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S Podia Ser Voc - Stephanie Doyon S Podia Ser Voc (It Had To Be You) - Stephanie Doyon Protagonistas: Rebecca

Lowe e Jordan West

Rebecca Lowe est apaixonada. O nico problema que ela nunca viu o garoto. Ou ser que viu? Depois de semas trocando cartas de amor pela internet, ter finalmente a chance de um encontro com sua paixo ciberntica, no baile da escola. Mas quando v Jordan West aparecer no local do encontro secreto, fica sem saber o que fazer. Ningum pertuba tanto sua pacincia quanto esse rapaz, Jordan, com sua mania de salvar o planeta. No entanto, pela Internet, ningum parece entend-la melhor do que ele. Ser que esse cara todo esquisito vai acabar sendo o grande amor de sua vida? "Nosso sonho comum estava claramente delineado a minha frente. Eu imaginava Antnio com tanta nitidez que ele parecia estar ali do lado, o smoking preto combinando com seus cabelos escuros sedosos, o brilho da lua refletido em seus olhos, o jeito carinhoso como pegava na minha mo enquanto danvamos sob as estrelas." - Rebecca Lowe

U m an n cio p essoal
Isso loucura! falei, rindo alto. Eu tinha l minhas dvidas em fazer um anncio pessoal pela rede da escola, mas no amos tirar pedao de ningum escrevendo uma bobagem qualquer. Depois de pensar um pouco sobre o assunto, Leslie e eu redigimos este texto: Sou de Capricrnio, bonita, tenho 1,56 m de altura, cabelo castanho claro comprido, olhos cor de chocolate. Adoro ver o pr-do-sol, tocar saxofone e viajar. Enquanto eu tentava pensar em mais alguma coisa para dizer, Leslie digitou mais duas linhas. Procuro algum maravilhoso para ir comigo ao baile de boas-vindas. Mesmo que ainda faltem seis semanas, nunca cedo demais para encontrar algum! No sei se gosto dessa ltima parte falei. Parece que estou desesperada. Voc no vai conseguir o que quer a menos que procure, Rebecca. Leslie ento digitou a palavra enviar e pressionou o Enter. Endireitei-me na cadeira, meio em pnico. A simples idia de enviar um anncio pessoal que todo mundo pudesse ver, ainda que fosse annimo, me deixava muito nervosa. Eu sabia que havia mais de mil alunos no Colgio Westfield, mas e se algum descobrisse que aquele anncio era meu? Hum... espe-espere um pouco gaguejei. Acho que no quero fazer isso... Mas o dedo de Leslie j tinha apertado a tecla. Desculpe disse ela, mordendo os lbios. Tarde demais!

Um

Presta ateno, Rebecca. At o final do primeiro trimestre, A gente j vai ter um namorado. Dois supergatos do ltimo ano disse minha melhor amiga, Leslie Weaver, seguindo-me pelo corredor para a quarta aula do dia. Eu andava com o maior cuidado, rezando para no escorregar naquele cho encerado, do alto de meus sapatos de salto novos. No m idia, mas por enquanto me contento com algum que queira ir ao baile comigo. Estamos no segundo colegial, Rebecca. A gente precisa pensar alto. De repente, Leslie ficou sria e parou sem avisar. Espere um pouco. O que foi? perguntei ao mesmo tempo que levava o maior escorrego pela rampa, indo parar na entrada da sala. Leslie pressionou os lbios com fora, como se estivesse diante do maior acontecimento. A, como se tivesse cado das nuvens, apareceu o gatrrimo Mark Pierce, primeiro goleiro do time de futebol da escola, atravessando o corredor a toda. Espiamos aquelas formas perfeitas e musculosas passarem voando por ns e tentamos no desmaiar. Como que voc consegue? perguntei, o olho ainda grudado nos braos malhadssimos de Mark. meio que um sexto sentido, ou algo do gnero falou Leslie, abanando a cabea. Ou quem sabe um radar. Mas o fato que ultimamente sempre sei quando tem algum gato por perto. Ela jogou os cabelos escuros para o outro ombro. Isso ajuda todas as mulheres do mundo. Preciso fazer tambm. Eu ri. Detesto parecer pessimista, mas at mesmo com um talento extraordinrio como o seu, duvido que a gente consiga sair com o Mark. Ou, para falar a verdade, com qualquer outro sarado do ltimo ano. Leslie deu de ombros. Tudo bem, ento eu me contento com um cara do segundo ano que tenha um cachorro simptico disse ela, enquanto entrvamos no laboratrio de informtica. Havia somente um computador disponvel na primeira fileira, bem em frente mesa do professor Meyers. Sentamos. Eu at entendo que voc esteja querendo arranjar um namorado falei, tirando fiapos de linha da minha saia creme estampada com flores lils, cor de alfazema. Mas a minha preocupao com o baile. Por que toda essa preocupao com o baile? Leslie me olhava com os olhos franzidos. O professor Meyers lanou-nos um olhar de censura, atravs dos culos de lentes grossas. Escondi-me atrs do computador e cochichei: Voc se lembra do que aconteceu o ano passado? O qu? O Arnie? A boca de Leslie tremeu, estava tentando no dar risada. Tremi inteira. Fiquei to sem graa, no sabia onde enfiar a cara. Alm de aparecer com aquele smoking roxo apertadssimo, na hora em que ele comeou a chacoalhar no salo... Meu estmago se contraiu s de lembrar. Aquela deve ter sido uma das e piores noites de minha vida. isso que d sair com o filho da tia contadora retrucou Leslie brincando. Mas eu queria tanto ir falei.

Pessoal! O professor Meyers pigarreou alto. Agora silncio, pessoal. Quando todos se acalmaram, ele distribuiu o programa do curso, a lista de material e um folheto de quatro pginas com o regulamento para utilizar o laboratrio de informtica. Boa parte da classe suspirou fundo. Estvamos todos para l de desanimados. Comeava um novo ano na escola. Enquanto o professor Meyers se dirigia para o fundo da sala, eu perguntei Leslie com ar malicioso. Por que voc no vem assistir aos ensaios, hoje noite? O Donny vai estar l. No, muito obrigada. Leslie fez uma careta de nojo. Duas noites por semana, eu ensaiava com uma banda de jazz, integrada por alunos da escola. Eu tocava saxofone e Donny, bateria. Ele estava a fim da Leslie e, no ano anterior, dera em cima dela o tempo inteiro. Eu achava o Donny um sujeito muito legal, mas no entender da Leslie ele era fissurado demais, Est no ltimo ano acrescentei. Leslie abanou a cabea. Isso no tem nada a ver. Dei-lhe uma cutucada. E ele tem um cachorro super simptico. O cabelo dele muito crespo. Prefiro ficar em casa, nem que seja fazendo depilao, muitssimo obrigada. Encostou na carteira e cruzou os braos. Quero conhecer algum novo, Por que voc no pe um anncio nos classificados pessoais? Claro que eu estava s brincando, mas antes que desse por mim, os misteriosos olhos verdes de Leslie comearam a piscar feito faris de trnsito. Deu para perceber na hora que sua cabea j tinha engatado uma quinta. No m idia disse ela muito sria, folheando a pilha papis sobre a mesa. Talvez funcione. O professor Meyers comeou a escrever alguns avisos na lousa, com aquela mesma letra rebuscada que conhecamos desde o segundo ano primrio. Bem - vindos, todos vocs disse, com entusiasmo excessivo. Em seguida bateu palmas com as mos sujas de giz esfregando-as, como um vilo de filme mudo. muito bom ver tantos rostos sorridentes e bronzeados. Leslie virou os olhos. Abri meu caderno novo de quinhentas folhas e tirei a tampa da caneta. Cinco minutos depois do comeo da aula eu j estava com aquela sensao desagradvel de que informtica no seria minha matria preferida. O professor Meyers passou a mo pelos poucos fios de cabelo castanho e sentou-se na quina da mesa. Caso vocs ainda no tenham ouvido as boas notcias, durante o vero a diretoria da escola concordou em aumentar o oramento do departamento de informtica. Entre as muitas mudanas, acabamos de instalar um sistema de correio eletrnico. A partir de hoje, todos os alunos do Westfield podero ter o seu. Leslie e eu nos entreolhamos, sem saber se aquilo era alguma piada. Quando percebemos que o professor Meyers no estava brincando, todos na classe comearam a falar ao mesmo tempo. Alguns meninos sentados na ltima fileira comearam logo a fazer uma lista dos melhores jogos de computador que carregariam direto da Internet. Mas o professor Meyers levantou as mos e pediu silncio. Antes que vocs fiquem animados demais, deixem-me esclarecer uma coisa. O servio est limitado ao envio de e-mails entre alunos desta escola. No haver acesso a redes externas. Um descontentamento geral percorreu a classe. Mas haver um site para onde vocs podero enviar mensagens e tambm

participar de discusses acrescentou o professor, animadssimo. Grande coisa! resmungou Randy Potter em voz alta. O professor Meyers franziu a testa e olhou feio na direo de Randy. Pois fique o senhor sabendo que vai achar isso muito interessante disse com voz severa. Vocs tero o resto do tempo, hoje, para conhecer o programa. Est tudo indicado na folha de instrues. Eu estarei aqui para sanar qualquer dvida. O burburinho aumentava, medida que as duplas se instalavam diante dos micros. Virei-me para Leslie. Parece meio gozado, no parece? Por que mandar uma mensagem para algum pelo computador, quando podemos entregar um bilhete ou conversar diretamente? Mas Leslie estava ocupada digitando. Em questo de segundos, sem consultar nenhum dos papis que o professor Meyers nos dera, j tinha descoberto como entrar no sistema de correio eletrnico. Como que voc sabe isso tudo? Minha me acaba de se conectar a Internet por conta do trabalho. Ela me ensinou a usar sistemas como esse. Correio eletrnico o maior barato, Rebecca. Voc sabia que d para batei papo e at mandar mensagens sem se identificar? mesmo? Perguntei lembrando-me de todos aqueles que furavam a fila da cantina, bem na minha frente, e dos risinhos que de vez em quando ouvia ao fazer alguma pergunta na aula. De repente, imaginei usar o e-mail para me vingar de todo mundo que tinha sido cruel comigo. Poderia enviar um monte de mensagens, daquelas que fazem mal ao ego, do tipo Quando foi a ultima vez que voc fez hidratao no cabelo? Ou ento Agora a sua av quem est comprando suas roupas? Leslie digitou sua senha com as unhas compridas pintadas de rosa. No computador da minha me, d para conversar com gente do mundo inteiro. Voc precisa, qualquer dia, dar um pulo em casa para experimentar. Meu lado ruim se acalmou e olhei para ela com um certo ceticismo. Ainda assim no me parece muito prtico. Uma lista de palavras e comandos estranhos apareceu na tela Pense em todas as possibilidades disse Leslie, cada vez mais animada. A gente pode at usar o computador para conhecer alguns meninos. Tudo que precisamos fazer colocar um anuncio pessoal. E piscou para mim. Les, voc pirou falei suspirando. O professor Meyers Esse que o site para discusses, no para arranjar encontros. Deixa de ser careta, Rebecca. s de farra. Leslie me olhou com olhos de censura. Alm do mais, ningum vai saber e somos ns. Meu pseudnimo vai ser Sabrina. E comeou a digitar seu prprio anncio. Era to natural o que ela estava fazendo que me perguntei em segredo se alguma vez ela j tinha feito algo parecido. Sou deslumbrante, de Escorpio, tenho 1,64 m de altura, cabelo castanho ondulado e olhos verdes de matar, adoro ao, montanha-russa e dar mosh nos shows. Tenho esprito aventureiro com muito senso de humor e procuro algum, igual para diverso, farra e possvel relacionamento a longo prazo. Esquisites no, por favor.

Leslie digitou mais umas poucas letras e num abrir e fechar de olhos o anncio disparou pelo espao ciberntico, indo parar no mural mantido pelo computador central da escola. Adoro a tecnologia sentenciou ela, com um suspiro fundo. Depois olhou para mim. Agora a sua vez.

Assustada, olhei o cursor piscando na tela. No acredito que ela tenha feito isso, pensei. Leslie tinha o dom todo especial de inventar os programas mais estranhos que sempre acabavam me deixando com cara de idiota por no ter concordado. No que eu no tivesse coragem; que, na maioria das vezes, no via sentido. Vamos, coragem. Leslie tentava me convencer. Vai ser divertido. Levantei os olhos da tela do computador. Ela me olhava na maior expectativa. Est bem disse ainda hesitante. Olhei para minha saia e para minha malha lils. Vou me chamar Alfazema. Pois Alfazema ser sorriu Leslie. O que voc quer que eu escreva, Alfazema? Isso loucura! falei, rindo alto. Tinha l minhas dvidas quanto a fazer um anncio pessoal pela rede da escola, mas no amos tirar pedao de ningum s redigindo uma bobagem qualquer. Depois de pensar um pouco sobre o assunto, Leslie e eu redigimos este texto: Sou de Capricrnio, bonita, tenho 1,56 m de altura, cabelo castanho claro comprido, olhos cor de chocolate. Adoro ver o pr-do-sol, tocar saxofone e viajar. Enquanto eu tentava pensar em mais alguma coisa para dizer, Leslie digitou mais duas linhas. Procuro algum maravilhoso para ir comigo ao baile de boas-vindas. Mesmo que ainda faltem seis semanas, nunca cedo demais para encontrar algum! No sei se gosto dessa ltima parte falei. Parece que estou desesperada. Voc no vai conseguir o que quer a menos que procure, Rebecca. Leslie ento digitou a palavra enviar e pressionou o Enter. Endireitei-me na cadeira, meio em pnico. A simples idia de enviar um anncio pessoal que todo mundo pudesse ver, ainda que fosse annimo, me deixava muito nervosa. Eu sabia que havia mais de mil alunos no Colgio Westfield, mas e se algum descobrisse que aquele anncio era meu? Hum... espe-espere um pouco gaguejei. Acho que no quero fazer isso... Mas o dedo de Leslie j tinha apertado a tecla. Desculpe disse ela, mordendo os lbios. Tarde demais!

Assim que as aulas terminaram, naquela tarde, peguei o estojo do meu saxofone, a mochila de couro e fui para o Java Joe, onde minha banda costumava ensaiar. O Java era um barzinho na rua do Comrcio em que se apresentavam algumas bandas da cidade e, de vez em quando, algum fazia leitura de poesias. Nossa banda ainda no estava exatamente pronta para fazer seu prprio show, mas o dono, Joe Mills, era legal o suficiente para nos deixar usar a saleta dos fundos como local de ensaios. O barzinho ficava quase a um quilmetro da escola e no foi fcil ir a p com a mochila cheia de livros e de lio de casa. Mas no me importei. No era de todo mau aquele ar geladinho de comeo de outono no Maine, assim como no era de todo m a promessa de um novo ano letivo. A mistura me deu uma sensao de fora, de ser invencvel, como se eu pudesse fazer qualquer coisa. Rebecca, que bom ver voc! Joe me cumprimentou com um abrao caloroso e um sorriso. O rosto redondo e liso estava queimado de sol. Joe passara o

vero inteiro em Houth Harpswell, onde tinha num chal. Como foi de frias? Comparei a cor do meu brao levemente dourado com o dele, bronzeadssimo, e disse rindo: No to bem como voc. Deve ter sido muito duro passar todos os dias de bobeira na praia. Nossa, incrvel como voc est moreno! Joe coou a parte de cima da cabea onde os cabelos j rareavam. Isso no sol! Disse rindo tambm. Isso aqui de todo o caf que eu tomo. E deu mais outro gole numa caneca gigante, com o logotipo azul e laranja do Java Joe. O que voc ai tomar? Um cappuccino? No, obrigada disse, fazendo uma careta. No havia nada pior do que um bocal de sax com cheiro de caf. S gua. Vai indo falou Joe, balanando a cabea na direo da saleta dos fundos. Eu levo sua gua, j chegou todo mundo. Empurrei a porta e em vez de ser assaltada pelo barulho da bateria e da guitarra, como esperava, a sala estava em silncio. O equipamento continuava guardado, o palco s escuras. Ningum fazia aquecimento, estavam todos sentados em volta de uma das mesas pretas do bar, jogando baralho. Ei, meninos falei, tirando a mochila das costas. Pelo que vejo, a principal atrao do Synergy est de volta para mais um ano de maus tratos disse Donny, de olho nas cartas. Seu cabelo ruivo encaracolado estava todo em p. Achamos que no fosse aparecer. E no ia mesmo, mas mudei de idia na ltima hora falei, s para provoclos. Buzz, nosso guitarrista, usava seu uniforme de praxe camiseta desbotada do Led Zeppelin, cala verde do exrcito, rasgada no joelho, e sapatos Doe Martens. Deu uma carta para cada jogador e bateu com o resto do baralho na mesa. Estamos prontos para comear, Rebecca. Quer entrar? Virei uma cadeira para trs e sentei-me de atravessado. Na verdade eu queria mesmo que a gente comeasse a ensaiar. Ningum me deu bola. Marissa, que era nossa tecladista, alm de namorada de Buzz, debruou-se sobre o ombro dele e apontou para uma carta. O baixista, Andr, descartou um dois de copas e pegou outra carta do monte. Sua vez, Donny. Encostei o queixo no espaldar da cadeira. Foi isso que vocs fizeram o vero todo? Donny comprou o dois de copas e jogou fora um seis de paus. Fiz mais umas outras coisinhas. J viu o bombo? Prximo ao palco, vi as peas da bateria. O bombo estava deitado de lado. Pintado com letras negras no estilo gtico via-se o nome da nossa banda, Synergy. O nome tinha sido idia da Marissa sinergia, unio de foras para a realizao de uma ao coordenada. Que demais! Quem pintou? Marissa sorriu toda tmida apontando para si mesma. No gostava de falar, a menos que fosse absolutamente necessrio. Joe entrou com uma grande jarra cheia de gua e uma pilha de copos de papel. Um cara alto, de cabelos loiros fartos e um enorme camiso xadrez por cima da camiseta entrou logo atrs. Tinha um corpo atltico, musculoso, e um rosto suave. Sabia que o conhecia, mas no conseguia me lembrar de onde, nem de quem ele era. Por que est tudo to calmo aqui? perguntou Joe, colocando a jarra em cima de uma das mesas. Pensei que vocs viessem aqui para ensaiar. Dei uma olhada para a mesa de controle ao lado do palco e para a fileira de luzes apagadas no alto. Seria difcil comear os ensaios sem nosso tcnico.

Cad o Nick? perguntou Donny, como se lesse meu pensamento. A testa de Joe franziu-se enquanto servia um copo de gua. Agora que estamos todos reunidos, vou contar a ltima bomba para vocs falou ele, com relutncia. O Nick pediu demisso ontem. O qu? Meu corao quase saiu pela boca. Joe sacudiu a cabea. Ele me ligou do Colorado. Conheceu uma garota, nas frias, e no vai voltar. Os olhos de Andr se iluminaram. Sorte dele, cara. E azar nosso disse eu. O Nick sabia tudo de tcnica de show, alm de conhecer de cor algumas das nossas msicas. Era como se ele fosse o sexto integrante da banda. Estvamos quase chegando l, estvamos todos fazendo a maior f de que naquele ms conseguiramos arrumar algum lugar para fazer um show. Claro que eu estava feliz por Nick ter encontrado seu verdadeiro amor nas Rochosas, mas ao mesmo tempo no podia evitar de me sentir um pouco trada. Buzz tirou o cabelo da frente dos olhos. E a, o que a gente faz? J est tudo arranjado falou Joe, afastando-se um pouco e fazendo um gesto para que o cara de camisa xadrez se adiantasse. Este Jordan West, que vai substituir o Nick. Vocs j conhecem o Jordan, no conhecem? Buzz e Donny fizeram que sim. Jordan West... o nome era familiar. Dei uma espiada rpida nos olhos castanhoescuros e na boca graciosa. De onde conheo esse cara? A, de repente, lembrei. O pai dele era o doutor Albert West, diretor do departamento de msica da universidade Bauer onde meu pai era professor de economia. Agora me lembrava de tudo. Jordan, surpreendentemente, no fazia parte da banda da escola, mas gastava o tempo defendendo um monte de causas diferentes. Era um daqueles ativistas chatos que sentiam prazer em discorrer sobre as horrveis conseqncias de tudo que todo mundo comia, bebia e respirava. Se jogasse metade das energias que dedicava luta contra a indstria de peles na nossa banda, Synergy faria um tremendo de um show. Joe deu um tapinha nos ombros de Jordan. Voc j conhece todo mundo, no mesmo? Jordan balanou a cabea alguns instantes, depois olhou pra mim. Nosso olhar se cruzou e eu prendi a respirao um momento, fitando aqueles olhos castanhos profundos. Exceto ela disse para Joe. Ela eu no conheo. E apontou direto pai mim. Soltei a respirao devagar, como ele no sabia quem eu era. Afinal, nossos pais trabalhavam no mesmo lugar e ns estudvamos na mesma escola. Um brilho maroto em seus olhos me fez pensar se ele no estaria apenas fingindo. Eu sou Rebecca Lowe. E estendi a mo. Como? perguntou Jordan, como se no tivesse entendido direito. Inclinouse mais para perto e pude sentir seu cheiro -, almiscarado. Rebecca repeti, um pouco mais alto. Rebecca disse Jordan de novo, pensativo. Trocamos um cumprimento. Sua mo estava quente. Prazer em conhec-la Becky. Dei um sorriso forado. Ningum jamais me chamara de Becky e vivera para contar a histria. Rebecca. Jordan sorriu. Certo. Joe virou-se e foi em direo porta. Bom ensaio para vocs, turma. Virei-me tambm e abri o estojo do sax, ansiosa para comear. O calor dos dedos de Jordan ainda continuavam em minha mo, mesmo depois de ter tocado no metal

frio do instrumento. E ento, Jordan, h quanto tempo voc trabalha na mesa de som? perguntei. No houve resposta. Quando me virei de novo, vi que ele estava junto mesa de jogo. Buzz examinou suas cartas e pegou mais duas. Assim que a partida acabar, Jordan, voc entra. Os msculos de minha nuca travaram. Eu tinha uma tonelada de coisas para fazer e no estava a fim de perder meu tempo vendo aqueles caras jogarem baralho. No vai ter mais nenhuma partida falei com firmeza. Eles continuaram jogando como se eu no tivesse dito nada. Jordan olhou para a guitarra branco-perolada de Buzz, encostada no amplificador. Bela guitarra. Eu sempre quis uma Paul Reed Smith. Buzz acenou, cheio de orgulho. No o mximo? Meu sangue comeou a ferver. Vamos l, pessoal, vamos comear logo o ensaio falei. Buzz me ignorou. Eu tenho um pedal de distoro em casa falou para Jordan. Vou trazer da prxima vez. Jordan soltou um assobio sonoro. P, cara, legal! Rapidamente, executei algumas escalas no sax, na esperana de que a conversa acabasse antes dos meus exerccios. Mas Buzz e Jordan continuavam empolgados, falando de tudo um pouco, desde guitarras acsticas de doze cordas at compassos mais complicados. Donny baixou seu jogo, o rosto aberto num sorriso de orelha a orelha. Bati! exclamou cheio de si. Puxa, cara... Andr jogou suas cartas na pilha. Eu te pego na prxima. Recolheu as cartas e comeou a embaralhar. Cerrei os punhos, uma onda de raiva subindo pela garganta. Guardem j essas cartas exigi estridentes. Jordan me olhou franzindo a testa. Posso lhe fazer uma pergunta, Becky? O qu? retruquei rspida. Quando vai ser nosso primeiro show? Olhei para ele. Ns ainda no sabemos direito... Ento por que est to nervosa? O ar de Jordan era brincalho. Devia aprender a relaxar de vez em quando. isso a, Rebecca. Relaxa. Fechei com estrondo o estojo do sax. Me avisem quando estiverem a fim de tocar. E fui saindo. Todo mundo vai jogar? ouvi Andr perguntar, enquanto dava as cartas para uma nova partida.

