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8 Introduo Sem dvida alguma, as infeces hospitalares constituem um grave problemade sade pblica, tanto pela sua abrangncia

como pelos elevados custos sociais eeconmicos. O conhec imento e a conscientizao dos vrios riscos de transmissode infeces, das limitaes dos essos de desinfeco e de esterilizao e dasdificuldades de processamento inerentes nat ureza de cada artigo soimprescindveis para que se possa tomar as devidas precaues.O conhecimento e a divulgao dos mtodos de proteo anti-infecciosa sorelevantes uma vez q e, a atuao do profissional de sade est nainterdependncia do material que est sendo us do, como veculo de transmissode infeco tanto para o paciente como na manipulao dos ar igos sem os devidoscuidados. Classificao de artigos segundo o risco e potencial de contaminao A variedade de materiais utilizados nos estabelecimentos de sade pode serclassifi cada segundo riscos potenciais de transmisso de infeces para ospacientes, em trs cat egorias: crticos, semi-crticos e no crticos. Artigos crticos Os artigos destinados aos procedimentos invasivos em pele e mucosasadjacentes, n os tecidos subepiteliais e no sistema vascular, bem como todos os queestejam dir etamente conectados com este sistema, so classificados em artigoscrticos . Estes requerem esterilizao . Ex. agulhas, cateteres intravenosos,materiais de implante, etc. Artigos semi-crticos Os artigos que entram em contato com a pele no ntegra, porm, restrito scamadas da pe le ou com mucosas ntegras so chamados de artigos semi-crticos e requerem desinfeco de mdio ou de alto nvel ou esterilizao. Ex. cnulaendotraqueal, ipamento respiratrio, espculo vaginal, sonda nasogstrica, etc.

9 Artigos no crticos Os artigos destinados ao contato com a pele ntegra e tambm os que noentram em conta to direto com o paciente so chamados artigos no-crticos erequerem limpeza ou desinfeco de baixo ou mdio nvel, dependendo do uso aque se dest inam ou do ltimo uso realizado. Ex. termmetro, materiais usados embanho de leito c omo bacias, cuba rim, estetoscpio, roupas de cama do paciente,etc.Indubitavelment e esse esquema de classificao lgica tem sido til como guiana escolha adequada dos mto dos de proteo anti-infecciosa. Porm, na prtica, aescolha no to simples quanto parec muitas dvidas surgem especialmenteem relao aos artigos semi-crticos. Por exemplo, o s equipamentos de endoscopiadigestiva seriam a principio artigos semi-crticos, re querendo a desinfeco. Noentanto, o risco de traumas durante o procedimento no peque no, especialmentenaqueles portadores de varizes esofagianas. Percebe-se que este s conceitosclssicos levam a algumas imprecises, sendo as sondas vesicais um outroe xemplo, apesar de serem considerados semi-crticos, so utilizadas exclusivamenteestr eis. Ento propomos alteraes nestes conceitos passando a definir como artigos crticos aqueles que tm contato direto ou indireto com reas estreis docorpo, independente de serem mucosas ou tecidos epiteliais. Classificamos como artigos semi-crticos os que entram em contato direto ou indireto com mucosa comflora prpria ou com lese s superficiais de pele. Por este conceito a sonda vesicalpassa ser considerada a rtigo crtico e utilizada estril