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O celeste porvir Uma resenha em forma de carta Jos de Souza Martins*


So Paulo, 20 de agosto de 2004. Meu caro Mendona: Antes de mais nada agradeo-lhe a oportunidade e o privilgio de ler O celeste Porvir: a insero do protestantismo no Brasil. O livro me ajudou a entender a Igreja de que fui membro ativo e qual, tenho conscincia hoje, devo muito da pessoa e do intelectual que sou. um livro esclarecedor, consistente, informativo e interpretativo. Dentre outros mritos tem o de no se apoiar em pressupostos corporativos, como vejo em outros estudos sobre outras igrejas. Seu livro no um libi para problemas histricos da Igreja Presbiteriana e do protestantismo brasileiro. Ao contrrio, prope a compreenso objetiva de dilemas que, no fundo, so os dilemas do nosso tempo. Gostei de aprender que traos no raro pouco presbiterianos das nossas igrejas presbiterianas, que muitas vezes surpreendem e incomodam, tm uma origem histrica precisa e sociologicamente clara: a das caractersticas do protestantismo de fronteira dos Estados Unidos no sculo XIX, fonte e ori* doutor em Sociologia e professor da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincia Humanas da Universidade de So Paulo (FFLCH-USP), foi amigo virtual de Mendona nos ltimos anos de vida. Jamais se encontraram. Mas trocaram dezenas e dezenas de e-mails sobre os mais diversos temas ligados s Cincias Sociais e religio. Essa amizade foi alicerada pelo amigo comum Joo Batista Borges Pereira (FFLCH-USP). Martins fez questo de manter a maneira informal de comunicao usada por ambos e que resultou nesta clara, instigante e muito estimulante resenha, principalmente agora que publicada a 3 edio de O celeste porvir: a insero do protestantismo no (Edusp, 2008). [Nota do editor].

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gem do principal trabalho missionrio realizado no Brasil. Depois de ler Weber, j aluno de Cincias Sociais aqui na USP, ficava-me mais difcil entender a Igreja que eu recm deixara, mergulhada, ela prpria, em crise no muito diversa da minha, que a levaria fragmentao e disperso. Mas ao mesmo tempo eu me sentia, nessa leitura, recompensado pela difcil deciso que tomara. No fundo, porque era mais calvinista e anarquicamente (sic) mais presbiteriano do que a mdia das pessoas que eu conhecia. Ter encontrado na USP vrios colegas, alunos e professores, protestantes, e no poucos presbiterianos, que a seu modo passaram por crises similares, reconfortou-me, no no abandono, mas na solido religiosa pela qual optara. Achei sociologicamente muito acertada a escolha do hinrio Salmos e hinos como uma das referncias empricas da anlise. Achei no s pela identificao que tenho com esse hinrio e, portanto pelo conhecimento pessoal e direto que dele tenho (e lamento profundamente que o meu exemplar tenha se perdido, juntamente com muitos livros e discos, nas vrias mudanas de casa que fiz; s no comprei um novo porque temo que o atual no corresponda ao antigo, aos 608 hinos que conheo, muitos dos quais ainda sou capaz de cantar, mesmo que muito desafinadamente). Mas tambm pela bela surpresa do seu mtodo de classificao e datao dos hinos, sem o que teria sido material de menor importncia e de difcil utilizao como documento. Comentei com a Heloisa, que trabalha com metodologia, a sua orientao e como importante um procedimento sociologicamente criativo para extrair das pedras, e do nada, verdadeiras informaes histricas, antropolgicas e sociolgicas. A hiptese de que o protestantismo tenha se inserido de preferncia entre as populaes pobres da roa , sem dvida, uma hiptese pertinente. Mas como trabalho com o tema do campo, tanto na perspectiva da sociologia quanto da histria, senti-me tentado a desdobr-la e creio que daria uma ampliao interessante de sua prpria pesquisa. Sem dvida, a fronteira, a chamada frente pioneira, no perodo recente, confirma uma de suas suposies. Trabalhei muito na Amaznia, desde a Pr-Amaznia maranhense at Acre e Rondnia, passando pelo Mato Grosso e pelo Par. O ltimo censo revelou justamente que Rondnia e Amazonas so hoje de maioria no-catlica, especialmente evanglicos. Na Amaznia, no embate de realidades sociais, na distino que fao entre frente de expanso e frente pioneira, notrio que o empreendedorismo marca o perfil dos protagonistas desta ltima, no raro associado a um conjunto grande de reformulaes culturais e de identidade que incluem a reviso dos princpios e orientaes religiosos. Isso tambm facilitado pela opo que o catolicismo na Amaznia fez pelas populaes menos identificadas com os valores empresariais da frente pioneira, dedicando-se de preferncia s