Dois
O segundo dia de aula foi bem melhor. Havia um clima diferente diante da expectativa da provvel chegada de um aluno de intercmbio. Segundo fontes seguras, da prpria secretaria do colgio, o vo de Antnio Ramirez teria sado de Salamanca, na Espanha, e aterrissado sem problemas, dois dias antes, no aeroporto de Portland. Depois de um dia de descanso, para se recuperar da diferena de fuso horrio, Antnio deveria comear a freqentar as aulas normalmente. Pelo comportamento geral, parecia que estava chegando um prncipe ou coisa semelhante. Quase todas as meninas vestiram as suas roupas mais atraentes e a maioria dos rapazes fazia pose, todos muito senhores de si. At ento ningum tinha visto a cara do tal Antnio, mas todo mundo queria ser amigo ou namorada dele. No me deixei impressionar nem um pouco. E aproveitei certas vantagens de toda aquela expectativa. Em primeiro lugar, no havia fila na cantina, enquanto o pessoal se aglomerava no saguo de entrada, na esperana de cruzar com Antonio por acaso, consegui comprar meu sanduche de salada de galinha e um saquinho de pretzels em dois minutos contados no relgio. Ei, oi gritou atrs de mim uma voz. Era Leslie, que largou a pilha de livros sobre a mesa e despencou numa cadeira. Oi, achei que voc estivesse no saguo eu disse, entre uma mordida e outra no sanduche , junto com todo mundo. Que nada. publicidade demais pro meu gosto. E vai saber se o cara no um chato de galocha. Enquanto falava, Leslie ia atacando os meus pretzels. Alm do mais, quem que tem tempo para um estudante estrangeiro, quando eu j tenho cinco encontros para hoje noite? Meus olhos quase saltaram das rbitas. Cinco? No vem me dizer que aquela besteira de e-mail deu certo. Para voc no? No. Minha caixa de correio esta vazia. A testa de Leslie franziu-se. Que estranho. Na verdade nem um pouco, se considerarmos o anncio que voc mandou reclamei. Aquele desespero todo era o jeito mais certo de espantar todos os meninos da escola. A gente conserta isso. Li os folhetos do Meyers ontem noite e descobri como mudar as coisas no site. Dei outra mordida no sanduche. Ento, me conte sobre esses cinco encontros. O rosto de Leslie se abriu num sorriso malicioso. Bom, no so exatamente encontros... Pressenti um esquema elaboradssimo em preparao. Leslie inclinou-se mais para perto e disse, em tom confidencial O que voc vai fazer depois das aulas? Quase senti receio ao responder. Nada. Por qu? Ela puxou a manga de minha malha verde-azulada de gola alta. Voc precisa ir comigo ao Bonanza Burger. Antes de concordar, voc tem que me contar o que voc anda aprontando.

Leslie olhou em volta da cantina vazia para se certificar de que no havia ningum ouvindo a conversa. O negcio o seguinte falou em voz baixa. Os caras que escreveram para mim usaram nome fictcio, no sei se eles so legais ou se s esto fingindo. Marquei com todos no Bonanza, em diferentes horrios. Leslie agarrou meu brao com as duas mos. Enquanto eles me esperam, eu fico numa outra mesa, conferindo a cara de cada um. Se eu gostar, vou at a mesa do cara e me apresento. Dei uma olhada de esguelha. E se voc no gostar de nenhum? Muito simples. Leslie recostou-se de novo na cadeira. Eu no me apresento. Sacudi a cabea. Voc no pode dar o bolo em todos os coitados! Por que no? Foram s uns e-mails. No houve nada, nenhum relacionamento ou coisa assim. Voc vai comigo? Vou disse, ainda que relutante. Mas isso no significa que eu aprove o que voc est fazendo. De repente, o rosto de Leslie se franziu todo, do mesmo jeito que no dia anterior. Est acontecendo de novo. Meu radar entrou em ao. Levantei os olhos do sanduche, certa que daria de cara com Mark Pierce ou alguma outra de suas paixonites em curso, mas fiquei espantada ao ver Jordan West cruzar a porta da cantina. Vestido praticamente com as mesmas roupas do dia interior, exceto que trocara a camiseta branca por uma preta. O radar de Leslie acertara de novo. Jordan estava o mximo. A vem a mais recente aquisio da banda dos bananas -resmunguei enquanto o sanduche escorregava de minhas mos para o prato de papelo. Leslie deu-lhe uma rpida olhada de cima a baixo. O Jordan o novo tcnico de quem voc me falou, certo? Antes que eu pudesse responder, ele estava ao lado da nossa mesa. Como vo s coisas, Becky? disse totalmente desencanado. O jogo de cartas no Java Joe no me saa da cabea. Meu nome Rebecca e est tudo indo resmunguei. Fico contente em saber disse passando os dedos pelos cabelos loiros e fartos. Os olhos escuros baixaram at a cadeira em que eu apoiava os ps. Posso sentar? A mesa em que estvamos sentadas tinha oito cadeiras, cinco das quais vazias, mas Jordan queria exatamente aquela na qual Bi apoiara os meus ps. Claro. Fique vontade. E tirei minhas pernas do caminho. Leslie me deu uma cotovelada para me lembrar de que me esquecera de apresentla. Jordan, esta a Leslie. Voc o novo cara da luz e do som? perguntou Leslie. Jordan fez um gesto com a mo. Claro. Ns no fizemos geometria juntos, o ano passado? Na classe da professora Huston? Leslie sorriu. Exato. Eu sabia que j tinha visto voc. Depois deu uma olhada no relgio e exclamou: J to tarde! preciso ler umas coisas, antes da prxima aula. Eu sabia exatamente o que Leslie estava aprontando. Mas agora temos aula de estudos falei. No me deixe sozinha com ele implorei em silncio. Leslie juntou os livros. A gente se v depois. E me deu uma piscada no muito sutil. E no se esquea daquele nosso encontro. Sua amiga parece muito simptica. Jordan aproximou mais a cadeira. Sem saber para onde olhar, estudei os restos do meu sanduche de salada de galinha. O cheiro almiscarado de Jordan chegou at mim. Ela tima. Jordan espiou meu sanduche. atum ou frango?

Frango. Quer uma mordida? Seus lbios contorceram-se em sinal de nojo. No, muito obrigado. Eu sou vegetariano. Ser que voc no sabe de todas as crueldades que eles fazem com as galinhas? Enfiam as pobres em gaiolas minsculas e... Ergui a mo para faz-lo parar, esforando-me para engolir um bocado que j estava na boca. Muito obrigada por estragar meu almoo falei, empurrando o prato longe. Me desculpe, mas isso no nada, comparado com o que essa pobre galinha passou. Bem que eu poderia ter dito atum. A boca de Jordan abriu-se num sorriso malicioso. E ento eu teria lhe contado sobre todos os golfinhos inocentes que ficam presos nas redes dos pescadores. timo. Agora nunca mais vou conseguir comer duas das minhas comidas prediletas. Jordan estava comeando de fato me dar nos nervos. Peguei meu saquinho de pretzels e ergui um dos biscoitos na cara dele. Tem alguma coisa de tenebroso a dizer sobre isto? Estou certa de que voc deve ter alguma histria sobre o horror sobre as fbricas de pretzel, em que os pobres coitados so obrigados a se retorcer em formatos artificiais. Jordan pegou o pretzel de minha mo e o enfiou na boca No, na verdade com estes aqui no h nenhum problema. Mordi um dos biscoitos com fora, sentindo o gosto delicioso. A que horas terminou o carteado, ontem? L pelas cinco, depois fomos todos comer uma pizza. Voc deveria ter ficado, foi um barato. Ou quem sabe voc no gosta de se divertir. No te conheo o suficiente para fazer qualquer julgamento. Meus maxilares ficaram tensos. Claro que gosto de me divertir falei, enftica. Mas nem sempre podemos fazer o que queremos. Eu sou a lder da banda. Sou eu quem organiza os ensaios, arruma as apresentaes, motiva todo mundo. Preciso manter algum tipo de autoridade, do contrrio, as coisas no andam. Ontem, depois que percebi que ningum estava me dando bola s me restou ir embora. Se eu tivesse cedido e ficado, teria perdido minha autoridade. Existem maneiras de fazer com que as pessoas faam o que voc quer sem precisar ser um tirano. Eu no sou tirana! Foi isso que vocs ficaram falando de mim depois que eu sa? No exatamente. Jordan ficou uns instantes em silncio Mas todos ns concordamos que voc um pouco nervosinha. No se esquea de que o motivo principal para a formao da banda foi para se divertir. Sentia que tudo estava virando por dentro. Alm de estar perdendo o controle sobre a banda, agora eles tambm me detestando. Enquanto isso, Jordan, que aparecera do nada, era agora o queridinho de todos. Amassei o saquinho de pretzels na mo. Obrigada pelo conselho. Meu tom foi desagradvel. Mas v se cuida s da parte tcnica que da banda cuido eu! Nada como um cheirinho de comida depois de um dia difcil l declarei tristonha, quando Leslie e eu cruzamos as portas de vaivm ao estilo faroeste do Bonanza Burger. O Bonanza era uma lanchonete meio derrubada, mas muito movimentada, onde o pessoal fazia hora depois da escola. O tema, claro, era o Velho Oeste, desde os bancos de encosto alto em forma de ferradura at os laos em miniatura presos ao gargalo das garrafas de ketchup.

Como estou? perguntou Leslie pela bilionsima vez, examinando a minissaia verde-garrafa no espelho em forma de cacto. Voc est demais. Vai deixar esses cibernticos malucos. Aproveitei e dei uma rpida conferida no meu prprio reflexo. Leslie sorriu. S se eu deixar que me vejam lembrou-me, passando em revista o pessoal que estava na lanchonete. Gary Morgan, o cara mais alto da turma do segundo ano, estava de p, ao lado do caixa. Usava um macaco de brim, camiseta branca, leno vermelho em volta do pescoo e um chapu de caubi na cabea. E a, pessoal! Bem-vindos ao Bonanza, onde no preciso ser um p-de-boi para curtir a festana! disse com entusiasmo forado. Leslie lanou um olhar crtico na direo do menino. Voc est uma graa falou secamente. A pose de Gary despencou. Estou um palhao, no mesmo? cochichou. De jeito nenhum afirmei dando uma puxadinha no leno. Voc est com um jeito bem... bem de caubi. Ara, ara, agradecido, nh Rebecca disse ele, carregando no sotaque. Depois pegou dois cardpios. As duas vo jantar? Leslie fez que sim. Mas antes precisamos lhe pedir um favor. Pode falar. Estamos esperando cinco amigos. Quando eles chegarem, gostaramos que sentassem naquela mesa do canto. Leslie colocou a mo no brao de Gary. A senha Sabrina. Se eles perguntarem por Sabrina, ponha-os naquela mesa do canto. Mas no fale nada sobre mim. Entendeu? Os cantos da boca de Gary torceram-se, em atitude pensativa. O problema que aquela ali s d para quatro. No tem como espremer sete pessoas ali. No tem importncia interrompi. Eles vo vir um de cada vez. Leslie e eu vamos ficar sentadas do outro lado. Gary no conseguia entender, mas ele era boa gente. Claro, como quiserem. Podem sentar onde acharem melhor. Leslie escolheu uma mesa do lado oposto, de onde teramos ma viso perfeita. Quando finalmente sentamos, abri o cardpio faminta, uma vez que no tinha conseguido terminar o almoo que Jordan fizera o favor de estragar. Leslie pegou uma folha de papel de dentro da bolsa. Esta a programao falou, pondo o papel em cima do cardpio que eu estava lendo. Marquei os horrios com meia hora de diferena, para que eles no dem de cara um com o outro. Bem pensado. Afastei a programao para um lado, para espiar as sugestes da semana. Infelizmente isso significa que iramos ficar por aqui bem umas trs horas! Leslie limpou o batom com um guardanapo de papel. No deve levar tanto tempo assim. Confie em mim. Assim que eu tirar a sorte grande, voc est liberada. Quem sabe? Pode ser o primeiro da lista. Uma moa vestida de caubi, com saia jeans desbotada, ps dois copos de gua sobre nossa mesa e tirou um caderninho do cinto prateado e turquesa. O que vo querer? Eu quero um Rancheiro com uma poro a mais de molho Bandido e um copo grande de root beer. Eu ainda no sabia o que pedir. Mas enquanto os olhos examinavam o cardpio, me dei conta, com pesar, de quanta carne e frango e de vaca havia ali. A voz de censura de Jordan ressoava claramente dentro de minha cabea, mostrando a tremenda falta de tica que era comer num lugar como o Bonanza Burger. Meus olhos se dirigiram para a seo de saladas.

Quer que eu volte daqui a pouco? perguntou a garonete, num tom meio impaciente. No... j sei. As saladas no pareciam to ruins, pensei ao mesmo tempo que alguma coisa se revoltava dentro de mim, uma coisa que se recusava a deixar que Jordan pudesse influenciar minhas decises. Por despeito, escolhi rapidamente o prato que tinha a maior probabilidade de agradar ao mais carnvoro dos mortais. Eu vou querer um cheeseburger Rodeio duplo com bacon e um milk-shake de chocolate pedi orgulhosa. Os olhos verdes de Leslie esbugalharam-se. Muuu! Algum t com fome de leo. Comi super pouco no almoo. Peguei um guardanapo de papel e dobrei-o em forma de avio. Ento? O que voc e o Jordan conversaram depois que eu sa? Leslie torcia uma mecha escura de cabelo entre os dedos. Tentei lanar o avio em cima dela, mas ele despencou sobre o tampo da mesa, caindo de nariz numa poa de gua gelada. Por falar nisso, obrigada por ter me largado l. Leslie tomou um gole de gua. para isso que servem as melhores amigas. E ento? O que ele falou? Primeiro me contou histrias tenebrosas sobre as indstrias que processam carne. O que explica o cheeseburger Rodeio duplo. Depois ele me disse que eu sou muito nervosinha e que no sei liderar a banda. Meu estmago se retorceu s de lembrar. D para acreditar na audcia do sujeito? Tomei um gole de gua para me acalmar. Leslie ps os cotovelos sobre a mesa. Ele estava te paquerando. Eu quase engasguei com um cubo de gelo. Pra com isso, Leslie. Srio. Voc no reparou no jeito como ele olha para voc? Eu daria um dente da frente para ter algum me olhando daquele jeito. Olhei-a sem conseguir acreditar. Jordan? E no adianta negar. Voc est a fim dele. Bom, ... As palavras escorregaram. Leslie tinha um jeito de me arrancar certas coisas, antes mesmo que eu me desse conta. Jordan at pode ser um gato, mas um chato. Pois eu acho que ele muito simptico. Assim como o resto do mundo disse em tom de desprezo. Mas acredite, tudo encenao. Eu que sei aonde ele quer chegar. Leslie sacudiu a cabea. Como quiser. Mas continuo achando que ele est a fim de voc. O que significava aquele papo todo? Leslie no era do tipo de ficar inventando coisas, mas eu no me lembrava de ter visto nada fora do comum no jeito como Jordan me olhava. Olha, Les, mesmo que ele tenha sentido alguma atrao por mim, depois da discusso que tivemos hoje, isso j era. Acabou. Nosso pedido chegou e eu aproveitei a oportunidade para mudar de assunto. E ento? Quem o solteiro sortudo nmero um? perguntei afogando meu hambrguer Rodeio em ketchup. Ele usa o pseudnimo Spike informou Leslie, muito animada. Altura mdia, cabelo castanho ondulado, olhos azuis, gosta de moto e de levantamento de peso. Puuuxa... lindo e perigoso. Deve haver algum engano, a, porque no tem ningum que corresponda a essa descrio na escola. Leslie fez uma careta. Obrigada pelo voto de confiana. Ergueu a vista, franzindo de leve os olhos, que depois se arregalaram. O Gary est vindo para

c! Acho que ele est levando o Mike para a mesa! Gary parou bem na frente do espaldar alto do banco e afastou-se para um lado. O solteiro nmero um acomodou-se. O rosto de Leslie ficou vermelho. Olhei com o canto do olho e desatei a rir. Spike era nada menos que Vince Tannen, um menino que conhecamos desde o primeiro ano do primrio. Era simptico, mas longe, muito longe de ser to e perigoso. Certo, ele tinha olhos azuis, mas o cabelo castanhos ondulado estava mais para crespo, alis crespssimo. Verdade que Vince adorava motocicleta. E tinha uma coleo de miniaturas de plstico que era seu passatempo favorito. Quanto ao levantamento de peso, considerando a estrutura esqueltica que tinha diante de mim, s podia ser inveno. Fica quieta pediu Leslie, quando ameacei abrir a boca para fazer um comentrio. Foi por isso que marquei cinco encontros. Leslie nem chegou perto da mesa para dizer a Vince que Sabrina era ela e nem sequer olhou na direo dele para dar um al. Depois de um tempinho, no aparecendo ningum, Vince foi embora. No pareceu chateado com toda certeza se dera conta da bobagem que era marcar um encontro atravs do e-mail. Mesmo assim, no pude evitar sentir pena dele. Os planos de Leslie estavam levando as coisas um pouco longe demais. O solteiro nmero dois, tambm conhecido como Valentino adorava andar descalo na praia e ver o sol nascer no mar. Dizia-se um romntico incurvel e, ainda que pudesse ser verdade, na hora em que Leslie viu o narigo e o corpo desengonado dele, decidiu no se dar ao trabalho de verificar pessoalmente. J fazia um bom tempo que eu tinha terminado de com meu Rodeio quando Leslie descartou o quarto solteiro. O nmero trs, apelido Rocker, tinha a mania irritante de cutucar os dente com o canudinho. E o de nmero quatro, um Ursinho Teddy muito peludo, aproveitou seu tempo fazendo a lio de fsica enquanto esperava. O sol j estava se pondo por trs da fileira de pinheiros do outro lado da rua. Que bando de imbecis! disse Leslie bocejando. Vai ver eles nem so to maus assim disse bebendo as ltimas gotas do meu milk-shake de chocolate. Voc gostou das cartas que eles mandaram. Ento por que no d uma colher de ch para eles? Leslie sacudiu a cabea. Voc no entende dessas coisas Rebecca. Quando a gente escreve para algum num computador acaba formando uma certa imagem da pessoa. Se ela no corresponder realidade, as coisas simplesmente no funcionam. Ento o certo seria voc no ter marcado encontro nenhum, com ningum falei, encolhendo os ombros. Essa uma atitude derrotista afirmou Leslie convicta. -Tem de haver algum neste mundo que seja ideal para mim. S falta mais um, o doutor Fantstico. Agora no posso desistir. De repente, uma grande barulheira e muita movimentao tomaram conta do restaurante. Virei cabea para ver o que estava acontecendo. Um bando de meninas entrara pela porta, amontoadas num crculo apertado, falando e gesticulando ao mesmo tempo. Pelo visto o nosso estudante estrangeiro comeou a freqentar as aulas falou Leslie. E no decepcionou ningum. O que me surpreende meu radar no ter disparado. Estiquei o pescoo para enxergar melhor. Era difcil ver qualquer coisa, com aquele monte de meninas em volta. Gary levou o bando at a grande mesa circular num dos cantos do restaurante e, quando todos se acomodaram, pude finalmente

dar uma boa olhada. E a compreendi por que ningum aparecera para almoar.Antnio Ramirez era o cara mais lindo que eu j tinha visto na vida. No havia nenhuma outra forma de descrev-lo. Era alto e magro, estava impecavelmente vestido com um palet esporte e calas feitas sob medida, com uma camiseta azul-clara por baixo. O cabelo preto sedoso chegava at o queixo e toda vez que virava a cabea, uma mecha caa sobre um rosto perfeitamente cinzelado e moreno. Antnio tinha uns modos sisudos e pensativos, mas de vez em quando seus lbios se abriam num magnfico sorriso de dentes branqussimos. Ele no de verdade falei baixo. Ele to perfeito seu radar nem pode registrar, est muito acima da escala, Leslie concordou. A populao feminina do Westfield acaba de encontrar um pote de ouro, mas receio que eu no possa dizer o mesmo em relao a ele. E abanou a cabea. Olha l quem est dando em cima. Valerie Kelmer, presidente do clube de teatro, estava praticamente sentada no colo de Antnio, falando pelos cotovelos. Seus lbios se moviam mais depressa do que os de um vendedor de auto-moveis fazendo anncio pela televiso numa liquidao de feriado. Coitado falei. Ser que ele est entendendo alguma do que ela est dizendo? Leslie comeu uma batata frita fria. O pai dele pelo visto importante. Ouvi dizer que ele fala ingls com fluncia, e algumas outras lnguas. Suspirei sonhadora, olhando Antnio afastar o cabelo sedoso e os olhos escuros e ardentes. Bem nesse momento Leslie interrompeu meus devaneios e deu um chute na canela. Ai! berrei. Que isso? Leslie me deu um toque que me fez compreender na hora. O Dr. Fantstico acabara de chegar. Com dificuldade, afastei os olhos de Antnio. O doutor Fantstico era Michael Barber, do ltimo ano e integrante do time principal de hquei do colgio. Os olhos de Leslie cintilaram, percebi que estava hipnotizada. Pelo visto algum mais encontrou seu pote de ouro falei baixinho. Quando vai recolher o prmio? Me d mais um segundo ou dois. Leslie respirou fundo. No pega bem ir com muita sede ao pote. Em seguida alisou o cabelo escuro. Nesse meio tempo, por que voc no vai at a outra mesa e convida o espanhol para o baile? Voc est brincando. Na frente de todo mundo? Por que no? Voc tem miolo de sobra e beleza suficiente para dar de dez a zero em todas elas. E nunca cedo demais para programar um baile. Leslie levantou-se. Ouvi quando se apresentou ao Michael. Voc o doutor Fantstico? Eu sou a Sabrina... Fiquei ali revirando o canudo no copo vazio de milk-shak pensando nas palavras de Leslie. Seria o mximo ir ao baile com o Antnio ele era to incrvel que compensaria decididamente, o fiasco do ano anterior, com aquele tal do Arnie. E nem me importaria se nunca mais fosse a outro baile quando se atinge o pice, hora de se aposentar. O que voc tem na cabea? falou uma vozinha interior Voc nem conhece o cara! Ele no vai me morder, vai? cochichei comigo mesma. Valerie e todas as outras pareciam estar se divertindo beca. ProvaveImente estavam todas to a fins quanto eu de ir ao baile com ele. Se voc quer mesmo ir com ele, melhor agir rpido fale uma voz diferente. Voc tem que arriscar. No impulso, peguei a mochila. Meu corao comeou a bater descompassado. Voc pode sim resmunguei para mim mesma. Voc d de dez a zero nelas. Ao me aproximar da mesa, fiquei ofegante. S mais uns passos, pensei, olhando

para os ps. Se apresenta. D um jeito dele saber quem voc . Levantei os olhos e vi de relance Valerie jogam cabea para trs e gargalhar, os braos brancos feito leite em volta do pescoo de Antnio. A confiana me abandonou como o ar de um balo furado. Em vez de parar na mesa, continuei andando em linha reta. Esta no uma boa hora, disse a mim mesma, dirigindo-me para a parte da frente. Eu falo com ele amanh.

Trs
Rebecca, meu bem, telefone pra voc falou minha me no dia seguinte bem cedo. Acho que a Leslie. Enxuguei rapidamente as pontas do cabelo numa toalha e fui at a cozinha atender. Al? Oi, Rebecca. Era Leslie, mas parecia estar falando de dentro de um cano. No vai dar pra eu ir escola hoje. Ser que voc pode pegar as minhas lies? Claro falei, servindo-me de um copo de suco de laranja. O que aconteceu? Voc no parece muito bem. Leslie espirrou. O doutor Fantstico e eu samos para dar uma volta no campus da Bauer, ontem noite, e tomamos chuva. Acordei resfriada. Mordisquei um pedao de torrada com canela que minha me deixara sobre o balco. Ento foi romntico? Nem tanto. Ele levou muito a srio o doutor de seu pseudnimo, voc me entende? Bom, espero que voc no tenha permitido que ele fosse adiante. Claro que no. No precisa se preocupar comigo espirrou Leslie de novo. Eu continuo achando que voc deveria dar uma chance ao Donny. No, obrigada. Atravs do fone, escutei os sons abafados da minha amiga assoando o nariz. Me liga quando chegar em casa, t? Pode deixar e se cuida. Desliguei. O colgio no tina graa, sem Leslie, mas na sua ausncia consegui colocar algumas coisas em dia. Fui direto sala de informtica, um pouco antes de comeas a aula, pois queria conferir meus e-mails sossegada. No acredito! falei em voz alta, olhando fixo para a tela. Digitei minha senha uma segunda vez, mas apareceu a mesma mensagem: Caixa postal vazia. Sabia que ningum ia responder, pensei com meus botes, sentindo um pouco de pena de mim mesma. Tudo por causa daquela frase sobre o baile eu sabia que isso espantaria os meninos. No dia seguinte, precisava me lembrar de pedir a Leslie que mudasse aquilo. Abram o livro na pgina vinte e quatro disse o professor Meyers, assim que deu o sinal. Durante os priemiros quinze minutos de aula, quero que treinem o primeiro exerccio da pgina, depois discutiremos o assunto. Abri meu livro com uma sensao pesada no peito diante do banco vazio ao meu lado. A classe toda estava dividida em duplas, eu teria que me virar sozinha. De ns duas, Leslie era quem tinha cabea para a tecnologia; eu fazia o possvel, mas em geral me limitava a segui-la. Antes de comearem, gostaria de apresentar-lhes o mais novo aluno da classe, caso ainda no tenham tido a oportunidade de conhec-lo falou o professor. O nome dele Antnio Ramirez e veio da Espanha. Virei a cabea to depressa que cheguei a ouvir o pescoo estalar. Como no o vi entrar? Antnio estava encostado na parede dos fundos, acenando e sorrindo para todos. Endireitei-me um pouco na carteira e sorri pra ele. Venha para a frente pediu-lhe o professor. Tem um lugar vazio aqui, ao lado da Rebecca.

