1964. p. 83. 32 Ibid.

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com bastante diligncia para encontrar uma comunidade carismtica em que o crescimento espiritual e o entendimento da Bblia sejam o foco genuno. Se o movimento no produz cristos mais espirituais ou crentes que possuem mais conhecimento teolgico, qual o seu fruto? E o que dizer das diversas pessoas que pararam de falar em lnguas e testemunham no terem experimentado paz genuna, satisfao, poder e alegria enquanto no deixaram o movimento carismtico? Por que a experincia carismtica redunda com tanta freqncia em desiluso, medida que o pice emocional das primeiras experincias extticas se torna mais difcil de repetir? Indubitavelmente, muitas pessoas que falam em lnguas afirmam os benefcios da prtica em diversos graus. Entretanto, normalmente como nos testemunhos j citados , elas esto falando a respeito de como a experincia as faz sentir-se ou parecer, e no sobre como a experincia faz com que se tornem melhores cristos. Todavia, a melhora da aparncia e dos sentimentos nunca foi o resultado do dom do Novo Testamento. significativo notar que pentecostais e carismticos no podem corroborar suas reivindicaes de que o que eles esto fazendo o dom bblico de lnguas. No conhecemos nenhum caso autntico ou comprovado de que qualquer pentecostal ou carismtico tenha realmente falado em um lngua identificvel e traduzvel.33 O lingista William Samarin escreveu: muito duvidoso que os casos alegados de xenoglossia [lnguas estrangeiras] entre os carismticos sejam verdadeiros. Sempre que
33 Alguns carismticos se dizem capazes de falar em lnguas humanas (ou conhecem pessoas que so capazes de faz-lo), mas essas alegaes quase sempre se baseiam em pouco boatos e especulaes. Pat Boone, por exemplo, diz que sua mulher, Shirley falou em latim quando recebeu o dom (Baptized in the Holy Spirit. Charisma, p. 58, Aug. 1978). Nenhuma gravao em fita cassete ou confirmao independente dessa experincia foi apresentada; tampouco as lnguas mais recentes da Sra. Boone tm includo o latim. Seria muito til se as pessoas que falam em lnguas e acreditam tratar-se de idiomas humanos, permitissem que suas afirmaes fossem testadas sob condies controladas.

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se tenta verific-los, descobre-se que os relatos foram muito distorcidos ou que os testemunhos so incompetentes ou no-confiveis do ponto de vista lingstico.34 Os proponentes carismticos no tm apresentado qualquer evidncia, alm da suposio de que essas lnguas so o mesmo fenmeno do dom descrito no Novo Testamento.35 Portanto, como podemos explicar o fenmeno? Existem vrias possibilidades. Primeira, as lnguas podem ser de origem satnica ou demonaca. Alguns crticos do movimento desejam atribuir todas as supostas lnguas atuao do Diabo. Embora eu no concorde com isso, estou convencido de que Satans encontrase muitas vezes por trs dos fenmenos que se passam por dons do Esprito. Na verdade, ele est por trs de toda religio falsa (1 Co 10.20), e sua especializao fraudar a verdade (2 Co 11.13-15). Em nossos dias, muitas pessoas nas igrejas so suscetveis s mentiras de Satans. Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a ensinos de demnios (1 Tm 4.1). Ben Byrd, que anteriormente falava em lnguas, cr que algumas de suas capacidades extraordinrias eram poderes psquicos e provavelmente satnicos:
Muitas, muitas vezes orei em lnguas em favor das pessoas, com os olhos fechados. Eu era capaz de enxergar, como se meus olhos estivessem abertos. Tinha conscincia de tudo o que acontecia minha volta, mas meus olhos estavam fechados. Sentia-me como se estivesse em um estado de sono estranho, mas vvido... quase dormente em meu corpo e alerta em minha mente. Agindo atravs de outra esfera, possvel realizar coisas, mas lembre-se, por favor, de que nem todos os dons procedem de Deus.36
34 Samarin, William J. Tongues of men and angels. New York: Macmillan, 1972. p. 112-113. 35 Edgar, Thomas R. The cessation of the sign gifts. Bibliotheca Sacra, p. 372, October-December 1988. 36 Byrd, Ben. One pastors journey into and out of the charismatic and faith move-

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As lnguas extticas so comuns nas falsas religies. As edies mais modernas da Enciclopdia Britnica contm artigos teis sobre a glossolalia entre os pagos, usada em seus ritos religiosos. H registros da frica Oriental em que pessoas possessas por demnios falam fluentemente em suali ou ingls, embora em circunstncias normais essas lnguas no sejam entendidas. Entre o povo tonga (frica), quando um demnio exorcizado, geralmente canta-se uma msica em zulu, ainda que os tongas no entendam zulu. O exorcista supostamente fala em zulu por um milagre das lnguas. Hoje as lnguas extticas so encontradas entre muulmanos, esquims e monges tibetanos. Um laboratrio de parapsicologia da Escola de Medicina da Universidade da Virgnia relata casos de pessoas que falam em lnguas entre os praticantes do ocultismo.37 Esses so uns poucos exemplos da tradio multissecular da glossolalia que continua hoje entre pagos, hereges e ocultistas. A possibilidade de influncia satnica uma questo sria, e no deveria ser descartada irrefletidamente pelos carismticos. Outra possibilidade a de que as lnguas sejam um padro de comportamento aprendido. Estou convencido de que a maior parte dos praticantes da glossolalia se enquadra nesta categoria. Como vimos, lderes carismticos como Charles e Frances Hunter ensinam s pessoas como receber o dom de falar em lnguas. Como isso pode ser visto, se no como um comportamento aprendido? Os Hunters emocionam as pessoas, fazendo-as orar e cantar louvores; sugerem uma simples slaba para o comeo e encorajam-nas pessoas a repetir pequenos sons engraados.38 Isso no evidentemente a atuao espontnea do dom.
ments. Columbus, Ga.: Brentwood, 1987. p. 45. nfase no original. 37 Samarin, William J. Tongues of men and angels. New York: Macmillan, 1972. p. 254-255. Cf. Dillow, Joseph. Speaking in tongues. Grand Rapids: Zondervan, 1975. p. 172-175. 38 Hunter, Charles. Receiving the baptism with the Holy Spirit. Charisma, p. 54, July 1989.

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Tampouco um tipo de experincia sobrenatural. No um milagre. algo que qualquer pessoa pode aprender. surpreendente o nmero de pessoas que falam em lnguas usando os mesmos termos e sons. Todas elas falam essencialmente a mesma maneira. Qualquer pessoa que as ouvir suficientemente pode faz-lo. No livro The Psychology of Speaking in Tongues (A Psicologia de Falar em Lnguas), John Kildahl concluiu, aps estudar muitas evidncias, que a glossolalia uma habilidade adquirida.39 Kildahl, psiclogo clnico, e seu associado, Paul Qualben, psiquiatra, foram comissionados pela American Lutheran Church (Igreja Luterana Americana) e pelo National Institute of Mental Health (Instituto Nacional de Sade Mental) a realizarem um estudo amplo sobre a glossolalia. Depois de todo o seu trabalho, chegaram firme convico de que se trata de um fenmeno aprendido.40 Um estudo mais recente, conduzido pela Universidade de Carleton, em Ottawa (Canad), demonstrou que, com instruo e modelao mnimas, qualquer pessoa pode aprender a falar em lnguas. Sessenta pessoas que nunca haviam falado em lnguas ou ouvido qualquer pessoa faz-lo foram usadas em uma experincia. Depois de duas sesses breves que incluam exemplos audiovisuais da prtica de glossolalia, pediu-se a todos os participantes que tentassem falar do mesmo modo por trinta segundos. No teste de trinta segundos, todas as pessoas foram capazes de imitar a glossolalia de forma regular, e 70% delas conseguiram falar com fluncia.41 Um membro de nossa igreja que costumava falar em lnguas confidenciou-me: Eu aprendi a falar em lnguas. Vou lhe mostrar. Em seguida, comeou a falar em lnguas. Os sons provenientes dele eram
39 Kildhal, John. The psychology of speaking in tongues. New York: Harper and Row, 1972. p. 74. 40 Ibid. 41 Spanos, Nicholas P. et all. Glossolalia as learned behavior: an experimental demonstration. Journal of abnormal psychology, 95:1, p. 21-23, 1987.

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exatamente iguais aos das lnguas que ouvi na boca de outras pessoas. Apesar disso, uma afirmao freqente dos carismticos que cada indivduo recebe supostamente uma lngua particular para orar. Ouvi, por acaso, um carismtico zeloso tentando ensinar um recm-convertido a falar em lnguas. Achei muito estranho que esse homem tenha sentido necessidade de esforar-se para ajudar o beb cristo a receber o dom de lnguas. Por que uma pessoa deveria aprender a receber um dom do Esprito Santo? No entanto, o movimento carismtico est repleto de pessoas que o ensinaro alegremente a falar em lnguas. Enquanto realizava pesquisas para escrever este livro, assisti a uma conversa em um programa de televiso. Uma pessoa confessou ter problemas espirituais. Outro carismtico lhe disse: Voc tem usado o dom de lnguas diariamente? Voc tem falado em sua lngua todos os dias? No, no tenho, a pessoa admitiu. Ao que a outra replicou: Bem, este o seu problema. Voc precisa falar em lnguas todos os dias, sem importar como. Apenas comece, e o Esprito Santo dar continuidade. Essa conversa bastante reveladora em diversos aspectos. Se o Esprito Santo concedeu a algum o dom de lnguas, por que a pessoa precisa se esforar para comear a us-lo? No movimento carismtico, existe uma forte presso entre os adeptos para que as pessoas se comportem da mesma maneira que as demais, integrando, possuindo e demonstrando os mesmos dons e o poder. As lnguas so a resposta para os problemas espirituais. fcil perceber o motivo por que as lnguas se tornaram o grande denominador comum, o teste universal de espiritualidade, ortodoxia e maturidade dos carismticos. Contudo, esse um teste falho. Kildahl e Qualben escreveram:
Nosso estudo produziu a evidncia conclusiva de que os benefcios relatados pelos que falam em lnguas so subjetivamente reais e contnuos e dependem

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da aceitao de um lder e de outros membros do grupo, e no da experincia real de verbalizao das palavras. Quando aquele que fala em lnguas rompe o relacionamento com o lder do grupo ou sente-se rejeitado pelo grupo, a experincia da glossolalia no mais subjetivamente significativa.42

Kildahl e Qualben relataram tambm uma ampla desiluso entre as pessoas submetidas ao estudo. Algumas delas perceberam instintivamente que sua atuao era um comportamento aprendido. No havia nada sobrenatural nele. Em pouco tempo, passaram a enfrentar os mesmos problemas e dificuldades que sempre enfrentaram. De acordo com eles, quanto mais sinceras era a pessoa ao comear a falar em lnguas, tanto mais desiludida ela se tornava ao cessar a prtica. Mais uma possibilidade foi sugerida: as lnguas podem ser psicologicamente induzidas. Alguns dos casos mais estranhos de falar em lnguas foram explicados como aberraes psicolgicas. Quem fala em lnguas entra no automatismo motor, que descrito clinicamente como o desligamento radical e ntimo da pessoa em relao quilo que a rodeia. O automatismo motor resulta na dissociao de quase todos os msculos voluntrios do controle consciente. Voc j viu alguma reportagem mostrando jovens adolescentes em shows de rock? Devido emoo, ao ardor e ao barulho, eles abrem mo do controle voluntrio das cordas vocais e dos msculos. Caem ao cho como em um ataque. A maior parte das pessoas, em uma ocasio ou outra, passa por momentos em que se sente um pouco desligada, aturdida e fraca. Sob certas condies, particularmente quando h grande fervor emocional, uma pessoa pode passar com facilidade a um estado em que perde o controle consciente do corpo. A glossolalia pode resultar desse estado.
42 Kildhal, John. The psychology of speaking in tongues. New York: Harper and Row, 1972. p. 55.

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A condio em que a maior parte das pessoas sente a euforia da experincia das lnguas parece estar bastante relacionado com o estado de hipnose. Kildahl e Qualben afirmaram em seus estudos que a possibilidade da hipnose constitui o elemento indispensvel da experincia de glossollia. Se algum pode ser hipnotizado, ele se encontra nas condies adequadas para falar em lnguas.43 Aps o estudo extensivo dos praticantes da glossolalia, Kildahl e Qualben concluram que as pessoas mais submissas, sugestionveis e dependentes de lderes eram as mais aptas a falar em lnguas.44 William Samarin concorda que pessoas de certo tipo so atradas a esse tipo de religio que usa as lnguas.45 obvio que nem todas as pessoas que falam em lnguas se encontram nessa categoria; no entanto, algumas delas, se no a maioria, encaixam-se perfeitamente. Observe os programas carismticos na televiso. As pessoas presentes aprovam, com a inclinao da cabea, e dizem amm a tudo o que se diz do plpito, mesmo os ensinamentos mais inslitos e bizarros. Elas se submetem facilmente ao poder da sugesto e quilo que sugerido. Quando as emoes chegam ao pice e a presso se eleva, qualquer coisa pode acontecer. No existe uma maneira de analisar cada pessoa que fala em lnguas e de apresentar as razes claras de seu comportamento. No entanto, como vimos, existem vrias explicaes possveis para a glossolalia entre os carismticos modernos. O Dr. E. Mansell Pattison, membro da Christian Association for Psychological Studies (Associao Crist de Estudos Psicolgicos), disse:
O resultado de nossa anlise a demonstrao dos mecanismos naturais que produzem a glossolalia. Como fenmeno psicolgico, a glossolalia fcil de ser produzida e prontamente compreensvel...
43 Ibid. p. 54. 44 Ibid. p. 38-56. 45 Samarin, William J. Tongues of men and angels. New York: Macmillan, 1972. p. 228.

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Posso acrescentar minhas observaes extradas de experincias clnicas com pacientes neurolgicos e psiquitricos. Em certos tipos de desordem cerebrais resultantes de derrames, tumores, etc., o paciente sofre de interrupes nos padres automticos e fsicos do sistema da fala. Se estudarmos esses pacientes afsicos, poderemos observar a mesma decomposio da fala que ocorre na glossolalia. Decomposio similar da fala ocorre no raciocnio e no padro da fala de pessoas esquizofrnicas; essa decomposio estruturalmente equivalente glossolalia. Esses dados podem ser entendidos como a demonstrao de que os mesmos esteretipos da fala resultaro, sempre que a fala sofrer a interferncia de ou for prejudicada pelo crebro, pela psicose ou pela renncia passiva do controle espontneo.46

Como vimos, os candidatos prtica da glossolalia so muitas vezes instrudos, explicitamente, a se submeterem renncia passiva do controle espontneo. Eles so ordenados a se libertarem de si mesmos, a desistirem do controle da prpria voz. So treinados para pronunciarem umas poucas slabas e a permitir-lhes fluncia. No devem pensar no que dizem. Charles Smith, falecido dirigente do Masters Seminary, escreveu um captulo inteiro sobre as explicaes possveis para o fenmeno moderno da glossolalia. Ele sugeriu que as lnguas podem ser produzidas por automatismo motor, xtase, hipnose, catarse psquica, psique coletiva ou estmulo da memria.47 O fato que as lnguas podem ser explicadas de muitas maneiras. Entretanto, a concluso inescapvel que as lnguas existem hoje em muitas formas fraudulentas, sem a ao do Esprito Santo, tais como existiram na igreja de Corinto, no sculo I.

46 Pattison, E. Mansell. Speaking in tongues and about tongues. Christian Standard, p. 2, Feb. 1964. 47 Smith, Charles R. Tongues in biblical perpective. Winona Lake, Ind.: BMH, 1972. Captulo 5.

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Por que as lnguas so bastante populares?


Cristos de todas as denominaes continuam a falar em lnguas e outras pessoas buscam diariamente essa experincia. Mestres e escritores carismticos afirmam que ela a obra do Esprito Santo, uma nova exploso de poder que sobreveio igreja nos ltimos dias. Como explicar isso? As lnguas faladas hoje no so bblicas. Quem fala em lnguas no exerce o dom descrito na Bblia. Por que, ento, tantas pessoas desejam essa prtica com fervor? Por que procuram convencer e intimidar outros a comearem a fazer essa mesma coisa? A razo fundamental a fome espiritual. Ouve-se dizer que as lnguas so o caminho para uma maravilhosa experincia espiritual. As pessoas temem que, se no falarem em lnguas, perdero algo. Elas desejam algo mais. Alm disso, muitas pessoas sentem necessidade de se expressarem espiritualmente. Freqentam a igreja h muitos anos, mas no tm sido envolvidas, nem reconhecidas como espirituais ou santas. E, por ouvirem falar que quem fala em lnguas considerado santo e espiritual, elas experimentam o falar em lnguas. Outro motivo bsico para o crescimento do falar em lnguas a necessidade de aceitao e segurana. As pessoas precisam estar no grupo. Elas desejam estar entre os que tm o dom e encolhemse ante o pensamento de que estar entre os que no o tm, entre os que esto fora e olham para os que esto dentro. Para algumas pessoas, estar no movimento carismtico algo que traz satisfao. Ser capaz de dizer: Sou carismtico um tipo de realizao pessoal. Isso faz muitas pessoas se sentirem importantes, pertencentes a algo, como se possussem alguma coisa que os outros no tm. Outra explicao que o movimento carismtico uma reao sociedade secularizada, mecanizada, acadmica, fria e indiferente em que vivemos. Aqueles que falam em lnguas sentem-se em contato direto com o sobrenatural. Eis algo tangvel que podem experimentar. Isso no algo frio nem acadmico. Parece real!
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Provavelmente, a principal razo por que o falar em lnguas tem explodido em nosso cenrio com tanto vigor a necessidade de uma alternativa ao cristianismo frio e sem vida que permeia muitas igrejas. As pessoas que se unem ao movimento carismtico so freqentemente aquelas que esto procura de ao, agitao, calor e amor; desejam crer que Deus realmente atua na vida delas aqui e agora. A ortodoxia morta no satisfaz. Essa razo por que muitas pessoas buscam satisfao no movimento carismtico. Podemos agradecer a Deus por carismticos e pentecostais que crem na Palavra de Deus. Podemos ser gratos por que eles crem na Bblia e afirmam-na como detentora de autoridade, embora nos preocupemos com o conceito que eles tm a respeito de revelao. Podemos tambm louvar a Deus pelo fato de que eles crem na divindade de Jesus Cristo, em sua morte sacrificial, em sua ressurreio fsica, na salvao pela f (e no pela obras) e na necessidade de viverem em obedincia a Cristo, enquanto amam com fervor seus companheiros e proclamam a f com zelo. Algum pode perguntar: Por que critic-los? Ns o fazemos porque bblico nos preocuparmos com que nossos irmos estejam andando na verdade. Embora isso no parea amoroso a algumas pessoas, a Bblia clara: devemos falar a verdade em amor (Ef 4.15). O amor verdadeiro age com base na verdade.