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vtimas do modelo de desenvolvimento econmico que ficaram confinadas na frente de expanso. Em Rondnia, nos anos 1970, quando l estive fazendo pesquisa, era notria e at explcita a opo preferencial dos tcnicos do Incra por colonos de origem evanglica, pois respondiam mais facilmente aos estmulos e apoios da poltica de fomento do governo, que ia na direo de formar uma classe mdia rural nas zonas de fronteira. Sem contar, obviamente, que o governo estava numa relao de grave confronto com a Igreja Catlica e com o trabalho missionrio catlico, sobretudo entre os ndios. Mas, pensando no sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX, seu tempo de referncia, sua interpretao ajuda a entender esse ainda mal-compreendido e muito mitificado universo das populaes pobres do campo, seus impasses e sua crise justamente nesse perodo. A referncia romanizao utilssima. Bem vistas as coisas, de fato o catolicismo romanizado declarou guerra s populaes rsticas do Pas. Mesmo em face de um Estado republicano que a rechaara, declarando-se laico e a-confessional, a Igreja Catlica compreendeu que nem por isso deveria deixar de aliar-se a esse mesmo Estado para combater as heresias e o catolicismo enraizado e abrasileirado herdado do Brasilcolnia e, sobretudo, do trabalho missionrio jesutico. No resisto comparao: nosso caso foi diferente do caso do Mxico, em que o republicanismo positivista entrou em aberto conflito com a Igreja Catlica e teve, no fim das contas, at a reao armada da Rebelio Cristera. Aqui, ao contrrio, vamos encontrar os mesmos franciscanos alemes da romanizao, mesmas pessoas, alis, apoiando a represso armada e atuando ao lado do exrcito tanto em Canudos, em 1896, quanto no Contestado, em 1912-1916. Minhas dvidas so poucas de que membros da Igreja Catlica tenham no s se valido do confronto armado, mas at mesmo estimulado o confronto, para resolver seu prprio desencontro com o catolicismo rstico do serto e sua fora milenarista. Mesmo dentro da Igreja Catlica, o desconforto com essas mudanas que vinham de Roma era grande e acabou aparecendo, por exemplo, na postura paulista e regionalista do arcebispo de So Paulo, Dom Duarte Leopoldo e Silva, construtor da catedral da S, que na nova igreja deixou marcas arquitetnicas e decorativas claras de sua concepo brasileira do catolicismo. Na opo pelo gtico, na estrutura e na forma exterior do edifcio, tudo indica que se ops ao tardio e pesadssimo barroco que os missionrios italianos de fins do sculo XIX nos trouxeram e impuseram, demolindo igrejas de arquitetura barroca brasileira e construindo em seu lugar templos que eram mera imitao de igrejas de sua terra. Nas incurses feitas por esses mesmos religiosos junto aos sertanejos notria a ao veemente e agressiva de condenao do carter hertico de sua religiosidade. Em Canudos, o vigrio do Cumbe (atual Euclides da Cunha)
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chegou a ter residncia no reduto, mas teve que fugir para no ser linchado, dada sua hostilidade s idias e s prdicas do Conselheiro. E no por acaso um continuador da obra do padre Ibiapina, ex-juiz, apstolo dessa brasilidade do catolicismo (como tambm o fora o Conselheiro), um persistente ativista do catolicismo colonial, o padre Ccero, acabaria sendo chamado s falas perante o Tribunal do Santo Ofcio, nessa mesma poca. Se descermos s muitas provveis mincias locais da ao dos padres romanizadores, poderemos certamente entender essa peculiaridade do protestantismo brasileiro, um elenco extenso de pequenas ilhas de f evanglica, pequenas igrejas espalhadas num territrio amplo. Mas, tambm, um certo encontro com a