Meu corao comeou a bater descompassado. Ele vai sentar aqui comigo, do meu lado. eu estava catatnica. No fim, pedir arrego no Bonzana no tinha sido to mau. Minha pacincia ser compensada. Agora cuidado para no estragar tudo. Com jeito, sem dar na vista, ajeitei minha enorme malha de tric branca. Cruzei as pernas, mas continuei me sentindo um lixo. Grudei os olhos na tela do computador na hora em que Antnio sentou-se ao meu lado, na outra carteira. Voc a Rebecca? perguntou baixinho. A voz era meio rouca e grave e o jeito como ele disse o erre me fez tremer inteira. Sou respondi, com um tantinho a mais de entusiasmo alm do necessrio. Olhei-o depressa, apenas o tempo suficiente para ver de relance aqueles olhos escuros incrveis. Eram intensos demais, de modo que baixei os meus de volta para o livro. A imagem de seu rosto gravou-se em minha memria como ferro em brasa. Antnio apontou para as palavras na tela. O que isso? Fiquei vermelha ao ver ali estampado, no topo da tela, Caixa postal vazia. Email limpei a garganta Mas no recebi nenhum hoje. Voc pode me mostrar como se faz isso? Adoraria aprender. Dei uma espiada no professor Meyers, entretido com o manal do professor. O que mais importante, pensei, olhando de novo para o livro, um exerccio idiota de informtica ou conseguir a companhia do sculo para o baile de boas-vindas? Claro cochichei. Aproximei minha cadeira da dele. Ainda que continuasse impossibilitada de olh-lo, estava consciente da nossa proximidade. Apenas uns poucos centmetros separavam nossos, ps, tornozelos, pernas, joelhos. Havia uma chance de que ao menor movimento a perna dele roasse na minha. Meu pulso estava descontrolado. Eu, hum... eu ainda no sei usar isto aqui direito falei, totalmente sem jeito. Mas sei que voc precisa ter um nome do usurio e uma senha e passar isso para o professor Meyers. Antnio tirou uma caneta e um pequeno bloco do bolso so palet esporte e fez algumas anotaes. Seu relgio de ouro reluzia sob as luzes intensas da sala. E depois, Rebecca? Outro calafrio percorreu minha espinha. Virei-me de leve, os olhos passeando do queixo para o contorno da boca, at descansarem finalmente dos dele. Ele me fitava sem desviar o olhar. E depois? ele repitiu. Ah... Sacudi a cabea para sair daquele estupor.E depois? Deu um branco na minha cabea. Eu no fazia a menor idia do que vinha depois. Mandar um email era, evidentemente, a coisa mais simples do mundo, mas eu no conseguia me lembrar do procedimento de jeito nenhum. Era como se todos os circuitos do meu crebro tivessem derretido. Tem um papel qualquer aqui que diz o que fazer falei, folheando o caderno. Antnio debruou-se sobre mim, para olhar meu caderno. De repente , o seu joelho encostou levemente no meu e eu senti como uma descarga eltrica. O que voc est fazendo, Rebecca? Era o professor Meyers parado ao nosso lado. Antnio endireitou-se na carteira. Algumas pessoas egueram a cabea para ver o que estava acontecendo. Minha boca parecia estar cheia de algodo. Estou mostrando ao Antnio como usar o correio eletrnico. Algum l no fundo soltou um risinho. Vocs deviam estar fazendo o exerccio da pgina vinte e quatro. Sugiro que parem de conversinhas e comecem a trabalhar.

Enterrei a cabea no livro. Um constrangimento tremendo subia em forma de rubor do pescoo para o rosto. O professor Meyers voltou para sua mesa. Desculpe sussurrei para Antnio. Tudo bem disse, debruando-se de novo em minha direo. Enquanto ele olhava o livro, senti o aroma quente e forte de sua colnia. Uma fasca eltrica quase me derrubou do banco quando seu cotovelo tocou no meu brao. E agora, por onde a gente comea? Ei, Becky, estive sua procura em tudo quanto foi lugar uma voz falou atrs de mim. A aula de informtica tinha acabado e a lembrana de Antnio ainda flutuava em minha mente feito uma nuvem macia at aparecer Jordan West para estragar tudo. Enfiei meu livro de ingls no armrio e suspirei. O que voc quer, Jordan? falei sem me virar. Ele encostou nos armrios. Falei com todo mundo da banda, hoje, para ver quando eles estariam dispostos a ensaiar de verdade e todo mundo concordou que hoje tarde seria timo. Queria ver se voc tambm pode. Bati com fora a porta do meu armrio. Voc fez planos com todo mundo para ensaiar sem me consultar antes? Jordan estava ali parado, me olhando, os braos cruzados sobre o peito, todo embrulado em xadrez. Foi difcil encontrar voc, hoje ele disse, na defensiva. Voc no pode simplesmente sair marcando ensaios assim sem mais nem menos. Por que no? Porque isso tarefa minha. De repente, era como se minha cabea estivesse sendo prensada por um torno. Jordan passou a mo pela cabeleira densa. Eu no te entendo, Rebecca falou com a maior calma. Depois daquela tentativa fracassada de ensaio, anteontem, achei que voc ia achar legal eu ter conseguido que todo mundo concordasse em fazer um ensaio srio. Ergui a vista para ele, depois desviei o olhar. Por que ele tem que ser to bonito? A gente no pode aparecer l no Joe sem mais nem menos. Ele precisa saber com antecedncia. Sem problema. Eu ligo pra ele j. Eu ligo. Alm do mais, a questo nao essa. A lder da banda sou eu. Cabe a mim cuidar da organizao. Jordan abanou a cabea. No vejo por que uma nica pessoa tenha que cuidar de todos os detalhes. Essa banda nunca vai dar em nada se continuar com essa ditadura. Minha dor de cabea aumentou. Voc est na banda faz dois dias. Como que pode saber o que funciona e o que no funciona? exclamei. Voc viu muito bem o ltimo ensaio. Ningum quis fazer coisa alguma, a no ser jogar cartas. Eles so todos muito talentosos, mas falta motivao. Se eu no tomar conta de tudo, nada vai dar certo nunca. Os lbios macios de Jordan fizeram uma leve careta. E a, voc vai ou no ao ensaio esta noite? Eu no estava programada para isso. Tenho umas coisas para fazer falei com impacincia, jogando a mochila nos ombros. Se sobrar um tempinho, talvez eu aparea.

*** Eu no perderia um ensaio por nada deste mundo, mas no queria que Jordan percebesse. Na verdade, queria que a banda toda ficasse na dvida e parasse de me ver como a caxias do grupo. Depois que acabaram as aulas, dei um pulo at a casa da Leslie, para levar-lhe as lies e bater um papo. Contei-le sobre Antnio. Ela ficou empolgada e chegou inclusive a se oferecer para faltar de novo no dia seguinte, para eu poder ficar com ele outra vez na aula de informtica. Sa da casa da Leslie e fui para a rua do Comrcio tarde o suficiente para imaginar que a banda j tivesse comeado a ficar inquieta. Meu estmago estava meio tenso e um resqucio de dvida no parava de me apoquentar a cabea. E se o ensaio de hoje no der em nada outra vez? Se eu no controlasse tudo, seria menos provvel desta vez que viesse a conseguir alguma coisa no futuro. Ao atravessar a porta da saleta dos fundos do Joe, fiquei surpresa ao ver o grupo todo esperando. Faziam muito barulho e estavam meio fora de controle, mas pelo menos estavam tocando. Voc conseguiu! gritou Donny, repicando os pratos em minha honra. Como estamos? timos! berrei por sobre os acordes celestiais que Marissa dedilhava nos teclados. Abri o estojo do sax e botei uma palheta nova na boca, com o maior cuidado para no quebr-la. Assim que acabei de montar tudo, juntei-me quela estranha mistura de sons com que fazamos o aquecimento. Donny estava praticando umas mudanas de prato no pedal, enquanto Marissa continuava com sua msica espacial. Andr aquecia-se com alguns compassos funk no baixo e Buzz arrasava com uma msica trash-metal que eu tinha ouvido no rdio. Entrei naquela baguna com uma escala vagarosa e meldica de blues. Quando meus ouvidos comearam a latejar com tanto barulho, agarrei uma das baquetas da bateria e castiguei os pratos. Era nosso sinal para pedir ordem. fico contente de ver que vocs no trouxeram baralho hoje brinquei. Est aqui no meu bolso Buzz admitiu, dedilhando um acorde na guitarra. Liguei meu microfone e olhei para o outro extremo da sala, para a mesa de controle, onde Jordan ficava. Tudo pronto? gritei. Tudinho. Ele estava sorrindo. Fico contente de ver que as coisinhas que voc tinha que fazer no tomaram muito tempo. Ajustei a altura do microfone. . No levou tanto tempo quanto eu achava que iria levar. Ergui os olhos para a fileira de spots desligados em cima do palco. Ser que voc pode dar um pouco de luz no fundo? Est bem dificil enxergar. Donny castigou o bombo algumas vezes. O que vamos tocar? Vamos comear com alguma coisa fcil falou Andr. Marissa, voc pode dar o tom? pedi. Marissa tocou a nota e eu ajustei o bocal, at o sax ficar no diapaso certo. De repente, a saleta encheu-se com a luz branca intermitente. Jordan ligara o globo estoboscpio. Voc chama isso de luz de fundo? O tom era de irritao. Meu maior medo era que Jordan no tivesse a menor idia de como usar o equipamento, o que seria mais um golpe em nossa j combalida banda. No. Eu chamo isso luz estroboscpica Jordan retrucou na hora. Ainda

no me familiarizei com o equipamento. Vai levar um tempinho. A luz interminente parou e, depois de diversas tentativas, as luzes de fundo se acenderam. Todo mundo pronto? perguntei. Comecei a tocar num ritmo tranqilo, moderado. Vamos tentar um pouco de blues em d maior para esquentar. Donny tinha apenas iniciado a contagem quando de repente Buzz nos fez um sinal para parar. Antes de comear a tocar, acho que precisamos conversar umas coisas. Larguei o microfone e me aproximei. O qu? Buzz fez um sinal para Jordan. Vem c, cara. Jordan largou a mesa de controle e uma sensao gelada me encheu o estmago. No tinha a menor idia do que ia acontecer, mas tinha a ntida impresso de que no iria gostar. Buzz tirou o cabelo dos olhos e Jordan sentou-se na beira do palco. Jordan, eu e o resto da turma estvamos conversando, outro dia, a respeito da banda e achamos que seria um desperdcio ensaiar sem um motivo concreto. Como assim, sem um motivo? falei com cautela. Andr sentou num amplificador. A gente no quer mais tocar, a menos que tenha alguma apresentao este ano. Na primavera passada voc falou que dessa vez a gente ia fazer um show de verdade. Tem alguma coisa em mente? Buzz perguntou. Senti-me acuada. Gente, esse o nosso primeiro ensaio. Claro que eu no tenho nada engatilhado ainda. Ento quem sabe voc troca umas palavrinhas com o Jordan, Rebecca. Ele tem algumas idias. Buzz falou. E eu tambm tenho acrescentei, olhando furiosa para Jordan. Dem-me algumas semanas e eu garanto que vamos ter um ou dois shows marcados. Buzz fez que sim. Ento est bem. Porque acho que todos ns decidimos que se no for para o Synergy decolar, ento estamos fora dessa. Sem querer ofender Andr acrescentou. Parecia que todo o ar dos meus pulmes fora sugado para fora. Fiquei sem poder falar vrios segundos. Sem querer ofender? Vocs vm e me dizem que querem cair fora se eu no conseguir arranjar um show e eu no devo tomar isso como uma ofensa pessoal? Buzz coou a cabea. A gente cai fora s se no tiver um show armado. Pensei que estivssemos tocando s pelo prazer de tocar. Disse com uma voz trmula de emoo. tenho que confessar que o prazer seria bem maior se a gente tivesse uma platia Donny interveio. Minha garganta estava seca. Olha, eu no esperava ouvir isso de vocs, mas vou fazer o possvel para conseguir alguma coisa. Jordan cutucou meu p. Eu tenho alguns lugares em mente. Posso me encarregar de tudo. Uma descarga percorreu minha espinha. Era justamente isso que eu temia.

Quatro
Adivinha o que fiz ontem noite Leslie me perguntou, enquanto escovava o cabelo na frente do espelho, no banheiro das meninas. Eu sei l. Respondi bocejando. Tomou um prato de canja e foi para a cama cedo? Se fosse assim to chato, voc acha que teria me dado ao trabalho de pedir para voc adivinhar? Estava prendendo o cabelo com uma presilha e me deu uma olhada meio torta. Fiquei navegando na Internet no computador da minha me e entrei numa sala de bate-papo super legal, onde d para conversar com gente do mundo inteiro. Voc tem que aparecer em casa para ver como . Abri a torneira fria e joguei um pouco de gua no rosto. Tinha dormido pouqussimo, preocupada com a possibilidade de o Synergy se desfazer. Eu at iria, mas tenho que aproveitar todo meu tempo livre para tentar conseguir um lugar para nossa banda tocar. Alm do mais, essa histria toda de e-mail parece que para mim no funcionou. Leslie tirou da bolsa um brilho para os lbios sabor kiwi e passou um pouco. Voc ainda no recebeu nenhum e-mail? Nada. Conferi hoje cedo. Respondi enxugando o rosto com uma toalha de papel. Me faz um favorzinho, Leslie, tira meu anncio do mural assim que voc puder. Leslie me ofereceu o potinho de brilho. Vou fazer melhor que isso. Vou escrever um novo anncio para voc arrasar. Sem querer ofender, Les, mas que encontrar desconhecidos pela Internei no faz muito meu gnero. Gosto de saber com quem estou falando. Passei um pouco do brilho na ponta dos dedos. Mas voc sabe com quem est conversando, afinal voc freqenta a mesma escola que os caras que te mandam os e-mails. D uma chance, Rebecca. Seja imprudente pelo menos uma vez na vida. Lembrava-me de ter ouvido notcias sobre malucos que usavam a Internet para atrair suas vtimas, roub-las ou amea-las com coisas horrveis. Era assustador. Mas Leslie tinha razo num ponto. Ns s podamos mandar mensagens para as pessoas da escola. Era tudo muito seguro. At onde eu sabia, no havia nenhum psicopata no colgio Westfield. Est bem falei, cansada demais para discutir a questo. Vou tentar mais uma vez. Legal. Leslie guardou o brilho na bolsa de maquiagem. Vou dar um pulo at o laboratrio de informtica e colocar um novo anncio antes da prxima aula. O que voc vai escrever? Ainda no sei. Ela parecia estar disfarando alguma coisa. Mas fica sossegada que at o fim do dia voc j vai ter recebido uma tonelada de cartas. Dito e feito, Leslie tinha razo. Depois do almoo, dei uma passada no laboratrio e encontrei trs recados na minha caixa de entrada. Embora deteste ter que admitir, fiquei um bocado emocionada. Data: Segunda-feira. 11h04

Para: Alfazema De: Dorminhoco Assunto: Zzzzz Ol, Alfazema. Essa aula de informtica uma chatice s, acho que vou ferrar no sono. Gostei do seu recado no mural. Tambm andei pensando em fazer uma tatuagem. Que tal conferir alguns desenhos comigo no sbado? A gente se fala. Dorminhoco Tatuagem? O que ser que a Leslie escreveu no meu anncio? Eu no tinha o menor interesse em sair com esse tal de Dorminhoco, fosse quem fosse, mas de repente me senti um pouco nervosa. Passei para a mensagem seguinte. Data: Segunda-feira, 12h Para: Alfazema De: Doutor Fantstico Assunto: Quero conhecer voc Me encontre atrs da quadra de tnis depois da aula. Eu serei aquele a quem voc no conseguir resistir. Esse cara circula mesmo, pensei, rindo sozinha enquanto apagava o recado. Aprendera com os erros de Leslie, e esperava que o terceiro e-mail fosse melhorzinho. Data: Segunda-feira 12h14 Para: Alfazema De: Carlos Assunto: Oi! Oi, Alfazema! Como vo as coisas hoje? Essa minha primeira experincia com e-mail. Vi seu recado no mural e a ento pensei em tentar. meio gozado, isso, mas tambm divertido. Por favor, me avise caso tenha recebido esta mensagem e, se quiser se corresponder comigo via e-mail, vai ser um barato. Tenha um bom dia! Carlos Ser que devo responder para o Carlos? No conseguia me decidir. Ele parecia bem simptico. E, como dissera minha amiga, no havia nenhum risco. Se eu no gostasse do cara, tudo que tinha a fazer era desligar o computador. Vai l, Rebecca cochichei bem baixinho. E a, com os dedos suados, comecei a digitar. Para: Carlos De: Alfazema Assunto: Oi tambm!

Oi, Carlos! Obrigada pela mensagem. Espero que seu dia esteja indo bem. Voc tem razo sobre essa coisa de e-mail. muito estranho! Se cuide Alfazema Minha mensagem foi curta e impessoal, no sabia sobre o que escrever. O que voc diz para uma pessoa que voc no conhece, para algum que voc nunca viu? Pensei at em reescrever o bilhete, mas a deu o sinal, avisando que o intervalo para o almoo terminara, de modo que mandei a mensagem daquele jeito mesmo. o melhor que posso fazer, Carlos, disse a mim mesma. pegar ou largar. Em vez de comear a fazer minha lio de matemtica, durante a aula de estudos, decidi procurar um clube onde o Synergy pudesse tocar. Tomei emprestada uma lista telefnica da bibliotecria e peguei um exemplar do jornal da mesa de leitura. Folheei as pginas amarelas, examinei os anncios e fiz uma lista de todos os locais disponveis num raio de oitenta quilmetros ao redor do colgio. Isso vai ser moleza, pensei, medida que a lista ia crescendo. Anotei o nmero do telefone ao lado do nome dos lugares, para poder ligar de casa. Encontrar um lugar para tocar no seria difcil s precisava me mexer um pouco. O que est fazendo? Surgindo do nada, Jordan apareceu atrs de mim. Dei um pulo de quase trs metros. Ser que daria para fazer o favor de no aparecer desse jeito, pelas costas? Desculpe. Mesmo sem convite para sentar, ocupou a cadeira do lado. Depois olhou a lista. o local para o show? Voltei a relacionar os endereos. . respondi seca. Se precisar de ajuda, minha oferta continua de p. Obrigada, mas acho que est tudo em cima. Olhando para ele, reparei pela primeira vez na perfeio e brancura de seus dentes. Eram perfeitos demais. Aposto que so restaurados! Jordan esticou a mo na minha frente e a manga de sua camisa xadrez azulada encostou nos meus braos nus. Examinou a lista. Se a gente reduzir isso pela metade, aposto como conseguimos um lugar em dois tempos. Fechei meu caderno. Algum motivo especial para essa pressa toda? Nenhum motivo. Os cantos da boca carnuda viraram-se para baixo. que os caras me parecem meio ansiosos por uma platia. Sabe o que mais engraado nisso tudo? perguntei em tom sarcstico. Antes de voc entrar para a banda, todo mundo parecia muito contente com o jeito como estavam indo as coisas. Agora ameaam me deixar na mo. Ser que voc pode explicar isso? Jordan franziu a testa, juntando as grossas sobrancelhas. Por acaso est sugerindo que fui eu que dei essa idia a eles? Vocs falaram sobre o qu, exatamente, naquele dia que saram para comer uma pizza? O tom era de acusao. Ele encolheu os ombros. No me lembro direito... falamos sobre uma poro de coisas. Aposto que sim. Pelo canto do olho, vi um vulto alto vestido de preto atravessando a porta e parando na mesa da bibliotecria. Era o Antnio. Olha, este nosso papo est muito bom, mas agora preciso ir andando falei, pegando a lista telefnica e o jornal.

Podemos falar sobre isso mais tarde, se quiser Jordan ainda disse. Abanei a cabea. Acho que no estou a fim. Ainda bem que terminou, pensei, indo para a mesa da bibliotecria. Respirei fundo, sorri e tentei mudar do ataque para a seduo em menos de quinze segundos. Oi, Antnio disse num tom despreocupado, largando a lista sobre a mesa. Tudo bem? Meu pulso j tinha disparado. Ele me deu um sorriso trrido. Tudo timo. Rebecca. E voc, tudo bem? Esplndido! disse de modo enftico demais. Esfria um pouco, me avisou uma voz l dentro. Vai com calma. Me desculpe pela bronca ontem na aula de informtica. Eu no quis meter voc em encrenca. Antnio debruou-se no balco e desabotoou o palet esporte. Dava para ver direitinho os msculos perfeitos do peito por baixo da camiseta preta. Sou eu quem pede desculpas disse com aquela sua voz rouca. Engoli em seco. Se voc quiser, a gente se encontra qualquer hora dessas para eu te ensinar a usar o e-mail. Obrigado, mas j me ensinaram e j mandei uma mensagem hoje. Foi bem divertido. Meu corao deu um leve tranco. . divertido. Antnio pegou seus livros e sorriu. A gente se v qualquer hora no laboratrio de informtica. Balancei a cabea. Claro. Com certeza no h nenhuma noite livre at julho? perguntei ao telefone. O cara do outro lado da linha parecia estar perdendo a pacincia. Eu j lhe disse, ns s fazemos reservas com antecedncia. Mande uma fita e, se a gente gostar, vocs podem se apresentar no vero. Desculpe por ocupar seu tempo falei irritada, antes de bater o fone no gancho. Peguei a caneta e risquei em vermelho o clube Zodiac. Era o ltimo nome da lista. Conseguir um lugar para tocar era infinitamente mais difcil do que eu imaginara. Todos os lugares estavam com todas as noites reservadas havia meses e, o que era pior, todos queriam escutar uma fita da banda com qualidade de estdio antes de comear a pensar no assunto, que dir deixar a gente tocar. Ns no tnhamos dinheiro para gravar uma demo no tnhamos sequer uma msica bem ensaiada que pudesse ser gravada. Tem de haver algum nesta cidade que nos deixe tocar. Quebrei a cabea atrs de uma resposta e, de repente, me ocorreu. Mas claro falei em voz alta. Como no pensei nisso antes? Mais que depressa, disquei o nmero. Joe? Aqui Rebecca. Quero te perguntar uma coisa. O que foi, Rebecca? Tem a ver com a banda. O pessoal quer comear a tocar em pblico, s que eu estou tendo dificuldade em encontrar um lugar. Queria saber se a gente podia fazer um show a no bar. Houve uma pausa e eu cerrei os dentes espera da resposta. O Jordan me perguntou a mesma coisa, outro dia. Perguntou? , e infelizmente tive que dizei no. J estamos com todas as noites tomadas at a primavera. Mas falei para ele que se algum cancelar de ltima hora, vou tentar encaixar vocs. O Jordan no falou nada a respeito?

No, no falou. Eu estava de pssimo humor. Que estranho. Bom, mas de todo modo, desculpe no poder ajudar mais. Claro que vocs podem continuar usando as salas dos fundos para ensaiar. Obrigada, Joe. E desliguei. Deitei a cabea sobre o tampo da mesa da cozinha, cheia de pensamentos confusos. O que vai acontecer se eu no conseguir encontrar um lugar para a banda tocar? Ser que o pessoal vai mesmo me substituir? O Synergy era to unido, no comeo ramos praticamente inseparveis. Alguma coisa de muito fundamental mudara durante o vero... Ou ser que era o Jordan que estava fazendo todo mundo agir de modo estranho? Ele ficou amigo de todo mundo da banda quase que imediatamente. E eu sobrei. De repente me deu um estalo e tudo ficou muito claro. Buzz, Andr, Marissa e at mesmo o Donny no queriam desmanchar a banda e o fato de no haver um pblico no os faria parar de tocar. Na verdade era tudo um compl contra mim. Se eu no arranjasse um lugar para fazer o show, eles fingiriam desistir da banda e depois formariam outra s que sem mim. E no era muito difcil imaginar quem iria ocupar meu lugar como empresrio do grupo.