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Captulo 11

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Em Romanos 12.2, Paulo escreveu: Transformai-vos pela renovao da vossa mente. Muitos carismticos acreditam que voc pode renovar sua mente e obter santidade sem qualquer esforo consciente. Crem que a santificao pode sobrevir-lhe de imediato, por meio de uma experincia, ou sem esforos, por meio do condicionamento subliminar. Meu primeiro contato com o conceito de espiritualidade subliminar ocorreu h alguns anos, quando recebi uma propaganda de gravatas subliminares. Eram lindas gravatas de tecidos finos, bastante normais primeira vista. No entanto, a propaganda informava aos compradores em potencial que, ocultas no tecido quase imperceptveis aos olhos humanos encontram-se as palavras Jesus salva, Jesus salva. As gravatas, confeccionadas com tecidos ungidos, eram oferecidas por uma empresa dirigida por carismticos e poderiam ser obtidas mediante o envio de uma oferta de amor (dedutvel do Imposto de Renda) no valor de trinta dlares. Voc tambm poderia comprar sete daquelas gravatas mediante a oferta de duzentos dlares (dedutveis do Imposto de Renda), para nos ajudar a alimentar os famintos. Lia-se na propaganda: Durante vrios anos, cientistas russos e comunistas realizaram experimentos com o uso de propagandas com mensagens subliminares para influenciar consumidores desconhecidos com sua ideologia e propaganda. Agora... o Senhor revelou a seu povo como usar esse recurso para sua glria! A foto-

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grafia ampliada de uma das gravatas mostrava, de fato, as palavras Jesus salva, Jesus salva, Jesus salva, Jesus salva, Jesus salva urdidas em todo o tecido. Quando usadas, o folheto prometia, que as palavras Jesus salva so implantadas no subconsciente de todas as pessoas que olham para elas. Em outras palavras, seria possvel apresentar o testemunho sem dizer uma palavra a ningum! Naquele momento, a propaganda me extasiou como algo bizarro, uma esquisitice atpica. Em retrospecto, percebo que isso foi precursor de uma das tendncias mais fortes do movimento carismtico. As mensagens subliminares, apesar de sua ligao com o movimento Nova Era e o ocultismo, se tornou, rapidamente, um meio popular de resolver problemas espirituais, emocionais e de sade entre os carismticos. No comeo deste livro, mencionei as fitas cassetes de mensagens subliminares intituladas Terapia da Palavra, oferecidas pela Estncia Rapha para a cura de pacientes com cncer. Cada uma dessas fitas custa cerca de quinze dlares. Embora parea elevado, milhares de pessoas desesperadas, que procuram a cura do cncer, esto dispostas a pagar esse preo. Linda Fehl explica o surgimento da idia:
Em 1983, Deus me curou de cncer de mama e me chamou a criar um lugar em que as vtimas de cncer pudessem vir e ser tratadas. Obedecendo a esse chamado, nossa famlia de quatro membros mudou-se para uma propriedade de 28 hectares, em uma pequena comunidade rural, no Noroeste da Flrida. Ali comeamos a construir o Rapha Ranch Lodge, que tem 1650m2. Depois de quase dois anos, recebemos os primeiros pacientes e percebemos rapidamente que nossa comisso no seria fcil. Nos prximos dois anos, aprendemos muito e continuamos a ver a grande maioria dos pacientes morrer de cncer... Clamvamos ao Senhor continuamente que nos mostrasse como levar a Palavra a essas pessoas preciosas, em seu estado crtico. Ento, certo dia, vimos um programa de televiso que descrevia como o processo de mensagens subliminares estava ajudando s massas por meio do uso de afirmaes positivas. Tivemos a idia! Ser que a pura palavra de Deus poderia ser usada dessa
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maneira? Depois de dois meses de muita pesquisa e orao, sabamos que tnhamos no somente uma idia criativa, mas tambm uma ordem divina para produzir uma ferramenta que traria benefcio s pessoas doentes. O Senhor disse que eu deveria ser a voz, pois Ele poderia usar meu esprito, bem como msicos, engenheiros cristos e um estdio, para criar essa nova fita maravilhosa. Em junho de 1988, a fita cassete Word Therapy Healing foi lanada, e os relatos de curas foram imediatos. Em duas semanas uma mulher foi curada de cncer.1

Linda Fehl escreveu s pessoas temerosas de que a terapia subliminar fosse demonaca:
Seus cuidados com fitas cassetes so justificveis, mas tenha certeza disto: no h necessidade de temer as nossas fitas. Elas so santas e tm a bno do Senhor. No usamos hipnose, tcnicas de relaxamento, nada relacionado Nova Era ou prticas enganosas. apenas um mtodo tecnolgico moderno de reproduo da pura Palavra de Deus, usando diferentes trilhas sonoras. A primeira fita cassete o convencer, medida que a uno destruir o jugo... Se os apstolos vivessem hoje, considerariam a Word Therapy o pergaminho da dcada de 1990.2

Vrios ministrios carismticos oferecem fitas cassetes com mensagens subliminares. Certo grupo, chamado Renew Ministries, oferece fitas cassetes com mensagens ininterruptas (ao custo de vinte dlares a unidade) que prometem libertao de [todos esses problemas]: dvida, medo, fracasso, temor da morte, pecado, tristeza, depresso, irritao, pornografia, procrastinao, falta de perdo, rejeio, drogas, lcool, fumo, ira, rebelio, ansiedade e pnico, crtica, homossexualismo, cicatrizes de abuso sexual na infncia.3 Outras fitas de udio desse ministrio prometem trazer existncia: prosperidade, emagrecimento, paz, cura, auto-estima,
1 Fehl, Linda. A personal letter from Linda Fehl. Charisma, p. 87, Dec. 1990. Propaganda. 2 Ibid. nfase no original. 3 Subliminal Deliverance. Charisma, p. 145, Nov. 1990. Propaganda.

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salvao, harmonia conjugal, submisso a Deus, aceitao do amor divino e proximidade com Deus!4 De acordo com esse ministrio, mensagens subliminares baseadas na Bblia alcanam os espritos controladores onde quer que vivam e lhes ordena que deixem o lugar em nome de Jesus. Em seguida, o vazio preenchido pela Palavra de Deus!5 Como funcionam essas fitas cassetes? O ministrio Renew coloca vozes mltiplas em diversos canais que pronunciam uma mensagem dirigida aos demnios que esto na pessoa. Por exemplo, uma das fitas criadas para auxiliar pessoas com problemas de homossexualismo inclui esta mensagem: Dirijo-me a vocs, espritos do homossexualismo... Eu os amaldio e os expulso em nome de Jesus. Essa mensagem seguida por versculos bblicos relativos pureza moral.6 Outras empresas usam variaes dessa abordagem. Lifesource, um ministrio sediado em El Paso, usa uma faixa com o som de ondas do mar. Trilhas de som subliminares recitam, em segundo plano, versculos bblicos.7 A evangelista e curandeira Vicki Jamison-Peterson, de Tulsa (Oklahoma), gravou em uma fita cassete de sessenta minutos todo o Novo Testamento em ritmo acelerado. Suas propagandas prometem: Sugestes (pensamentos) positivos so acumulados em seu sistema de crenas proporo de cem mil sugestes por hora.8 Tudo to fcil e no exige esforo. Supe-se at que voc pode absorver a Bblia sem lhe dar ateno. Nessa abordagem, a orao fervorosa, a santidade diligente, a devoo genuna, o estudo cuidadoso e a meditao consciente so consideradas desnecessrias. Antes, acreditava-se que o emagrecimento requeria
4 Ibid. 5 Ibid. nfase no original. 6 Walker, Walter L. Wht About Subliminal Tapes? Charisma, p. 128, Oct. 1990. 7 Ibid. p. 132. 8 Ibid.

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autocontrole e disciplina. Agora, dizem-nos que uma fita cassete tocada ininterruptamente pode exorcizar os demnios da gordura e da glutonaria para voc. Mais importante: antes se falava que a f, o entendimento espiritual e a justia eram buscados mediante uma vida de devoo e estudo. Atualmente, os proponentes da terapia de mensagens subliminares prometem que a santidade pode sobrevir-lhe enquanto voc dorme! A santificao por meio de mensagens subliminares e o movimento carismtico combinam-se perfeitamente. Desde o incio, o movimento carismtico cresceu principalmente porque promete atalhos para a maturidade espiritual. Um dos grandes atrativos desse movimento sempre foi que ele oferece aos crentes poder, entendimento e espiritualidade imediatos, por meio de uma experincia sem o tempo, as lutas e as dificuldades inerentes ao processo de crescimento. No entanto, existe realmente um atalho para a santificao? O crente pode receber mensagens subliminares, um impacto divino ou outro tipo de apoio poderoso e instantneo e ser trazido da infncia maturidade? Segundo a Bblia, no.

Os renovados e os no-renovados
Para o carismtico tpico, o acesso espiritualidade por meio de uma experincias, comumente o falar em lnguas. O termo usado com freqncia no meio pentecostal renovado. Essa expresso descreve como a maioria dos carismticos compreende a santificao. Diversas pessoas que congregam em nossa igreja contaram-me sobre as conversas que tiveram com carismticos a respeito de espiritualidade; e, quando admitiram no ter passado por nenhuma experincia exttica, os carismticos disseram: Bem, Jesus pode renovar voc. O evangelista carismtico Norvel Hayes explicou o significado
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de ser renovado: Deus veio a mim to fortemente e abenoou-me tanto, que ca de joelhos e comecei a chorar, a prantear e a receber bnos. Descobri que Deus me ama e estava sendo bondoso para comigo porque obedeci ao Esprito Santo.9 Infelizmente, o movimento carismtico dividiu o cristianismo em dois nveis de crentes os renovados e os no-renovados. O renovado acredita ser mais espiritual que o no-renovado; e, gostando ou no, o efeito imediato a diviso. Alguns dos no-renovados questionam por que no tm o tipo de experincias descritas pelos carismticos. Os carismticos afirmam que, sem o batismo do Esprito, com a evidncia do falar em lnguas, no possvel servir a Deus como Ele deseja. Alguma coisa est faltando. Isso seria equivalente ao motor de oito cilindros que funciona apenas com quatro deles; seis, no mximo. Voc ainda no chegou l. Um bom exemplo desse conceito encontra-se no livro Spiritual Gifts (Dons espirituais), escrito por Melvin Hodges:
Embora a plena manifestao do dom e do ministrio de uma pessoa tenha de aguardar a plenitude do Esprito, pode haver uma medida parcial do ministrio espiritual e uma manifestao incompleta dos dons ou habilidades espirituais, antes que seja experimentada a culminao do dom do Pentecostes... No podemos perder de vista o fato de que, no Novo Testamento, o batismo no Esprito Santo [e Hodges est se referindo experincia carismtica], considerado um requisito essencial e primrio para a vida espiritual e o ministrio plenamente desenvolvidos.10

Os carismticos esto certos? H uma diviso ente os crentes? Existem dois nveis de crentes os renovados e os no-renovados? Os no-carismticos esto envolvidos em um cristianismo de
9 Hayes, Norvel. From heaven come Gods weapons for the church. Tulsa: Harrison, 1979. p. 15-16. 10 Hodges, Melvin L. Spiritual gifts. Springfield, Mo.: Gospel Publishing House, 1964. p. 16.

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segunda classe? Os no-renovados se regozijaro em saber que a Escritura no lhes atribui esse destino.

O homem natural versus o homem espiritual


Um ensino fundamental sobre a espiritualidade crist encontra-se em 1 Corntios 2.14-15: Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum. Paulo usou a maior parte de 1 Corntios 2 discorrendo sobre a diferena entre o homem natural (no-regenerado) e o espiritual (salvo). O homem natural no conhece Deus; ele no salvo e est isolado em sua humanidade. Ele no pode compreender as coisas do Esprito. Em contraste, o homem espiritual conhece a Deus e compreende as questes espirituais. De acordo com 1 Corntios 2, todos os cristos so espirituais pelo menos essa nossa posio em Cristo. Todos os cristos so espirituais porque possuem o Esprito Santo. Ser espiritual significa apenas possuir o Esprito Santo, como indica claramente Romanos 8.6-9.11 Contudo, embora todos os cristos tenham o status de espirituais, eles nem sempre so espirituais na prtica: nem sempre agimos de maneira espiritual. Essa foi a razo por que Paulo escreveu sobre os bebs espirituais em 1 Corntios 3.1-3. Ele disse que deveria ter falado com os corntios como homens espirituais, mas eles no agiam como homens espirituais. No recebiam a Palavra, nem havia santidade em seu viver. Comportavam-se de modo carnal, exigindo que o apstolo os tratasse como bebs em Cristo.
11 Em Romanos 8, Paulo faz uma diferena clara: ser natural (carnal) significa ser no-regenerado, no-salvo, no conhecer a Deus. Ser espiritual significa possuir o Esprito Santo por meio do crer em Jesus Cristo como Senhor e Salvador.

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Os crentes de Corinto no foram os nicos. Todo cristo enfrenta o mesmo problema. Todos os cristos so espirituais porque conhecem a Jesus como Salvador e tm o Esprito Santo habitando em seu interior; mas os cristos no agem sempre de modo espiritual. s vezes, eles agem de modo carnal e natural. Uma boa ilustrao desse ensino o apstolo Pedro. Em Mateus 16, vemos que ele reconheceu a Jesus como o Filho do Deus vivo. E Jesus respondeu de imediato: Voc bemaventurado, Simo Barjonas... agora mudarei seu nome para Pedro [esta palavra significa rocha]. Voc ser uma nova pessoa, firme como uma rocha (vv. 17-18). Todavia, em Joo 21, lemos que Jesus encontra Pedro junto ao mar da Galilia, logo aps o fracasso de Pedro na noite anterior crucificao. Ali Jesus o chamou de Simo, uma vez que Pedro agira como o seu velho eu como o homem que ele era antes de crer em Cristo. O que Pedro fez e o que todos ns fazemos de tempos em tempos foi parar momentaneamente de seguir Jesus de perto. Mesmo depois do Pentecostes Pedro continuou a lutar, de quando em quando, contra o comportamento carnal. Certa vez, Paulo o repreendeu face a face (ver Gl 2.11-21). O prprio Paulo entendia, por experincia pessoal, a luta incessante do crente contra a carne e escreveu, de forma comovente, a respeito dessa luta em Romanos 6-7. O ensino fundamental : a espiritualidade no corresponde a um estado permanente no qual voc entra quando renovado, por meio de uma experincia espiritual. A espiritualidade , apenas, o receber diariamente, de Deus, a Palavra viva, permitindo que ela habite em voc com riqueza e, em seguida, o viver em obedincia a ela por meio de um andar, minuto a minuto, no Esprito. Paulo afirmou isso em Glatas 5.16: Andai no Esprito e jamais satisfareis concupiscncia da carne. O vocbulo andar muito importante no Novo Testamento. Ele fala a respeito da conduta momento a momento. Paulo ensinou a igreja a andar em harmonia com o Esprito Santo: Se vivemos no Esprito,
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andemos tambm no Esprito (Gl 5.25). Andar nos transmite a idia de medir os passos, dar um passo de cada vez. Isto , afinal, como a verdadeira espiritualidade ocorre: um passo, um momento por vez.

Marcas da verdadeira espiritualidade


Uma das marcas fundamentais da verdadeira espiritualidade uma profunda conscincia de pecado. Na Bblia, aqueles que mais desprezavam sua pecaminosidade eram freqentemente os mais espirituais. Paulo afirmou ser o principal dos pecadores (1 Tm 1.15). Pedro disse: Retira-te de mim, porque sou pecador (Lc 5.8). Isaas declarou: Ai de mim... sou homem de lbios impuros (Is 6.5). Pessoas espirituais reconhecem sua luta mortal contra o pecado. Paulo afirmou que morria diariamente (1 Co 15.31). O objetivo final da espiritualidade a semelhana com Cristo. Paulo reiterou muitas vezes essa verdade (1 Co 1.11; Gl 2.20; Ef 4.13; Fp 1.21). No conceito de Paulo, a espiritualidade, em sua mais forte expresso, a semelhana com Jesus; isso no algo que podemos atingir por meio de uma nica experincia ou alguma tcnica subliminar. uma busca perseverante e contnua:
No que eu o tenha j recebido ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Fp 3.12-14).

Muitos carismticos afirmam que, aps o recebimento do batismo do Esprito, a espiritualidade sua. Infelizmente, as coisas no ocorrem assim. Quando o fervor da experincia acaba, eles so forados a procurar outra e, depois, mais outra. Descobrem que uma segunda obra da graa no suficiente; precisam de uma terceira, uma quarta, uma quinta e assim por diante. No esforo de acharem
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algo mais, os carismticos abandonam, de modo inconsciente, a Bblia e a verdadeira senda da espiritualidade, andando errantes pelo caminho da experincia, at chegarem ao inevitvel beco sem sada.

Dons no garantem espiritualidade


Os livros, folhetos e artigos carismticos esto repletos de testemunhos sobre como determinada experincia trouxe um novo grau de espiritualidade. Os testemunhos seguem freqentemente o mesmo padro: Quando fui batizado no Esprito, falei em lnguas; depois, comecei a viver de forma mais santa. Tive mais poder, liberdade e alegria do que em qualquer outra poca. Tive mais amor e mais completude como cristo. Embora os carismticos no sejam coerentes nesse ponto, a maioria deles ressalta fortemente o dom de lnguas como meio para obter espiritualidade. No entanto, a Bblia no apia essa idia. Por exemplo, Paulo elogiou a igreja de Corinto, ao dizer que no lhes faltava nenhum dom (1 Corntios 1.7). Os crentes de Corinto possuam todos os dons espirituais: profecia, conhecimento, milagres, cura, lnguas, interpretao de lnguas e outros mais. Contudo, eles tambm possuam todos os tipos de problemas espirituais. Quanto posio deles em Cristo, eram espirituais, mas suas aes lanaram a igreja no caos decorrente da carne. Os crentes da Corinto, no sculo I, no foram os nicos. Hoje, os cristos enfrentam os mesmos problemas. Somos salvos e temos o Esprito Santo, recebemos alguns dons espirituais, mas tambm lutamos contra a carne (ver Rm 7). Nenhum dom espiritual pode assegurar-nos a vitria completa nesta vida. A nica maneira pela qual podemos vencer andarmos sempre no Esprito e no sucumbirmos aos desejos da carne (Gl 5.16). Qualquer carismtico discernente admitir que, como todos ns, tem enfrentado muitos problemas relativos aos desejos da carne. Entusiasmo, euforia, fervor, excitao e emoo todas as coisas que os
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carismticos consideram provas de fora espiritual so incapazes de restringir o desejo, o orgulho, o egosmo ou a ambio. Os carismticos, cujo nico poder extrado do pice de sua experincia mais recente, so aparentemente mais propensos fraqueza e imaturidade espiritual. A histria do movimento pentecostal comprova essa afirmao.12 Muitos caem na armadilha de crer que a experincia carismtica resolve a questo da luta contra a carne. Isso no verdade. E, para aumentar a dificuldade, os carismticos, quando caem, costumam no assumir a responsabilidade pelo fracassso; acabam acusando os poderes demonacos, em vez de reexaminarem sua teologia concernente santificao. Com todas as alegaes de poder e de novos nveis de espiritualidade, os carismticos no possuem nenhuma prova de que as experincias extticas os colocam em um nvel espiritual novo e duradouro. No importa o tipo de experincia pelo qual imaginam ter passado ou com que freqncia falam em lnguas ou caem no Esprito, os carismticos ainda enfrentam os mesmos desafios que dos demais cristos enfrentam: a necessidade de andar no Esprito em obedincia Palavra e a morte diria do ego e do pecado. Raramente, os testemunhos e os ensinos dos carismticos so honestos nesse ponto. E, por causa disso, comum os carismticos nutrirem uma forte mentalidade de escapismo. Quantas pessoas se unem ao movimento porque receberam promessas de respostas imediatas para seus problemas ou de um caminho rpido e fcil para a santidade?
12 Charles R. Smith destaca: As doutrinas do amor livre e dos casamentos espirituais aparecem freqentemente em associao com as lnguas. A perverso do ensino bblico concernente ao sexo e ao casamento pode ser vista entre os mrmons e os shakers. Aimee Semple McPherson no foi a nica lder [do movimento] de lnguas a receber a revelao de que seu casamento no estava no Senhor e de que ela deveria procurar outra unio. Um dos problemas mais srios do movimento pentecostal o fato de que muitos de seus lderes tm incorrido em imoralidade. Um famosa pregadora pentecostal, viva havia trs anos, afirmou carregar um filho do Esprito Santo. Parham, pai do movimento pentecostal moderno, foi preso pela prtica de imoralidades grosseiras (Tongues in biblical perspective. Winona Lake, Ind.: BMH, 1972. p. 23.).