religiosidade sertaneja e rural, mais domstica, como voc mostra, mais centrada na famlia e no patriarca, menos antiprotestante do que o novo catolicismo centralizado e excludente que se difundia. Aquela nota sobre o cateret preciosa, apesar da discrepncia que um protestante rgido, dos carrancudos como dizia o presbiteriano Cornlio Pires, em 1929, na Moda do bonde camaro, possa a encontrar entre sua religio e essa aparente anomalia. O cateret , justamente, reelaborao jesutica de uma dana ritual indgena vedada s mulheres, como nas sociedades tupis vedado s mulheres o acesso takana, ou casa dos homens. Casa em que na verdade os homens se renem noite para preparar as expedies de caa e os trabalhos masculinos do dia seguinte. A interdio parece associada aos tabus que cercam a condio feminina nessas sociedades, especialmente no que se refere s questes em que o sangue entra como componente do rito a ser praticado, caso da caa (e no caso da mulher, o antagonismo da menstruao). Vi, alis, na aldeia tapirap do norte do Mato Grosso, uma cena curiosa. Uma das missionrias catlicas entrou na takana quando eu ali estava conversando com os ndios. Fiquei mais gelado do que eles. Aos poucos, depois, acabei compreendendo que, pelo fato de no casar e de no ter filhos a freira no era propriamente classificada na categoria das mulheres e se despia, portanto, dos tabus prprios da condio feminina. Seria muito interessante um aprofundamento da dimenso propriamente antropolgica da aceitao do cateret pelos protestantes, no caso que voc menciona, embora exista entre eles uma recusa da dana e de boa parte das tcnicas do corpo como atributos contrrios religio e f. Como seria tambm interessante compreender, luz das interdies culturalmente originais, o aparecimento recente de catiras e caterets de mulheres. Conheci, em duas ocasies, fazendo pesquisa, os dois bairros metodistas do municpio de Cunha, na Serra do Quebracangalha. No h nenhuma explicao sociologicamente fcil para essas converses praticamente coletivas no meio de extenso territrio caipira. Para a igreja de Jeric, cujo templo
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simples, mas de torre central em forma de agulha, e surpreendentemente protestante, encravado no alto da serra, ao redor da qual se distribui o bairro, uma explicao possvel que o nmero de moradores portadores de leses da hansenase era proporcionalmente alto na dcada de 1960, quando l estive. Esse possvel fator de isolamento, numa rea em que h um verdadeiro terror em relao a essa doena, pode explicar o xito do trabalho metodista em comparao com a notria omisso catlica num territrio to extenso. Mas outra manifestao tardia da romanizao tambm pode, de diferentes modos, ter infludo na eficcia da ao metodista. Refiro-me postura repressiva de um vigrio catlico que proibiu por anos a realizao da Festa do Divino Esprito Santo, a principal manifestao religiosa da cultura caipira e da cultura sertaneja em todo o Brasil. O fato registrado por Emlio Willems (Uma vila brasileira), no que foi o primeiro estudo antropolgico de comunidade no Brasil. A populao aceitou em silncio a interdio, mas quando o vigrio foi removido e novo proco apareceu, mais liberal, a religiosidade acumulada explodiu na maior Festa do Divino at ento havida. Cheguei a acompanhar uma Folia do Divino na serra de Cunha durante um dos dias de sua peregrinao e testemunhei como era muito forte ainda essa crena simples. A represso a esse catolicismo popular pode ter aberto o caminho para converses grupais e familiares, justamente porque se trata de um catolicismo comunitrio. A Festa do Divino , essencialmente, um sacramento, uma forma crist primitiva de comunho e de celebrao da utopia do advento do Tempo do Esprito Santo, o tempo da igualdade, da fartura, da liberdade (ainda hoje, o imperador do Divino, que um menino, isto , uma inverso em relao ao adulto, no dia de sua festa bate porta da cadeia de Salvador e liberta simbolicamente um preso). Tenho, alis, trabalhado com a hiptese de que tanto Canudos quanto o Contestado foram manifestaes religiosas joaquimitas, fortemente marcadas pelo reavivamento milenarista de uma compreenso do mundo