Cinco
Data: Tera-feira 7h34 Para: Alfazema De: Carlos Assunto: Bom dia! Cara Alfazema. Como esto as coisas com a minha correspondente eletrnica hoje? Eu estou um bagao. No dormi muito noite acho que ando meio sobrecarregado por causa de umas coisas muito estranhas que tm me acontecido ultimamente. Queria te contar um pouco sobre mim sem abrir muito o jogo! Sou um cara bem legal, que gosta de conhecer gente nova. Adoro viajar. O colgio at que no ruim, mas estou louco para acabar o colegial e botar o p na estrada. J te contei que adoro o cheiro de alfazema? Uma vez viajei pela Sua com minha famlia e passamos por um campo imenso coberto de arbustos baixinhos, de folhas verde-acizentadas e minsculas flores roxas. Quando o vento mudou de direo, lembro que senti um perfume muito doce e gostoso no ar. Foi Incrvel. J estou me sentindo bem melhor. Te desejo um timo dia! Carlos

Data: Tera-feira 7h50 Para: Carlos De: Alfazema Assunto: Gostei da recuperao Oi. Carlos, Obrigada pelo bilhete. Eu tambm gosto de viajar, se bem que no tenho viajado muito. J estive no Canad, em todos os estados da Costa Leste e na Califrnia. Uma vez passei uma semana na Irlanda. Adoraria cruzar a Europa um dia, talvez depois de entrar na faculdade. Te entendo quando voc fala que a escola meio chata. s vezes acho que estou s matando o tempo, espera de que pinte alguma coisa melhor. Estou louca para terminar o colgio e cair no mundo. No tenho muita coisa para te contar sobre mim. Gostei do que voc falou sabre no querer abrir o jogo. Prefiro no lhe dizer quem eu sou, pelo menos por enquanto. A gente se fala Alfazema Eu disse que ia funcionar, Alfazema! berrou Leslie em plena cantina, lendo o bilhete que tinha acabado de imprimir. Fala baixo! Assim voc me denuncia! torci para que ningum tivesse escutado.

Leslie brincava com a ponta encaracolada de seu rabo cavalo. Esse cara parece to romntico. Quando que vocs dois vo se ver? Ainda muito cedo para comear a pensar em marcar um encontro. Tirei a tampinha de um iogurte de morango e dei uma mexida com a colher. Alm do mais, pode ser tudo enganao pura. Ou pode ser tudo verdade acrescentou Leslie. Eu no tinha muito no que me basear, mas pelas duas mensagens que ele mandara, parecia ser um menino doce, civilizado, sensvel e, quem sabe, um pouco bom demais para ser de verdade. Eu no ia me deixar levar s pelas palavras dele, no at ter um pouco mais de informao. Dobrei a folha impressa e enfiei no bolso. No posso perder tempo me perguntando se esse cara real ou no. Tenho problemas muito mais srios para resolver. Essa histria toda da banda est me deixando deprimida. Voc no faz idia de como difcil encontrar um lugar para fazer uma apresentao!... Minha voz foi sumindo aos poucos ao ver Antnio entrar na cantina. Meus olhos o seguiram enquanto ele passava pela pilha de Bandejas. Deixa ver se eu adivinho... o furaco latino acabou de entrar Leslie falou sem levantar os olhos da fatia de pizza. Como que voc sabe? Seu radar disparou? Leslie abanou a cabea. No. s olhar pra voc. Voc fica meio boba toda vez que ele chega a trs metros de distncia. Ela tinha razo. Quanto mais eu o via, mais cada por ele ficava. Para onde quer que me virasse, l estava Antnio, mostrando seu sorriso branqussimo ou passando a mo pelos cabelos pretos sedosos. Todos os seus gestos eram elegantes e ardentes. Ele era igualzinho a um enorme colar de brilhantes que uma vez eu vira numa vitrina exclusivo, inebriantemente lindo e totalmente inatingvel. Acho melhor voc comear a botar mos obra falou Leslie, tirando todos os pedacinhos de pimento verde de sua fatia de pizza vegetariana. O baile dentro de um ms. Engoli uma colherada de iogurte. Depois do encontro de ontem na biblioteca, percebi que eu no tenho a menor chance, Les. Sobretudo com a Valerie Kelmer na cola dele. Como se fosse essa sua deixa, Valerie saiu voando da outra ponta da cantina direto para onde estava Antnio. Atirou os braos de forma dramtica em volta do pescoo dele, falando bem alto na tentativa bvia de chamar a ateno de todos. Fiquei olhando como ele reagia, mas no consegui perceber se ele a achava to chata quanto eu. Ela me d nos nervos disse Leslie fazendo uma careta. Essa garota no tem um pingo de vergonha. Voc acha que ele gosta dela? Os olhos de Leslie se franziram. Como poderia? Bom, ela bonita, Bonita e boba. Por que ser que ele no lhe d o fora? Encolhi os ombros. Vai ver ele acha que todas as americanas so assim. Leslie colocou uma fatia de cogumelo no meu prato. Cabe a voc abrir os olhos dele. Faa isso pelo bem da nao. Valerie levou Antnio para uma mesa redonda, ao lado da janela, onde estavam as lideres de torcida que ficaram incrivelmente satisfeitas de v-lo. A concorrncia muito violenta. No quero me decepcionar.

Leslie me agarrou pela manga do meu casaco cinza e disse: Ser que vou ter que te lembrar de um certo acompanhante multo comprometedor chamado Arnie que foi com voc ao baile do ano passado? Est bem! concordei apavorada. Vou pensar no assunto. Quando fui at meu armrio, durante a aula de estudos, encontrei um envelope misterioso grudado na porta. Estava endereado para Rebecca numa letra que eu no conhecia. De quem poderia ser? Abri o envelope. Becky Este so alguns lugares em Portland que talvez queira conferir: Tarantulas Spider Diner Big Daddy Vs Rib-O-Rama Te Dungeon Club Flash Flood City Gigis Imperial Tea Emporium Se quiser uma ajuda para tentar reservar uma data, sabe onde me encontrar. Jordan No achei a menor graa nessa brincadeira de mau gosto. Na verdade, fiquei furiosa, amassei e joguei o bilhete e o envelope na lata de lixo mais prxima. Alm do mais, Jordan seria a ltima pessoa a quem eu chamaria se precisasse de ajuda. Fervendo de raiva, me dirigi para a ala dos segundos anos, deserta quela hora, rumo ao laboratrio de informtica. Meu sangue comeou a ferver subindo para o rosto e os olhos comearam lacrimejar e arder. Incrvel como ele consegue ser insensvel. Todo mundo achava que Jordan era um encanto, um cara muito legal, mas eu sabia que era tudo fingimento. Era bem do estilo dele, gozar com a minha cara quando as coisas estavam mais difceis. Afinal de contas, quem sairia ganhando se eu fracassasse? Na outra ponta do corredor, a porta do laboratrio de Informtica se abriu e alguns alunos saram. De relance vi um cara com uma camisa vermelha xadrez amarrada na cintura. Levei um segundo e tanto para perceber que era Jordan. No posso deixar ele me ver assim, pensei, limpando uma lgrima do rosto. Por mais que quisesse brigar com ele, no queria que suspeitasse sobre o quanto seu bilhete me perturbara. No queria lhe dar esse gostinho. De repente, Jordan parou para amarrar o cordo da bota e eu aproveitei para desaparecer. No estava conseguindo raciocinar com muita clareza, naquele momento; s queria sumir do mapa antes que ele terminasse de amarrar a bota. Fui andando de costas, procurando uma porta, entrei na primeira que apareceu e me escondi. Consegui, pensei aliviada. Enquanto a porta se fechava, me virei dando de cara com Donny enxugando as mos com um bolo de toalhas de papel. Eu estava no banheiro dos meninos. O que voc est fazendo aqui? ele perguntou, os olhos praticamente fora das rbitas. Ai, no! Respondi abaixando-me para espiar por baixo das portas. For favor, diga que voc esta sozinho! Donny atirou as toalhas de papel no cesto de lixo. Neste exato momento, estou, mas pode entrar um cara a qualquer instante.

No mais. Tranquei a poria. Estou me escondendo de algum. De quem? No conte para o Donny, me avisou uma voz dentro de mim. De um professor resmunguei. Estou sem autorizao para ficar fora da aula. Fica com a minha, se quiser. Eu digo que perdi. Olha, obrigada, mas eu prefiro esperar at ele ir embora! Olhei-me no espelho sobre a pia, estava da cor de uma beterraba. Alm disso, sempre tive vontade de saber como era o banheiro dos meninos. Donny balanou a cabea, num gesto de aprovao. muito diferente do das meninas? Um... mais ou menos falei, fazendo uma careta para o banheiro bagunado, cheio de toalhas de papel jogadas pelo cho. Tentei escutar por trs da porta. Os passos pesados das botas de Jordan ecoaram pelo corredor, quase que no mesmo ritmo do meu corao disparado. Ser que d para eu sair agora ou voc vai me manter aqui como refm? Esperei at que as passadas de Jordan sumissem. Acho que agora est tudo em ordem. Destranquei a porta. Por favor prometa que no vai contar isso para ningum. Estava me sentindo uma idiota completa. No se preocupe. Donny pegou no meu ombro e apertou. Ningum vai ficar sabendo de nada. Abri a porta e para meu absoluto e completo horror, vi Antnio parado bem ali. Soltei uma exclamao abafada e recuei. Meus joelhos dobraram-se e cai em cima do Donny, que teve que me segurar para evitar que casse. Oi, Rebecca falou Antnio que, com a sobrancelha arqueada, olhou para mim, depois para Donny e em seguida para placa na porta. Os lbios carnudos contorceram-se, num indicio de sorriso. Tudo bem eu entrar? Totalmente mortificada, no disse palavra. Nem sequer ousei olhar para ele. Em vez disso, fiquei olhando para suas botas pretas de couro brilhante. Ela no est se sentindo muito bem. Donny me empurrou para fora. O banheiro todo seu agora. Quando a porta se fechou novamente, senti o corpo cedendo aos poucos. Tem algum buraco onde eu possa me enfiar? gemi. No liga no. Ele provavelmente nem achou nada estranho. Claro, claro. Minha humilhao era absoluta. Assim mesmo, obrigada por me dar cobertura. Sempre que voc precisar, Rebecca. Donny estava indo para a biblioteca. Vejo voc no ensaio. Agora que as aulas tinham praticamente terminado, a possibilidade de conseguir fazer a lio de informtica era mnima, mas assim mesmo decidi ir at o laboratrio para ver se havia recebido algum novo e-mail. Respirei fundo para me acalmar e senti que aos poucos estava conseguindo. O laboratrio estava sossegado e quase vazio, a exceo de uma menina que digitava vorazmente em um terminal. Algum devia ter dado uma saidinha. porque um outro terminal estava ligado e havia alguns livros e papis espelhados sobre a mesa. Sentei-me na fileira ao lado. Entrei no sistema e fiquei espantada ao ver que tinha uma nova mensagem. Eu tinha enviado a resposta poucas horas antes ser que o Carlos teria me respondido assim to rpido? Pressionei algumas teclas e vi a carta aparecer na tela. Data: Tera 14h04 Para: Alfazema

De: Carlos Assunto: Oi de novo Cara Alfazema, Estava passando pelo laboratrio de informtica e no resisti tentao de lhe mandar umas linhas. Voc l teve dias em que nada parece dar certo? A semana inteira para mim foi assim. Parece que tudo que toco desmorona. Comeo a desconfiar que estou enfeitiado. Desculpe eu me queixar com voc em geral guardo as lamrias para mim mesmo. Por fora, nunca deixo transparecer que tem alguma coisa me incomodando. Acho at que dou a impresso de ser um cara bem confiante e tranqilo. mais fcil do que ter que explicar as coisas para as pessoas que no fundo no esto nem um pouco interessadas. Mas no me importo de contar a voc, porque tenho a impresso de que voc entende. Hoje tarde vou ver o pr-do-sol no alto de um morro que tem perto de casa, no l muito alto, mas se v um milharal. Vou sempre que posso, porque um bom lugar para pensar. Fico l sentado, vendo as cores se espalharem no horizonte feito gua, at que escurece. Voc j fez isso? No estou falando s de ficar olhando o sol se pr, mas de estud-lo, de verdade. O mais impressionante que cada um diferente do outro. Por favor, escreva se puder. Adoraria ter notcias. Cuide-se Carlos Depois de ler a mensagem de Carlos, fiquei sentada na frente do computador com um sorriso imenso e abobado no rosto. Ele parecia ser um cara muito, muito doce. No se deixe levar, me disse uma voz interior. tudo mentira, Eu conhecia a maior parte dos meninos da escola desde o primeiro ano primrio e podia garantir que nenhum deles, era um viajante internacional sensvel, preocupado com o mundo e com as chances reais de futuro. Ou Carlos era um mentiroso de primeira ou ento eu no tinha a menor idia de como avaliar o carter alheio. Algum entrou na sala e se sentou no computador que estava ligado. Dei uma olhada por cima do ombro e vi Antnio me olhando. Est se sentindo melhor? Posso ajud-la em alguma coisa? Esse cara deve pensar que sou completamente pirada. Senti uma coisa subindo pelo pescoo. Se, em algum momento, tivesse existido alguma chance esta teria desaparecido para sempre. Estou bem murmurei e virei para o computador. Que bom disse ele, com seu sotaque forte. Voc est mandando e-mails? Estou resmunguei. tudo que voc consegue dizer? Censurei a mim mesma. Era a oportunidade perfeita de iniciar uma conversa e eu no conseguia articular uma nica palavra. Meu estmago se contraiu como se tivesse levado um soco. Olhei sem enxergai para a tela do computador, tentando esquecer que o cara por quem eu estava completamente apaixonada estava sentado bem do meu lado. Tentei reler a carta de Carlos, mas estava muito perturbada, com o perfume de Antnio que estava no ar, para conseguir escrever uma resposta. A ento reparei em algo interessante. No alto da carta de Carlos, logo acima do nome do destinatrio, estava indicada a hora em que a mensagem tinha sido enviada. s 14h04, olhei meu relgio, eram 14h10. Fosse quem fosse Carlos, no podia estar muito longe.

Deu o ltimo sinal e a garota do canto se levantou e saiu. Olhei em volta da sala vazia. Alm da menina e de Antnio, ningum mais tinha estado no laboratrio nos ltimos cinco minutos. Senti um frio na espinha. Seria possvel que Carlos fosse Antnio? Uma sensao deliciosa de calor tomou conta de mim, enquanto brincava com a idia. Jamais me passara pela cabea a hiptese de que meu correspondente pudesse ser Antnio. Examinei todas as mensagens anteriores, procurando pistas que confirmassem minha suspeita. Pista n 1: Carlos falou que adora viajar e conhecer gente nova; tpico de algum participando de Intercmbio. Pista n 2: Carlos mencionou ter estado na Sua, de modo que obviamente j percorreu a Europa; coisa fcil de fazer se voc mora na Espanha. Pista n 3: Carlos era multo sensvel e romntico; o que no vinha a ser uma prova de que ele e Antnio fossem a mesma, pessoa. Mas tambm no havia prova em contrrio. Pista n 4: Carlos era um nome espanhol. As provas eram muitas Carlos e Antnio poderiam ser a mesma pessoa. O que fao agora? O pnico tomou conta de mim, como numa descarga eltrica. Ser que devo dizer a ele que eu sou Alfazema? Seria muito simples, mas no conseguia sequer olhar para ele, depois do incidente do banheiro. Mesmo assim, era a oportunidade perfeita para revelar minha identidade, talvez no houvesse outra chance. A, de repente, tive uma idia. Antnio e eu ramos as nicas pessoas na sala Se eu enviasse uma mensagem imediatamente, ele poderia estabelecer as conexes. No assinaria meu verdadeiro nome, mas ele deduziria que tinha sido eu quem mandara o bilhete afinal, estvamos s nos dois no laboratrio! Era um plano brilhante. Nem a Leslie teria feito melhor. Digitei o mais rpido que pude uma mensagem, rezando para que ele no fosse embora antes de eu terminar. Escrevi alguma coisa sobre o pr-do-sol, dizendo para manter a cabea erguida. Tentei ser, em menos de dois minutos, to sensvel e compreensiva quanto possvel. Sem pestanejar, enviei a mensagem. Em seguida desliguei o computador. No queria estar por perto quando Antnio juntasse as peas do quebra-cabeas. Qual seria sua reao quando descobrisse? Ficaria animado ou decepcionado? Virei-me e olhei para Antnio, o corao batendo a mil por hora. Sorri para ele. Tchau disse rapidamente, colocando a cadeira no lugar. Antnio sorriu e balanou a cabea. Tchau, Rebecca. A gente se v amanh. E olhou de novo para o computador. Sai o mais rpido que pude da sala, sentindo-me como uma bomba prestes a explodir.

Seis
Que dia lindo pensei ao sair para a escola na manh seguinte. Algumas das folhas da enorme rvore na frente de casa j comeavam a avermelhar, fazendo um forte contraste com o azul cristalino do cu. Era o dia tpico que, em geral, me deixava morrendo de vontade de faltar ao colgio para ir colher mas ou cavalgar nos bosques. Mas naquele dia era diferente, ao sair na rua, percebi que mais do que qualquer outra coisa no mundo, o que eu queria mesmo era ir escola para ver Antnio. Leslie quase desmaiou depois de ouvir a grande novidade. Segundo ela, esse novo acontecimento me colocava entre as finalistas na corrida para ver quem conseguiria ir ao baile com ele. Para aumentar ainda mais minhas chances, ela me emprestou sua minissaia preta predileta e uma jaqueta de couro de motoqueira. uma roupa bem europia disse Leslie. Assim voc deixa o Antnio mais vontade. Sa na rua um pouco constrangida, o vento fresco de outono soprava forte entre as minhas pernas. Puxei a barra da saia curtssima, tentando imaginar qual seria a reao de Antnio ao me ver. Depois meus pensamentos voaram a todo galope para o dia de nosso primeiro encontro. Antnio parecia gostar tanto da natureza que teria que lhe mostrar todas as belas paisagens do Maine. Em nosso primeiro encontro, faremos uma caminhada at o monte Bradbury. A, na hora em que estivermos subindo aquela trilha sinuosa que leva ao topo, ele vai pegar na minha mo. Folhas coloridas cairo a nossa volta como se fossem pedacinhos de confete. Depois, numa clareira sossegada, encontraremos o lugar perfeito para um piquenique romntico. Ao final do dia, sentados na beira do penhasco, observaremos os quilmetros e quilmetros de verde que se estendem at a beira do mar, pertinho do horizonte. O sol vai se pr num magnfico espetculo de cores. E, nesse momento perfeito, Antnio me olhar com seus olhos escuros e nossos lbios se uniro num beijo apaixonado... Imaginei tantas e tantas vezes a cena que quando cheguei escola estava completamente zonza. Atravessei a ala do segundo ano, guardei a mochila no armrio mas resolvi ficar de jaqueta, ela fazia com que eu me sentisse poderosa. Em seguida decidi dar uma passada no banheiro para retocar a maquiagem. Cruzei o corredor, olhei em volta para ver se via Antnio, mas ele no estava em nenhum lugar. O que vi foram cartazes com lindas raposas e coelhos, com as palavras Fim da matana impressas embaixo das fotos. Um pouco mais adiante, no corredor, havia uma mesa coberta de panfletos. Jordan estava em p na frente dela, com uma prancheta na mo. Ai, no. Espero que ele no tenha me visto. Girei nos calcanhares e tomei a direo contrria. Rebecca? Me contra inteira ao ouvir Jordan me chamar. Continua andando, exigi de mim mesma, em silncio. No d bola. Rebecca, voc surda? gritou, quando viu que no me virava.

Algumas pessoas me olhavam curiosas; no tinha sada. Se continuasse ignorando o chamado de Jordan, seria considerada a maior esnobe. O que ? perguntei impaciente. Jordan, de cabea inclinada para o lado, me olhava de um jeito estranho. Quer assinar nosso abaixo-assinado? Com muita relutncia, aproximei-me da mesa. Que abaixo-assinado? Jordan bateu com a ponta da caneta na prancheta. Estamos fazendo um protesto contra a indstria de peles. Ajude-nos a pr um ponto final na crueldade contra os animais explicou-me passando a caneta. S preciso de sua assinatura. Era uma boa causa, mas aquele sorriso de bom menino dele me levou a pensar duas vezes. Os olhos escuros riam para mim, me dizendo que eu no tinha opo a no ser assinar. Voc me deve um favor, diziam eles. E por que deveria ajud-lo? pensei, com teimosia, sem pegar a caneta. Em vez disso, brinquei com a fivela de prata da jaqueta de Leslie, espiando os panfletos espalhados sobre a mesa. De repente, exclamei, indignada: Isso grotesco! Estava chocada com as fotos de animais sendo sacrificados. Meu estmago virou. Voc no devia mostrar essas coisas. Jordan cruzou os braos. Eu sei que as fotos so terrveis, mas essa a realidade da indstria de peles. As pessoas precisam conhecer a verdade, para poder se posicionar bem informadas. As pessoas podem ter uma idia geral sem precisar olhar essas fotos horrorosas falei, cada vez mais alto. Que prazer esse, meio doentio, que voc sente em chocar? As sobrancelhas de Jordan arquearam-se, surpresas. Quer dizer ento que o doente sou eu? Mas no sou eu que est usando uma vaca morta nas costas. Todo mundo olhava para ns. Deixei cair as mos ao longo do corpo, meio tonta com o cheiro de couro da jaqueta. Era bvio que Jordan estava fazendo o possvel para minar o pouco de autoconfiana que me restava primeiro com a banda, e agora com a roupa. Ele fez-me sentir uma monstra horrorosa. Em vez de se preocupar tanto com a crueldade contra os animais, quem sabe no est na hora de comear a pensar em como voc trata as pessoas falei, derrubando a caneta da mo dele. E no estou a fim de ser insultada por um hippie vegetariano que odeia o mundo! Nenhuma mensagem nova! reclamei em voz alta, olhos fixos na tela. Nada estava dando certo. Primeiro aquela briga com o Jordan, depois no tinha recebido nenhum e-mail do Carlos. J tinha conferido oito vezes a minha caixa de entrada e o dia no estava nem na metade. Quem sabe digitei a senha errada. Tentei de novo, dessa vez devagar, para ter certeza. Depois de uma pequena pausa, l estava de novo o aviso: nenhuma mensagem. Hoje no meu dia falei, saindo do sistema. Sentia-me por baixo, vencida, arrasada. O fato de Carlos no ter escrito de volta era um sinal definitivo de que minha teoria estava correta; Carlos e Antnio eram a mesma pessoa. Ele devia ter lido meu recado, percebido que eu era Alfazema e ficado tremendamente decepcionado. Com certeza esperava algum mais vibrante, como Valerie Kelmer, por exemplo.

Entrei na cantina, os braos pendurados pesadamente ao lado do corpo. Nada tinha importncia agora, nem a banda, nem o baile, nada. No que me dizia respeito, o colgio inteiro podia sumir dentro de um buraco negro e no faria a menor diferena. Eu estava na fila do almoo quando algum ps a mo nas minhas costas. Voc est muito bonita, hoje, Rebecca falou uma voz masculina suave atrs de mim. Quase ca de costas quando percebi que era Antnio. Olhei para ele e ele me sorriu, a mo no meu ombro. Obrigada respondi com um riso nervoso, enquanto sentia seu perfume. Gostei da jaqueta... legal disse, tirando a mo. Obrigada repeti. Senti a pele arrepiar no local onde ele pusera a mo. da minha amiga. Antnio me passou uma bandeja e depois pegou uma para ele. Fica muito bem em voc. Devia us-la sempre. O que ser que est acontecendo? perguntei-me enquanto andava na fila. Ser que eu estava errada em achar que ele se decepcionara ao descobrir que Alfazema era eu? No tinha me ocorrido que ele pudesse estar interessado, ou mesmo a fim de mim. Mas l estava Antnio, do meu lado, me dizendo que eu estava legal. Voc tambm est muito bem. Minha mo tremeu ao pegar um saquinho de pretzels. Adoro seu relgio. Foi presente do meu pai. Antnio pegou um sanduche de rosbife e um saquinho de batatas fritas. Ele comprou numa viagem que fez Sua. Seus olhos cor de chocolate cintilaram. Senti uma emoo to grande com aquele nosso relacionamento ciberntico secreto que parecia que ia explodir. Ouvi dizer que as alfazemas suas so lindas. Dei uma piscada. verdade. Antnio se aproximou ainda mais de mim, passando o brao por cima de minha cintura para pegar um brownie da prateleira de sobremesas. Quando chegamos ao caixa, me dei conta que s tinha pego um saquinho de pretzels. Estava to embevecida que comida era a ltima coisa que me passava pela cabea. Cinqenta centavos disse a moa do caixa. Entreguei-lhe uma nota de cinco dlares e me arrisquei. Como foi o pr-do-sol ontem? O qu? perguntou procurando dinheiro no bolso. O pr-do-sol repeti. A moa do caixa me passou o troco e comeou a registrar tudo que havia na bandeja de Antnio. E foi a que o rosto dele se contraiu. O que foi? Antnio colocou as mos para o alto. Estou sem grana falou, parecendo muito bravo consigo mesmo. Depois se ps a resmungar uma poro de palavras em espanhol. Quanto deu? perguntei moa do caixa. Trs e setenta e cinco. No, Rebecca disse ele, sacudindo a cabea. No posso permitir que faa isso... Paguei. Tudo bem. No faz mal. Antnio ficou srio. Guarde seu dinheiro disse, tirando o brownie da bandeja. Num impulso, minha mo pegou em seu brao antes que ele pusesse o doce de volta na prateleira. Eu pago, Antnio. Sem problemas. Voc precisa comer. Srio, tudo bem.