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Santificao ou superficialidade?
Assim, muito do que ocorre no movimento carismtico mais leviano que divino. A emissora de televiso crist de minha regio apresenta um programa de entrevistas e variedades, ao vivo, todas as noites da semana. O programa tem alcance nacional e apresenta alguns dos maiores nomes do movimento carismtico. Assista-o todas as noites da semana e voc ver o mesmo. A nfase recai sobre a diverso e a frivolidade. H muito riso e manifestaes efusivas de emoes. O tempo ocupado, de modo geral, com entretenimento, fanfarrice, tolice e conversas inteis. As roupas caras e ostentosas, as maquiagens densas, os comportamentos e as conversas da maioria das mulheres violam claramente todas as interpretaes possveis de 1 Pedro 3.3-6 e 1 Timteo 2.9-10. Francamente, sinto-me embaraado por saber que muitos incrdulos extraem de pessoas como essas seu conceito a respeito do cristianismo. E no estou falando sobre carismticos desconhecidos ou insignificantes, e sim de pessoas que esto frente da liderana visvel de seu movimento. No h nada errado em ser feliz; no h nada errado em louvar a Deus e sentir-se satisfeito. No entanto, muitos adeptos do movimento carismtico parecem determinados a alcanar o pice emocional, o estmulo imediato, o momento eletrizante, a reunio divertida pois desistiram das ricas recompensas de uma andar consistente com Deus, em favor da alegria superficial de um espetculo pblico. No entanto, a alegria no substitui a piedade. A piedade verdadeira nem sempre traz consigo o pice emocional. De acordo com as Escrituras, a pessoa repleta do Esprito busca a justia com um forte senso de convico e uma profunda conscincia de seu prprio pecado. Existe profunda alegria onde o Esprito atua, mas h tambm grande tristeza. Walter Chantry escreveu com muita propriedade:
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O que a verdadeira espiritualidade?

Quando o Esprito vem a homens pecadores, Ele traz inicialmente tristeza. No entanto, nos crculos [carismticos]... existe apenas a jactncia do transporte imediato alegria e paz. No devemos confiar em nenhuma experincia religiosa que produza jbilo instantneo e animao ininterrupta. Na espiritualidade, existe mais do que um soerguimento do esprito, uma entrada na vida exuberante ou uma ampliao da continuidade das experincias empolgantes de algum. Entretanto, em diversas comunidades neopentecostais populares ser intil procurar algo alm disso... Ningum que tenha o Esprito de Deus capaz de andar em nosso mundo sem gemer profundamente por causa de tristeza e sofrimento. Quando o fedor da imoralidade penentra as narinas do homem cheio do Esprito de Deus, ele no feliz, feliz, feliz o dia todo... Se o Esprito viesse com poder [hoje], ele no faria os homens baterem palmas de alegria; Ele os faria bater no peito de tristeza.13

Chantry acrescentou: Ele no o Esprito Alegre, e sim o Esprito Santo.14 comum os carismticos darem a impresso de que o Esprito mais alegre do que santo. Caso algum proteste contra a comoo, a gritaria, a frivolidade, a tolice, a irreverncia e as falsas promessas ele visto com suspeita. Enquanto isso, a auto-satisfao e a falta de moderao tornam-se mais evidentes, gritantes, impressionantes e excntricas. Essa caracterstica no o fruto da piedade genuna.

Paulo versus os superapstolos


Uma das caractersticas mais infelizes do movimento carismtico a nfase contnua nos acontecimentos surpreendentes, dramticos e sensacionais que se espera faam parte da experincia carismtica cotidiana. O efeito a intimidao daqueles que no obtm os mesmos resultados lnguas, profecias, pirotecnias espirituais, tanques miraculosamente cheios de combustvel, instrues audveis da parte de
13 Chantry, Walter J. Signs of the apostles. Edinburgh: Banner odf Truth, 1973. p. 99-101. 14 Ibid. p. 100.

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Deus, etc. Aqueles que obtm resultados menos espetaculares (talvez estejam sob o domnio de um feitio que no lhe permite obter os resultados), esses se vem relegados ao status de segunda classe. O apstolo Paulo sabia muito bem o que significava ser desdenhado e intimidado por pessoas que julgavam ter alcanado um nvel mais elevado que o dele. Nos dois captulos finais de 2 Corntios, ele discorreu a respeito dos superapstolos que haviam chegado a Corinto e assumido o controle da igreja, enquanto ele estava ausente. Os novos mestres adoravam enaltecer a si mesmos. Afirmavam que seus poderes, experincias e xtases haviam afetado emocionalmente os crentes de Corinto. Agora a espiritualidade de Paulo era questionada. Ele no se igualava aos novos astros recm-chegados cidade. Qual foi a resposta de Paulo? Leia 1 Corntios 11 e 12. Paulo no montou uma lista de curas ou de outros milagres realizados. Em vez disso, ele apresentou o que podemos chamar de ficha criminal espiritual. Recebeu cinco vezes 39 chicotadas; trs vezes foi fustigado com varas; uma vez, apedrejado e abandonado morte; naufragou trs vezes; passou uma noite e um dia deriva em mar aberto. Paulo experimentou tudo isso. Ele sentiu fome e sono; esteve em perigo entre ladres, gentios e conterrneos. Foi expulso de cidades mais vezes do que conseguiu lembrar. Seu espinho na carne (que Deus no removeu, embora Paulo Lhe tenha pedido isso em trs ocasies diferentes) era uma tortura difcil de suportar. E o que Paulo disse a respeito de todas essas coisas?
Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque, quando sou fraco, ento, que sou forte. Tenho-me tornado insensato; a isto me constrangestes. Eu devia ter sido louvado por vs; porquanto em nada fui inferior a esses tais apstolos, ainda que nada sou (2 Co 12.10-11).

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O que a verdadeira espiritualidade?

duvidoso que Paulo teria uma boa impresso dos muitos programas carismticos de televiso. Em vez de cair no Esprito, s vezes ele era quase morto em seu corpo. Paulo no se lembrava bem de suas vises. Em 2 Corntios 12.1-4, ele mencionou a ocasio de haver sido arrebatado ao terceiro cu quatorze anos antes. No entanto, ele aparentemente no lembrava os detalhes. Em vez de ressaltar sua viagem miraculosa de ida e volta ao terceiro cu, Paulo preferiu falar a respeito de suas fraquezas e como estas glorificavam a Deus. A verdadeira espiritualidade sobre a qual Paulo falava no corresponde s listas mais atuais dos principais best-sellers cristos. De acordo com ele, sua vida era fraca, miservel, temerria e modesta. Ele esteve em constante estado de dificuldade, perplexidade, perseguio e aprisionamento, desde a hora em que se rendeu a Cristo at ser decapitado por um carrasco romano (2 Co 4.8-11). Isso tambm verdade no que concerne aos outros apstolos, que tambm sabiam algo a respeito do sofrimento e da verdadeira espiritualidade em especial, Pedro, Tiago e Joo. Em nenhuma passagem das Escrituras, voc achar a menor sugesto de que existe um escape das realidades, das lutas e das dificuldades da vida crist. O falar em lnguas no resultar em verdadeira espiritualidade, mas pode afast-lo do caminho da verdadeira espiritualidade. O caminho correto da verdadeira espiritualidade o definido pela expresso Andai no Esprito.

O que significa ser cheio do Esprito Santo?


Como vimos, A Bblia no nos ordena a experincia do batismo do Esprito. O cristo batizado com o Esprito Santo, no corpo de Cristo, no momento em que cr (1 Co 12.13; Rm 8.9). No Novo Testamento, existem sete referncias ao batismo com o Esprito. significativo que todas essas referncias estejam no indicativo. Nenhuma delas uma ordem.
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Entretanto, a Escritura est repleta de mandamentos concernentes vida crist. As ordens sobre a caminhada crist encontram-se primariamente nas epstolas; em particular, nas epstolas de Paulo. Em Efsios 4.1, o apstolo nos advertiu: Rogo-vos, pois, eu, o prisioneiro no Senhor, que andeis de modo digno da vocao a que fostes chamados. Em Efsios 5.18 ele nos informou como atingir andar esse andar de modo digno: sendo cheios do Esprito. Paulo comeou com a exortao: E no vos embriagueis com vinho, no qual h dissoluo. Devemos evitar todas as coisas que conduzem ao excesso, degenerao, ao desperdcio ou falta de autocontrole. Depois de haver dado a ordem contrastante enchei-vos do Esprito, ele usou vrios pargrafos explicando o significado dessa expresso. No h meno de euforia por causa de experincias religiosas extticas. Em vez disso, encher-se do Esprito envolve submisso, amor, obedincia e busca do melhor para o prximo. Quando Paulo disse: Enchei-vos do Esprito, usou termos que descrevem o processo de enchimento contnuo. Paulo no estava dando uma opo ou fazendo uma sugesto. As palavras que escolheu foram estruturadas como uma ordem. Devemos ser continuamente cheios do Esprito. O que Paulo quis dizer com isso? Estava exigindo que alcanssemos um tipo de estado superespiritual do qual nunca nos afastaramos? Ou ele sugeriu que fssemos perfeitos? Paulo jamais afirmou: Sejam batizados no Esprito. Ele no estava defendendo uma segunda obra da graa. Paulo falava sobre o enchimento contnuo e dirio. Voc pode ser cheio hoje, mas amanh outra histria. Essa a razo por que o conceito da segunda bno inadequado. Quando a segunda bno acaba, o crente carismtico relegado luta contra os mesmos problemas bsicos de todo cristo. Embora seja salvo, o crente ainda existe em um corpo humano que tem forte propenso ao pecado. Assim como os israelitas recolhiam o man todos os dias, assim tambm os cristos devem manter-se, diariamente, cheios do Esprito.
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O que a verdadeira espiritualidade?

Voc no cheio progressivamente, e sim de uma vez


importante conhecer o significado exato do vocbulo encher, usado por Paulo. Quando pensamos neste verbo, nos vem mente a figura de um recipiente em que algo derramado, at o recipiente ficar cheio. Isso no era o que Paulo tinha em mente na passagem. Paulo no tinha em mente o enchimento progressivo, e sim o enchimento imediato o ser completamente permeado pela influncia do Esprito Santo. Freqentemente, falamos sobre pessoas cheias de dio ou de alegria. Com isso, afirmamos que as pessoas se encontram sob o controle total desses sentimentos. Era isso o que Paulo tinha em mente; devemos ser totalmente controlados pelo Esprito Santo. A Escritura usa muitas vezes a expresso cheio nesse sentido. Por exemplo, quando Jesus disse os discpulos que iria deix-los, a tristeza lhes encheu o corao (Jo 16.6). Ela os dominou e consumiu naquele momento. Em Lucas 5, Jesus curou um homem paraltico, e todas as pessoas ficaram atnitas. Elas ficaram possudas de temor (v. 26). Muitos de ns j ficamos cheios de medo. O temor no uma emoo que voc compartilha com outros sentimentos. Quando voc est com medo, existe apenas o medo e ponto! Em Lucas 6, Jesus debateu com os fariseus acerca do legalismo deles e curou, no sbado, um homem que tinha uma mo ressequida. O resultado foi que os fariseus se encheram de furor e comearam a planejar como matariam a Jesus. Em outras palavras, os fariseus estavam furiosos! Quando algum est cheio de fria, de dio, esses sentimentos so capazes de consumir as pessoas. Essa a razo por que a ira pode ser to perigosa. possvel que a pessoa tenha a razo ofuscada por esses sentimentos. A palavra cheio, portanto, usada na Escritura para descrever aqueles que so totalmente controlados pelo por uma emoo ou influncia.
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A Escritura afirma exatamente o mesmo quando menciona o encher-se do Esprito Santo. Vemos isso em Atos 4.31: Tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos ficaram cheios do Esprito Santo e, com intrepidez, anunciavam a palavra de Deus. bvio que muitos crentes no so cheios com o Esprito. Alm disso, os carismticos que afirmam ter passado por essa experincia no apresentam qualquer evidncia de serem cheios, ou controlados, pelo Esprito. Eles escolhem no permitir que o Esprito Santos lhes permeie a vida. Preocupam-se consigo mesmos, com outras pessoas ou outras coisas. Sucumbem ao orgulho, ao egocentrismo, ira, depresso e a muitas outras coisas que conduzem ao vazio espiritual.

Como ser cheio do Esprito Santo


O primeiro passo para ser cheio com o Esprito render-se a Ele na caminhada diria. De acordo com Efsios 4.30, o cristo pode entristecer o Esprito de Deus. De modo semelhante, 1 Tessalonicenses 5.19 afiram que podemos apagar o Esprito. Se podemos entristecer e apagar o Esprito, tambm podemos trat-Lo com o devido respeito render-nos a Ele e permitir sua atuao em nossa existncia. Fazemos isso quando submetemos a vontade, a mente, o corpo, o tempo, os talentos, os tesouros todas as reas ao controle do Esprito Santo. Isto um ato voluntrio o compromisso de render-se ao Esprito em cada rea da vida. Quando surgirem tentaes, recusaremos render-nos a elas. Toda vez que o pecado acenar para ns, nos afastaremos. Sempre que alguma coisa tenta nos afastar da influncia do Esprito de Deus, ns a rejeitamos. No estamos procura de diverses, distraes e amizades que nos afastem das coisas de Deus. E, quando falharmos, confessaremos e abandonaremos nosso pecado. Deste modo, medida que o Esprito de Deus permanece no controle, experimentamos seu enchimento, bem como sua alegria e seu poder. Essa a vida abundante (Jo 10.10).
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O que a verdadeira espiritualidade?

Se voc vive esse estilo de vida, ele se evidenciar, porque as pessoas cheias do Esprito apresentam o fruto da justia em seu viver.

O que acontece quando algum cheio do Esprito?


Nenhuma parte das Escrituras nos ensina que o enchimento do Esprito acompanhado por experincias de xtase ou sinais externos. Na verdade, o ser cheio do Esprito traz ao crente grande regozijo e alegria, mas as epstolas do Novo Testamento revelam que o ser cheio do Esprito produz o fruto do Esprito, e no os dons do Esprito. Efsios 5.19 a 6.9 apresenta uma lista de especificidades: o cristo cheio do Esprito canta salmos, hinos e cnticos espirituais, criando em seu corao melodias ao Senhor. Ele sempre d graas por tudo em nome de Cristo. Os cristos cheios do Esprito sujeitamse uns aos outros, ouvem uns os outros e se submetem autoridade do outro. As mulheres cheias do Esprito submetem-se ao prprio marido, e os maridos cheios do Esprito amam cada um sua esposa, como Cristo ama a igreja. Filhos cheios do Esprito honram seus pais e lhes so obedientes, e os pais cheios do Esprito criam os filhos na disciplina e admoestao do Senhor, sem provoc-los ira. O empregado cheio do Esprito obedece ao patro e faz um bom trabalho. E o patro cheio do Esprito justo e compreensivo em relao aos empregados. Todas essas so manifestaes da vida cheia do Esprito. Uma passagem correspondente, Colossenses 3.16-22, vincula as benditas manifestaes resultantes do enchimento do Esprito a permitir que habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo (v. 16). Visto que o encher-se do Esprito e o permitir que Cristo habite em ns produzem os mesmo resultados, o cristo cheio do Esprito aquele em quem a palavra de Cristo habita. O cristo cheio do Esprito tem conscincia de Cristo. O cristo cheio do Esprito ocupa-se em aprender tudo o que puder sobre Jesus e em obedecer ao que Ele
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disse. Esse o significado de permitir que habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo. Ser cheio do Esprito significa envolver-se, de forma total e profunda, em todas as possibilidades do conhecer a Jesus Cristo.

Pedro: um padro de ser cheio do Esprito


O apstolo Pedro o exemplo perfeito a respeito de como isso se realiza. Pedro gostava de estar perto de Jesus. Ele no desejava afastarse de seu Senhor, nem mesmo por um momento. Quando estava perto de Jesus, Pedro falava e realizava coisas incrveis. Em Mateus 16, Jesus perguntou aos discpulos quem Ele era, e Pedro respondeu: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo (v. 16). Jesus disse a Pedro que ele no chegara a essa concluso por si mesmo (v. 17); o Pai celeste lhe revelara isso. Em Mateus 14, lemos que os discpulos estavam em um barco, em meio a guas turbulentas. Eles viram Jesus andando sobre a gua e indo em direo a eles. Pedro desejava certificar-se de que era Jesus, por isso falou: Se s tu, Senhor, manda-me ir ter contigo, por sobre as guas (v. 28). Jesus respondeu: Vem!, e Pedro comeou a andar sobre as guas. Uma vez fora do barco, Pedro teve dvidas e comeou a afundar, mas Jesus o segurou. Sempre que Jesus estava perto, Pedro podia fazer coisas incrveis. Outro exemplo o relato da priso de Jesus no Getsmani. Um grupo de homens armados aproximou-se para prend-Lo, mas Pedro no demonstrou temor. Na verdade, ele desembainhou a espada e, de modo irrefletido, decepou a orelha de Malco, servo do sumo sacerdote. Jesus reprovou a violncia de Pedro e curou Malco, colocando-lhe a orelha no lugar. Embora a ao de Pedro tenha sido errada, demonstra que ele se sentia invencvel quando estava com Jesus. No entanto, o que ocorreu poucas horas depois? Jesus estava sendo julgado, e Pedro no estava mais na presena dEle. Perguntaram-lhe trs vezes se ele conhecia Jesus. Nas trs ocasies, Pedro
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O que a verdadeira espiritualidade?

negou veementemente o seu Senhor. As horas da crucificao devem ter sido particularmente difceis para Pedro, enquanto ele observava seu amado Senhor sofrendo as agonias da cruz. Mas Jesus ressuscitou dentre os mortos e poucas semanas depois ascendeu ao cu. O que Pedro faria? O Senhor no estava mais a poucos metros ou quilmetros de distncia; Ele estava no cu. Obtemos nossa resposta no segundo captulo de Atos dos Apstolos. Pedro se levantou em meio a uma multido hostil, em Jerusalm, e pregou um sermo poderoso que convenceu muitas pessoas a se converterem a Jesus Cristo. Pouco tempo depois, ele seria usado para curar um coxo e falar com grande ousadia diante dos membros iracundos do Sindrio. O que o tornou to diferente? Pedro recebeu o Esprito Santo e ficou cheio de seu poder. Ao ser cheio do Esprito de Deus, Pedro apresentou as mesmas habilidades, ousadia e poder de que tinha quando estava na presena fsica de Jesus. Ser cheio do Esprito significa viver cada momento como se estivssemos na presena de Jesus Cristo. Significa praticar a conscientizao da presena de Cristo. Como fazemos isso? Bem, por um lado, quando temos a percepo da presena de algum, ns nos comunicamos. Isso verdade no que diz respeito a praticarmos a conscientizao da presena de Cristo. Devemos comear o dia dizendo: Bom dia, Senhor; este teu dia e desejo que me faas lembrar, durante todo o dia, que Tu ests ao meu lado. Quando somos tentados, devemos falar com o Senhor. Quando tivermos decises a tomar, devemos pedir-Lhe que nos mostre o caminho. Nossa mente e corao no pode estar, ao mesmo tempo, cheio da conscincia da presena de Jesus e de pensamentos pecaminosos. Jesus e o pecado no ocupam o mesmo lugar simultaneamente. Um deles ser excludo. Quando deixamos de nos lembrar da presena de Cristo, nossa carne pecaminosa prevalece. Quando nos lembramos da presena de Jesus e nos conscientizamos de que Ele est conosco, somos cheios de seu Esprito.
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Como voc pode saber que est cheio do Esprito?