e da vida marcada por uma concepo de libertao e pelo reconhecimento do mundo como mundo de opostos. Nesse caso, o renascimento como inverso e, portanto, ruptura da dualidade que aprisiona o corpo e o esprito. Minha impresso a de que o protestantismo encontrou um ponto de referncia nessa esperana milenarista, tambm assinalada por voc no protestantismo que chegou ao Brasil. Em 1955, houve um surto milenarista numa comunidade de posseiros negros e pobres no municpio de Malacacheta, Minas Gerais, que pode ter contido esse elo perdido da compreenso do tema. O grupo havia se convertido quase maciamente ao Adventismo da Promessa, quando dois dos moradores do bairro, que era catlico, foram para a Alta Sorocabana trabalhar na colheita do algodo e se converteram. Ao voltarem,
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converteram quase todo o bairro. Na Semana Santa, entraram num processo de xtase crescente espera da vinda de Elias, que os arrebataria e levaria todos em seu carro de fogo para os cus. Houve sacrifcios humanos, morte de quatro crianas e animais, na tentativa de exorcizar o demnio que estaria tentando se apossar do grupo. E nesse estado de xtase foram presos. O grupo entrou em crise com as inverses das posies sociais e dos valores, como ocorre nesses casos. Foram entrevistados trs meses depois, ainda na cadeia, por uma misso cientfica interdisciplinar da Universidade de So Paulo, que publicou um relatrio (A apario do demnio no Catul), transformado por Jorge Andrade numa pea de teatro (Vereda da salvao), por sua vez convertida em filme do mesmo ttulo por Anselmo Duarte. Pergunto-me se, afinal, a difuso do protestantismo, mais especificamente em grupos dessa populao, no tenha sido expresso de mais uma inverso decorrente da lgica milenarista exacerbada com a difuso do radicalismo conservador catlico, uma espcie de restaurao na preservao das sociedades de capela que voc assinala. Finalmente, eu arriscaria supor que os pobres de sua anlise eram preferentemente membros de um dos estratos das populaes pobres do Brasil rural de ento, o que ainda podia ser identificado at os anos cinqenta do sculo XX, como eu mesmo vi. No que restava ainda da sociedade estamental que foi caracterstica do Brasil antigo e de que h resqucios ainda hoje, o conjunto dos pobres era tambm um conjunto diversificado de resduos das vrias categorias sociais de cativos e desvalidos, mas tambm resduo do estrato mais baixo da populao branca. Penso que o regime do morgadio, que teve vigncia at o fim do perodo colonial, pode ter influenciado na formao de uma categoria social de brancos pobres, com caractersticas sociais e culturais muito peculiares. O morgadio, que uma famlia podia adotar ou no, concentrava a herana da famlia no primognito e fazia dos demais seu protegido e dependente. J no sculo 18 encontrei registros relativos existncia de nobres pobres em So Paulo, que mantinham marcas estamentais de sua diferena, de modo que quando pediam esmolas nas sacristias das igrejas recebiam dezesseis vezes o que se dava a um pobre sem qualidade. Os sobrenomes bem brasileiros, mencionados em seu prprio livro, desses conversos iniciais do nosso protestantismo, sugerem justamente que forte a probabilidade de que viessem desse estrato social liminar, de cultura elitista, mas de recursos materiais limitados, como eram os sitiantes e pequenos fazendeiros que existiram nos interstcios das grandes propriedades de cana e caf. Em pesquisa que fiz no faz muito tempo sobre a histria da cidade de So Paulo entre a segunda metade do sculo XIX e a primeira metade do sculo XX,