Antnio me olhou por um instante e depois para a moa do caixa, que segurava o troco no ar, esperando o que iria acontecer. Antnio ps o doce de volta na bandeja. Voc muito gentil falou com voz macia. Muito obrigado. A caixa me entregou o troco. Todo meu corpo parecia uma manteiga que tivesse ficado debaixo do sol quente. No h de qu. Antnio ps a mo em meu ombro e, em silncio, desejei que ele nunca mais a tirasse dali. Importa-se se eu pegar um refrigerante tambm? perguntou, estendendo a mo na direo de uma lata.

Claro que no falei quase sem flego, entregando minhas ltimas moedas para a moa do caixa. Voc muito gentil, Rebecca disse Antnio, agradecido. Depois te devolvo o que te devo. No se preocupe com isso falei sorrindo. Peguei minha bandeja, virei-me e dei de cara com o Jordan. Que bom que seu humor melhorou. Jordan estava com a jaqueta jeans amarrada nos quadris, a prancheta continuava debaixo do brao e atrs da orelha esquerda uma caneta. Estamos colhendo assinaturas o dia todo. Nunca tarde demais. Meu sorriso murchou e meus olhos foram direto para o cho. Por favor, no me humilhe agora no na frente do Antnio. Assinaturas para qu? perguntou Antnio. Jordan embarcou mais uma vez na sua ladainha. um abaixo-assinado pedindo o fim da crueldade contra os animais. Antnio balanou a cabea, em sinal de aprovao. Parece uma boa causa, no? Claro que . Jordan entregou a caneta a Antnio, depois olhou para mim. Voc fez a escolha certa, companheiro. Antnio me entregou a caneta. Sua vez. No, obrigada. Lancei um olhar furibundo para o Jordan. Os olhos castanhos de Jordan se fecharam, como se tentassem adivinhar o que se passava dentro de mim. Por que voc quer prejudicar animaizinhos inofensivos? franziu a testa. O que eles fizeram para voc? Ele tem razo disse Antnio. Voc devia assinar Rebecca. Agarrei a caneta com tanta fora que pensei que ela fosse se partir em duas. Quatro mil coelhinhos podem morrer este ano por causa de sua teimosia falou Jordan, meio irnico. Estava a ponto de explodir de tanta raiva, mas tinha que disfarar enquanto Antnio estivesse perto. Assine pediu Antnio. Tirei a prancheta das mos de Jordan e rabisquei meu nome na lista. Jordan pegou a prancheta de volta e abraou-a como se fosse um ente querido. Seu olhar era suave e parecia muito satisfeito consigo mesmo. Muito obrigado aos dois. Antnio pegou a bandeja. Boa sorte com suas assinaturas. A gente se v por a, Rebecca. Tchau falei dando um aceno. Assim que Antnio sumiu, virei-me para Jordan. Est contente agora?

Jordan fez que sim, enfiando a caneta atrs da orelha de novo. Graas a voc, quinhentas chinchilas podero comemorar o prximo aniversrio. Lancei-lhe um olhar altivo. Quem me dera poder dizer o mesmo sobre voc.

Sete
Naquela tarde, Leslie me arrastou at sua casa para me mostrar como era navegar na Internet. Bem-vinda ao futuro! Animadssima, ligou o computador da me. Voc vai ver, Rebecca, voc vai adorar isto aqui! Enquanto ligvamos o computador, encostei-me na cadeira lembrando da ltima mensagem de Carlos. Tinha passado o dia conferindo minha caixa de correio eletrnico e s pouco antes de fim do perodo que finalmente recebi uma mensagem. Data: quarta-feira 13h32 Para: Alfazema De: Carlos Assunto: Desculpe Querida Alfazema, Vou ter que ser muito rpido. Desculpe, mas no tive jeito de escrever antes, porque andei realmente muito ocupado. Tenho a impresso de que voc deve estar muito brava comigo, porque no escreveu mais. Por favor, no fique zangada. Sinto falta de notcias suas. Obrigado pela carta de ontem. Fiquei pensando em voc, enquanto via o sol se pr por trs das rvores. Talvez um dia desses a gente possa ver o crepsculo juntos. Seu amigo Carlos Estranho que Antnio continuasse assinando como Carlos e que no fizesse a menor meno ao encontro na cantina na hora do almoo. Mas tudo bem; na verdade no queria que nosso pequeno flerte ciberntico terminasse. Para: Carlos De: Alfazema Assunto: No estou zangada Meu querido Carlos, Estou to feliz que tenha me escrito. No estou zangada. Eu estava com medo de que voc no quisesse mais me escrever. Que bom que me enganei. Tambm pensei em voc ontem. Tem um lugar lindo, que no fica muito longe daqui, de onde d para ver o mar. Espero um dia poder mostr-lo a voc. Acho que vai ser divertido. Prometo escrever amanh. Alfazema

Acorde, Rebecca. Leslie me deu um cutuco nas costas. O show vai comear. Ergui a cabea preguiosamente, vendo meu devaneio evaporar-se. O que vem a ser isto, exatamente? perguntei. Leslie digitou alguns comandos. uma rede de bate-papos. Aqui voc conversa com gente do mundo todo. Bocejei e coloquei os braos sobre a cabea. Ou seja, voc manda e-mail para eles? Isto aqui zilhes de vezes mais interessante que mandar e-mail. Voc conversa ao vivo com as pessoas. E assim que ela disse isso, apareceu uma lista na tela. C estamos. Endireitei o corpo na cadeira e espiei o monitor. A lista mostrava vrias "salas" onde aconteciam discusses sobre temas variados. Onde voc quer entrar? Havia tantos assuntos que no sabia qual escolher. Em qualquer uma, acho. Leslie optou por uma sala de bate-papo chamada Chatterbox. Quase no mesmo instante a tela se abriu no meio de uma discusso j comeada. Parecia roteiro de pea de teatro. Marty: Ele no sabe o que diz. Sempreviva: Oi, Alfazema! J.J.: Faz como eu, ignora o cara. Crystal: Eu tenho uma piada engraada. Algum quer ouvir? Dooley: Ei, Alfazema nome legal. Mick: A minha escola est querendo fechar o acesso. Algum sabe como posso me conectar com outro servidor? Digite alguma coisa! falou Leslie, dando outro cutuco nas minhas costas. Eu estava de queixo cado, vendo todas aquelas frases rolarem na tela. No faz muito sentido. No consigo acompanhar o que esto dizendo. porque est todo mundo falando ao mesmo tempo. Imagina uma sala enorme, no meio de uma festa. Voc ouve o que todo mundo est dizendo, mas s se liga nas pessoas com quem est tendo uma conversa direta explicou. O Dooley e a Sempreviva disseram oi para voc. Diga oi de volta. Digitei meu oi. Alfazema: Oi, Dooley, oi Sempreviva. Scotty: Qual a piada? Crystal: Espera s um segundo. Vou perguntar de novo para minha amiga, se no eu estrago tudo. J.J.: Para que dizer que tem uma boa piada se na verdade voc no tem nada? Dooley: Como voc , Alfazema? Olhei para Leslie. O que eu digo? O que voc quiser. Invente alguma coisa. Ningum vai saber mesmo. Comecei a digitar de novo. Alfazema: Sou do tipo mignon, tenho cabelo castanho comprido, olhos castanhos bem escuros e um sorriso largo. E voc? J.J.: Voc est com jeito de ser a garota certa para mim! Dooley; Cai fora, JJ. Eu falei com ela primeiro.

Scotty: Crystal, voc j voltou? Dooley: No preste ateno nele, Alf. Eu sou alto, tenho cabelos e olhos castanhos. Bem musculoso e com um charme irresistvel. J.J.: Mentira dele. Eu poderia amassar o cara todo com meu dedo mindinho. Sempreviva: Vocs esto sendo crianas. Eles esto brigando por sua causa! Leslie riu. Voc uma destruidora de coraes na supervia da informao! Uma onda de adrenalina correu pelas minhas veias. Imaginei Dooley e JJ. dois supergatos prontos para se digladiarem at a morte por mim. Alfazema: Por favor, meninos, no briguem por minha causa. JJ.: Alfazema quer ir conversar num outro lugar?] O que significam esses colchetes? perguntei. Significam que s voc pode ler a mensagem, mais ningum. Existem salas privativas onde se pode conversar a ss. De repente, meu entusiasmo se transformou em repulsa. Senti arrepios s de pensar que aquele cara queria ficar sozinho comigo numa "sala" apenas porque achava que eu era uma morena fogosa o que alis era uma grande mentira. O sujeito no sabia coisa alguma a meu respeito. A coisa toda me parecia muito esquisita. Voc vai? perguntou Leslie. Acho que no falei, vendo a conversa rolar sem mim. Isso tudo muito estranho. divertido. No leve to a srio. Afastei-me do teclado. Esses caras me parecem meio esquisitos demais. O Carlos muito mais sensvel e pelo menos consegue manter uma conversa decente. Leslie lanou sobre mim um olhar de quem sabe das coisas. Voc est mesmo cada por esse cara, no est? S de falar nele, sentia uma sensao agradvel. Sabe o que mais, Les? falei, com um sorriso humilde. Acho que sim. E a, Rebecca? Conseguiu reservar algum lugar para a gente se apresentar? indagou Buzz no dia seguinte, no ensaio da banda. A gente vai tocar em algum lugar legal? Eu observava receosa os olhares de todos, espera de uma resposta. Tomei devagar uns goles de gua, sem saber como dar a notcia. Gente, arrumar um lugar para tocar bem mais difcil do que vocs imaginam. Andr franziu a testa. Eu disse que ela no ia conseguir falou, abanando a cabea. Donny e Marissa ficaram decepcionados. Jordan no falou nada, mas tive a impresso de que l no fundo com certeza ficara satisfeito. As coisas caminharam justamente para onde ele queria. Espera a, pessoal. Eu estava na defensiva. Se conseguir um lugar para tocar to importante para todos vocs, por que ento eu sou a nica pessoa que tem que procurar? Buzz pegou a ltima fatia de bolo de caf. O Jordan se ofereceu para ajud-la, mas voc disse que no queria a ajuda de ningum.

Jordan bateu em meu ombro. Voc pelo menos recebeu aquela lista que eu deixei pregada em seu armrio? Recebi sim. E foi muito engraado de sua parte falei com sarcasmo. De onde foi que voc tirou um nome como Big Daddy V's Rib-O-Rama? Jordan me olhou firme com seus olhos escuros. Eu no inventei nenhum nome, Becky. Esses lugares existem mesmo. Cruzei os braos. A brincadeira foi longe demais, Jordy. Eu no sou nenhuma idiota, voc sabe disso. Joguei aquela lista no lixo assim que dei uma olhada. Voc no fez uma coisa dessas! Eu estava falando srio! Aqueles lugares existem. Meu pai professor de msica e conhece um monte de lugares. Eu pedi a ele que me desse o nome de alguns lugares legais de blues e jazz, aqui de Portland. Pensei que fosse ajud-la. Buzz gemeu. Que mancada, Rebecca. Senti um n de humilhao na minha garganta. Lutei o quanto pude contra a nvoa quente de lgrimas que me queimava os olhos. Como que eu ia saber que eram de verdade? Tudo bem falou Donny, em tom conciliador. A gente arranja alguma coisa. Mas que seja rpido. Estou cheio de tocar para as paredes. De repente, estava todo mundo falando e se queixando ao mesmo tempo. Exausta demais para me defender, queria desesperadamente entrar embaixo da mesa e tapar os ouvidos. O Synergy estava se desfazendo e eu me sentia totalmente impotente para evitar o colapso. A ento Jordan levantou-se. Gente, calma. Esperem um pouco. Eu tenho uma idia, se vocs estiverem a fim de ouvir. Todo mundo ficou calado quase que instantaneamente. Buzz e Andr olharam Jordan como dois cachorrinhos espera de que o dono lhes atirasse um osso. A liderana de Jordan sobre o grupo era impressionante, o que me fez odi-lo ainda mais. Outro dia eu estava pensando em lugares possveis para a gente se apresentar e tive uma idia. No um clube, mas pode ser que a gente comece a aparecer um pouco e que haja pblico interessado em nos ouvir. Onde? No terminal de nibus? Donny brincou. Jordan me olhou direto nos olhos. O que vocs me dizem de tocar no baile de boas-vindas? Os olhos de Buzz se iluminaram. P, essa seria uma boa! O colgio todo vai estar l falou Andr. Marissa balanava a cabea entusiasmada. Excelente idia, Jordan, pensei com meus botes, cheia de inveja. Se voc conseguir arranjar. Jordan deu um sorriso largo. Falei com a diretora e ela disse que eles vo contratar uma banda profissional. Mas que somos bem-vindos para abrir o espetculo e apresentar a banda. E a gente vai receber alguma coisa? perguntou Donny, com cifres faiscando no olhar. Jordan abanou a cabea. No, vai ser de graa... mas pelo menos um comeo. Senti um alvio. A presso desaparecera e a banda continuaria a tocar, pelo menos por enquanto. Jordan sorriu para mim e de repente, senti um impulso de abra-lo e beij-lo na bochecha. Ele tinha salvo meu dia. Voc ficou louca? cochichou uma vozinha no fundo da cabea. Ele acabou de fazer voc ficar parecendo uma idiota incompetente. Ao encontrar um lugar para nos

apresentarmos, ganhara o respeito inabalvel de todos da banda, ao mesmo tempo que o pessoal parecia ter perdido a f em mim. Isso timo, Jordan! disse Andr ligando seu baixo ao amplificador e comeando a tocar animadssimo. Quando o baile? Daqui a trs semanas falou Jordan. Acho melhor a gente comear. Donny me olhou todo animado. Voc acha que a Leslie vai? Eu sei l respondi. A sala enchia-se de energia, medida que todos se preparavam para ensaiar. Jordan aproximou-se de mim, mos nos quadris, o rosto iluminado de agitao. Por sob as fascas brilhante; de seus olhos escuros, enxerguei um olhar pretensioso de vitria. O que voc achou? perguntou, saracoteando a minha volta. Eu estava ocupada montando meu sax e me peguei mais antenada com o cheiro delicioso que vinha dele do que com o instrumento. Bom trabalho falei, como era meu dever. Voc no me parece muito animada. Encaixei o bocal na ponta do sax. O que voc quer que eu faa, Jordan? Que saia dando cambalhotas? Ele se aproximou um pouco mais. Pensei que voc fosse ficar feliz, Rebecca. , eu adoro ser passada para trs falei, num cochiche rouco. Parabns, Jordan. Voc venceu. Vencer? As sobrancelhas de Jordan franziram-se. E por acaso estvamos competindo? No se faa de inocente. Ele estava sempre agindo de modo dissimulado, para manipular as pessoas, e eu estava decidida a no deixar barato. Foi um movimento ttico brilhante de sua parte. Jordan abanou a cabea. Voc a pessoa mais insegura que eu j conheci na vida. No. Retiro o que disse. Voc a mais paranica de todas. Pode me chamar do que quiser. O fato que voc ficou por cima da carne seca retruquei, dando uma cutucada em seu peito para enfatizar minha afirmao. Jordan segurou meu dedo tirando-o da frente. Olha s quem fala. Voc tem mania de controlar o mundo. Relaxa. Meu maxilar travou. Voc no consegue nem mesmo se defender. Tudo que consegue fazer me insultar. Eu estava fervendo de raiva. "Relaxa", que comentrio inteligente! O Rei da Sensibilidade ataca outra vez. E a Rainha do No-me-Toque perde o prumo de novo. Como se eu no tivesse motivos. Levantei-me, com o rosto a poucos centmetros do dele, olhando-o com raiva. V se me faz um favor, Jordan. Fique longe do meu caminho. O prazer todo meu. Ele disse olhando-me fixamente tambm. Seu pedido uma ordem. Estou apaixonada. Leslie e eu passamos a hora do almoo deitadas na grama, perto da cantina. Eu estava imersa em meus prprios devaneios, olhando as folhas alaranjadas, vermelhas e amarelas que salpicavam a relva como um punhado de confetes depois da noite do Ano Novo. A raiva tremenda que estava sentindo de Jordan e o amor crescente que sentia por Carlos me mantinham numa montanha-russa de sensaes. De um minuto para o outro, eu no sabia se ia me sentir abenoadamente feliz ou profundamente deprimida.

Voc escutou o que eu disse, Rebecca? Estou apaixonada! Leslie exclamou. Apanhei uma folha e comecei a passar o dedo sobre sua superfcie. Claro que escutei. Leslie prendeu o cabelo num rabo de cavalo frouxo. Ento por que no diz alguma coisa? Suspirei. Porque voc se apaixona e desapaixona mais rpido do que o tempo passa. Mas dessa vez srio. Leslie rolou para o lado e apoiou a cabea no cotovelo. Agora pra valer. mesmo? Leslie fez que sim, com os olhos verdes faiscando. Ele incrvel. Arregalei os olhos. No me diga que voc est com o Mark Pierce. No. Leslie deu uma risadinha. O nome dele Edward. Revirei a cabea. Eu no conheo ningum chamado Edward. Isso porque ele no da escola. Agora eu estava curiosa. E onde voc o conheceu? Os lbios de Leslie se abriram num sorriso. Na Internet. Leslie, voc no fez isso! gritei. No acredito. Calma, sossega. Me escuta, primeiro. Arrumar encontros atravs de um anncio no mural da escola j me parecia algo do outro mundo, mas apaixonar-se por algum que ela nunca vira, com quem nunca conversara cara a cara me parecia impensvel. Quem ele? Ou melhor ainda, quem ele diz que ? Leslie olhava o cu, com um ar de felicidade estampado no rosto. Est na faculdade. Mora em Manchester, na Inglaterra. Enrolei o cabo da folha entre os dedos. Essa muito boa. Aposto que ele lhe disse que parente distante da rainha. Leslie no gostou do comentrio. J conversei com ele vrias vezes, mas ontem ns ficamos no papo at as quatro da manh. Falando de qu? Leslie sorriu para o sol. De tudo um pouco. to incrvel, Rebecca. Ns fomos com a cara um do outro na hora. Ele to simptico, aceita tudo numa boa, to fcil conversar com ele. Temos tanta coisa em comum que como se eu o conhecesse h muito, muito tempo. Contei a ele coisas que eu nunca contei ningum, a no ser a voc, claro. Era um dia claro, ensolarado, no entanto uma sombra perpassou o rosto de minha amiga. No creio que ela tivesse se dado conta. Onde ela estava se metendo? Cobrindo o rosto com as mos, Leslie caiu na risada. Voc age como se eu tivesse fisgado o cara numa festa. Deixa de ser to ranheta. Eu no sou ranheta defendi-me. Lembra das coisas que eu disse on-line, outro dia? Lembra de como eu inventei um monte de coisas a meu respeito? to fcil se deixar levar, e no tem como saber se a outra pessoa est dizendo a verdade ou no. Todo mundo inventa coisas. Mas quando a gente conversa com a mesma pessoa tempo suficiente, voc supera essa fase. Voc descobre quem a pessoa de fato. Leslie me olhou. No sei por que voc pega no meu p desse jeito, voc est fazendo exatamente a mesma coisa. Peguei uma outra folha seca e marrom, e coloquei-a delicadamente sobre a palma da mo. No a mesma coisa. Pelo menos eu sei para quem estou escrevendo.

Voc acha que sabe, mas certeza, certeza, voc no tem. E, at onde se saiba, tudo que ele escreveu pode ser mentira tambm. Por mais que eu gostasse da Leslie, naquele momento achei que ela estava extrapolando e muito. Eu at entendia aquela necessidade compulsiva de passar todo e qualquer momento livre na frente do computador, e tambm compreendia como era fcil se deixar levar. Mas a minha situao era segura, segurssima. Quer dizer, eu me comunicava s com gente da escola. Leslie, por outro lado, estava abrindo a alma para um completo estranho que morava do outro lado do oceano. Era muito diferente. O Carlos no mente para mim falei baixinho, afagando a grama. Eu sei que ele no mente. Leslie colocou a mo no meu ombro. Escuta, no tive a inteno de te aborrecer. S no seja to chata com o que eu fao, certo? Fiz que sim. Certo. Mas vou dizer uma coisa. Se Edward estudasse na mesma escola que eu, eu no ia ficar sentada escrevendo cartas, ia tratar de me encontrar com ele. Quando que vai convidar o Carlos para ir com voc ao baile? Ainda no sei falei, chateada. Bem que eu gostaria que ele me convidasse. Uma garota precisa tomar as rdeas do prprio destino nas mos. No pode ficar espera de que ele d o primeiro passo. , acho que no. Brinquei pensativa com as pontas do cabelo. Mas toda vez que estou perto do Antnio, eu quase congelo. Ele to maravilhoso e tem um cheiro to bom. Quando me olha com aqueles olhos, no consigo nem pensar direito. Leslie tirou uns pedacinhos de folha das mangas de seu pulver de l cinza. Tem um monte de meninas que dariam qualquer coisa para sair com ele. Eu sei. A constatao no me deixava contente. Principalmente a Valerie. Pois . Leslie levantou-se. E voc sabe como ela agressiva. Franzi a testa. Aposto como j o convidou. Talvez no, mas no vai demorar. Leslie estendeu as mos e me puxou. Acho melhor voc se mexer, Rebecca. Antes que seja tarde demais.