Como voc pode realmente saber que est cheio do Esprito? Eis algumas perguntas que voc deve fazer a si mesmo: Eu canto? De acordo com a Escritura, voc cantar salmos, hinos e cnticos espirituais, medida que permite a Palavra de Deus habite ricamente em seu interior (Cl 3.16). Isso sugere que a leitura bblica diria e a comunho com o Senhor no so caprichos ou atitudes legalistas, e sim caractersticas naturais do ser cheio do Esprito. Sou grato? A Escritura nos ensina a dar graas a Deus sempre (Ef 5.20, 1 Ts 5.18). O que caracteriza a sua vida: a reclamao ou a gratido? Na verdade existem muitas coisas pelas quais podemos lamentar neste mundo cado. Todos passamos por problemas, irritaes, frustraes e crises. Mas temos muitas coisas pelas quais devemos agradecer! Voc agradecido pela presena de Deus? Pela vitria sobre a morte? Pela vitria na vida diria? Pela sade, famlia, amigos? A lista praticamente infindvel. Jamais esquea de contar suas bnos. Relaciono-me bem com meu cnjuge, filhos, amigos, colegas de trabalho e vizinhos? Releia o que Paulo ensinou em Efsios 5.21 a 6.9. Voc consegue se submeter aos outros? Obedece to bem quanto lidera? Se voc casada, submete-se liderana de seu marido? Se voc casado, ama sua esposa de modo sacrificial, imitando o amor de Cristo pela igreja? Sou um empregado confivel e obediente? O trabalho que voc realiza faz jus ao salrio que recebe? Se voc o patro, seu comportamento correto e justo? Tem procurado o bem de seus empregados, e no apenas meios para aumentar o lucro? Existe pecado no confessado em minha vida? Uma marca inequvoca de estar cheio do Esprito um senso de pecaminosidade. Pedro disse a Jesus: Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador
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O que a verdadeira espiritualidade?

(Lc 5.8). Quanto mais perto do Senhor voc estiver, maior ser sua conscincia de pecado e sua necessidade de Jesus. Sempre que voc perceber um pecado em sua vida, confesse-o imediatamente e o abandone. Existe algo que voc alimenta ou deseja? H algum bem material que lhe seja mais desejvel do que ser cheio do Esprito? Estou vivendo algum tipo de mentira? Sou egosta? Tenho deixado de orar, ler a Bblia ou anunciar o evangelho de Cristo? Independentemente do que lhe falta na vida, voc pode se voltar para Cristo e deixar o Esprito Santo assumir o controle neste momento. Apenas conte ao Senhor o seu desejo de viver completamente sob a influncia dEle. Em seguida, discipline-se para ser obediente Palavra. Render-se ao Esprito e ser cheio dele produz reaes diversas em pessoas diferentes. Algumas o consideram alegre, festivo, como se um fardo lhes sasse dos ombros. Outras podem achar que nada emocionalmente espetacular acontece, mas sentem uma paz e satisfao que no ocorreriam de outra maneira. Qualquer que seja a reao, as Escrituras deixam claro que a renovao divina no uma resposta de longa durao. Ser verdadeiramente espiritual significa ser verdadeiro a Cristo e render-se a Ele diariamente, momento a momento, de modo coerente e resoluto. Isso no ocorre de uma vez; pelo contrrio, ocorre em medidas dolorosamente pequenas, em oportunidades sucessivas. Todavia, no importando como isso acontece, no existem atalhos para a espiritualidade. No h caminho fcil, nenhuma renovao espiritual singular realizar a obra. um processo de renovao da mente (Rm 12.2). Nenhuma fita cassete de mensagens subliminares ou mtodo que ignora o esforo pessoal pode obt-lo para voc. Voc tem de estudar para mostrar-se aprovado (2 Tm 2.15). Deve ser diligente, resoluto e frutificar com Perseverana (Lc 8.15). Pedro delineou o processo contnuo e exigente do crescimento espiritual:
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Por isso mesmo, vs, reunindo toda a vossa diligncia, associai com a vossa f a virtude; com a virtude, o conhecimento; com o conhecimento, o domnio prprio; com o domnio prprio, a perseverana; com a perseverana, a piedade; com a piedade, a fraternidade; com a fraternidade, o amor. Porque estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo (2 Pe 1.5-8).

Jamais troque essas palavras por uma promessa mais rpida. Esopo contou a histria de um co que atravessava uma ponte levando um osso na boca. Ele olhou para a margem do rio e viu seu reflexo na gua. O osso visto no reflexo da gua parecia melhor do que o osso que ele tinha em sua boca. Por isso, desistiu da realidade em troca do reflexo. Meu grande temor que haja muitos cristos que, a despeito de seu grande zelo sem entendimento, estejam agindo de modo semelhante.

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Captulo 12

Deus Promete Sade e Prosperidade?


Um dos legados mais incomuns da Segunda Guerra Mundial so as seitas do Culto Carga no Pacfico Sul. Muitas povos aborgines das ilhas do Norte da Austrlia at Indonsia foram expostos pela primeira vez ao contato com a civilizao moderna por meio das foras aliadas, durante a guerra. Os militares americanos, em particular, usavam muitas vezes as ilhas remotas dessa parte do planeta como lugares para pistas de pouso e depsitos de suprimento temporrias. Os homens brancos traziam cargas e partiam to rapidamente quanto chegavam. Os povos tribais no tiveram tempo de aprender as maneiras da civilizao. Por breve tempo, viram de perto a mais avanada tecnologia. Avies de carga moviam-se nos cus, aterrissavam, deixavam a carga e partiam. Os nativos das ilhas viram isqueiros produzir fogo instantaneamente e criam tratar-se de algo miraculoso. Observaram grandes mquinas que derrubavam florestas inteiras para construir pistas de pouso. Viram, pela primeira vez, jipes, armas modernas, refrigeradores, rdios, ferramentas eltricas e muita variedade de comida. Ficaram fascinados com tudo isso, e muitos concluram que os homens brancos deviam ser deuses. Quando a guerra acabou e as tropas se retiraram, os membros das tribos construram santurios para os deuses das cargas. Seus templos eram rplicas perfeitas de avies de carga, torres de comando e de hangares todos feitos de bambu e materiais tranados. Essas imitaes assemelhavam-se aos originais, mas eram inteis, exceto para serem usados como templos dedicados os deuses das cargas.

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Em algumas das ilhas mais longnquas, ainda existem seitas do culto das cargas. Em algumas delas, os americanos so personificados em uma divindade chamada Tom Navy. Eles oram pelas santas cargas provenientes de todo avio que sobrevoa a regio. Veneram isqueiros, cmeras fotogrficas, culos, canetas esferogrficas e outras coisas como relquias religiosas. Logo que a civilizao comeou a permear algumas dessas culturas, seu fascnio pelas cargas no diminuiu. Missionrios enviados s reas em que existiam pessoas ligadas a essas seitas recebem, no primeiro momento, uma recepo calorosa. Essas pessoas consideram a chegada dos missionrios como um tipo de segunda vinda. No entanto, esses sectrios esperam pelas cargas, e no pelo evangelho. E os missionrios tm encontrado resistncia para vencer o materialismo que a essncia da religio dos habitantes das ilhas. Nestes ltimos anos, o movimento carismtico tem espalhado a sua verso do culto das cargas. O movimento Palavra da F, tambm conhecido com Movimento da F ou Palavra, Frmula da F, Palavra da F, Hiper-F, Confisso Positiva, Declare e Reivindique ou Teologia da F, Riqueza e Prosperidade uma subdiviso do movimento carismtico muito supersticiosa e materialista, semelhante s seitas do culto das cargas no Pacfico Sul. Os lderes do movimento Palavra da F (incluindo Kenneth Hagin, Kenneth e Gloria Copeland, Robert Tilton, Fred Price e Charles Capps) prometem aos crentes prosperidade financeira e sade perfeita. Declaram que qualquer coisa menos do que isso no a vontade de Deus.

A religio falsa e a verdadeira


Quase todas as religies falsas criadas pelo homem adoram uma divindade cuja funo liberar algum tipo de carga. Ou seja, as religies humanas inventam deuses por razes utilitaristas: os deuses existem para servir ao homem, e no o contrrio. A teolo352

Deus promete sade e prosperidade?

gia da Prosperidade transformou o cristianismo em um sistema no muito diferente das mais inferiores religies inventadas por homens uma forma de magia em que Deus pode ser coagido, bajulado, manipulado, controlado e explorado em favor dos objetivos do cristo. Recebi uma correspondncia de um extremado ensinador do movimento Palavra da F, chamado David Epley. Nela, havia um folheto acompanhado de uma barra de sabo abenoada com orao. O folheto dizia: Vamos lavar-nos de todo azar, doena, falta de sorte e mal! Sim, at mesmo da pessoa maligna que voc deseja afastar de sua vida! Jesus ajudou um homem a eliminar a cegueira dos olhos. Desejo ajud-lo em seus feitios, vexames, problemas domsticos, amor, felicidade e alegria! No folheto, h o testemunho de pessoas abenoadas por esse ministrio: Portas abertas para um novo emprego!; Um sonho de oitenta mil dlares torna-se realidade!; Fui incapaz de usar minhas mos por doze anos! O folheto tambm continha uma carta pessoal de Epley e terminava com pgina inteira repleta de instrues sobre o uso do sabo para a cura ou um milagre financeiro. Assim, depois de ter lavado a pobreza de suas mos... pegue a maior nota que tiver... de cem, cinqenta ou vinte dlares, ou o maior cheque que puder preencher... Segure-a com as mos lavadas e diga: Em nome de Jesus, dedico esta oferta obra de Deus... e espere pelo retorno financeiro miraculoso. claro que a maior nota que tiver... ou o maior cheque que puder preencher devem ser enviados organizao de Epley. O ltimo pargrafo da carta dizia:
Por meio do dom de discernimento, vejo algum enviando uma oferta de 25 dlares, e Deus est me mostrando um cheque polpudo que chegar a essa pessoa em breve. Digo polpudo... pois me parece ser de mais de mil dlares. Sei que isso parece estranho, mas vocs me conhecem muito bem para saber que preciso obedecer a Deus, quando Ele fala comigo. Permanecerei aqui espera de sua resposta.
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Isso parece magia negra, e no f. Sem dvida, um dos exemplos mais ultrajantes; e representa um estilo peculiar a quase todos os ministrios ligados ao Palavra da F. Se fosse apenas propaganda enganosa, j seria bastante ruim. Todavia, os mestres do movimento Palavra da F corromperam o mago do cristianismo neotestamentrio, fazendo com que o crente deixe de focalizar-se na s doutrina, na adorao, no servio, no sacrifcio e no ministrio e se focalize na promessa de bnos fsicas, financeiras e materiais. Essas bnos so as cargas que se espera Deus entregar aos que conhecem e seguem as frmulas do Palavra da F. Os escritos ligados ao movimento Palavra da F recebem os seguintes ttulos: How to Write Your Own Ticket with God (Como Preencher seu Cheque com Deus),1 Godliness is Profitable (A Piedade Proveitosa),2 The Laws of Prosperity (As Leis da Prosperidade),3 Gods Creative Power Will Work for You (O Poder Criativo de Deus Operar a seu Favor),4 Releasing the Ability of God Through Prayer (Liberando o Habilidade de Deus por meio da Orao),5 Gods Formula for Success and Prosperity (A Frmula de Deus para o Sucesso e a Prosperidade),6 Gods Master Key to Prosperity (A Chave Mestra de Deus para a Prosperidade)7 e Living in Divine Prosperity (Vivendo na Prosperidade Divina).8 Na religio do movimento Palavra da F, o adepto usa Deus, enquanto a verdade do cristianismo bblico ensina o oposto: Deus usa o crente. A teologia da Prosperidade considera o Esprito Santo uma poder a ser usado para a realizao de todos os desejos do homem. No entanto, a Bblia ensina que o Esprito Santo uma Pessoa que
1 Hagin, Kenneth E. Tulsa: Faith Library, 1979. 2 ______. Tulsa: Faith Library, 1982. 3 Copeland, Kenneth. Fort Worth: Kenneth Copeland, 1974. 4 Capps, Charles. Tulsa: Harrioson, 1976. 5 ______. Tulsa: Harrioson, 1978. 6 Roberts, Oral. Tulsa: Healing Waters, 1955). 7 Lindsay, Gordon. Dallas: Christ for the Nations, 1960. 8 Savelle, Jerry. Tulsa: Harrison, 1982.

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capacita o crente a realizar a vontade de Deus.9 Vrios mestres do movimento Palavra da F afirmam que Jesus nasceu outra vez, para que nos tornssemos pequenos deuses. As Escrituras, porm, ensinam que Jesus Deus, e ns que temos de ser nascidos de novo. No sou muito tolerante para com os enganos, as corrupes da Bblia e as falsas alegaes do movimento Palavra da F. Esse movimento muito semelhante s seitas gananciosas e destrutivas que surgiram no poca da igreja primitiva. Paulo e os outros apstolos no se pronunciaram em um tom ameno ou conciliatrio em relao aos falsos mestres que propagavam essas idias. Ao contrrio, Paulo os identificou como falsos mestres e advertiu os cristos a evit-los. Por exemplo, Paulo advertiu Timteo a respeito de
homens cuja mente pervertida e privados da verdade, supondo que a piedade fonte de lucro... Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao, e cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. Porque o amor do dinheiro raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f e a si mesmos se atormentaram com muitas dores. Tu, porm, homem de Deus, foge destas coisas; antes, segue a justia, a piedade, a f, o amor, a constncia, a mansido (1 Tm 6.5, 9-11 nfase acrescentada).

Judas escreveu a respeito daqueles que promovem a avareza:


Ai deles! Porque prosseguiram pelo caminho de Caim, e, movidos de ganncia, se precipitaram no erro de Balao, e pereceram na revolta de Cor. Estes homens so como rochas submersas, em vossas festas de fraternidade, banqueteando-se juntos sem qualquer recato, pastores que a si mesmos se apascentam; nuvens sem gua impelidas pelos ventos; rvores em plena estao dos frutos, destes desprovidas, duplamente mortas, desarraigadas; ondas bravias do mar,
9 A maior parte dos defensores do movimento Palavra da F afirma a personalidade do Esprito Santo. No entanto, seus ensinamentos O despersonalizam, por falarem, consistentemente, a respeito dEle como um poder que deve ser atrado e no entenderem a verdade bblica de que ns devemos ser instrumentos dEle.

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que espumam as suas prprias sujidades; estrelas errantes, para as quais tem sido guardada a negrido das trevas, para sempre. Quanto a estes foi que tambm profetizou Enoque, o stimo depois de Ado, dizendo: Eis que veio o Senhor entre suas santas mirades, para exercer juzo contra todos e para fazer convictos todos os mpios, acerca de todas as obras mpias que impiamente praticaram e acerca de todas as palavras insolentes que mpios pecadores proferiram contra ele. Os tais so murmuradores, so descontentes, andando segundo as suas paixes. A sua boca vive propalando grandes arrogncias; so aduladores dos outros, por motivos interesseiros (Jd 11-16 nfase acrescentada).

Pedro escreveu:
Assim como, no meio do povo, surgiram falsos profetas, assim tambm haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro, dissimuladamente, heresias destruidoras, at ao ponto de renegarem o Soberano Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina destruio. E muitos seguiro as suas prticas libertinas, e, por causa deles, ser infamado o caminho da verdade; tambm, movidos por avareza, faro comrcio de vs, com palavras fictcias; para eles o juzo lavrado h longo tempo no tarda, e a sua destruio no dorme... Porquanto, proferindo palavras jactanciosas de vaidade, engodam com paixes carnais, por suas libertinagens, aqueles que estavam prestes a fugir dos que andam no erro, prometendo-lhes liberdade, quando eles mesmos so escravos da corrupo, pois aquele que vencido fica escravo do vencedor (2 Pe 2.1-3, 18-19 nfase acrescentada).

Paulo afirmou que a avareza idolatria (Ef 5.5) e proibiu os crentes de feso de serem participantes com algum que portasse uma mensagem de imoralidade ou avareza (v. 6-7). Qual a semelhana entre os mestres modernos do movimento Palavra da F e os mestres avarentos que os apstolos condenaram? justo descrever esse movimento como subcristo ou hertico? Hesito em designar de seita o movimento Palavra da F apenas por causa de seus contornos serem confusos. Muitos crentes sinceros vagueiam na periferia dos ensino desse movimento, e alguns de seus
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membros que aceitam o mago do ensino do Palavra da F rejeitam algumas das doutrinas mais extremas do grupo. No entanto, todos os elementos comuns s seitas existem nesse movimento: cristologia distorcida, viso exaltada do homem, teologia baseada nas obras humanas, crena em novas revelaes procedentes de certo grupo que desvendam segredos que por sculos tm estado oculto para a igreja, escritos humanos extrabblicos que so reputados como inspirados e autoritrios,10 o uso e abuso da terminologia evanglica, exclusividade que compele os adeptos a evitarem qualquer tipo de criticismo ao movimento ou a ensinos contrrios ao sistema. Sem as correes necessrias nos fundamentos doutrinrios desse movimento, ele continuar no caminho atual, at ser considerado uma seita em todas as acepes do termo. Estou convencido de que o movimento muito semelhante s seitas avarentas da poca do Novo Testamento, que os apstolos designaram, ousadamente, de herticas. Compreendo que esse um veredicto grave, mas as evidncias abundantes confirmam isso. Em quase todos os pontos fundamentais, o movimento Palavra da F maculou, distorceu, perverteu, interpretou erroneamente, corrompeu ou eliminou as doutrinas centrais de nossa f.
10 Cf. Hagin, Kenneth E. How to Write Your Own Ticket with God. Tulsa: Faith Library, 1979. p. 3. Nesta obra, Hagin afirma que teve uma viso de Jesus e Lhe disse: Querido Senhor, tenho pregado dois sermes concernentes mulher que tocou em tuas roupas e foi curada, quando Tu estiveste na terra. Recebi esses dois sermes por inspirao (nfase acrescentada). Mais adiante, Hagin citou o que Jesus lhe disse em resposta: Voc est certo. Meu Esprito, o Esprito Santo, envidou esforos para dar outro sermo a seu esprito, mas voc falhou em peg-lo. Enquanto estou aqui, farei o que voc me pede. Eu lhe darei outro esboo desse sermo. Agora peque caneta e papel e escreva (p. 4). Hagin afirma ter recebido diversas vises, bem como oito visitas pessoais de Jesus. Ele escreveu: O prprio Senhor ensinou-me a respeito da prosperidade. Jamais li a respeito disso em algum livro. Eu o recebi diretamente do cu (How God Taught Me About Prosperity, Tulsa: Faith Library, 1985, p. 1). Essa afirmao, como veremos adiante, mentirosa (ver nota 81, neste captulo).