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observei que em relao a esses membros decadentes dos paulistas de velha cepa no havia interdio para casamento com imigrantes, embora essa interdio existisse em relao aos membros da famlia situados no ncleo da herana patrimonial e das relaes de preservao da famlia patriarcal. Isso pode significar que outras interdies, como a religiosa, podem ter sido suspensas, abrindo caminho para a entrada do protestantismo nesse grupo. Aqui a represso, sobre a mulher em especial, era notvel e o caso mais dramtico foi certamente o de Dona Yay, riqussima jovem, herdeira solitria de imensa fortuna, catolicssima, que recusando-se a casar com filho de seu tutor, tambm governador do Estado, foi declarada insana e confinada por dcadas, at a morte, em casaro no bairro do Bixiga, hoje justamente chamado de Casa de Dona Yay. Alis, a justia decidiu, no faz muitos anos, com base num dispositivo da Constituio do Estado, que a USP a herdeira de todo o seu patrimnio. Isso tambm pode explicar a converso preferentemente de mulheres da elite, como a da famlia de Dona Maria Paes de Barros, presbiteriana independente, da extensa e rica famlia do Comendador Souza Barros, grande fazendeiro na regio de Campinas e Piracicaba. As mulheres estavam, no geral, nessa situao liminar e um caso tambm notvel foi o de Dona Veridiana da Silva Prado, bisav de Caio Prado Jnior. Casada, criana ainda, com o prprio tio, dele se separou quando tinha filhos j adultos para viver no belo palacete, em meio a um parque, ali ao lado do Mackenzie. No se converteu ela, mas foi rebelde a seu modo, na busca de valores de referncia alternativos. Como costumasse passear de calea, nos fins de tarde, pela avenida Higienpolis, em direo ao Pacaembu, num tempo em que aquilo era quase roa, acompanhada no mais do que de seu cocheiro, teria sido vtima da lngua das matronas de ento, suas amigas e at parentes. Por isso, ao fazer o testamento, teria assinalado que legava o palacete a um clube masculino, com clusula de que a doao s valeria se fosse expressamente proibida a entrada de mulheres na casa que fora sua. Estive l, num lanamento de projeto de livro da Editora Paz e Terra, no faz muito, e fiquei muito surpreso ao ver que havia vrias senhoras no recinto da recepo, nossas colegas, professoras de universidade. Indaguei a um conhecedor da histria se no teria caducado a restrio. Explicou-me que no. Que ali onde estvamos e estavam as mulheres no era a casa: o cmodo havia sido a antiga cocheira da casa... Isso pode ser lenda, mas de qualquer modo lenda antiga que bem retrata o lugar da crise da condio feminina no imaginrio do final do sculo XIX e das primeiras dcadas do sculo XX. As igrejas protestantes, em particular no republicanismo presbiteriano, com seu amplo espao, embora no pleno, para a participaEstudos de Religio, Ano XXII, n. 34, 249-256, jan/jun. 2008

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o feminina pode ter sido um fator de provvel predomnio de mulheres nas converses, especialmente urbanas. Na linha de sua hiptese, de que dentre os pobres do campo tenha a mensagem protestante encontrado mais facilmente adeptos, e na variante que ela me inspira, seria interessante incorporar anlise, talvez num artigo, o fato de que os pesquisadores que, em So Paulo, se interessaram pela cultura caipira eram protestantes e mais especificamente presbiterianos. Cornlio Pires, fundador da msica sertaneja (em 1929) e autor de vrios livros que retratam o imaginrio sobre o caipira, era presbiteriano (antes de se tornar esprita). Foi feita por ele o que pode ter sido a primeira conferncia que se fez sobre o caipira, em 1911, no Mackenzie, o que parece indicar que da parte dos protestantes havia um interesse srio no conhecimento da cultura caipira. Esse mesmo interesse se manifestou em vrias obras do Reverendo Otoniel Mota, que tambm era Campos como Cornlio Pires, presumo que parentes, da mesma regio paulista, descendentes de velhas famlias com genealogia. Pires teve um sucessor qualificado em outro presbiteriano, Alceu Maynard Arajo, o melhor etngrafo da cultura caipira, a quem devemos registros preciosssimos de traos dessa cultura que de outro modo se perderiam. Alceu era professor na Escola de Sociologia e Poltica. A obra desses autores parece confirmar de maneira especial a sua hiptese de trabalho, sobretudo se levarmos em conta que os autores catlicos sempre tiveram uma postura de indiferena e at hostilidade em relao sociabilidade e s crenas do mundo sertanejo, resqucio certamente da romanizao. No faltar oportunidade para darmos seguimento a esta troca de idias. Grande e fraterno abrao do Jos de Souza Martins

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