Oito

Depois disso, decidi me arriscar assim que o visse de novo. Era um daqueles raros momentos em que Antnio no estava cercado por um bando de meninas semidesfalecidas de amor, ele estava diante dos armrios reservados aos alunos, folheando um livro. Atravessei corajosamente o corredor, decidida a convid-lo para o baile. Mas antes de chegar aos armrios, o medo tomou conta de mim. O que vou dizer a ele? Eu precisava de alguma desculpa para puxar assunto precisava de um comentrio inteligente para quebrar o gelo e no desmilingir. Podia pedir de volta os quatro dlares que ele me devia. Assim que essa ideia passou pela minha cabea, descartei-a rapidinho. No seria muito legal falar desse assunto. A ltima coisa que eu queria era parecer mesquinha. Antnio fechou o livro e guardou-o no armrio. Ele vai embora, pensei, entrando em pnico. Rpido! Olhei para o cho e vi um pedacinho de papel amarelo amassado que apanhei. Era melhor que nada. Antnio! Ele j estava indo em direo porta. Ele se virou, olhou-me uns instantes, depois sorriu. Rebecca. Meu nome saa to macio daquela boca que senti os joelhos cederem de leve. Encontrei isso no cho e achei que podia ser seu disse, quase enfiando o papelzinho amarelo na cara dele. Antnio pegou o papel das minhas mos, momento em que nossos dedos se tocaram por uma frao de segundo. O toque me fez estremecer. Acho que no. Ah murmurei. Fez-se ento uma pausa embaraosa. O que fao agora? Antnio me devolveu o papel. Preciso ir. A gente se v depois. Espere! gritei na hora em que ele virou as costas. Antnio parou e me olhou. Meu corao batia descompassado e me martelava os ouvidos. Diga alguma coisa, disse a mim mesma. Por que to difcil convid-lo para sair? Queria lhe fazer uma pergunta Diga! Limpei a garganta. O baile... convide-o para o baile. Voc vai ver o pr-do-sol esta tarde? Antnio deu uma olhada na direo da janela. O cu estava fechado, cheio de nuvens pesadas cinzentas. Mordi os lbios. Por que ser que minha boca nunca dizia o que eu queria que ela dissesse? Parece que vai chover. Pois . Soltei uma risada nervosa. Meu corpo inteiro fervia. Amassei o pedao de papel amarelo na mo e comecei a andar de r, pelo corredor, os olhos

ainda grudados nele. A gente se v ele repetiu. Certo. Continuei dando r. De repente, bati num bebedouro encostado parede, quase perdi o equilbrio e deixei cair a mochila. Antnio deu uma olhada para trs e continuou subindo a escada. Como voc cretina, Rebecca resmunguei, esfregando as costas. Ainda tentando chamar a ateno? brincou Leslie, se aproximando. No, s fazendo papel de idiota de novo gemi. Leslie sorriu toda alegre. Olha o que recebi! E ergueu um cesto cheio de rosas amarelas e vermelhas na minha cara. No e o mximo? Enterrei o rosto no cesto e aspirei o aroma forte das flores So lindas falei espantada. Assaltou uma floricultura na hora do almoo? Leslie riu. No, sua tonta. Olhe o carto. Entre a profuso de rosas, havia um envelope branco minsculo preso por um clipe. Abri e li o pequeno carto amarelo que havia dentro. Para minha doce namorada americana obrigado pelo maravilhoso encontro. Mal posso esperar pelo prximo. Te amo. Edward. Nossa, que impressionante falei, na esperana de que a voz no deixasse transparecer todo meu desconforto. Mas o que ele quis dizer com encontro? Ser que voc anda atravessando o Atlntico no Concorde toda noite? Leslie riu de novo, abraada ao cesto de flores. Ele est falando de nossos encontros pelo computador. Ontem noite, caminhamos ao longo do Tamisa e ficamos vendo o Big Ben ao luar. Soltou um suspiro- Edward tem uma imaginao incrvel. Quer dizer que vocs fingem que esto tendo um encontro? Leslie fez que sim, toda feliz. Por que voc e o Carlos no tentam, um dia desses? Quem sabe ele no pode usar o computador de algum amigo? Voc pode ir minha casa e usar o meu. Voc vai adorar. No sei no falei em dvida. Ser que no seria melhor a gente se encontrar em pessoa no Java? Leslie levou uma rosa ao nariz. Claro, sem problemas. Tudo o que voc tem a fazer convid-lo para sair. Lembrei do tropeo no bebedouro. No me parece que isso v acontecer assim to cedo. Se voc marcar um encontro on-line, pelo menos no vai se deixar impressionar pelos belos olhos dele. Vai poder ter uma conversa de verdade. Leslie estava tentando me convencer. E talvez assim voc consiga convid-lo para o baile. Olhei para Leslie e meus lbios se abriram num sorriso lento. D para ser no sbado? Para: Carlos De: Alfazema Assunto: Sbado noite Querido Carlos, Tenho um convite estranho para te fazer. Uma amiga minha tem Internet e ela me convidou para ir casa dela no sbado noite. Se voc tambm tiver acesso

Internet, acho que poderamos conversar on-line. Sei que meio estranho conversar desse jeito, mas como voc j deve ter percebido, eu fico meio constrangida pessoalmente. Tem tanta coisa que eu queria lhe dizer, mas receio que no momento essa seja a nica maneira de conseguirmos conversar. Me diga o que acha Alfazema Data: tera-feira 12h40 Para: Alfazema De: Carlos Assunto: Sbado noite Doce Alfazema, Falei com um amigo meu que tem Internet e ele disse que tudo bem eu ir casa dele no sbado noite para podermos conversar on-line. Acho que vai ser divertido. Estou louco para "conversar" com voc. At sbado noite Carlos

Precisamos bolar um repertrio para o baile falei, abrindo o caderno. Alguma sugesto? A banda estava reunida numa mesa no Java, recuperando-se de um longo ensaio. As coisas haviam transcorrido muito melhor do que o esperado e o humor de todos estava bem mais leve, agora que tnhamos uma apresentao engatilhada. At Buzz e Andr estavam sendo simpticos comigo de novo. Qual foi a banda que a escola acabou contratando? perguntou Andr. Dei uma olhada para Jordan, que apoiara os ps na cadeira pegada minha. Talvez seja melhor perguntar ao Jordan, j que parece que ele sabe tudo. Jordan nem sequer piscou. A secretria me disse que vai ser o Dazzling Diamond Dave e os Gem Tones. Mas eles j se apresentaram no ano passado falou Donny fazendo uma careta. Buzz tirou uma mecha do cabelo liso da cara, apenas para v-la cair outra vez. Eu detesto essas bandas cover dos anos 50 metidas besta. Marissa fez um sinal com o polegar virado para baixo. Em geral o grupo da abertura toca alguma coisa para complementar o principal falou Andr. E ento, o que vamos tocar? O rosto de Donny iluminou-se. Que tal a gente fazer um tributo ao Elvis? Sabem como , tocar os principais sucessos dele? Eu topo disse Buzz. Andr sacudiu a cabea. Pois eu sugiro uma rebelio. Por que no tocarmos justamente o oposto do que eles tocam? Por que a gente no faz uma mistura de thrash, punk e techno? Ergui a mo para obter a ateno de todos. No precisamos fazer nada diferente do que fazemos. Vamos tocar o que sempre tocamos. E da que no se encaixe com o som dos Gem Tones? Olhei em volta para ver se algum

concordava comigo. Jordan fez que sim com a cabea. Desde que vocs escolham umas coisas danantes, pouco importa o que vo tocar. Exato. Lancei um sorriso afetado para ele, curiosa para saber se Jordan concordava de fato comigo ou se era apenas uma tentativa de cair nas minhas boas graas. Alm do mais, a gente vai se apresentar na hora em que o pessoal estiver chegando. Ns somos apenas a banda de abertura. Buzz inclinou a cadeira para trs. Legal. No estou muito a fim de ficar aprendendo msicas novas. Precisamos de umas dez msicas falei, pondo os nmeros no caderno. Faremos os ajustes dos solos aos poucos. Donny ergueu a mo. Eu voto em St Louis Boogie. Todos concordam? Assim que todos disseram sim, escrevi o ttulo da msica no caderno. After Dark Buzz acrescentou. Ningum discordou, de modo que anotei o nome dessa tambm. E que tal Masquerade? sugeri. De todas que tocvamos era minha favorita. Talvez seja melhor no tocar essa falou Jordan, inclinando-se para mim. Deixei cair a caneta. Por que no? Jordan pensou durante quase um minuto, a boca se retorcendo como se no conseguisse achar as palavras certas. meio fraquinha. Olhei fixamente para Jordan. Como assim? O que eu quero dizer que no a msica mais forte da banda. Masquerade era meu melhor nmero. Era a nica msica do repertrio em que eu levava sozinha a melodia e tinha o nico solo. No pude evitar de tomar o comentrio de Jordan como uma ofensa pessoal. O que exatamente voc quer dizer com fraquinha? Vamos l, pessoal reclamou Donny. V se no vo comear de novo agora. Tudo bem. Meus olhos continuavam fixos em Jordan Mas se o Jordan tem uma opinio, devemos lhe dar uma oportunidade de explic-la. Jordan apoiou os cotovelos sobre a mesa e me encarou. Quer que eu seja mais especfico? Forcei um sorriso. Por favor. Ele me olhou muito srio, como se conhecesse todos os segredos do universo e eu fosse a escolhida para escut-los. No segundo coro, quando voc tenta enfatizar as notas no meio da frase musical, acaba produzindo um grasnado. Tente no marcar as notas muito forte, at ganhar um certo controle. E desde quando voc virou especialista? perguntei, mordida. Ou ser que acha que ser o tcnico da banda lhe d direitos automticos de criticar? Vai com calma falou Buzz. O Jordan est s fazendo uma sugesto. Meu rosto queimava. Buzz sempre ficava do lado de Jordan. Todos ficavam. No foi uma sugesto, foi um golpe baixo. Levantei-me e fui para o palco. Voc est levando para o lado pessoal falou Jordan. E para que lado voc quer que eu leve, quando algum vem e me diz que minha msica parece um grasnado de ganso? Eu no disse que... No com essas palavras. Abri o estojo do saxofone e entreguei-lhe o instrumento. Se voc assim to sabido, vamos ouvi-lo tocar. Jordan empalideceu. Voc, bom... voc no quer mesmo isso, quer? falou,

hesitante. Claro que quero. Eu estava triunfante. Me ensine a tocar. Jordan vacilou por um momento, os olhos escuros fixos no sax. Por fim, conseguira encurral-lo, pensei. Agora, ou ele mostra do que capaz ou ser obrigado a recuar e pedir desculpas. Estendendo a mo, soltou um suspiro fundo e pegou o sax. Eu sorri. Um nico guincho seria suficiente para mostrar que eu estava certa. Jordan passou a correia sobre a cabea e levou alguns segundos para descobrir como afivel-la ao instrumento. Mexeu nas chaves, ajustou o bocal, ganhando tempo. Buzz estava se retorcendo na cadeira. Por fim, colocou o sax na boca e soprou. De incio soltou apenas alguns sons assobiados, medida que o ar saa do instrumento. Vi quando seus lbios se fecharam em torno do bocal, pondo presso na palheta. E na mesma hora aquele ar transformou-se numa nota sonora, melodiosa. Cauteloso, dedilhou as chaves, os ledos tecendo uma melodia suave mas experimental. No houve guinchos nem acrobacias. A msica de Jordan era simples, honesta e bela. Haveria alguma coisa em que ele no fosse bom? Quando terminou de tocar, curvou-se at quase o cho e todos aplaudiram. Bravo! Buzz gritou. Jordan largou o sax e me entregou o estojo. Seu rosto tinha uma expresso sria, mas eu sabia que l no fundo estava se vangloriando. Donny olhou para mim. Acabei de me lembrar de uma coisa falou para mudar de assunto. O Joe disse que podemos ensaiar no sbado, se a gente quiser. Por mim tudo bem falou Andr. Buzz ergueu a mo. Podem contar com Marissa e comigo. Precisvamos de mais ensaios, mas em hiptese alguma abriria mo de meu encontro ciberntico com Carlos. Para mim no vai dar, pessoal falei com firmeza. Meus olhos estavam fixos nos de Jordan. Tenho um encontro. Jordan me olhou com seus olhos castanhos cheios de curiosidade. Quem o cara? Engoli em seco. No posso dizer nada a eles, sobretudo para Jordan, percebi de repente. Eles vo me achar muito estranha. No sei ainda. Minha voz saiu fraca. As sobrancelhas de Jordan arquearam-se, cheias de ceticismo. Voc no sabe? Quem marcou o encontro foi uma amiga. Eu no conheo o cara. Ah, sei, comentou Andr, cheio de compaixo. Em geral esses encontros so roubada. No estou nem um pouco preocupada fingi. Na verdade, dizem que ele um gato. Buzz deu uma risada afetada. sempre mau sinal quando dizem coisas do gnero. O cara provavelmente do tipo Frankenstein ou coisa parecida. E aonde que vocs dois vo? Jordan perguntou. Por que quer saber? Eu tinha ido para o palco e comeara a guardar parte do equipamento. Porque muito importante falou Jordan, indo atrs de mim e sentando-se na beira do tablado. Se esse cara for mesmo do tipo Frankenstein e voc no aparecer na escola por alguns dias, ns temos que saber onde procur-la. Todo mundo comeou a rir.

Tive uma vontade quase incontrolvel de pegar um dos monitores e atir-lo bem em cima da cabea de Jordan. Mas consegui me controlar. No queria estragar o equipamento. Ele no nenhum Frankenstein e eu no vou lhe dizer aonde ns vamos! gritei. D para fazer o ensaio num outro dia? Vou ser obrigado a tomar o partido da Becky, desta vez continuou Jordan. Acabei de lembrar que tenho que sair com uns amigos. Ento est decidido falou Buzz. Vou perguntar ao Joe se d para ser na segunda. Ainda bem, pensei aliviada. Nada vai estragar meu encontro com Carlos. Nada. Otimo. Jordan inclinou mais o corpo e puxou a barra da minha cala. Quem sabe a gente cruza com voc e o monstro por a, no sbado. Puxei a perna com fora. Pode apostar que no.

Nove

Voc parece estar de timo humor, hoje comentou minha me, servindo um waffle no meu prato. E estou mesmo respondi enquanto alcanava o xarope para pr por cima. Os cheiros familiares e reconfortantes de um sbado de manh circularam em volta da mesa da cozinha. Aspirei o aroma do caf, a fumaa cheirosa do bacon fritando, o leve cheiro de umidade que exalava do jornal que meu pai lia. Ele baixou a primeira pgina e sorriu para mim. Algum programa especial para hoje? Vou dormir na casa da Leslie, por isso acho melhor passar o dia por aqui mesmo, descansando. Minha me mastigou uma fatia de bacon frito. E o que vocs vo fazer a noite? Dei uma mordida no waffle. Sei l... o de sempre. Os pais de Leslie compraram um computador novo e ela vai me deixar mexer um pouco nele. Meu pai dobrou o jornal em quatro, meticulosamente, e colocou-o ao lado da xcara. Se por algum motivo vocs mudarem de idia e resolverem sair... Eu ligo, pode deixar terminei por ele. Por mais que meus pais gostassem da Leslie, sempre ficavam meio desconfiados porque a educao dela era bem menos rgida do que a minha. Com certeza toda vez que eu dormia l eles passavam a noite inteira tendo vises de ns duas saindo sozinhas para alguma festa e voltando bem depois da meia-noite. Ns vamos assistir ao jogo de futebol na Bauer, hoje tarde falou minha me. toda contente. Vai ser divertido. Quer vir conosco? Claro. Del outra mordida no waffle. Quero sim. Mame saiu imediatamente da mesa e abriu a geladeira. Vou preparar um lanche para ns. L pela hora do almoo, seguimos a p at o campus, levando um cesto de piquenique, uma garrafa trmica e uma manta. Pouco antes de comear o jogo, mame e eu sentamos no gramado, longe da multido, enquanto papai circulava pela faculdade com alguns alunos. O sol quente batia em cheio sobre ns, mas no fazia muito calor por causa das freqentes rajadas de vento outonal. Os Polar Bears foram recebidos por centenas de fs entusiasmados, que agitavam bandeiras prateadas e azuis. Dois rapazes danavam diante das arquibancadas regendo a lideres de torcida, com os rostos pintados nas cores da universidade.

Do lado oposto estavam os Franklin Hawks, velhos rivais da Bauer. Suas cores eram o preto e o vermelho. Uma vez que Franklin ficava a pouco mais de uma hora de distncia. O time contara com uma grande torcida tambm. Bauer, Bauer! gritava a multido ao mesmo tempo. Os torcedores dos Hawks comearam tambm a aplaudir, mas pararam assim que foi anunciado que o jogo estava prestes a comear. Depois de um grito coletivo, todos se levantaram para cantar o hino nacional, ao som da banda de metais da Bauer. Comeada a partida, mame e eu nos esticamos sobre a manta xadrez e comeamos a comer nosso lanche po caseiro, queijo cheddar, mas e biscoitos de chocolate. Eu, mais entretida com os vermelhos e laranjas que incendiavam as rvores em volta do campo do que com o jogo, sonhava com meu encontro com Carlos, mais tarde. A, durante um dos Intervalos, ouvi algum chamar meu nome. Rebecca? Protegi a vista do sol e olhei para cima, para o vulto parado ao meu lado. Jordan? O que voc est fazendo aqui? Vim ver o Jogo com meu pai. Jordan sorriu. Em vez do costumeiro camiso xadrez, usava uma camiseta de rgbi listrada de azul e branco, com uma jaqueta de brim por cima. Quase no o reconheci sem o xadrez falei com afetao. Jordan riu. Hoje dia de faxina geral. Virando-se, sorriu para minha me. Prazer em v-la, senhora Lowe. O prazer todo meu, Jordan. Rebecca, por que no oferece ao seu amigo alguma coisa para comer? Impaciente, agarrei o saco de biscoitos de chocolate e enfiei-o na cara dele. Biscoito? Para minha decepo, ele pegou dois e sentou-se na manta Obrigado, Rebecca. Voc muito gentil. No tem de que resmunguei. Ainda que mame e Jordan tivessem se visto uma ou duas vezes apenas, durante algum jantar da faculdade, comportavam-se como se fossem velhos amigos. Como vai seu pai? perguntou minha me. Muito bem. Ele adora vir ao futebol falou Jordan, entre uma mordida e outra no biscoito. O engraado que quase todo mundo vem para assistir ao jogo, mas ele vem para ouvir a banda de metais! Minha me riu como uma colegial. Assim como fazia com todos, Jordan conseguira cativ-la tambm. Eu confesso que o jogo tambm no me interessa muito, mas a banda bem boazinha. Vou contar isso para o meu pai. Ele tem muito orgulho dela. Mame cortou mais uma fatia de queijo. E voc, por que vem aos jogos? Jordan encolheu os ombros. Para fazer alguma coisa, eu acho. bom estar ao ar livre, ver todo mundo festejando. Sacudiu um biscoito no ar. Foi a senhora que fez? Esto o mximo! Minha me riu de novo. Gostou? uma receita antiga de uma tia. Jordan deu mais uma mordida, dessa vez de olhos fechada como em estado de xtase. Adoraria se a senhora me desse a receita. Se no se importa, claro. No me importo nem um pouco. Voc gosta de cozinhar? s vezes, quando me d na telha. Adoro fazer po. Mas acho que no conseguiria fazer uns biscoitos to gostosos assim.

Mame estendeu a mo e deu um tapinha no ombro de Jordan. Modstia sua. Se voc consegue fazer algo to difcil quanto po, com certeza no ter a menor dificuldade em fazer biscoitos. A essa altura, eu j estava at enjoada. No sabia o que estava fazendo ali no meio dos dois. Jordan e mame tinham formado sua prpria sociedade mutua de admirao. Entediada at no poder mais, s me restava fazer trancinhas no cabelo e ver o jogo. Os Polar Bears estavam com sete pontos de vantagem. Minha me deu a Jordan uma fatia grossa de po. Sempre que gostava de algum amigo meu, sentia esse mpeto incontrolvel de aliment-lo. Experimente este aqui. Alguma vez tentou fazer po de levedura? Em geral no vero, quando tenho mais tempo respondeu Jordan, mordendo o po. Limpei a garganta. Algum motivo especial para vir nos visitar, Jordan? S quis dar um al. Balancei a cabea, aborrecida. E comer toda nossa comida? Sua me e uma anfitri delicadssima. Mame sorriu para ele. J voc est precisando de um certo polimento. E me deu uma piscada. Sempre fazendo criticas. Eu estava tensa. Mas acho at bom que saiba tantas coisas. Facilita bastante na hora de dizer aos outros o que fazer. O sol escondeu-se por trs das nuvens e bateu uma lufada fria de vento. Vesti a malha para me proteger. Jordan bateu seu joelho no meu. E ai, preparada para seu grande encontro com o monstro Frankenstein, esta noite? Tive um sobressalto de pnico. Havia me esquecido de que ele sabia sobre o encontro. Ainda mais essa, Jordan. Pelo canto do olho, vi a satisfao de mame dissolver-se num olhar de interrogao. Tive vontade de agarrar Jordan pelo pescoo e esgan-lo. Quem o monstro Frankenstein? perguntou minha me, com um olhar inquisitivo. o apelido da Leslie falei, com uma risada forada. Todo mundo na escola a chama assim. Olhei atentamente nos olhos de Jordan, rezando para que no me contradissesse. Ele no disse nada, mas parecia estar se divertindo multo. Os cantos da boca tremiam, como se estivesse prestes a desfazer meu segredo a qualquer momento. Monstro Frankenstein? repetiu mame, meio confusa. Que esquisito. uma longa histria. Virei-me ento para Jordan e Calei entredentes: Respondendo sua pergunta, estou preparada para passar a noite com a Leslie. Jordan me deu outra piscada. E o que voc e a Leslie esto pensando em fazer? Ainda no decidimos respondi rspida. Voc no falou hoje de manh que a Leslie ia mostrar a voc como usar o novo computador? perguntou minha me. Fiquei com os olhos pregados nas formigas sobre a manta, desejando acima de tudo ser do tamanho delas. Pois , ela tem um computador novo. Computador? Puxa, a noite vai sei quente, ento. Jordan estava sendo irnico. Ento quer dizer que no vou ter a chance de v-la pela cidade, hoje noite. Acho que no respondi, sentindo-me a maior idiota da face da terra. Jordan levantou-se, Acho que estou vendo meu pai. Foi um prazer conversar com a senhora. E obrigado pelo lanche. O prazer foi meu. No se esquea de dar um al para seu pai por mim.

Jordan sorriu. Pode deixar que no vou esquecer. E voc, Becky, divirta-se muito hoje noite, com seus programas emocionantes. Rosnei de volta: No havendo a mnima chance de cruzar com voc, com certeza vai ser uma noite excelente. Jordan acenou mais uma vez e foi embora, sob os olhares meu e de minha me. Um rapaz muito simptico, o Jordan. respondi com sarcasmo. Simpaticssimo. Ai. ainda bem que o Edward esta ocupado demais para entrar na internet hoje falou Leslie, assim que cheguei casa dela. Preciso de uma folga do espao ciberntico. Sentei-me no cho da sala de estar, tentando ignorar as batidas do corao. O computador estava a espera, sobre a mesinha de centro, mas eu no podia nem olhar para ele. Eram seis da tarde, ainda. Outra noite em claro? Leslie, que estava Com uma cala de abrigo, espreguiou-se bocejando. Digamos que eu tenha levantado faz quatro horas. Folheou uma pilha de folhetos de delivery. O que voc est a fim de comer? Pizza? Para mim est timo. Leslie jogou o cardpio de pizzas para mim. Um sorriso sonolento iluminou-lhe o rosto. Tenho novidades. O qu? quis saber. O Edward quer que eu v para a Inglaterra na primavera! Meu queixo caiu. Para qu? Leslie me deu uma olhada meio enviesada. Para a gente poder se encontrar, sua tonta. Vai ter um grande baile na faculdade dele e ele quer que eu v junto. E voc tem dinheiro para ir? Ele se ofereceu para me pagar a passagem de avio. No o mximo? Eu queria lhe dizer que achava tudo aquilo uma loucura, mas receava que, de qualquer maneira, ela fosse adiante com os planos independentemente do que eu pensasse ou deixasse de pensar. Era melhor ter sua confiana do que v-la partir sem contar para ningum. A primavera ainda est muito longe, Les. Quem sabe no seria melhor ele vir para c primeiro? J falamos sobre isso disse-me Leslie, com a maior calma, Ele tem muitos trabalhos e exames para fazer. Alm do mais, eu sempre quis ir para a Inglaterra. Tentei uma abordagem diferente. O que seus pais pensam disso? Ainda no contei nada. Mas eles so legais nessas coisas. Acho que no vo se importar. Eu sempre admirara a maneira com os Weavers tratavam a filha, mas dessa vez esperava, sinceramente, que fossem firmes. Edward podia inclusive ser um manaco homicida. Que bom falei sem muito entusiasmo. Leslie franziu a testa. Voc no me parece muito animada com a histria. No... estou sim falei, tentando fingir. que estou meio nervosa por causa de hoje noite. O sorriso voltou ao rosto de Leslie. Pois no fique. Voc vai se divertir muito. Quando bateram oito horas, Leslie ligou o computador. Estava, com dificuldade de respirar e todos os meus nervos pareciam em estado de alerta. Fitava convencida de que essa seria a noite em que finalmente faria o convite para o baile, mas

medida que o relgio avanava, ia perdendo a coragem. No suportava a idia de receber um no. Tudo pronto falou Leslie. Vou deixar vocs sossegados. Se precisar de alguma coisa, me chame. Obrigada, Les. Ela me deu uma piscada. Divirta-se muito e no passe da meia-noite. E, com isso, teve inicio nosso encontro ciberntico. Carlos: Ol, Alfazema! Alfazema: Ol. Que bom que voc est a. Carlos: Tambm acho timo voc estar ai. Alfazema: engraado escrever e receber uma resposta na hora. Carlos: Eu sei. Acho que vai levar um tempo at eu me acostumar, mas tenho a noite toda. Alfazema: Eu tambm. Minha melhor amiga faz muito isso e ela me contou uma coisa legal que eles fazem quando conversam. Eles fingem que esto indo a algum lugar. Carlos: Quer dizer, um encontro imaginrio? Alfazema: Mais ou menos. Soa estranho, no mesmo? Carlos: Um pouco, mas tambm parece divertido. Quer tentar? Alfazema: Por que no? Aonde voc quer ir? Carlos: Voc tem medo de altura? Alfazema: No. O que voc est pensando? Carlos: Que tal a gente ir at o topo de um penhasco perto do mar e danar sob as estrelas? Alfazema: Acho o mximo! Com que roupa devo ir? formal ou esporte? Carlos: J que eu estou de Smoking, espero que no se importe em usar alguma coisa mais sofisticada. Alfazema: Que coincidncia. Eu estou com um longo de veludo preto e brincos de cristal. Carlos: timo, assim voc vai arrasar. Alfazema: S tem um probleminha. Como que vou subir at o topo de um penhasco com salto sete? Carlos: Boa pergunta, Eu tambm no quero estragar meu smoking, porque alugado. Acho que s nos resta ir no meu helicptero... Bom, tudo em cima. Ento vamos. Impressionante como era fcil fingir. O nervosismo inicial estava sendo substitudo por uma onda reconfortante de tranqilidade que tomava conta de mim. Nossa imaginao criou asas e, de repente, me sentia ousada e livre. Em vez de uma aluna chata de colegial, digitando num computador, embarcara numa aventura romntica, correndo riscos. Carlos: Olha l para baixo do penhasco. Esta vendo as ondas arrebentando? Alfazema; Os reflexos da lua fazem a gua parecer prateada. O cu est to limpo, estou vendo milhares de estrelas. Carlos: Gosta deste lugar? Alfazema: perfeito. Carlos: Agora que encontramos o lugar perfeito e a noite perfeita, quer danar comigo?