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Como destaquei na introduo deste livro, farei diversas citaes de fitas cassetes, programas de televiso e literatura impressa dos mestres do movimento Palavra da F. Visto que as prprias palavras deles so to incriminadoras, espero que alguns desses homens se retratem do que afirmaram. Muitos deles precisam, desesperadamente, do apoio dos principais segmentos do evangelicalismo para manterem seus programas no ar. Por conseguinte, vrios deles faro os reparos necessrios para que suas doutrinas no sofram mais anlise crtica ou bblica. Embora muitos deles tenham assegurado s pessoas que os seus ensinos so verdades infalveis que lhes foram reveladas pelo prprio Deus e tenham ensinado, de modo contnuo e claro, durante muitos anos, essas mesmas coisas, no se surpreenda se disserem agora que foram mal interpretados ou que mudaram seus ensinos, depois de haverem feito as asseveraes que cito neste captulo. No seja enganado por retrataes superficiais ou por atitudes sagazes. A nica evidncia fidedigna de que esses pregadores adotaram realmente o cristianismo bblico e histrico ocorrer quando eles renunciarem publicamente s heresias que tm ensinado h muito tempo e quando comearem a pregar a s doutrina bblica.

O deus errado
O deus do movimento Palavra da F no o Deus da Bblia. Na verdade, o ensino do Palavra da F estabelece o homem acima de Deus e O relega ao papel de um gnio, uma espcie de Papai Noel ou de um criado s ordens dos cristos. Os crentes do Palavra da F crem que possuem a autoridade mxima. Como veremos, os discpulos desse movimento so ensinados e encorajados, de forma explcita, a agir como pequenos deuses. O ensino do movimento Palavra da F no tem qualquer conceito da soberania de Deus. A Escritura diz: Nos cus, estabeleceu o Senhor o seu trono, e o seu reino domina sobre tudo (Sl 103.19).
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Deus o bendito e nico Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores (1 Tm 6.15). Entretanto, em todo o material que li do Palavra da F, no encontrei nenhuma referncia soberania de Deus. A razo evidente: os mestres do Palavra da F no crem que Deus seja soberano. Jesus, de acordo com esse movimento, no possui qualquer autoridade na terra, pois delegou-a integralmente igreja.11 Alm disso, a teologia do Palavra da F ensina que Deus est preso s leis espirituais que regem a sade e a prosperidade. Se pronunciarmos as palavras corretas ou crermos sem hesitao, Deus ser obrigado a responder na maneira em que determinarmos. Robert Tilton afirmou que Deus j se comprometeu a realizar sua parte do relacionamento pactual conosco. Podemos confiar-lhe a realizao de qualquer desejo ou promessa que desejarmos e poderemos dizer a Deus, com base na autoridade de sua Palavra, o que desejamos que ele faa. isso mesmo! Voc pode dizer a Deus como deseja que Ele cumpra sua parte na aliana!12 No sistema do Palavra da F, Deus no o Senhor de tudo. Ele incapaz de agir, enquanto no Lhe for permitido. Ele depende da instrumentalidade humana, da f humana e, acima de tudo, das palavras pronunciadas pelos homens para realizar seu trabalho. Est em seu poder a liberao da habilidade de Deus, escreveu Charles Capps.13 Ele tambm declarou: O medo ativa o diabo.14 Caso sucumba ao medo, ainda que seja por causa de uma pequenina dvida
Voc ter retirado a Deus da situao... Ter bloqueado a atuao imediata dEle. Talvez ela estava quase para se manifestar, mas, por causa disso, voc es11 Kenneth E. Hagin desenvolveu esse ensino no livro The Authority of the Believer (Tulsa: Faith Library, 1979), no qual extensas sees foram copiadas, palavra por palavra, dos escritos de outras pessoas (ver nota 81, neste captulo). 12 Tilton, Robert. Gods miracle plan for man. Dallas: Robert Tilton, 1987. p. 36. 13 Capps, Charles. The tongue: a creative force. Tulsa: Harrison, 1976. p. 78. 14 Ibid. p. 79.

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tabeleceu a palavra de Satans na terra e isso no tende a melhorar, e sim a piorar. Voc ter estabelecido a palavra dele.15

Segundo Capps, Deus entregou sua soberania incluindo sua autoridade criativa aos seres humanos. Ele escreveu:
Em agosto de 1973, veio mim a palavra do Senhor, dizendo: Se os homens cressem em mim no seriam necessrias longas oraes. A simples recitao da Palavra realizaria seus desejos. Meu poder criativo dado ao homem sob a forma da Palavra. Parei minha obra por um tempo e dei aos homens o livro do meu poder de criao. Esse poder ainda se encontra na minha Palavra. Para que ela se torne eficaz, o homem precisa declar-la com f. Jesus declarou-a enquanto esteve na terra; assim como ela agiu naqueles dias, tambm agir agora. No entanto, ela precisa ser declarada pelo corpo. O homem precisa se levantar e ter domnio sobre os poderes do mal por meio de minhas Palavras. O meu maior desejo que meu povo crie uma vida melhor por meio da Palavra proferida. Minha Palavra no perdeu o poder por ter sido declarada anteriormente. Ela to poderosa hoje como o era no momento em que eu disse: haja luz. Todavia, para que minha Palavra seja eficaz, os homens tm de declar-la; e o poder criativo fluir dela, realizando todas as coisas declaradas com f.16

Por que orar, se as nossas palavras tm tanto poder criador? De fato, alguns mestres do movimento Palavra da F aproximaram-se, perigosamente, da negao explcita da busca de auxlio divino por meio da orao. Norvel Hayes afirmou que melhor se dirigir ao talo de cheques, doena ou a qualquer situao, do que buscar a Deus mediante a orao:
Voc no deve conversar com Jesus a respeito disso. Deve se dirigir diretamente montanha em nome de Jesus independentemente da identidade da montanha em sua vida... Pare de conversar com Jesus a respeito dela. Pare de falar com qualquer pessoa sobre ela. Dirija-se prpria montanha em nome de Jesus!
15 Ibid. p. 79-80. nfase no original. 16 Ibid. p. 136-137. nfase n do original.

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No diga: Deus, ajuda-me. Remova esta doena de mim. Diga: Gripe, no permitirei sua entrada em meu corpo. Saia de mim em nome de Jesus! Nariz, ordeno que cesse a coriza. Tosse, ordeno que v embora em nome de Jesus. Diga: Cncer, voc incapaz de me matar. Eu nunca morrerei de cncer, em nome de Jesus! Voc sofre por causa de uma montanha financeira em sua vida? Comece a conversar com seu dinheiro. Diga a seu talo de cheques que se alinhe Palavra de Deus. Converse com seu negcio. Decrete que os clientes venham ao seu estabelecimento e gastem dinheiro ali. Dirija-se montanha!17

Hayes tambm ensinou que os crentes podem exercer autoridade sobre seus anjos da guarda. Visto que os anjos so espritos ministradores enviados para servir aos cristos, ele argumenta, podemos aprender como podemos coloc-los em ao a nosso favor.18 Ns, crentes, devemos manter ocupadas essas criaturas angelicais, escreveu Hayes. Devemos t-las a nosso servio em todo o tempo.19 Deste modo, a teologia do movimento Palavra da F nega a soberania divina, elimina a necessidade da orao dirigida a Deus, para obtermos alvio de dificuldades e necessidades, e d ao crente autoridade e poder de criao. Sem dvida, o ensino mais controverso do movimento Palavra da F o conceito de que Deus criou a humanidade para que fossem uma raa de pequenos deuses. Kenneth Copeland declarou de maneira explcita o que outros mestres do Palavra da F afirmavam com mais sutileza:
Quando voc nasceu de novo, Ele [Deus] passou a fazer parte de voc Pedro declarou isso com clareza. Ele disse: somos co-participantes da natureza divina. Essa natureza a vida eterna em perfeio absoluta. Ela lhe foi outorgada, injetada
17 Hayes, Norvel. Prostitute faith. Tulsa: Harrison, 1988. p. 22-23. 18 Hayes, Norvel. Putting your angels to work. Tulsa: Harrison, 1989. p. 8. 19 Ibid.

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em seu homem espiritual, e lhe foi comunicada do mesmo modo como voc transmitiu a seu filho a natureza humana. A criana no nasceu uma baleia! [Ela] nasceu humana. No verdade? Bem, agora voc no possui a humanidade. Voc um [ser humano]. Voc no possui um deus em seu interior. Voc um.20

Copeland ensina que Ado foi criado na categoria de deus, ou seja, ele era uma reproduo de Deus. Ele no estava subordinado nem a Deus... [Ado] era um deus. [...] Tudo o que ele falava acontecia. O que ele realizava tinha valor. [E quando ele] dobrou o joelho diante de Satans e o colocou acima de si mesmo, no havia nada que Deus pudesse fazer a respeito, pois um deus colocara [Satans] naquela posio.21 Lembre-se de que Ado fora criado na categoria de deus, mas, por haver cometido um ato de grande traio, caiu dessa categoria.22 De acordo com Copeland, na cruz Jesus obteve o direito de que os crentes nascessem de novo na categoria de deuses. A divindade de Jesus, segundo Copeland, compreende cura... libertao... prosperidade financeira, prosperidade mental, prosperidade fsica [e] prosperidade familiar.23 Visto que os crentes esto na categoria de deuses, essas bnos lhes so garantidas aqui e agora:
Ele disse que supriria minhas necessidades de acordo com as riquezas dele em glria por Cristo Jesus, e eu caminho e afirmo: Sim! Minhas necessidades so supridas de acordo com as riquezas dele em glria por Cristo Jesus! Glria a Deus! [...] Eu tenho um pacto com aquele que supre as necessidades. Eu tenho um pacto com o Eu Sou!. Aleluia. E eu o digo com todo o respeito, para que voc no se chateie muito. No
20 Copeland, Kenneth. The force of love. Fort Worth: Kenneth Copeland Ministries, [19---]. Cassete sonoro n. 02-0028. 21 Ibid. 22 Ibid. 23 Copeland, Kenneth. The believers voice of victory. Programa exibido em 9 de julho de 1987.

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entanto, eu o direi de qualquer maneira: Quando leio na Bblia onde ele diz: Eu Sou, apenas dou risada e digo: Sim, tambm sou o Eu Sou.24

Essa afirmao to blasfema que deveria fazer todo verdadeiro filho de Deus estremecer. Trata-se, porm, de um ensino tpico do Palavra da F. Devido s crticas motivadas por suas afirmaes a respeito da divindade dos crentes, Copeland apareceu, com Paul e Jan Crouch, no programa Praise the Lord (Louvem o Senhor), da Trinity Broadcasting Network, transmitido em todos os Estados Unidos, para defender e explicar seu ensino. Realizou-se o seguinte dilogo:
Paul Crouch: [Deus] nunca estabelce uma distino entre Ele mesmo e ns. K. Coopeland: Nunca, nunca! Voc no pode fazer isso em um relacionamento pactual. Paul Crouch: Voc sabe o que mais foi esclarecido nesta noite? Esses rumores e controvrsias de que somos deuses, suscitados pelo diabo para causar dissenso no corpo de Cristo. Eu sou um pequeno deus! K. Coopeland : Sim! Sim! Jan Crouch: Com certeza! (Risos furtivos.) Ele nos outorgou seu nome. K. Coopeland: O motivo por que somos Paul Crouch: Eu tenho o nome dEle. Eu sou um com Ele. Mantenho com Ele um relacionamento pactual eu sou um pequeno deus! Crticos, dem o fora! K. Coopeland: Tudo o que Ele voc tambm o . Paul Crouch: Sim.25

Paul Crouch lder e apresentador da Trinity Broadcasting Network e, por conseguinte uma das pessoas mais poderosas e influentes nos programas religiosos dos anos 1990 tem reiterado, freqentemente, sua adeso doutrina dos pequenos deuses do movimento Palavra da F:

24 Ibid. 25 Praise the Lord. Programa exibido em 7 de julho de 1986.

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Essa nova criatura, que ocorre no novo nascimento, criada imagem dEle... Ela est unida a Jesus Cristo. Isso correto? Portanto, nesse sentido percebi isso h vrios anos , qualquer que seja a unio entre o Pai, o Filho e o Esprito Santo, Jesus diz: Pai, quero que eles sejam um comigo, como tu e eu somos um. Aparentemente, o que Ele faz: abre essa unio da prpria divindade, conduzindo-nos a ela!26

Outros representantes do movimento Palavra da F tm confirmado a heresia. Charles Capps escreveu: Tenho ouvido pessoas dizerem: Aqueles que confessam a Palavra de Deus e vivem repetindo as promessas divinas tentam agir como Deus! Sim! Isto exatamente o que tentamos fazer: agir como Deus agiria em uma situao similar... O que Ele fez? Ele declarou o seu desejo.27 Earl Paulk escreveu: Enquanto no compreendermos que somos pequenos deuses e comearmos a agir como pequenos deuses, no seremos capazes de manifestar o reino de Deus.28 Robert Tilton tambm chama o crente de um tipo de criatura divina... designada deus neste mundo... designada ou criada por Deus para ser o deus deste mundo.29 Morris Cerullo teve o seguinte dilogo com Dwight Thompson apresentado na televiso :
M. Cerullo: Veja, quando Deus nos criou sua imagem, Ele no colocou cordas em ns, no ? Ele no nos fez marionetes. D. Thompson: No, de jeito nenhum. M. Cerullo: Ele no disse: Morris, levante a mo. Levante-a voc sabe, e aqui estamos, no temos controle controle absoluto sobre ns, ento D. Thompson: No. No. No. M. Cerullo: Ele criou Dwight Thompson, Ele criou Morris Cerullo como miniaturas de Deus. Claro! A Bblia afirma que fomos criados sua imagem, sua
26 Praise the Lord. Programa exibido em 15 de novembro de 1990. 27 Capps, Charles. Seedtime and harvest. Tulsa: Harrison, 1989. p. 7. nfase no original. 28 Paul, Earl. Satan unmasked. Atlanta: Kingdom, 1985. p. 97. 29 Tilton, Robert. Gods laws of success. Dallas: Word of Faith, 1983. p. 170.

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semelhana. Onde est essa semelhana divina? Ele nos concedeu poder... Ele nos deu autoridade, Ele nos deu domnio. Ele no nos disse para agirmos como homens! Ele nos disse para agirmos como deus!30

Benny Hinn acrescentou: A nova criao realizada imagem de Deus em justia e santidade verdadeira. O novo homem criado imagem de Deus, semelhante a Deus, divino, completo em Jesus Cristo. A nova criao o equivalente de Deus. Posso resumir o ensino da seguinte maneira: Voc um pequeno deus passeando pela terra?.31 Hinn respondeu assim a crtica desse ensino:
Voc est pronto para o verdadeiro conhecimento procedente de revelao? Muito bem. Agora, veja isso: Ele deixou de lado sua forma divina... para que um dia eu pudesse me revestir de sua forma divina, na terra. Kenneth Hagin tem um ensino. Muitas pessoas tm problemas com esse ensino, mas ele totalmente verdadeiro. Kenneth Copeland tem um ensino. Muitos cristos consideram-no errado, mas a verdade divina. Hagin e Copeland afirmam: voc deus. Vocs so deuses. Oh! eu no sou deus! Espere a. Vamos trazer equilbrio a esse ensino. O equilbrio ensinado por Hagin. Aqueles que o repetem acabam distorcendo-o. O equilbrio ensinado por Copeland, um amigo querido, mas aqueles que repetem o que ele diz acabam distorcendo-o. Voc percebe, irmo? Quando Jesus esteve na terra, a Bblia diz que Ele se despiu da forma divina. Ele, o Deus ilimitado, tornou-se homem para que ns, homens, nos tornemos como Ele .32

Hagin, que muitos dos mestres do Palavra da F reconhecem como a maior influncia na formao de sua teologia, disse: Se um dia despertarmos e tomarmos conscincia de quem somos, comea30 Praise the Lord. Programa exibido em 6 de janeiro de 1988. 31 Praise-a-thon. Programa exibido na Trinity Broadcasting Network em 12 de novembro de 1990. 32 Hinn, Benny. Our position in Christ. Orlando: Orlando Christian Center, 1990. Cassete sonoro n. A031190.

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remos a realizar a obra que nos foi proposta, pois a igreja ainda no percebeu o que ela Cristo. Esta sua identidade. Ela Cristo.33 Assim, os mestres do movimento Palavra da F tm deposto a Deus e colocado os crentes em seu lugar. Desse erro fundamental procedem quase todas as outras falcias deles. Por que ensinam que a sade e a prosperidade so direitos divinamente outorgados aos cristos? Por que, no sistema religioso deles, os cristos so deuses e merecem essas coisas. Por que ensinam que as palavras dos crentes tm poder de criar e determinar? Por que na doutrina deles o crente, e no Deus, soberano. Eles sucumbiram primeira mentira de Satans: Ento, a serpente disse mulher: certo que no morrereis. Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes se vos abriro os olhos e, como Deus, sereis conhecedores do bem e do mal (Gn 3.4-5). A idia de que um ser criado pode ser como Deus , e sempre tem sido, uma mentira satnica. Na verdade, a primeira mentira, que deu origem queda do Diabo (cf. Is 14.14). Dois textos so muito usados pelos mestres do Palavra da F para apoiar seu ensino. Em Salmos 82.6, Deus diz aos governantes da terra: Sois deuses, sois todos filhos do Altssimo. Entretanto, a mera leitura do salmo revela que essas palavras foram dirigidas aos governantes injustos no limiar de seu julgamento. Deus os estava ridicularizando por sua arrogncia. Eles se consideravam deuses. Leia os versculos 6 e 7 em conjunto: Sois deuses... Todavia, como homens, morrereis. Havia, da parte de Deus, um tom inequvoco de ironia na condenao desses prncipes. Em vez de confirmar a divindade deles, Deus os condenou por pensarem elevadamente a respeito de si mesmos! Os mestres do movimento Palavra da F passaro, de imediato, ao seu texto predileto, aquele em que Jesus citou Salmos 82 em defesa de sua divindade: Responderam-lhe os judeus: No por obra boa que te apedrejamos, e sim por causa da blasfmia, pois, sendo
33 Hagin, Kenneth E. As Christ is so are we. Tulsa: Rhema. Cassete sonoro n. 44H06.