Alfazema: Adoraria. Nosso sonho comum estava claramente delineado a minha frente. Eu imaginava Antnio com tanta nitidez que ele parecia estar ali do meu lado o smoking preto combinando com seus cabelos escuros sedosos, o brilho da lua refletido em seus olhos, o jeito carinhoso como pegava na minha mo enquanto danvamos sob as estrelas. Meu corpo parecia leve, como se flutuasse. Estvamos danando, eu com o corao a mil, girando em seus braos. Depois de um tempinho, sentamos numa pedra para conversar. Falamos sobre as coisas que tnhamos escrito um para o outro, sobre idias, sobre coisas que eram importantes, para ns sobre tudo que nos passou pela cabea. Alfazema: Quero te fazer uma pergunta. Carlos: Pode fazer. Alfazema: Se sua vida fosse uma fita de vdeo que voc pudesse apagar, voltar para o comeo ou adiantaria at uma parte qualquer, o que voc faria? Carlos: Eu tiraria a fita do videocassete e guardaria na estante, sem toc-la. Alfazema: Voc no mudaria nada? Carlos: Nem uma vrgula. Alfazema: Tem que haver alguma coisa que voc tenha feito ou dito no passado que voc gostaria de no ter feito. Carlos: Claro, mas tambm acho que fiz o melhor que pude na poca. Acredito firmemente que as pessoas fazem o que podem e que, tendo a chance, elas acabam cometendo os mesmos erros de novo. Alfazema: E no tem coisas que voc nunca fez que gostaria de ter feito? Carlos: Eu no acredito em remorso. Voc s tem uma chance na vida, e melhor acertar na primeira vez. Alfazema: O melhor correr riscos? Carlos: Na maioria das vezes. Alfazema: Ento estou prestes a correr um. Carlos: Qual? Alfazema: Quer ir ao baile comigo? Meu corao praticamente parou, na expectativa da resposta. No sabia de onde eu tinha tirado coragem para fazer o convite era como se uma outra pessoa estivesse no comando do teclado do computador. Mas senti alivio ao ver a pergunta finalmente s claras. S estava aterrorizado com a possvel resposta. Carlos: Voc quer se encontrar pessoalmente comigo? Alfazema: Claro. Voc no? Carlos: Bom, claro. s que... assim to mais divertido. Tem tanto mistrio no meio. Alfazema: O problema que eu me sinto mais prxima de voc do que de qualquer outra pessoa que conheo. Mas ns nunca nos vimos. As vezes me pergunto se voc no seria um amigo imaginrio inventado por mim. Carlos: Acha que a gente se daria bem se nos encontrssemos cara a cara? Alfazema: E por que no? A menos que as coisas que voc escreveu no sejam verdade... Carlos: Nunca menti para voc a respeito de nada. E voc?

Alfazema: Nunca. Est vendo s? A gente vai se dar bem. Carlos: , talvez voc tenha razo... Ento vamos l. Vamos ao baile juntos. Alfazema: Fantstico! Talvez a gente possa se encontrar amanh. Carlos: Se voc no se importa, vamos nos encontrar s no baile. Assim ser mais romntico. Alfazema: Quer dizer ento que no devemos nos falar no colgio? Carlos: E como poderamos nos falar, se no sabemos o nome um do outro? Alfazema: Detesto ter de dizer isso, mas eu sei quem voc . Descobri faz um tempo. Carlos: Para falar a verdade, eu tambm descobri quem voc . Mas vamos continuar fingindo que no sabemos. Alfazema: Podemos ao menos continuar nos correspondendo por e-mail? Carlos: Claro. Continuamos conversando at bem depois da meia-noite, embora eu mal tivesse me dado conta do tempo. Leslie cochilava o sof. A cada hora, mais ou menos, fazamos uma pausa, mas l pelas duas da madrugada eu j estava quase fechando os olhos. Carlos: Meu amigo est me chutando do computador: Preciso ir para casa. Alfazema: Tudo bem. Eu tambm estou caindo de sono. Carlos: Eu me diverti multo. Me diga quando podemos nos encontrar outra vez. Alfazema: Pode deixar. Carlos: Vou mandar um beijo de boa-noite para voc. Alfazema: E eu vou mandar um de volta para voc. Bons sonhos. Carlos: Vou pensar em voc. Alfazema: Boa-noite, Carlos. Carlos: Boa-noite. Alfazema.

Dez

Rebecca, voc sabia que a Espanha e a Inglaterta no ficam to longe assim? disse-me Leslie no dia seguinte, no intervalo de uma aula. Estvamos paradas perto dos armrios. Se eu me casar com o Edward e voc com o Antnio, a gente pode se encontrar na Frana durante as frias. Suspirei sonhadora, imaginando Antnio e eu numa linda villa nos arredores de Madri. Seria incrvel. A gente poderia se encontrar duas vezes por ano. No inverno, para esquiar nos Alpes franceses e, no vero, no sul da Frana. Leslie falava com muita convico, como se enxergasse o futuro. Encostei a cabea num armrio. A Frana pode ficar meio chata, depois de uns tempos. A, voc poder nos visitar na Espanha, voc sempre ser bem-vinda, Sabrina. Tnhamos comeado a usar nomes fictcios. Leslie balanou a cabea, toda sria. E sempre que voc for a Londres, Alfazema, fao questo que fique em nosso apartamento. Fiz uma careta. Acho que no tenho muita vontade de ir a Londres. Por que no? Dizem que a comida muito ruim. Eu no sou muito f de torta de rim. Que horror! Leslie mostrou a lngua, enojada. Ento s nos resta ir visitar vocs. O Edward j mandou uma foto? Leslie franziu a testa. No. Ele pediu para um amigo tirar, mas ainda no teve tempo de mandar revelar. Alis, por falar nisso, voc acha que pode tirar uma foto minha? Claro. Eu era plenamente a favor de que Leslie trocasse fotos com Edward. Havia uma chance de que Edward correspondesse s expectativas da minha amiga e, quanto antes ela percebesse o pateta que ele era, largaria dele como se larga de um saco de batatas. De repente, Leslie me deu um cutuco nas costas. Ateno! Futuro marido vista. Ergui os olhos e vi Antnio passando, junto com dois amigos. Sorri. Ele se virou e sorriu de volta. Senti um arrepio na espinha. Antnio tinha razo. Era divertido

manter segredo. Viu o jeito como olhou para voc? Leslie cochichou depois que ele passou. Juro que vi fascas saindo do corpo de vocs. Acha mesmo? Detestava ver ele indo embora. Mais do que tudo na vida, o que queria era ir atrs dele, abra-lo e enterrar o rosto em seu pescoo. A, como se tivesse roubado meu sonho, Valerie Kelmer apareceu pulando do nada e fez exatamente o que eu imaginara. O sorriso em meu rosto se transformou numa expresso de contrariedade. pa, ateno! Futura amante vista disse Leslie. Essa garota no perde uma. Antnio continuou andando, como se no tivesse se dado conta de que Valerie estava pendurada nele feito uma ncora. Por que ele deixa ela fazer isso? perguntei. Com certeza gosta das atenes dela. Senti uma onda de raiva crescer feito larva branca dentro do meu corpo. Depois de todas aquelas coisas romnticas que ele me escreveu, como podia estar com a Valerie? No iria aceitar aquilo! Me aguarde falei para Leslie. Fui at onde Antnio estava e parei bem na frente dele. Oi, Rebecca. Ele parecia meio constrangido. Cruzei os braos. J devolveu o smoking? perguntei me referindo, claro, ao nosso encontro ciberntico. Ainda que tivssemos concordado que no convesaramos at a noite do baile, no pude resistir. O qu? Antnio me olhou com ar meio aparvalhado. J esqueceu do penhasco rochoso e daquela noite sob as estrelas? Valerie fez beicinho: Do que ela est falando? Antnio se desvencilou de Valerie e me olhou fixo. No havia dvidas de que ele tinha a maior cara de jogador de pquer que eu j vi na vida. Ainda que fingisse no estar entendendo, eu sabia que tinha dado o recado. Estrelas? repetiu. Estendendo a mo, endireitei a lapela do palet esporte dele. Valerie ficou boquiaberta, escandalizada. No se esquea da nossa conversa falei, com voz abafada. No, eu, hum... no vou esquecer resmungou o rapaz, sacudindo a cabea. daqui a uma semana e meia e estou contando cada minuto. Olhei para ele. E voc? Os olhos escuros de Antnio estavam esbugalhados. Balanou a cabea de maneira quase imperceptvel. Claro. Quanto tempo levou? falei ao microfone, para que Jordan pudesse me ouvir do fundo a sala. Uns trs minutos respondeu Jordan, depois de olhar o relgio. Suspirei andando de um lado para o outro do palco. No est dando certo, rapazes falei para o resto da banda. Assim a gente vai esgotar o repertrio todo em trinta minutos. Buzz ajustou a reverberao de seu amplificador. Ento vamos ensaiar mais algumas msicas. Sacudi a cabea. Faltam cinco dias para o baile, no temos tempo. Vamos tentar esticar um pouco as msicas do nosso repertrio e ajustar umas coisas. Senti que meus dedos comeavam a ficar frios e tremer, como sempre acontecia

quando ficava nervosa. Coloquei as mos no pescoo para aquec-los. Olha aqui, pessoal, anotem umas coisas. Jordan saiu da mesa de controle e foi para o palco, onde todo mundo se aglomerou ao meu redor. Abri minha pasta e peguei algumas partituras. Vamos mudar algumas coisas em duas ou trs msicas falei, anotando alguns acordes. Quando estivermos tocando Bossa Blues, vamos repassar o coro duas vezes, como eu tinha dito, mas em vez de entrar nos solos direto, a gente volta para a transio entre os temas principais. A, depois de cada solo, a gente retorna para a transio. Entenderam? Jordan concordou com a cabea. Ainda assim isso no aumenta grande coisa, Becky. Talvez voc devesse esticar os solos um pouco. Eu ia chegar l falei com impacincia. Vamos dobrar a durao dos solos. Todo mundo d conta do recado? Acho que tudo bem disse o Buzz. Em que ordem: A de sempre. Eu primeiro, depois Marissa, voc e o Andr. Ei, dooDonny, quer fazer um solo tambm? Donny balanou a cabea, animado. Seria um barato. E depois? perguntou Andr. Olhei para a lista de msicas, sem muita certeza do que propor. Jordan debruou-se sobre meu ombro. Por que vocs no fazem alguma coisa com Firewalker? sugeriu. Eles estava to prximo que senti seu hlito quente na nuca. Senti um arrepio esquisito no meu pescoo e depois no meu ombro, Virei-me de repente e minha cabea quase bate na de Jordan. Fazer o qu? perguntei, sentindo a pele toda quente. Comecem com um improviso disse ele, a voz macia me acariciando o ouvido. Bec, quem sabe voc faz um solo livre em cima e, quando estiver pronta, avisa a banda para comear . Fiquei ali uns instantes, deixando que as palavras formassem um sentido. Quando a cabea clareou, aprumei o corpo. Todo mundo escutou? Remexi nervosa os botes de chave do instrumento. Vamos experimentar. Com o rabo do olho, espiei Jordan voltar para a mesa de controle. Os demais integrantes foram para seus lugares. Bossa Blues primeiro falei, estalando os dedos. Um, dois, um dois, trs, quatro... Donny pegou o ritmo que eu tinha dado e o baixo de Andr acompanhou a bateria. Enquanto esperava a introduo de Marissa, para entrar, imaginei que aquela era a noite do baile e que estvamos no palco, diante de centenas de pessoas. Imaginei Antnio na platia, me ouvindo tocar. Mais do que tudo, eu queria que a banda se sasse bem. Queria impression-lo. Faa direito, disse a mim mesma, enquanto Marissa me dava a deixa. Ergui o sax at a boca e soprei um jato forte e constante de ar. A melodia quente e sincopada voltou at mim atravs do pequeno monitor na frente do palco. Meus ombros relaxaram, as notas pareciam vir naturalmente, medida que meus dedos soltavam a melodia no ar apenas para que ela pousasse de novo na terra e aterrissasse certinha entre os acordes rtmicos da guitarra de Buzz. Tomei algumas liberdades com a melodia, encurtei umas notas, estendi outras. Tudo estava dando certo. E o som saa bonito. Mas assim que chegamos ao primeiro coro, tudo caiu por terra. De repente meu monitor parou de funcionar e no consegui mais escutar o que estava tocando. Em

vez de repetir o coro, Marissa partiu para a transio, Andr mergulhou num solo e Buzz, bem, eu no fazia a menor idia do que Buzz estava fazendo. As notas colidiram feito uma batida monstro numa auto-estrada. Esperem um pouco! gritei. Mas eles continuaram. Quanto mais barulhento ficava, mais alto eles tocavam. Trechos de msicas de Jimi Hendrix surgiram aqui e ali, medida que a banda fugia do controle. Agarrei uma baqueta das mos de Donny e comecei a espancar os pratos com uma sanha assassina. Foi bom botar para fora parte da minha agressividade. Quando terminei, a sala estava em silncio e todo mundo de queixo cado. Legal disse o Buzz. Qual o problema? gritou Jordan, do outro lado da sala. Tirei o cabelo do olho. Para comear, meu monitor no est funcionando e, em segundo lugar, ningum prestou ateno no que foi combinado. Buzz se ps a arranhar o ar e a fazer rudos de gato. Estvamos apenas nos divertindo um pouco falou Andr. Relaxa. Coloquei as mos para cima. E eu aqui achando que fazer uma apresentao de verdade, com pblico, significava um bocado para vocs todos. Afinal, vocs s falaram nisso o tempo todo, desde o comeo das aulas. Agora que conseguiram um show, que por sinal daqui a cinco dias, nigum est nem a com nada. No se preocupe, Rebecca falou Donny, franzindo a testa. Vai dar tudo certo. Ns sabemos tocar; agora s precisamos seguir o combinado. Jordan voltou ao palco. Desde quando essa apresentao se tornou assim to importante para voc perguntou, testando as conexes do monitor. Ser que algum caa-talento vai ao baile ouvir voc tocar? Olhei para ele com raiva. Meu namorado vai estar l deixei escapar. O monstro Frankenstein? zombou Jordan. Donny acompanhou o comentrio com uma percursso na caixa e um retinir dos pratos. Quem? Sorri cheia de mistrio. Algum que vocs todos conhecem e adoram. Mas tero de esperar at o baile para descobrir. Jordan me olhou desconfiado. Voc tem mesmo um namorado? Tenho respondi irritada. Ufa! Jordan passou o dorso pela testa. Finalmente o resto da populao masculina est a salvo de suas garras. Olha, eu vou lhe dizer uma coisa comecei, sentindo uma onda de raiva subir. Ele bem mais atencioso, gentil e sensvel do que voc jamais poder ser! Tenho certeza que sim Jordan retrucou na hora. Deve ser um santo, para agentar todas as suas bobagens. No se preocupe, sbado noite vamos dar o mximo e mais um pouco para voc fazer bonito na frente do seu namorado. Enterrei fundo as unhas na palma da mo. Voc est insinuando que eu eu no conseguiria fazer bonito sozinha? Um sorriso zombateiro brincava nos cantos da boca de Jordan. Um empurrozinho nunca demais. Na sexra-feira, vspera do baile, eu estava um bagao completo. Depois da ltima aula, a caminho do meu armrio, vi Antnio meio de longe. Uma espcie de fora magntica me puxava para ele e tinha mpetos irresistveis de beijar aqueles labios perfeitos. medida que ele se aproximava, esse mpeto foi crescendo e senti que estava perdendo o controle. Nosso segredo j durava tanto que eu achava que no daria para esperar nem mais um dia.

Mas a Antnio me olhou. Parado apenas a alguns centmetros de mim, olhou-me bem fundo nos olhos. E aquele olhar disse tudo. Eu sinto a mesma coisa, Rebecca. Mas no estrague nossa noite romntica. Espere at amanh. Est bem, responderam meus olhos. Prometo esperar. Antnio continuou andando, como se fssemos dois estranhos, mas a nossa comunicao tinha sido muito clara. No iriam todos desmaiar quando soubessem que estvamos apaixonados? Cantarolando baixinho My favorite things de John Coltrane, enfiei alguns livros na mochila e fechei o meu armrio. Meu corpo parecia uma mola comprimida prestes a pular. Joguei a mochila nas costas e escorreguei pelo corredor, mal contendo minha emoo. E esse sorriso permante siginifica o qu? perguntou Leslie dando uma piscada. Uma tentativa de ser escolhida para fazer propaganda de pasta de dente? Desconfio que poderia estar fazendo a mesma pergunta... falei. Desde o dia em que recebera as flores de Edward, Leslie no tirava aquele sorriso apalermado do rosto. Somos patticas, no somos? Patticas, porm sortudas. Voc ainda quer que eu apareca hoje noite, depois do jantar? Balancei furiosamente a cabea. Preciso de voc l, seno vou enlouquecer. Ento escolheu a pessoa errada riu Leslie. Bom, pelo menos voc pode fazer com que o tempo passe mais depressa. Ah, isso eu posso. Leslie ps os culos escuros e tirou as chaves da bolsa. A gente se v s sete. Depois que ela saiu, dirigi-me para o outro lado do corredor. J no havia quase ningum na escola e pelo corredor s estavam os integrantes do comit organizador do baile, que tinham ficado para fazer a decorao. Subi as escadas at o ginsio de esportes para dar uma espiada no local onde seria realizado o baile. Minha euforia enorme, meu corao palpitava. Parei na porta, olhando os alunos que penduravam faixas nos aros de basquete. Torcia para que as prximas vinte e quatro horas passassem feito um relmpago, mas sabia que se arrastariam por uma eternidade. Quando me virei para ir embora, vi Antnio do lado de fora do ginsio, falando de um telefone pblico no corredor. Estava de jeans preto e camisa social, com as mangas enroladas at os cotovelos; o cabelo negro sedoso estava preso atrs das orelhas. Minhas pernas amoleceram. Eu podia ficar ali para sempre parada, olhando para aquela criatura to suave e linda. Os lbiso macios quase grudados no telefone me fizeram sentir uma onda de cimes da pessoa do outro lado da linha. At agora tinha sido paciente e forte, mas minha firmeza estava chegando ao fim. Alguma coisa por dentro queimava como carvo em brasa. Sem pensar me aproximei. Parei bem pertinho, quase grudada, e aspirei seu perfume. Ele parou de falar. Debrucei-me sobre ele, com os lbios a poucos centmetros de sua orelha. Meu corao batia descompassado e senti o calor do pescoo de Antnio me bater em cheio. As pontas macias de seu cabelo me fizeram ccegas no rosto. Depois, muito baixinho, sussurei: A gente se v amanh noite. E antes que ele pudesse responder, fugi. No acredito que voc fez isso disse Leslie, aninhada em cima da minha

cama. Nem eu teria tido a coragem de fazer uma coisa dessas. Minha cabea parecia um lago de guas turvas onde os pensamentos transitavam de um lado para o outro como peixes assustados. Estava aterrorizada por tantas razes que nem era mais capaz de cont-las. E se Antnio e eu no nos dssemos bem? E se por acaso dissesse as coisas erradas? E se fizesse papel de idiota? D pra subir meu zper? pedi, diante do espelho na porta do armrio. Foi um momento de loucura. Ele estava to lindo, to completamente irresistvel. Leslie subiu o zper da minha roupa e ficamos paradas na frente do espelho olhando. Estava com um vestido sequinho de malha, com decote redondo e mangas compridas. O vestido caa perfeitamente no corpo, modelava a cintura e se abria numa saia acima dos joelhos. E, claro, era cor de alfazema. Leslie olhou para o vestido e assobiou. Voc est linda. Dei uma volta, vendo a saia esvoaar com o movimento. Acha mesmo? Voc acha que eu ia mentir pra voc? Acho que no falei com um sorriso. Me sentia como se estivesse flutuando dentro de uma bolha de ar. Sabe o que mais, apesar do Antnio ser o cara mais incrvel que eu j vi na vida, eu gosto mesmo da personalidade dele. As cartas que ele me manda so to inteligentes, engraadas, tm tanto calor. Nunca conheci nigum igual. Depois dei uma espiada nos meus sapatos cor de violeta. Estou comeando a achar que esses sapatos esto meio exagerados. Est tudo perfeito. Sentei-me na beirada da cama. Bem que eu gostaria que voc tambm viesse. L voc no precisa de mim, j tem seu furaco latino. E deu-me uma cutucada com os dedos dos ps descalos. Alm do mais, para ser sincera, eu no ligo muito para esses bailecos bobos do colgio. Sem querer ofender, claro. Mas voc costumava ligar falei, tirando os sapatos. No vejo motivo para voc no ir e se divertir um pouco. Voc pode danar com o Donny. Ele vive perguntando de voc. O Donny um cara superlegal. Voc poderia dar uma chance para ele. Leslie abraou meu travesseiro lils preferido. Parei com essa garotada do colgio. Os papos com o Edward me fizeram perceber que h um mundo enorme l fora, que vai muito alm dos muros do Westfield. Eu quero mais ir em frente. Prendi o cabelo alto. Acho timo que voc queira algo melhor, mas enquanto estiver no colgio, o que custa se divertir um pouco? Leslie com seu olhar sonhador: No teria a menor graa sem o Edward. Alm disso vou me divertir para valer quando estiver na Inglaterra, na primavera. Mas vai ser s uma semana. Leslie encolheu os ombros. Se eu gostar, talvez fique mais tempo. Fiquei preocupada. Ser que Leslie seria capaz de largar a famlia e os amigos, isso sem falar da escola, em troca de um cara que mal conhecia? O que seus pais disseram sobre a viagem? Eles ainda no sabem. Vou contar hoje noite. Mas acho que no vai ter nenhum problema. Abrindo a mochila, Leslie tirou quatro envelopes com fotos. Seu rosto iluminou-se. Obrigado por ter tirado minhas fotos. Mandei revelar e olha aqui. Ainda bem que tiramos quatro filmes. Vendo as fotos, entendi o que ela queria dizer. No total, s dez tinham ficado boas. Umas estavam tremidas ou estouradas, em outras um pedao da cabea tinha sido cortado ou Leslie estava de olhos fechados. A que mais gostei foi uma em que Leslie parecia ter sido pega de surpresa. Parecia quase natural. Acho que voc deve mandar esta para o Edward.

E vou. Junto com as outras. Quando ele vai te mandar a dele? Ela juntou as fotos. Logo. Prometeu que vai mandar logo. Leslie parecia acreditar nisso, mas eu tinha srias suspeitas de que o ingls no era quem dizia ser. Ia quase esquecendo. Leslie tirou uma caixinha da mochila. Eu comprei um presente para voc. Verdade? disse surpresa. Leslie me entregou uma caixa amarrada com uma fita lils. para desejar boa sorte a Alfazema em seu primeiro encontro com Carlos. Sorri sem jeito enquanto desembrulhava o presente. Era um vidrinho de essncia de alfazema. Alfazema agradece comovida falei abraando-a. E Sabrina diz que no tem de qu Leslie sorriu. Tirei a tampa e passei um pouquinho nos pulsos. medida que o calor da pele foi liberando o forte aroma floral, fui me convencendo de que no havia motivo algum para ficar nervosa. A noite seria perfeita.