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tu homem, te fazes Deus a ti mesmo. Replicou-lhes Jesus: No est escrito na vossa lei: Eu disse: sois deuses? (Jo 10.33-34). No entanto, perceba a motivao de Jesus para escolher essa passagem. Ela deveria ser bem conhecida pelos escribas e fariseus, que entendiam seu significado como a condenao das autoridades mpias. Jesus repetiu a ironia original do salmo. Walter Martin comentou:
Jesus zomba dessas pessoas como se dissesse: Todos vocs pensam ser deuses. O que pode significar mais um deus em seu meio? A ironia usada para provocar-nos, no para nos orientar. Essa declarao no uma base para a formulao de uma teologia. Tambm pertinente compreenso de Joo 10 que nos recordemos de que o prprio Senhor Jesus chamou a Satans de o prncipe do mundo (Jo 14.30). E Paulo refora esse entendimento, ao cham-lo de o deus deste sculo (2 Co 4.4). Podemos transformar qualquer coisa em um deus dinheiro, poder, status, condio, sexo, patriotismo, famlia ou, no caso de Lcifer, um anjo. Podemos ser o nosso prprio deus. No entanto, atribuir a divindade a algo, ador-lo ou trat-lo como divino bem diferente de ser divindade, por natureza e essncia.34

Deus falou aos israelitas rebeldes: Que perversidade a vossa! Como se o oleiro fosse igual ao barro (Is 29.16). De acordo com o movimento Palavra da F, a resposta sim. Todavia, a Escritura afirma que existe apenas um nico Deus, e alm dEle no h outro (Dt 5.35, 39; 32.39; 2 Sm 7.22; Is 43.10; 44.6; 45.5-6, 21-22; 1 Co 8.4).

O Jesus errado
No deve surpreender-nos o fato de que o Jesus do movimento Palavra da F no o Jesus do Novo Testamento. Os mestres do
34 Martin, Walter. Ye shall be as gods. In: Horton, Michael A. (Org.). The agony of deceit. Chicago: Moody, 1990. p. 97.

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Palavra da F dizem que Jesus abriu mo de sua divindade e at assumiu a natureza de Satans, a fim de morrer por nossos pecados. Kenneth Copeland, ao defender sua profecia infame que parecia lanar dvidas sobre a divindade de Jesus (ver Captulo 2), escreveu: Por que Jesus no declarou abertamente que era Deus, durante os seus 33 anos de vida na terra? Por uma simples razo: Ele no veio terra como Deus, Ele veio como homem.35 O Jesus do Palavra da F se parece, muitas vezes, apenas com um homem dotado de poderes outorgados por Deus:
A maior parte dos cristos cr erroneamente que Jesus era capaz de operar maravilhas, realizar milagres e viver sem pecar porque Ele tinha o poder divino que no temos. Assim, eles jamais desejam viver como Ele viveu. No percebem que, ao vir terra, Jesus abriu mo voluntariamente dessa vantagem, vivendo como se no fosse Deus, e sim como um homem. Ele no possua poderes sobrenaturais inatos. Ele no pde realizar milagres enquanto no foi ungido pelo Esprito Santo, conforme est registrado em Lucas 3.22. Ele ministrou como um homem ungido pelo Esprito Santo.36

Evidentemente, pouco importa ao sistema de Copeland se Jesus era Deus ou homem:


O Esprito de Deus me falou, dizendo: Filho, compreenda isto. (Agora, siga-me nisto. No deixe que a tradio o engane.) Ele disse: Considere o seguinte: um homem nascido duas vezes derrotou Satans em seu prprio reino.
35 Copeland, Kenneth. Believers Voice of Victory, p. 8, Aug. 1988. 36 Ibid. A idia de que Jesus se esvaziou de sua divindade na encarnao (conhecida como teologia kentica) um ensino hertico disseminado pela teologia liberal no sculo XIX. A teologia conservadora sempre afirmou que o auto-esvaziamento de Cristo (cf. Fp 2.7) significa que Ele deixou de lado o uso independente de seus atributos divinos, e no que Ele deixou de ser Deus. Sua imutabilidade torna essa suposio impossvel: Jesus Cristo, ontem e hoje, o mesmo e o ser para sempre (Hb 13.8; cf. Ml 3.6, Tg 1.17).

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Joguei minha bblia e sentei-me assim. Disse: O qu? Ele falou: Um homem nascido de novo venceu Satans. O primognito entre muitos irmos derrotou-o. E declarou: Voc a prpria imagem e cpia desse homem. Eu disse: Meu Deus do cu! Comecei a perceber o que estava ocorrendo ali. Falei: Bem, Tu no ests dizendo Tu no ousarias dizer que eu poderia ter feito a mesma coisa. Ele afirmou: Sim! Se voc soubesse disso se tivesse o conhecimento da Palavra de Deus que Ele teve, voc poderia ter feito a mesma coisas. Pois voc tambm um homem nascido de novo. E falou: O mesmo poder que usei para ressuscit-Lo dentre os mortos tambm foi usado para ressuscitar voc da morte em seus delitos e pecados. E disse: Era necessrio que eu tivesse essa cpia e padro para estabelecer o juzo sobre Satans, a fim de que eu recriasse um filho, uma famlia e uma nova raa humana. E declarou: Voc foi criado segundo essa imagem.37

Essa declarao blasfema.38 Sinto-me admirado com o fato de algum que, tendo o conhecimento bblico mnimo, aceite essas palavras como revelaes verdadeiras. A julgar pela resposta dada ao ministrio de Copeland, centenas de milhares de pessoas as reconhecem desse modo. A expiao realizada por Cristo sua morte sacrificial na cruz foi a obra principal que nosso Senhor veio realizar na terra. A expiao um dos principais destaques do Novo Testamento, um ensinamento central a tudo o que cremos e ensinamos como cristos.. Entretanto, os ensinos do movimento Palavra da F a respeito da obra de Cristo so grotescos e beiram a blasfmia. Copeland disse:

37 Copeland, Kenneth. Substitution and identification. Fort Worth: Kenneth Copeland Ministries, [19--]. Cassete sonoro n. 00-0202. 38 Somente Jesus poderia realizar a expiao de nossos pecados (1 Pe 1.18-19). Ele o Filho Unignito de Deus (Jo 1.14; 3.16). Umas das mensagens principais do livro de Hebreus (no Novo Testamento) a supremacia absoluta de Cristo e o carter exclusivo de seu sacerdcio (7.22-28; 9.11-15, 26-28; 12.2).

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Jesus foi o primeiro homem a ser gerado do pecado para a justia. Ele se tornou o padro da raa humana vindoura. Glria a Deus! E voc sabe o que Ele fez? O primeiro ato desse homem nascido de novo veja: voc precisa se conscientizar de que Ele morreu. Saiba que Ele desceu s profundezas do inferno como um homem mortal que se transformou em pecado. Mas Ele no permaneceu ali, graas a Deus. Ele foi renascido nas profundezas do inferno... A justia de Deus foi transformada em pecado. Ele aceitou a natureza pecaminosa de Satans em seu prprio esprito e, no momento em que agiu assim, exclamou: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Voc no faz idia do que ocorreu na cruz. Por que voc acha que Moiss, por instruo divina, mandou esculpir uma serpente no alto do poste, em vez de um cordeiro? Isso costumava me importunar. Eu disse: Por que Tu no colocaste um cordeiro no alto daquele poste?. O Senhor respondeu: Porque era o sinal de Satans que penderia da cruz. E continuou: Eu aceitei a morte espiritual em meu prprio esprito, e a luz se apagou.39

Mais adiante, na mesma mensagem, Copeland acrescentou:


Ao aceitar o pecado e torn-lo seu, Jesus se separou de Deus e, nesse momento, tornou-se um ser humano mortal, capaz de falhar, sujeito morte. No apenas isso, Ele deveria ser conduzido s garras do inferno. Se Satans fosse capaz de sobrepuj-lo ali, ele ganharia o universo, e a humanidade estaria condenada. No aceite o conceito de que Jesus era incapaz de falhar, pois, se Ele o fosse, toda a transao teria sido ilegal.40

Ilegal? Copeland adotou a heresia conhecida pelo nome de teoria do resgate. Conforme esse ensino, a morte de Jesus foi o preo do resgate pago a Satans para pr fim ao direito legal que o diabo tinha sobre a raa humana por causa do pecado de Ado. Esse ensino
39 Copeland, Kenneth. What happened from the cross to the throne? Fort Worth: Kenneth Copeland Ministries, [19--]. Cassete sonoro n. 02-0017. 40 Ibid.

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contradiz a doutrina bblica inequvoca de que a morte de Cristo foi o sacrifcio oferecido a Deus, e no a Satans (Ef 5.2). Alm disso, Copeland e os mestres da Palavra da F ultrapassam os limites da ortodoxia, quando afirmam que Jesus sofreu a morte espiritual. s vezes, chamamos de morte espiritual a separao ocorrida entre Jesus e o Pai, na cruz (cf. Mt 27.46). Entretanto, um grande erro ensinar que o esprito de Cristo deixou de existir (a luz se apagou) ou que a Trindade foi, de algum modo, desfeita (Jesus se separou de Deus e, nesse momento, tornou-se um ser humano mortal). Tampouco Jesus foi arrastado por Satans at ao inferno e torturado durante trs dias e trs noites, como escreveu Fred Price em um boletim:
Voc acha que a punio por seus pecados seria o morrer na cruz? Se fosse assim, os dois ladres teriam pago o preo por voc. No, a punio consistia em ir ao inferno e passar certo tempo ali, separado de Deus... Satans e todos os demnios do inferno pensaram que tinham prendido a Jesus e lanaram uma rede sobre Ele, arrastando-o ao ponto mais profundo do inferno, onde Ele deveria cumprir nossa sentena.41

Ser que milhares e milhares de ladres executados em cruzes poderiam pagar o preo por nossos pecados? claro que no. A divindade de Jesus e sua impecabilidade foram os qualificadores para que Ele se tornasse o nosso nico e grande sumo sacerdote (Hb 4.1415) e sacrifcio perfeito No foi mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais vos legaram, mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue de Cristo, conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo, porm manifestado no fim dos tempos, por amor de vs (1 Pe 1.18-20). Depreciar a morte de Cristo , na verdade, um erro muito srio.
41 Price, Frederick K. C. The Ever Increasing Faith Messenger, p. 7, June 1980.

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No entanto, Copeland prega, com ousadia, um conceito monstruoso, muito semelhante ao de Price:
Jesus teve de passar por essa mesma morte espiritual, a fim de pagar o preo ou seja: no foi a morte fsica na cruz que pagou o preo dos nossos pecados, pois, se fosse assim, qualquer profeta de Deus, morto nos dois milnios anteriores, poderia ter pago o preo. No foi a morte fsica. Qualquer um poderia faz-lo.42

E, pior do que isso, Copeland ensinou que Jesus tornou-se obediente a Satans... [e tomou sobre si] a natureza dele.43 Copeland continuou: Ele permitiu que o diabo o arrastasse at as profundezas do inferno, como se fosse o pior pecador que j existiu. No entanto, Ele se submeteu morte. Permitiu a Si mesmo o colocar-se sob o controle de Satans... durante trs dias no ventre da terra. Ele sofreu como se tivesse cometido todos os pecados que existem.44 Mais uma vez, a influncia de Kenneth Hagin est por trs de todas essas afirmaes. Ele disse:
Jesus provou a morte morte espiritual por todos os homens. Observe: o pecado mais que um ato fsico: uma ao espiritual. Assim, Ele se tornou o que ramos, para que nos tornemos o que Ele . Deus seja louvado. Desse modo, seu esprito foi separado de Deus... Por que Ele teve de ser gerado ou nascer? Porque ele se tornou semelhante a ns: separado de Deus; porque Ele provou a morte espiritual por todos os homens. Seu esprito e homem interior desceram ao inferno em meu lugar. Voc no percebe? A morte fsica no seria capaz de remover seus pecados. Provar a morte por todo homem significa passar pela morte espiritual.
42 Copeland, Kenneth. What Satan saw on the Day of Pentecost. Fort Worth: Kenneth Copeland Ministries, [19--]. Cassete sonoro n. 02-0022. 43 Copeland, Kenneth. Believers Voice of Victory, p. 3, Sept. 1991. 44 Ibid.

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Jesus foi a primeira pessoa a nascer de novo. Por que seu esprito precisou ser regenerado? Por que se alienou de Deus.45

Assim, o movimento Palavra da F inventou uma teologia que transforma pecadores em deuses, afirmando que a impecabilidade do Filho de Deus est relacionada sua regenerao. Alm disso, concebe Satans como o justo juiz que exige o pagamento da parte de Jesus. Esse ensino deturpado e completamente antibblico. Rebaixa nosso Senhor e sua obra. Jesus no possui apenas a vida eterna, tampouco Ele a comprou por ns, ao pagar o preo correspondente ao Diabo. Jesus a vida eterna. Conforme Ele disse: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim (Jo 14.6; cf. Jo 1.4; 5.26; 11.25). Embora Jesus tenha assumido para Si mesmo a natureza humana, na encarnao, e carregado os nossos pecados, na cruz, Ele nunca deixou de ser Deus. Alm disso, a expiao no ocorreu no inferno. Ela acabou na cruz, quando Jesus disse: Est consumado (Jo 19.30). 1 Pedro 2.24 nos diz que Jesus carregou ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, e no no inferno. Colossenses 2.13-14 afirma que Ele cancelou a dvida de nossos pecados e removeu-o inteiramente, encravando-o na cruz. Efsios 1.7 diz: No qual temos a redeno, pelo seu sangue [o sangue se refere morte fsica ao derramamento de sangue de Jesus, na cruz], a remisso dos pecados (cf. Mt 26.28; At 20.28; Rm 3.25; 5.9; Ef 2.13; Cl 1.20; Hb 9.22; 13.12; 1 Pe 1.19; 1 Jo 1.7; Ap 1.5; 5.9). Jesus prometeu ao ladro arrependido, na cruz: Em verdade te digo que hoje estars comigo no paraso (Lc 23.24). evidente que Jesus no estava se preparando para cumprir uma sentena no inferno. Em vez disso, Ele apresentou uma mensagem ao inferno declarando
45 Hagin, Kenneth E. How Jesus obtained his name. Tulsa: Rhema, [19--]. Cassete sonoro n. 44H01.

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que os poderes do mal haviam sido derrotados (cf. 1 Pe 3.19). A Bblia no reconhece o tipo de expiao que o movimento Palavra da F descreve. Isso ocorre porque o Jesus da Bblia no o Jesus sobre o qual falam os mestres do Palavra da F.

A f errada
Os mestres do movimento Palavra da F consideram a prpria f uma lei imutvel e impessoal que, semelhana das leis da termodinmica, rege o universo: um princpio que opera independentemente de quem o exercita ou para qu. Pat Robertson, quando perguntado se as leis do reino operam at para os nocristos, escreveu: Sim. Esses no so apenas princpios cristos e judeus, assim como a lei da gravidade no crist nem judia... As lei de Deus agem em prol de todos os que desejam segui-las. Os princpios do Reino se aplicam a toda a criao.46 Aplicando isso lei da f, esse raciocnio significa que, se algum reivindicar a bno sem duvidar, pode ter o que desejar seja cristo ou no. A f, de acordo com doutrina do Palavra da F, no significa a confiana submissa a Deus; a f a frmula pela qual se pode manipular as leis espirituais que os mestres desse movimento dizem que governam o universo. As palavras regidas pela lei espiritual se tornam foras espirituais que trabalham a seu favor. Palavras frvolas trabalham contra voc. O mundo espiritual controlado pela palavra de Deus. O mundo natural controlado por homens que proferem palavras divinas.47 Como o prprio nome Palavra da F indica, esse movimento ensina que a f diz respeito quilo que dizemos, mais do que pessoa em quem confiamos e s verdades que afirmamos e cremos em nosso
46 Robertson, Pat. Answers to 200 of lifes most probing questions. Nashville: Nelson, 1984. p. 271. 47 Capps, Charles. The tongue: a creative force. Tulsa: Harrison, 1976. p. 8-9.

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corao. Uma das expresses prediletas do movimento Palavra da F confisso positiva. Ela se refere ao ensino desse movimento concernente capacidade criativa das palavras. O que voc diz determina o que lhe acontecer afirmam os mestres do Palavra da F. Suas confisses, ou seja, as coisas que voc diz em especial, os favores que pede a Deus devem ser todas afirmada de maneira positiva e sem hesitao. Assim, Deus est sob a exigncia de responder. Kenneth Hagin escreveu: Voc pode ter o que disser. Pode preencher o prprio cheque com Deus. E o primeiro passo para faz-lo : declare.48 Em seguida, ele acrescentou: Caso voc fale sobre as suas provaes, dificuldades, falta de f, falta de dinheiro sua f esmorecer e murchar. No entanto, bendito seja Deus, se voc falar sobre a Palavra de Deus, sobre o seu amoroso Pai celestial e sobre o que Ele pode fazer sua f crescer rapidamente.49 Esses conceitos deram origem a supersties perniciosas no movimento. Os seguidores do Palavra da F acreditam que suas palavras so encantamentos que determinam o prprio destino. Charles Capps adverte quanto ao perigo da confisso negativa, embora no intencionalmente:
Programamos nosso vocabulrio com a linguagem do Diabo. Doenas, enfermidades e at a morte permeiam nossas palavras. A principal palavra usada por muitas pessoas para se expressarem morte a palavra morte.
48 Hagin, Kenneth E. How to write your own ticket with God. Tulsa: Faith Library, 1979. p. 8. nfase no original. O sermo de quatro pontos, de Hagin, supostamente inspirado por Jesus consiste em: declarar, realizar, receber e contar. Hagin afirma que Jesus lhe disse: Se algum, em qualquer lugar, usar esses quatro passos ou colocar esses quatro princpios em operao, sempre ter o que deseja de mim ou de Deus, o Pai (Ibid. p. 5). 49 Ibid. p. 10. Hagin pretere, evidentemente, a passagem-chave de Marcos 9, que descreve Jesus curando um menino cujo pai orara: Eu creio! Ajuda-me na minha falta de f! (v. 24). Hagin e outros mestres do Palavra da F no hesitariam em designar esse tipo de orao como confisso negativa. No entanto, Jesus a honrou como uma expresso sincera do corao daquele homem.

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Estou morrendo de desejo por aquilo. As pessoas dizem: Vou morrer, se no o fizer isso. Quase morro por causa disso.
Amigo, esse tipo de linguagem perversa. contrrio Palavra de Deus. A morte pertence ao Diabo... No precisamos de intimidade com a morte. verdade que todos os homens morrero algum dia, mas voc no precisa ser ntimo dela agora.50

Isso no a f bblica; superstio. A confisso positiva parece excluir a confisso de pecados. Na verdade, os livros da Palavra da F sobre orao e crescimento espiritual so falhos quanto ao ensino sobre a confisso pessoal de pecados. Eles deixam de lado o ensino de 1 Joo 1.9, que afirma que os crentes devem confessar constantemente seus pecados. Na verdade, o ensino da confisso positiva encoraja a ignorncia e o esquecimento da realidade dos pecados e das limitaes pessoais. Tem produzido multides de pessoas que sorriem perpetuamente, embora no desejem sorrir, por temerem que a confisso negativa lhes trar infortnio.51 O prprio Hagin admitiu sentir-se assim:
Eu no o diria a ningum, caso nutrisse um pensamento de dvida ou um pensamento de temor. Eu no o aceitaria. No o diria a ningum, se esse pensamento me sobreviesse e voc sabe que o Diabo pode incutir todos os tipos de pensamentos em sua mente. Somos o produto de palavras. Voc j parou para pensar no que a Bblia ensina: que h sade e cura em sua lngua? Voc j observou o que dizem estas palavras: A lngua dos sbios medicina (Pv 12.18)? Jamais declaro doenas. No creio em doenas. Declaro sade... Creio na cura. Acredito na sade. Jamais declaro doenas. Nunca falo sobre enfermidades. Falo sobre cura. Nunca falo sobre o fracasso. No creio em fracasso. Acredito no sucesso. No declaro derrotas. No acredito em derrotas. Creio em vitrias. Aleluia a Jesus!52
50 Capps, Charles. The tongue: a creative force. Tulsa: Harrison, 1976. p. 91. 51 Esse temor nitidamente supersticioso, pois assemelha-se ao conceito hindusta do carma e da idia pag do azar. 52 Hagin, Kenneth E. Words. Tulsa: Faith Library, 1979. p. 20-21. nfase acres-

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Essa perspectiva origina diversos problemas. Bruce Barron fala sobre uma igreja ligada ao movimento Palavra da F em que
o pastor se levantou com vergonha para instruir a congregao a respeito de uma situao delicada. Chegara a seus ouvidos que alguns membros da igreja estavam espalhando doenas contagiosas entre as crianas da igreja, ao trazerem seus filhos doentes para o berrio. Apesar do protesto dos voluntrios que serviam no berrio, os pais dessas crianas declararam o bem-estar de seus filhos (um ato de confisso positiva). E, visto que haviam decretado a cura, no tinham com que se preocupar. Poderiam descartar os choramingos, as tosses como sintomas mentirosos; no entanto, esses sintomas mostraram-se contagiosos, e somente um anncio procedente do plpito poderia resolver o problema.53

Alm disso, o movimento Palavra da F, ao negar a existncia de doenas e problemas, chamando-os de sintomas mentirosos, priva os crentes da oportunidade de ministrar com compaixo e sabedoria s pessoas que sofrem. Como possvel ajudar algum que apresenta sintomas considerados mentiras de Satans; ou pior: resultantes de incredulidade pecaminosa na vida do doente? Como conseqncia disso, muitos adeptos da Palavra da F tendem a transformar-se em pessoas insensveis, grosseiras e at implacveis em relao a quem presume no possuir f suficiente para decretar a cura. Barron falou sobre um pastor e sua esposa, incapazes de ter filhos, que foram aconselhados, por um membro da igreja, de que necessitavam decretar a gravidez e demonstrar f suficiente, comprando um carrinho de beb e passeando com ele pela rua!54 Poucos anos atrs, recebi uma carta muito triste de uma mulher que, enganada pela teologia da confisso positiva, acreditava possuir a orientao de Deus para escrever a todas as pessoas de seu crculo de
centada. 53 Barron, Bruce. The health and wealth gospel. Downers Grove: InterVarsity Press, 1987. p. 128. 54 Ibid. p. 131.

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amizades, anunciando sua gravidez (algo, na verdade, que ela esperava ocorrer em breve). Essa pobre mulher, infelizmente, sofria de problemas fsicos que a incapacitavam de engravidar. Alguns meses mais tarde, ela teve de escrever a todos e explicar que o to-esperado filho da f no chegaria. Ela acrescentou que ainda estava decretando a gravidez pela f. Obviamente, ela temia que algum pudesse interpretar sua segunda carta como uma confisso negativa. Hagin aparentou indiferena at para com a morte de sua irm, vtima de um cncer prolongado:
Minha irm chegou a pesar 35 quilos. O Senhor me dizia diversas vezes que ela morreria. Continuei perguntando ao Senhor por que eu no conseguia mudar o resultado. Ele me disse que ela teve cinco anos para estudar a Palavra e fortalecer a prpria f (minha irm era salva), mas no o fez. Ele me disse que ela morreria, e isso aconteceu. Este um exemplo triste, mas verdadeiro.55

A teologia da Palavra da F transforma o curandeiro em heri, quando curas milagrosas so alegadas, mas sempre culpa o doente por falta de f, quando a cura no ocorre. Hagin descreveu um incidente em que ele tentava curar uma mulher que sofria de artrite. Sua doena a incapacitava tanto, que ela ficou incapaz de andar. Hagin ficou frustrado com a indisposio dessa mulher de sair da cadeira de rodas.
Apontei-lhe o dedo e disse: Irm, voc no tem um grama de f, no ? (Ela era salva e batizada com o Esprito Santo, mas eu quis dizer que ela no possua f para ser curada.) Sem titubear, ela confessou: No, irmo Hagin, no tenho! No creio que um dia serei curada. Irei para o tmulo com esta cadeira. Ele fez a declarao, e aconteceu conforme ela declarou. No podamos ser culpados.56
55 Hagin, Kenneth E. Praying to get results. Tulsa: Faith Library, 1983. p. 5-6. 56 Ibid. p. 5. Hagin afirmou que essa mulher comeou a flutuar, de maneira sobrenatural, para fora da cadeira, em direo ao ar. Temerosa, jogou-se de volta na

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Lembre-se de que a confisso positiva preconiza o carter determinante das palavras da prpria pessoa. Deus no mais o objeto da f; os adeptos do Palavra da F aprendem a depositar f nas prprias palavras ou como Hagin afirmou: f na prpria f.57 Tente acompanhar a lgica de Hagin, medida que ele tenta expor seu conceito:
Voc j parou para pensar sobre o exerccio da f na prpria f? evidente que Deus tem f em sua prpria f, pois ele pronunciou as palavras de f, e elas passaram a existir. claro que Jesus tinha f em sua prpria f, pois Ele declarou algo figueira, e o que Ele disse aconteceu. Em outras palavras, ter f em suas palavras significa ter f na sua f. Isso o que voc deveria aprender para obter de Deus o que deseja: tenha f na sua f. Ser muito til criao da f em seu esprito dizer em alta voz: F na minha f. Continue repetindo isso at que se registre em seu corao. Sei que isso parece estranho, quando voc o diz pela primeira vez. Sua mente talvez se rebele contra essa palavra. No entanto, o importante aqui no a mente, e sim a f no seu corao. Como Jesus disse: ... e no duvidar no seu corao...58

Observe, mais uma vez, que Hagin tenta depreciar o Pai e o Filho (Deus tem f? possvel algum falar sobre a f do Deus onisciente e soberano?) e deificar o prprio homem como um ser digno de confiana. Alm disso, ele transforma a f em uma frmula mgica, e as palavras, em um tipo de sortilgio por meio do qual possvel obter de Deus o que deseja.59 No existe base bblica para apoiar nenhuma dessas
cadeira. Isso ocorreu quando Hagin a criticou severamente. 57 Hagin, Kenneth E. Having faith in your faith. Tulsa: Faith Library, 1980. p. 4. 58 Ibid. p. 4-5. nfase acrescentada. 59 No captulo intitulado Pleading the Blood (Clamando ao Sangue), Hagin contou como ouvira um missionrio falar que repreendera, por meio de palavras, o efeito de uma ferroada de escorpio: Em nome de Jesus, eu clamo ao sangue contra isto! Ele escreveu: Ento, peguei a frase Em nome de Jesus, eu clamo ao sangue... e, em todos esses anos, tenho sempre clamado ao sangue, em nome de Jesus. Existe poder no sangue, glria a Deus! Essa prtica tem funcionado para mim e funcionar para voc (The Precious Blood of Jesus, Tulsa: Faith Library,

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idias. Os nicos objetos apropriados nossa f so Deus e sua Palavra infalvel; as nossas palavras, com certeza, no o so. Apesar disso, os adeptos do movimento Palavra da F consideram suas confisses positivas como frmulas de encantamento pelas quais podem conjurar qualquer coisa que desejem. Kenneth Hagin afirmou: Creia no seu corao, declare com a boca. Esse o princpio da f. Voc pode ter o que declarar.60 Citando Joo 14.14 (Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei) e ignorando as implicaes da expresso em meu nome, eles fazem desse versculo uma promessa irrestrita que podem usar para extorquir de Deus qualquer tipo de bem que imaginarem. Esse tipo de ensino tem conduzido vrios proponentes do Palavra da F aos tipos mais grosseiros de materialismo. John Avanzini, um dos mestres menos conhecidos da Palavra da F, passou uma noite na Trinity Broadcasting Network afirmando que Jesus era muito rico durante o tempo em que ministrou na terra.61 Ele destacou o papel de Judas como tesoureiro e disse: Para que algum necessite de um tesoureiro, necessrio que possua muito dinheiro.62 Ao ser convidado para o programa de Kenneth Copeland, Avanzini afirmou que a Escritura ensina que Jesus era dono de uma casa grande e usava roupas de grife.63 Tudo isso promovido como justificativa para o estilo de vida ostentador e filosofias materialistas dos mestres da Palavra da F. Robert Tilton deu um passo alm: Se Deus prometeu a prosperidade, ser pobre pecado.64 Meu Deus rico! E ele est tentando
1984, p. 30-31). O conceito de que a mera repetio de uma frase pode operar milagres superstio (cf. Mt 6.7). 60 Hagin, Kenneth E. You can have what you say. Tulsa: Faith Library, 1979. p. 14. nfase no original. 61 Praise the Lord. Programa exibido em 15 de setembro de 1988. 62 Ibid. 63 Believers Voice of Victory. Programa exibido na Trinity Broadcasting Network em 20 de janeiro de 1991. 64 Success in Life. Programa exibido na Trinity Broadcasting Network em 2 de

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mostrar-lhe como apropriar-se de tudo o que Jesus conquistou para voc no Calvrio.65 Tilton afirmou: Casa nova? Carro novo? Isso ninharia. No nada comparado ao que Deus deseja fazer por voc.66 Como esses bens podem ser obtidos? Tilton sugeriu a seus seguidores que fizessem um voto de f na forma de uma doao para seu ministrio:
Gosto do voto de mil dlares, porque desaprovo pessoas de corao dividido, mornas, certinhas que dizem: Bem, eu ajudarei com um pouco... Gosto do voto de f de mil dlares... No estou dizendo que voc deva faz-lo. Se voc entendeu desse jeito, no prestou a mnima ateno s minhas palavras. Estou dizendo que voc no tem de faz-lo; estou lhe mostrando como consegui-lo! Sim, a obra do Senhor recebe uma parte. Voc, porm, recebe a parte maior. Voc recebe a bno maior. Estou tentando tir-lo do lixo em que voc mora! Estou tentando arranjar-lhe um carro decente!... Estou tentando ajud-lo! Pare de me amaldioar! Pare de me amaldioar! Deus, o que arrancar essa bno de ti? Eu sou uma bno. Fui abenoado de forma sobrenatural por Deus. Eu lhe trago uma bno hoje e sei que minha responsabilidade traz-la a voc.67

Tilton encoraja seus ouvintes a fazerem a orao da f: No uma daquelas: Senhor, se for da tua vontade... eu sei qual a vontade de Deus no que diz respeito a cura, prosperidade e orientao divina... No preciso fazer uma orao baseada na dvida e na incredulidade.68 Em outras palavras, Robert Tilton deseja que voc faa ao ministrio dele um voto de f de mil dlares, especialmente se voc no puder dispor de tanto dinheiro. Ele no deseja que voc ore a Deus a respeito desse assunto. Afinal, voc pode desejar o que
dezembro de 1990. 65 Success in Life. Programa exibido na Trinity Broadcasting Network em 5 de dezembro de 1990. 66 Ibid. 67 Ibid. 68 Success in Life. Programa exibido na Trinity Broadcasting Network em 14 de fevereiro de 1991.

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quiser, e Deus tem de lhe dar. Faa o voto de mil dlares e exija que Deus supra o dinheiro. Isso enganoso, tolice blasfema; no entanto, milhares de pessoas caem nessas armadilhas. Richard Roberts, imitando o conceito da semente da f de seu pai, disse aos telespectadores: Plantem uma semente em seu MasterCard, Visa ou American Express; logo que o fizerem, esperem que Deus lhes abra as janelas do cu e derrame bnos.69 Oral Roberts enviou certa vez embalagens plsticas cheias de gua benta retirada da Fonte do Rio da Vida, localizada na Universidade Oral Roberts. Para demonstrar seu uso, ele derramou o contedo de uma embalagem sobre a prpria carteira, em seu programa de televiso.70 Se fosse to simples assim obter os bens desejados, porque tantos adeptos da Palavra da F decretam bnos materiais e nunca as recebem?71 Fred Price explicou:
Se voc tiver f equivalente a um dlar e pedir algo de dez mil dlares, isso no funcionar. No dar certo. Jesus disse: Conforme a... f, e no de acordo com a vontade de Deus para a sua vida, no tempo que Ele achar oportuno, se estiver de acordo com a vontade dele, caso ele possa incluir seu pedido em sua agenda apertada. Ele disse: Faa-se conforme a vossa f. Entretanto, posso desejar um Rolls Royce e ter f correspondente a uma bicicleta. Adivinhe o que receberei? Uma bicicleta.72

Assim, a capacidade divina para abenoar passa a depender supostamente de nossa f.


69 Woodward, Kenneth L.; Gibney Jr., Frank. Saving souls or a ministry? Newsweek, p. 53, July 1987. 70 Ibid. 71 Tilton repreende os ouvintes que no pagam os votos feitos a seu ministrio. Um dos maiores problemas enfrentados por seu ministrio como lidar com as pessoas que fazem votos e no podem pag-los, quando os resultados prometidos no se concretizam. (Cf. Success in Life, 5 de abril de 1991.) 72 Praise the Lord. Programa exibido na Trinity Broadcasting Network em 21 de setembro de 1990.

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Observe como Price e Tilton se esquivam da orao se for a tua vontade. Essa uma caracterstica dos mestres da Palavra da F. Como j afirmamos, eles gostam de citar Joo 14.14: Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei. Contudo, 1 Joo 5.14 , evidentemente, um dos textos ausentes no repertrio deles: E esta a confiana que temos para com ele: que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve. Hagin chega a afirmar que essa verdade no faz parte do Novo Testamento:
Visto que no entendamos o que Jesus disse e que havamos passado por uma lavagem cerebral religiosa, em vez de sermos ensinados pelo Novo Testamento, jogamos fora as promessas de Deus e nos agarramos a algo que Jesus no disse e lhe acrescentamos algo: Tudo ficar bem, se estiver de acordo com a vontade de Deus; mas isso pode no ser a vontade dEle. Entretanto, voc no encontrar esse tipo de conversa no Novo Testamento.73

Hagin escreveu tambm: No bblico orar: Se esta for a vontade de Deus. Quando as pessoas colocam um se na orao, passam a orar com dvida.74 No entanto, 1 Joo 5.14 inclui, de forma inequvoca, a conjuno condicional se. Alm disso, Romanos 8.27 afirma que o prprio Esprito Santo, segundo a vontade de Deus... intercede pelos santos. O que o movimento Palavra da F diz acerca de Tiago 4.1316? O ensino fundamental deles no contradiz completamente essa passagem?
Atendei, agora, vs que dizeis: Hoje ou amanh, iremos para a cidade tal, e l passaremos um ano, e negociaremos, e teremos lucros. Vs no sabeis o que suceder amanh. Que a vossa vida? Sois, apenas, como neblina
73 Hagin, Kenneth E. How Jesus obtained his name. Tulsa: Rhema. Cassete sonoro n. 44H01. 74 ______. Exceedingly growing faith. Tulsa: Faith Library, 1983. p. 10.

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que aparece por instante e logo se dissipa. Em vez disso, deveis dizer: Se o Senhor quiser, no s viveremos, como tambm faremos isto ou aquilo. Agora, entretanto, vos jactais das vossas arrogantes pretenses. Toda jactncia semelhante a essa maligna.

O que podemos dizer a respeito da nfase que o movimento Palavra da F atribui riqueza material e a prosperidade? nisso que consiste a verdadeira f? No. Em vez de enfatizar a importncia da riqueza, a Bblia nos adverte quanto ao perigo de procur-la. Os crentes em especial os lderes da igreja (1 Tm 3.3) devem ser imunes ao amor ao dinheiro (Hb 13.5). O amor ao dinheiro conduz a todos os tipos de males (1 Tm 6.10). Jesus avisou: Tende cuidado e guardai-vos de toda e qualquer avareza; porque a vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui (Lc 12.15). Em contraste profundo com a nfase do evangelho do movimento Palavra da F, a nfase de acumular dinheiro e bens nesta vida, Jesus declarou: No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra, onde a traa e a ferrugem corroem e onde ladres escavam e roubam (Mt 6.19). A contradio irreconcilivel entre o evangelho do Palavra da F e o evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo resumido magistralmente nas palavras de Mateus 6.24: No podeis servir a Deus e s riquezas.

Conscincia crist ou cincia crist?


O conceito de que o universo (incluindo Deus)75 governado por leis espirituais impessoais no bblico. uma negao da soberania e providncia de Deus. Esse ensino no passa de desmo. Alm disso, o conceito de que podemos usar palavras, misticamente, para
75 Supostamente, Deus falou, certa vez, a Charles Capps: Voc est sob ataque do maligno, e no posso fazer nada a respeito. Voc restringiu minha atuao com as palavras de sua boca (The Tongue, p. 67).

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controlar a realidade est muito distante do padro bblico da f, em especial conforme revelado em Hebreus 11.76 Ambas as idias tm elementos mais em comum com a seita chamada Cincia Crist do que com a verdade bblica. A maior parte dos mestres do movimento Palavra da F nega, com veemncia, que seus ensinos tenham qualquer ligao com a Cincia Crist ou com outras seitas metafsicas. Charles Capps escreveu:
Veja: s vezes, quando comeo a ensinar a respeito disso, as pessoas dizem que isso parece Cincia Crist. Uma senhora cutucou o marido, em um culto, no Texas, e disse: Isso semelhante Cincia Crist. (Minha esposa os ouviu.) No Cincia Crist. Gosto do que diz o irmo Hagin: Isso conscincia crist!.77

Em seguida, acrescentou: No, no Cincia crist. No nego a existncia da doena. Nego-lhe o direito de existir neste corpo, porque sou o Corpo de Cristo.78 Entretanto, a linha de separao entre ambas muito sutil. um fato inegvel que muitas das principais doutrinas do movimento Palavra da F so similares s da Cincia Crist. Existe uma razo para isso. Uma linha direta de relacionamento une o movimento Palavra da F atual s seitas metafsicas surgidas nas primeiras dcadas do sculo XX, incluindo a Cincia Crist.
76 Ao que parece, muitos dos heris da f citados em Hebreus 11 no tinham f suficientemente forte caso a definio de f do movimento Palavra da F seja vlida. Com certeza, os que passaram por escrnios, aoites, algemas e prises (v. 36), os que andaram peregrinos, necessitados, afligidos e maltratados (v. 37), os que viveram em desertos, montes, covas e antros da terra (v. 38) no devem ter sido muito habilidosos em criar a prpria realidade deles. Apesar disso, eles obtiveram aprovao divina para a sua f (v. 39). Isso ocorre porque Hebreus 11 ensina que a f verdadeira est relacionada obedincia a Deus, e no ao fato de que Ele nos concede bens materiais. 77 Capps, Charles. The tongue: a creative force. Tulsa: Harrison, 1976. p. 27. nfase no original. 78 Ibid. p. 43.

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Essa ligao foi documentada de maneira cuidadosa e conclusiva na crtica excelente ao movimento Palavra da F, intitulada A Different Gospel (Um Evangelho Diferente), escrita por D. R. McConnell.79 Ele registra o desenvolvimento do Palavra da F, mostrando que praticamente todas as principais figuras do movimento tiveram como mentores Kenneth Hagin ou um de seus discpulos mais prximos. Todas as principais doutrinas do movimento podem ser encontradas nos ensinos de Hagin. Alm disso, McConnell demonstra, de modo convincente, que os ensinos do Palavra da F no tm origem em Hagin; ele os obteve de um evangelista chamado Essek William Kenyon, que pregava a cura pela f .80 Hagin no se apropriou apenas das idias de Kenyon. McConnell inclui diversas pginas de texto, em colunas, que comprovam, de forma irrefutvel, que Hagin plagiou repetidamente longas sees, palavra por palavra, do material escrito por Kenyon.81 Por que isso importante? Porque McConnell tambm revela que as razes do pensamento de Kenyon estavam entrelaadas com as seitas metafsicas. Ele era uma pessoa que curava por meio da f alheia, no de acordo com a tradio pentecostal, e sim com a tra79 McConnell, D. R. A different gospel. Peabody, Mass.: Hendrickson, 1988. 80 Ibid. p. 3-14. 81 Ibid. p. 8-12. McConnell tambm afirma que Hagin plagiou os escritos de John A. MacMillan, um ministro da Aliana Crist e Missionria. W. R. Scott apresenta fortes evidncias de que essas acusaes so verdadeiras. De maneira especfica, parece irrefutvel que Hagin escreveu pelo menos trs quartos de seu o livro The Authority of the Believer, copiando-o, palavra por palavra, de um artigo de revista que tinha esse mesmo ttulo e fora escrito por MacMillan. (W. R. Scott. Whats wrong with the faith movement? Apndice B, p. 2-10. Artigo no publicado.) Scott tambm documenta que Hagin plagiou a obra Gods Plan for Man (Lwrenceville, Ga.: Dake Bible Sales, 1949), escrita por Finis Jennings Dake. (Ibid. Apndice A, p. 1-2.) Dake foi um pastor famoso das Assemblias de Deus e autor de uma Bblia de estudo pentecostal. O padro de plgio de Hagin deveria lanar dvidas sobre a sua credibilidade. Com certeza, esse procedimento invalida muitas de suas alegaes no sentido de haver recebido esses ensinos por inspirao divina.

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dio de Mary Baker Eddy e da Cincia Crist. Ele freqentou uma escola especializada em preparar palestrantes para as seitas metafsicas e cientficas. Ele importou e adaptou ao seu sistema a maior parte das idias essenciais que essas seitas propagavam,.82 Foi dele que Hagin absorveu tais idias.83 Em resumo, o livro de McConnell uma revelao devastadora a respeito do movimento Palavra da F. Demonsta, de maneira irrefutvel, que os mestres desse movimento devem seu desenvolvimento a grupos como a Cincia Crist, o swedenborgismo, a teosofia, a Cincia da Mente e o Novo Pensamento e no ao pentecostalismo clssico. Isso revela que, em seu mago, os ensinos do movimento Palavra da F so corrompidos. A procedncia inegvel de suas doutrinas hertica e no crist. A triste verdade que o evangelho anunciado pelo movimento Palavra da F no o evangelho do Novo Testamento. Suas doutrinas so um sistema hbrido, uma mistura de misticismo, dualismo e neognosticismo que toma emprestado, generosamente, os ensinos das seitas metafsicas. Seus ensinos perversos tm causado males incontveis igreja, em geral, e aos carismticos, em particular. De acordo com as palavras do apstolo Pedro, o movimento Palavra da F uma heresia destruidora (2 Pe 2.1). No nos admira o fato de que esse movimento seja to repleto de cobia e materialismo e to espiritualmente falido como as mais grotescas seitas do culto das cargas. O movimento Palavra da F pode ser o sistema falso mais perigoso que procedeu do movimento carismtico, at ao momento. Visto que tantos carismticos esto inseguros quanto ao objetivo das Escrituras e julgam que no podem ignorar as histrias de pessoas
82 McConnell, D. R. A different gospel. Peabody, Mass.: Hendrickson, 1988. p. 15-56. 83 Ibid. p. 57-76.

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que afirmam ter recebido visitas de Cristo, eles so particularmente suscetveis s mentiras desse movimento e muitas vezes esto confusos para respond-las. No entanto, a despeito das afirmaes dos mestres do movimento Palavra da F, nosso Deus no apenas uma fonte de bens. Somos servos dEle, e no o contrrio. Ele nos chamou a uma vida de servio e adorao repletos de amor, e no a uma supremacia semelhante dEle. Deus nos abenoa, mas nem sempre de modo material. No podemos, de maneira alguma, preencher nosso cheque e esperar que Ele cumpra nosso roteiro. A bem da verdade, nenhum crente genuno deveria desejar essa situao. A vida do crente uma vida gasta na busca da vontade de Deus e no uma estratgia para conseguir que Ele se harmonize nossa vontade. Ningum que rejeita a verdade fundamental pode viver de modo genuno para a glria de Deus. E ningum que conhece a libertao do pecado e do egosmo realizada pela graa de Deus jamais deveria estar disposto a trocar sua liberdade pela carga sem valor das doutrinas do movimento Palavra da F.

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Como devemos responder ao movimento carismtico?


Nas pginas iniciais deste livro, afirmei que conheo vrios carismticos comprometidos, sensatos, respeitveis, dedicados Palavra de Deus. Diversas igrejas e crentes individuais carismticas rejeitam muitos dos erros apontados neste livro. No estou afirmando, de maneira alguma, que todos os carismticos so absolutamente iguais. evidente que, no movimento existem muitos extremos e variaes de doutrina carismtica, estendendo-se desde a ortodoxia evanglica at heresia repugnante.

Confrontar o erro
Sou grato aos carismticos que tm coragem de confrontar o erro em seu movimento, e convocam todos os carismticos a voltarem-se perspectiva bblica desejo ardentemente que mais carismticos se unam a essas fileiras. Com certeza, no movimento carismtico existem vozes importantes e eficazes que tm demonstrado mais disposio do que a maioria dos no-carismticos para confrontar as heresias criadas por esse movimento. As crticas mais contundentes ao movimento Palavra da F, por exemplo, procederam de autores carismticos.1 Chuck Smith, pastor carismtico da
1 Entre eles, encontram-se: D. R. McConnell A Different Gospel (Peabody, Mass.: Hendrickson, 1988), do qual recomendo o captulo 12; Bruce Barron The Health and Wealth Gospel (Downers Grove: IVP, 1987) e Gordon Fee The Disease of the Health and Wealth Gospels (Costa Mesa: Word for Today, 1979). A revista do ministrio

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Calvary Chapel, em Costa Mesa (Califrnia), escreveu uma crtica sincera ao extremismo carismtico.2 John Goodwin, pastor da Calvary Chapel, em San Jos, escreveu uma crtica sucinta e excelente Terceira Onda.3 Agradeo a Deus por esses homens e pela coragem deles. No entanto, estou convencido de que as sementes do erro que desejam combater so inerentes s doutrinas que distinguem a posio carismtica: o conceito de que Deus ainda est revelando verdades alm da Escritura; o ensino da subseqncia, a distino entre o batismo do Esprito Santo e a salvao criando, assim, duas classes de crentes , e o misticismo inato das doutrinas carismticas, que encoraja as pessoas a menosprezarem a razo, supervalorizarem os sentimentos e abrirem a mente e o corao a espritos e poderes que eles no podem entender. Enquanto esses conceitos estiverem no mago da f carismtica, o erro e o extremismo continuaro a crescer no movimento. Este livro um apelo a meus amigos carismticos, para que reexaminem suas crenas. Tambm um convite aos no-carismticos que consideram insignificantes e triviais as diferenas doutrinrias entre carismticos e no-carismticos. Todos os verdadeiros crencarismtico de Raul Ries tambm publicou um artigo excelente e objetivo expondo os erros do movimento Palavra da F (Tom Fontanes, Positive Confession, Passport, Jan.-Feb. 1988, p. 11-17). O boletim Media Spotlight, de Albert James Dager, apresenta anlises excelentes dos relacionamentos carismticos, embora Dager simpatize com os ensinos bsicos deles. Boa parte das informaes das fitas cassetes mencionadas no Captulo 12 deste livro foram dadas pelo Christian Research Institute (CRI), de San Juan Capistrano, uma organizao predominantemente carismtica. O CRI tem produzido grandes quantidades de material impresso e muitas fitas cassetes expondo os erros do movimento Palavra da F. Seu discernimento bblico e sua erudio cuidadosa so extraordinrios. 2 Smith, Chuck. Charisma vs. charismania. Eugene, Ore.: Harvest House, 1983. 3 Goodwin, John. Testing the fruit of the vineyard. Media Spotlight, Special Report: Latter-Day Prophets. Redmond, Wash.: Media Spotlight, 1990. p. 24-30. Goodwin e sua equipe ajudaram-me bastante na localizao das fontes primrias de algumas das fitas cassetes citadas no Captulo 6.

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tes podem concordar em que a compreenso adequada da Escritura algo que devemos preservar com vigor. De modo semelhante aos bereanos, que se mostraram nobres, examinemos as Escrituras com cuidado e diligncia para ver se as coisas so, de fato, assim (At 17.11). Pergunte a si mesmo, com toda a honestidade: Estou pondo minha nfase na Palavra viva de Deus, encontrada nas Escrituras, ou em meus sentimentos e experincias?

Uma palavra final


Muitos dos que lem um livro como este ficaro preocupados com seu efeito sobre a unidade do corpo de Cristo. Por favor, entenda que no desejo causar separao entre os crentes carismticos e os no-carismticos. impossvel existir esse tipo de separao entre crentes que se renem no terreno comum da Palavra de Deus. As divises nocivas ocorrem apenas quando algum se afasta da Palavra e permite que o erro se introduza furtivamente, para ameaar o rebanho. Meu principal interesse convocar a igreja a assumir um compromisso com a pureza e a autoridade das Escrituras e, assim, fortalecer a unidade da igreja verdadeira. Talvez o dano mais srio infligido igreja pelo movimento carismtico seja precisamente na questo da unidade. Quem sabe quantos milhares de igrejas j se dividiram por causa dos ensinos carismticos? O nmero , certamente, admirvel. Como vimos, a doutrina carismtica , por si mesma, divisora, visto que ergue uma cerca entre os crentes comuns e aqueles que eles julgam ter alcanado um nvel superior de espiritualidade. Portanto, a separao entre carismticos e no-carismticos foi estabelecida pelos conceitos intrnsecos do prprio sistema carismtico. Tenho certeza de que muitos carismticos esto cnscios dessa dificuldade. Mas ela intensificada por outra tendncia: a disposi-

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o de aceitar, em nome da unidade, tudo e todos embora isso signifique ignorar perspectivas doutrinrias bastante equivocadas contanto que as pessoas manifestem alguma evidncia dos dons espirituais. Por causa desta predileo por ambigidade doutrinria, inclusivismo e altrusmo para com pessoas de diferentes contextos, o movimento carismtico tem conseguido, involuntariamente, tornar-se um tipo de fora ecumnica mundial, a fora em que se tornaria o Conselho Mundial de Igrejas, conforme muitos liberais imaginavam.4 Catlicos, cristos ortodoxos orientais, protestantes e membros de diversas seitas j esto unidos sob a bandeira carismtica. Em vez de ser uma caracterstica positiva de crescimento, essa influncia ecumnica pode se mostrar um efeito duradouro e potencialmente desastroso do fenmeno carismtico do sculo XX. Um escritor destacou a ironia da unio entre o movimento carismtico e o ecumenismo:
incoerente que um movimento que afirma estar em contato direto com o Esprito Santo, possuir todos os dons (como os de profecia, apostolado, palavra de sabedoria), comunicar-se diretamente com Deus, por meio do falar em lnguas e outras formas, possa incluir, simultaneamente, catlicos romanos, protestantes conservadores e liberais, amilenistas, premilenistas, calvinistas, arminianos, aqueles que negam a inspirao verbal da Bblia e aqueles que rejeitam a expiao vicria de Cristo na cruz.
4 Em alguns casos, porm, a tendncia ecumnica no inconsciente; pelo contrrio, cuidadosamente planejada. David du Plessis, por exemplo, foi muito sincero a respeito de seu entusiasmo pelo movimento ecumnico. Diversos outros lderes carismticos, incluindo John Wimber, defendem o ecumenismo. Concordo com esta afirmao de Peter Masters e John Whitcomb: A grande maioria dos lderes carismticos ainda sonha com uma igreja ecumnica e mundial sob a liderana do papa. O movimento carismtico espalhou-se extensivamente na Igreja Catlica Romana. Embora a vasta maioria dos sacerdotes empregue a terminologia e os mtodos de adorao carismticos, as doutrinas do catolicismo permanecem completamente intactas. (The charismatic phenomenon. London: The Wakeman Trust, 1988. p. 9-10.)

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Aparentemente, o Esprito Santo no se preocupa em comunicar qualquer informao para corrigir todas essas diferenas muitas delas, cruciais e outras, incorretas. Toda essa comunicao direta com o Esprito no tem feito nada para corrigir os erros mais bsicos. Tampouco produz, entre os carismticos, unidade a respeito da natureza e propsito de vrios dons. Esse movimento no soluciona nenhuma questo teolgica; no produz qualquer avano no conhecimento bblico, nem produz cristos mais espirituais. Tamanha efuso do Esprito de Deus produziria to pouco?5

Gordon Clark tambm escreveu sobre os perigos do ecumenismo carismtico. Ele citou6 o artigo de uma revista carismtica que celebrava a invaso do pentecostalismo no catolicismo romano. Ele disse:
Diversos fatores abalam imediatamente qualquer leitor atento. Em primeiro lugar, a experincia das lnguas importantssima. Se no verdade dizer que nenhuma outra coisa importa, ao menos parece verdade dizer que nada importa tanto como esse dom. O falar em lnguas a principal caracterstica do cristo dedicado. A implicao clara que a venerao da virgem Maria no contestvel, se algum fala em lnguas. H pouco valor na justificao to-somente pela f; pode-se aceitar o mrito do tesouro dos santos e admite-se a transubstanciao, caso se fale em lnguas. E, ainda mais bsico, coloca-se a tradio no mesmo nvel que a Escritura e asseverar novas revelaes da parte de Deus, se algum fala em lnguas. Observe bem, o ministro pentecostal [mencionado no artigo em foco] disse: No h tentativa [por parte dos protestantes carismticos] de fazer proslitos [catlicos carismticos]. Em outras palavras, o romanismo aceitvel, se algum fala em lnguas.7
5 Edgar, Thomas R. The cessation of the sign gifts. Bibliotheca Sacra, v. 145, n. 580, p. 385, Oct.-Nov. 1988. 6 OConnor, Edward D. Gentle revolution: the catholic pentecostal movement in retrospect. Voice, Sept. 1971. 7 Clark, Gordon E. First Corinthians: a contemporary commentary. Nutley, N.J.: Presbyterian and Reformed, 1975. p. 225.

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O ecumenismo carismtico destri, continuamente, qualquer ligao anterior do movimento carismtico com a ortodoxia bblica. Na sia, novas seitas carismticas tm surgido, seitas que mesclam budismo, taosmo, confucionismo e outros falsos ensinos com as doutrinas carismticas ocidentais.8 O movimento carismtico no todo incapaz de defender-se dessas influncias. Como podem confrontar grupos errneos mesmo os abertamente pagos? Pois, no movimento carismtico, a unidade uma questo de experincias religiosas compartilhadas, e no de comunho de ensino. Se a doutrina no importante, por que no aceitar grupos de budistas carismticos? Na verdade, isso exatamente o que est ocorrendo. Assim, enquanto a doutrina carismtica causa diviso entre os grupos ortodoxos, possui o efeito contrrio nos grupos que no o so. Os carismticos tm se unido a grupos e indivduos que os cristos so ordenados a evitar (2 Jo 9-11). Infelizmente, vrios carismticos tm se tornado participantes da obras ms daqueles que negam os ensinos de nosso Senhor (v. 11). Suspeito que os carismticos inclusive aqueles que reconhecem a severidade desses problemas afirmaro que o legado de seu movimento contm mais fatores positivos do que negativos. Como evidncia, indicaro os efeitos do chamado avivamento carismtico e o crescimento numrico do movimento em todo o mundo. Diro que o ministrio carismtico revitaliza igrejas e alcana os perdidos, at nas partes mais remotas da terra. Entretanto, a natureza ecumnica da maior parte dessa renovao e expanso nega o argumento de que ela seja uma obra de Deus.
8 Um grupo carismtico extremista de Taiwan, a Igreja do Novo Testamento, liderado pelo falso profeta Elias Hong, fez uma clareira na floresta da montanha Shuang Lien, no centro de Taiwan, rebatizada de monte Sio, onde esperam pelo ressurgimento do Senhor em breve. Os adeptos do grupo, milhares de pessoas, fazem proslitos em toda a sia, e a influncia da seita crescente (Alleluia!, Asiaweek, p. 46-51, Oct. 1989).

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Infelizmente, a verdade que o legado do movimento carismtico assemelha-se mais ao caos e confuso doutrinria. A maneira como os carismticos tratam a espiritualidade incorreta e repleta de iluso potencial. Em ambos os lados da cerca carismtica, existem crentes inseguros, desapontados e feridos. Alguns esto desesperados. A boa vida espiritual da qual ouviram falar em sermes e aulas de Escola Dominical parece ignor-los. Onde encontraro a chave para viver de modo realista e prtico a rotina da vida crist ? A nica resposta correta (e sempre foi) na Palavra de Deus. Pois nela Deus nos revelou toda a verdade necessria para que O sirvamos e vivamos para a sua glria. Infelizmente, percebemos, com freqncia, que o movimento carismtico tende a afastar as pessoas da Palavra de Deus, preferindo o misticismo e o subjetivismo pessoais. No d ouvidos ao canto da sereia.
Visto como, pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as coisas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude, pelas quais nos tm sido doadas as suas preciosas e mui grandes promessas, para que por elas vos torneis co-participantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo das paixes que h no mundo, por isso mesmo, vs, reunindo toda a vossa diligncia, associai com a vossa f a virtude; com a virtude, o conhecimento; com o conhecimento, o domnio prprio; com o domnio prprio, a perseverana; com a perseverana, a piedade; com a piedade, a fraternidade; com a fraternidade, o amor. Porque estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo (2 Pe 1.3-8).

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