Onze

Estamos com um problema disse Donny, sentando-se do meu lado. Estvamos nas coxias. O som dos teclados no est saindo. Quarenta e cinco minutos antes do show, essa era a ltima coisa que eu queria ouvir. No tnhamos resolvido todos os pepinos tarde? Donny bateu as baquetas uma na outra, nervoso. Tnhamos, mas ao que tudo indica o Diamond Dave e os Gem Tones mexeram em tudo quando vieram checar o som. Agora no estamos conseguindo fazer funcionar. Cad o Jordan? Donny hesitou. Ningum sabe onte ele se enfiou. Meu sangue comeou a ferver. Antnio ia estar l na platia. Eu no podia permitir em hiptese alguma que aquele metido sabotasse nossa apresentao. No se preocupe com isso falei, guardando a palheta no estojo plstico. Eu me encarrego de achar o Jordan. Ele no pode estar muito longe disse Donny com jeito. Pressenti que ele receava uma nova briga. Falando nisso, Rebecca, voc est o mximo. Sorri sem jeito para Donny. Era a primeira vez que o via de terno e gravata, com o cabelo penteado com um pouco de gel. Obrigada. Voc tambm. Voc acha que a Leslie concorda com voc? disse num tom animado. Suspirei. Receio que a Leslie nem aparea. Sinto muito, Donny. Senti uma pontada de compaixo ao ver o rosto dele murchar. Mas se ela aparecesse, com certeza concordaria comigo. Depois de dar uma conferida no espelho, para ver se meu cabelo continuava arrumado, passei os vinte minutos seguintes vasculhando a escola atrs de Jordan. A banda tinha combinado em se reunir nos bastidores uma hora antes do show. Ele no costumava se atrasar. De repente, senti medo. E se por acaso ele tivesse tido um acidente de carro, a caminho da escola? E se por acaso ele estivesse seriamente ferido? Bem na hora em que estava voltando para o ginsio, para dar uma ltima espiada, a porta do banheiro dos meninos se abriu. Sob a luz fraca, meu corao deu um pulo, ao ver os cabelos loiros, o corpo esbelto e o terno impecvel. Era Jordan. Engoli em seco, aliviada de v-lo inteirinho. A, desandei.

Por onde voc andou? gritei do corredor. Jordan me olhou com um olhar curioso, como se no me reconhecesse. Ei, Becky falou depois de alguns instantes. Eu estava me aprontando. Ser que imaginao minha ou ele est meio nervoso mesmo? Andei at ele. No sei por que voc gastou tanto tempo em pentear o cabelo, se ningum vai te ver atrs da mesa de som. A testa de Jordan se franziu e ele passou a mo pelo cabelo. Parecia bastante preocupado mesmo. A expresso de seu rosto me deixou arrependida na hora que disse aquilo. Dava pra perceber que no era o momento certo para continuar nossas rixas de sempre, de modo que decidi ir direto ao assunto. Tem um problema com os teclados da Marissa. O som no est saindo. Jordan gemeu. Uma camada muito leve de suor cobria-lhe a testa. Mas eu achei que j tinha resolvido isso tudo. A culpa no sua. do Diamond Dave e do Gem Tones. Vou cuidar disso j disse Jordan, indo para a porta. Espere um instante! deixei escapar. Jordan virou-se. Tua gravata est meio torta. Com um gesto inesperado, ele agarrou a garganta, como se estivesse sufocando. Puxou a gravata da direita para a esquerda e piorou ainda mais as coisas. Deixa que eu arrumo. Devagar, comecei a endireit-la, a ponta dos dedos roando sua clavcula e seus ombros, enquanto minhas mos iam em direo de sua nuca. Jordan inclinou um pouco a cabea, para que eu pudesse alcanar, e senti ento o cheiro bom da mistura de loo aps a barba e sabonete que exalava de sua pele. Era um aroma inebriante. Enquanto apertava o n, senti seu hlito quente em mina cabea. Obrigadssimo, Rebecca sussurrou. No tem de qu. E afastei-me imediatamente. Acho melhor se apressar. No temos muito tempo. Muito obrigado por terem vindo esta noite anunciou o mestre de cerimnias ao microfone. O Synergy aguardava no escuro, por trs das cortinas, ser anunciado. Meu p batucava nervoso na base do microfone e olhava em volta, para me certificar de que estava todo mundo pronto. Com os microfones j ligados, dependamos do olhar para toda e qualquer comunicao. Donny estava pronto. Marissa, muito bonita com seu vestido de alas de seda preta e botas pesadas, me fez sinal de positivo. Andr acenou assustado, balanando-se para a frente e para trs. Dei uma olhada para Buzz. Ele vestia a mesmssima roupa de todos os dias, s que com um palet de smoking por cima. Estava ali parado com as pernas abertas e a cabea baixa, feito um astro de rock, e eu sabia que estava pronto. Com vocs, o... Synergy! Eu achava que estava preparada, mas quando as cortinas se abrirarm e olhei a multido, foi como se algum tivesse me dado um murro no estmago. O ginsio da escola era dez vezes maios do que o caf do Java e j estava lotado pela metade. Eu no esperava tanta gente to cedo. Estavam todos zanzando entre as mesas, com certeza comparando ternos e vestidos, falando sobre a vitria do time do colgio no jogo de futebol daquela tarde, fofocando sobre quem estaria ou no no baile... mas, fosse o que fosse, no estavam prestando ateno em ns. Vasculhei o ginsio e, at onde consegui ver, nenhum sinal de Antnio.

Psiu... Buzz sibilou. Deve ter me dado um branco, porque todo mundo da banda estava me olhando, espera da contagem. Andr recuou um pouco e tropeou no fio. O baixo chegou muito perto do aomplificados e um zumbido alto de feed-back guinchou pelos altofalantes. Todo mundo tapou os ouvidos e olhou para ns como se fssemos um bando de idiotas. Fui at o microfone. Desculpem o rudo. Nossa primeira msica chama-se After Dark. Em seguida virei-me, estalei os dedos e dei o andamento para Donny. Sabia que sara mais rpido do que deveia, mas o fluxo de adrenalina em meu corpo parecia ter tomado a dianteira. Os demais integrantes da banda entraram no ritmo, acelerando-o na seqncia. No demorou para que estivssemos em ritmo dobrado. Meus dedos executavam faanhas acrobticas para acompanhar, mas de alguma maneira, no sei como, estavam conseguindo. Olhei para a pista de dana, em frente ao palco; ningum fizera a menor tentativa de danar. No poderia culp-los, uma vez que a melodia estava to acelerada que chegava s rajas do trash. No me espantaria nem um pouco se algum tivesse comeado a dar um mosh. Pena a Leslie no estar aqui, pensei. Ela seria a primeira a entrar. Quando acabou a msica, respirei bem fundo, os pulmes carentes de ar, como se tivesse ficado um tempo debaixo dgua. Afastei-me do microfone, limpei o suor da testa e troquei algumas palavras com a banda. Vamos com calma. Neste ritmo no teremos nenhuma msica mais para tocar em quinze minutos cochichei. Vou dar um andamento mais lento daqui em diante. Donny, voc acelera depois se for preciso. Voltei ao microfone e sorri para a platia, que ainda no parecia ter se dado conta da nossa presena. Obrigado por terem esperado. A prxima Crocodile Blues. Interpretamos as trs msicas seguintes at que bem, mas estvamos todos to tensos que as melodias pareciam ser meio foradas. Mas, l pelo final do quarto nmero, quando ainda no tnhamos recebido nenhum aplauso, comeamos a nos soltar um pouco. Foi como se tivssemos percebido, de repente, que ningum estava nos escutando, de modo que no fundo no tinha muita importncia o que fizssemos. E foi a que comeamos a nos divertir um pouco. Sempre que possvel, dava uma olhada para a porta de entrada, para ver se Antnio chegava. No o vi, mas as luzes do palco eram to fortes que ficava difcil enxergar qualquer coisa para alm da pista de dana. Mesmo assim, pressentia que ele estava ali, quem sabe escondido num canto, para que eu no me sentisse constrangida. Cada nota tocada era para ele. L pelo final da apresentao, estvamos afinadssimos. Era como se fssemos uma panela de presso que tivesse explodido, nossas notas ferventes caindo sobre a platia. As pessoas comearam a prestar ateno e comeavam a balanar na pista. Isso fez com que eu me esquecesse da batalha que foi juntar a banda. Fez com que tudo tivesse valido a pena. Masquerade foi a ltima msica. Pouco me importava que Jordan achasse fraquinha era minha melhor pea. Eu ensaiara um bocado e guardara para o final, assim poderia ter certeza de que seria ouvida por Antnio. Esta nossa ltima msica falei ao microfone, tentando enxergar para alm da pista de dana. E esta vai para um amigo meu que est aqui presente... voc sabe quem voc .

Fiz sinal para a banda e eles comearam a introduo com um ritmo lento e fuido. Fechei os olhos. Esta para voc, Antnio, pensei, enquanto aguardava a minha deixa. Eram tantas as coisas que eu queria dizer para ele, coisas que nunca escrevera no computador. E havia tantas coisas que eu queria escutar. Respirei fundo, o mais fundo que pude, e toquei a primeira nota no momento exato. Meu corao parecia enorme, minha impresso que ia explodir de amor por Antonio, os sentimentos danando no ar que eu tirava de dentro de mim. No conseguia parar de sentir tudo aquilo as sensaes jorravam num fluxo constante, dando forma a cada som que saa do meu saxofone. Nunca tinha tocado to bem na vida. A banda inteira estava sentindo isso tambm. medida que a melodia oscilava entre altos e baixos e as frases musicais subiam ou desciam, pela primeira vez na histria da banda eles me seguiram. E sustentaram os sons que produzi. Foi magia pura. Quando terminamos, o pblico fez uma ovao; A pista de dana estava repleta de casais abraados. Eles queriam que rocssemos mais uma, mas ns decidimos dar a noite por encerrada. No poderamos jamais superar aquele ltimo nmero. Depois que as cortinas se fecharam, fiquei parada no escuro, torcendo para ter conseguido dar meu recado. Vejo voc daqui a pouco, meu amor. A espera estava me matando. Carlos e eu tnhamos combinado um encontro na frente do palco, bem no canto, e assim que guardamos os instrumentos, corri para l. Esperava encontrar Antnio de braos abertos, me dizendo que eu tinha tocado maravilhosamente bem, mas ele ainda no tinha chegado. Anda, vamos logo, j esperei muito, pensei, impaciente. Remexendo na bolsa de noite que minha me me emprestara, encontrei o frasco de essncia de alfazema e pus mais um pouco. Alguns casais passavam por mim, a caminho da pista. Estava me sentindo meio boba, como se estivesse esperando que algum reparasse em mim e me tirasse para danar. A Valerie aproximou-se exibindo os encantos baratos de um lam dourado hollywoodiano. O cabelo era um desafio lei da gravidade e tinha a boca pintada num vermelho pavoroso. To cafona, pensei. Rebecca, enchante disse ela, oferecendo-me a mo molenga. Voc esteve fantstica, hoje, minha cara. Obrigada falei com um sorriso falso estampado no rosto. Os lbiso parecendo falsos de Valerie franziram-se num beicinho apertado. A pena que voc no tenha conseguido arranjar algum para lhe fazer companhia esta noite. Sorri indulgente e repondi altura ao tom xaroposo. No se incomode comigo, querida, ele estar aqui a qualquer momento. Valerie soltou um risinho duvidoso e foi se juntar ao resto da turma. Fiquei de novo sozinha, sentindo uma satisfao enorme por dentro, morrendo de vontade de ver a cara dela quando Antnio e eu entrssemos juntos na pista de dana. Se ele aparecer, pensei, preocupada. Senti um rombo se abrindo no meio do peito, um medo cavernoso de que Antnio no aparecesse. Lutei para preencher esse vazio com pensamentos positivos, prometendo a mim mesma que, dessa vez, o baile seria bem melhor do que o do ano anterior, com aquele idiota do Arnie. Seria

romntico, maravilhoso, seria tudo que eu tinha esperado. Tinha que ser. No palco, Diamond Dave era uma massa giratria de cabelos empastados fazendo uma imitao grosseira do Elvis Presley. A banda martelava um pot-pourri dos grandes sucessos do Rei, sem jamais mudar de ritmo. Depois de meia hora de longa e ansiosa espera, vi Jordan atravessar o ginsio, abrindo caminho entre a multido. Pela primeira vez na vida, rezei para que estivesse vindo conversar comigo. Eu achava que no conseguiria agentar nem mais um minuto sozinha. Minhas preces foram atendida. Jordan chegou perto e entregou-me um copo de ponche. Este pelo show, que foi brbaro. Obrigada. E peguei, agradecida, o copo de sua mo. Minha boca parecia estar forrada de algodo. Eu me diverti muito. Deu pra perceber. Bateu seu copo de plstico no meu e tomou um gole. Voc tocou com a alma. Fiquei vermelha. Est todo mundo por aqui ainda? Os olhos castanhos de Jordan percorreram a multido. Ele parecia estar a um milho de quilmetros dali. A Marissa e o Buzz sairam para ir ver o Smashing Punpkins no centro cvico. O tom era de algum no mundo da lua. O Andr foi para casa, estava meio deprimido. Mas acho que o Donny ainda est por a, circulando. Virou-se e olhou para mim. Sabe, eu gostei demais desse seu vestido. E se eu te disser que de plo de coelho angor? A pergunta era maldosa. Jordan fez uma careta. Eu ficaria totalmente revoltado. Eu bem que gostaria de ver isso brinquei. Mas, infelizmente, s de algodo. timo. Fica muito bem em voc. Eu detestaria ter que fazer voc jog-lo fora. Sinto muito, Jordan, mas voc no me faria fazer coisa alguma respondi com um sorriso petulante. Jordan passou os dedos pelo cabelo loiro macio. Eu consigo ser muito convincente, s vezes, Becky. Convincente, no. Dissimulado, sim. Dissimulado? repetiu ele. Fiz que sim. Por que no me contou que tocava sax? Jordan encolheu os ombros. Porque eu no toco. No foi essa a impresso que eu tive aquele dia no ensaio, quando voc tocou. pressionei. Jordan terminou de tomar seu ponche. Meu pai tem tudo quanto tipo de instrumento em casa explicou num tom despreocupado. De vez em quando, pego um e brinco um pouco. Mas minha especialidade a guitarra. mesmo? falei, mais impressionada do que queria deixar escapar. E por que no toca em pblico? Jordan franziu a testa. No a minha. Fico morto de medo. A banda de Diamond Dave continuava pulando pelo palco com seus palets de lantejoulas, totalmente ridcula. Eles estavam fazendo tamanho escarcu que a qualquer momento os alto-falantes poderiam explodir, de modo que cheguei mais perto, para que Jordan me ouvisse. Na verdade no to difcil assim. E muito divertido. No creio que conseguisse fazer o que voc faz Jordan falou no meu ouvido. Masquerade foi genial. Virei a cabea e falei no ouvido dele. Est me dizendo que no saiu nenhum

grasnido? Acho que foi sua noite de sorte. Jordan estava me aborrecendo, agora. Seu hlito morno fazia ccegas em meu ouvido. Espero que seu namorado tenha gostado. Vasculhei a multido pela centsima vez, mas ainda nem sinal de Antnio. Ele ainda no apareceu falei. E nesse momento minha boca roou por acaso no lbulo da orelha de Jordan. Tambm estou esperando algum. Ela est atrasada. Diamond Dave tirou um leno prateado do bolso e limpou a testa molhada. Agora vamos pegar mais leeeeve, galera. ele ronronou ao microfone. Ento a banda parou de esgoelar e Dave comeou a cantar Loving You. Eu adoro essa msica disse Jordan, cantarolando junto. Virei a cabea para dizer algo no exato momento em que ele se curvava para me dizer qualquer coisa. Estvamos cara a cara, os lbios quase roando um no outro. Jordan estendeu a mo para mim. Quer danar? Dei uma olhada na pista de dana lotada e depois para a porta de entrada do ginsio. Antnio estava quase uma hora atrasado. Ele no vem, cochichou uma voz dentro de mim. medida que o rombo em meu peito crescia, minhas esperanas diminuam. E aquela na-namorada... a que, a que voc est esperando? gaguejei. Jordan suspirou e olhou em volta. Ainda nem sinal dela. Alm do mais, uma dana s no vai matar nigum. Larguei meu copo de ponche. No podia deixar a noite passar assim em branco, precisava danar pelo menos uma vez. Est bem falei, pegando na mo dele. Vai na frente. Jordan manobrou entre os casais que danavam, at encontrar um espao na pista. Com um movimento delicado, ps o brao em volta da minha cintura e me puxou para perto. Os dedos de minha mo direita seguravam delicadamente sua mo esquerda, enquanto a outra mo repousava sobre o ombro dele. No comeo, meu corpo estava duro e meus ps tropeavam toda hora nos dele. Desculpe. No sei danar muito bem. E olhei para os meus ps desajeitados. No olhe para baixo. Jordan continuou girando. mais fcil se ficar de cabea erguida. Levantei o rosto e olhei para ele. Seus olhos castanhos estavam fixos em mim. Assim? perguntei, movendo-me com rigidez. Est chegando l. Os lbios curvaram-se num leve sorriso. Mas vai ter que relaxar um pouco. Respirei fundo e relaxei os ombros. Senti que a palma da mo estava mida e que escorregava dentro da mo dele. Soltei-a uns momentos e esfreguei-a no vestido. Tudo bem com voc? Fiz que sim. Estou tima. Onde voc se meteu, Antnio? pensei com tristeza, enquanto danvamos. Aquela era pra ter sido uma noite to romntica, mas nada estava acontecendo conforme o planejado. Queria acreditar numa boa desculpa para no ter aparecido, mas o ferro gelado da rejeio j se enterrara firmemente em meus ossos. Movi-me um tantinho para a esquerda e meu p pisou acidentalmente no de Jordan. Ai, desculpe! No tem importncia. Mas seu rosto contorceu-se numa careta de dor. O problema que s d para um levar. O outro tem que acompanhar.

Voc leva. Voc sabe o que est fazendo. Os dedos de Jordan apertaram-se em volta dos meus. Se para eu levar, ento voc vai ter que relaxar e aprender a confiar em mim. Ser que voc consegue? Vou tentar. Minha cabea de repente ficou leve, me sentia meio zonza. No sabia se ria histericamente ou chorava. Sem avisar, Jordan girou o corpo e me puxou. Resisti e nossos ps se embolaram. Voc est lutando contra mim falou ele, em tom suave. At a, nenhuma novidade. Ele sorriu e senti ento o calor da mo dele nas minhas costas, por cima do tecido do vestido. Quer tentar de novo? Est bem. Meu pulso estava acelerado. Jordan rodou e eu o segui, deixando o corpo ligeiramente mole. Giramos com perfeio, num crculo apertado e bem feito. Meu brao estava em suas costas, segurando firme. Isso foi superlegal! O sorriso de Jordan tambm foi superlegal. Quer aprender um passo diferente? Antes que eu tivesse a chance de responder, ele me deu um empurro delicado e eu sa girando. Meu vestido fez um rodopio. A, ainda de mos dadas, Jordan me puxou de volta. Girei para ele, direto em seus braos. Ele me segurou mais forte, nossos corpos um junto ao outro. Onde voc aprendeu a danar assim: perguntei, olhando no fundo daqueles olhos castanhos. No sei, Rebecca. A voz de Jordan saiu espessa. Ele soltou minha mo e envolveu-me com os dois braos. Sem pensar no que fazia, levantei os braos e cruzei os dedos por trs da nuca do meu parceiro. J no sabia mais se a banda continuava tocando ou no. Tudo que dava para escutar eram as batidas do meu corao. No acredito que isto esteja acontecendo, pensei. Jordan baixou a cabea, o rosto barbeado roando de leve no meu. Fechei os olhos, sentindo o calor mido de sua pele exalar um perfume almiscarado. Um tremor percorreu todo o meu corpo. Enconstei o rosto no dele. Jordan me puxou mais para perto, cantarolando a msica com a banda. Sua voz me enchia os ouvidos. A, muito de leve, senti que seus dedos acariciavam minhas costas. Meu corao parecia que ia estourar, prevendo cada movimento. Virei a cabea e deixei que minha boca marcasse bem de leve o trajeto da orelha at o queixo. Jordan reagiu, inclinando a cabea para baixo at que nossos lbios se encontraram. Fiquei perdida naquele momento, indiferente a tudo que estava em volta. O vazio que sentira antes de repente foi preenchido pelo calor daquele beijo suave e lento. Uma sensao de estar inteira, completa, tomou conta de mim, como se tivesse encontrado um tesouro que procurava h muito sem jamais me dar conta de que estava comigo o tempo todo. Jordan afastou-se de leve. Fico to contente que minha amiga no tenha vindo disse ele, roando o rosto em meu cabelo. Quem ela? perguntei baixinho. Jordan beijou minha testa. Alfazema. Senti um choque me percorre a espinha. Alfazema? No esse seu nome de verdade disse, com uma risada constrangida.

uma histria comprida, mas basicamente eu a conheci na Internet... Deixei cair os braos. Carlos. Jordan ficou paralisado uns segundos, depois seus olhos se estreitaram. No me diga que voc ... depois ele comeou a rir. O Jordan no pode ser o Carlos! Minha mente estava tendo uma dificuldade imensa para compreender o que estava acontecendo. Como posso ter me enganado tanto? Desvencilhei-me do abrao dele. Voc no sabia que era eu? Jordan sacudiu a cabea. No fazia a menor idia falou, tirando uma mecha de cabelo do meu roosto. As pistas todas apontavam para o Antnio, raciocinei. Tudo se encaixava. Eu no podia ter posto todas aquelas idias na cabea sozinha; no sem a ajuda de algum. Cruzei os braos. Voc descobriu que eu gostava do Antnio, no verdade? Senti um n na garganta. Olhe para Jordan com a vista embassada. Jordan me tirou da pista de dana. Antnio? Voc achou que ia ser divertido me passar a perna, me fazer pensar que eu estava escrevendo para o Antnio, quando o tempo todo era para voc que eu escrevia. Jordan me olhou firme. Voc achava que estava escrevendo para o Antnio? No me venha com essa de que isso tudo no foi tudo planejado! Falei alto, atraindo um bocado de olhares dos casais em volta. Voc adora zombar de mim! Rebecca, eu no fao a menor idia do que voc est falando... A voz de Jordan foi sumindo. Claro que faz. As lgrimas rolavam pelo meu rosto. Era como se o mundo inteiro tivesse rudo minha volta. Nada era como parecia ser. Voc acabou com uma das noites mais importantes da minha vida. Espero que esteja satisfeito. Jordan segurou meus cotovelos com firmeza. Rebecca, se voc quiser, ns podemos ir a algum lugar para conversar sobre isso e... Eu s quero que voc me deixe em paz. Com um safano, me livrei nas mos dele e recuei. Rebecca, espere! Eu odeio voc, Jordan West! gritei, enquanto girava nos calcanhares e corria para a sada. Eu odeio voc!

Doze

Estou to furiosa que podia gritar sem parar at cair dura! Leslie desabafou, assim que abri a porta no domingo de manh. Sua pele tinha uma palidez fora do comum e os olhos estavam, como os meus, vermelhos de tanto chorar. Obviamente, algo muito grave tinha acontecido. Fomos at a varanda. O que foi exatamente que seus pais disseram? perguntei, sentando no sof de vime branco, onde eu passara boa parte daquela manh lembrando dos terrveis acontecimentos da noite anterior. Os olhos de Leslie se encheram de lgrimas. Eles no querem me deixar ir para a Inglaterra. E, para piorar ainda mais as coisas, no vou mais poder usar a internet para falar com o Edward. Minha me disse que, hoje mesmo, cancela o servio. Ela pegou um mao de lenos de papel do bolso e assoou o nariz. Mesmo que ningum acredite, ns nos amamos de verdade. Fiquei com pena, mas mesmo assim no pude deixar de sentir alvio ao ver que seus pais tinham tido o bom senso de evitar que ela desse um passo de que pudesse se arrepender. Na verdade, jamais me passara pela cabea que pudesse ser assim to fcil se apaixonar virtualmente, mas isso tinha acontecido com ns duas. Leslie, e agora, o que voc vai fazer? Ela enfiou o bolo de lenos de papel de volta no bolso. Tentei entrar em contato com o Edward, para ele no pensar que de repente no quero mais saber de nada. Voc sabe o telefone dele? No disse-me ela, enxugando uma lgrima. Mas sabia o sobrenome do pai dele. Consegui o nmero com a telefonista internacional. Edward no estava em casa, mas falei com o pai. Ele me pareceu muito bonzinho. De repente, senti muita pena de Leslie. Tudo indicava que esse tal de Edward podia at ser um ser humano normal, no final das contas. E se ela estivesse perdendo a grande chance de encontrar o amor de sua vida? Ser que o Edward vai ligar para voc? Ela fez que sim. Mas provavelmente no j. Ele foi viajar com uns amigos. Tenho certeza de que ele me liga assim que voltar.

E a o que vai acontecer? Vai depender dele. Se ele topar, eu me mando daqui. Minhas malas j esto prontas. Meus olhos queimavam, mas no derramei uma lgrima Queria implorar para que Leslie no fizesse uma coisa dessas, mas tive medo de que isso pudesse acabar me afastando dela. E quanto tempo voc acha que vai ficar l? Leslie encolheu os ombros. Talvez uma semana, talvez para sempre. Depende de um monte de coisas. Mas bem que eu gostaria de ficar fora uns tempos, s para mostrar a meus pais que eu sou capaz. Os olhos se encheram de lgrimas de novo. Eu sabia que Leslie sentiria muita falta da famlia. Ela se levantou. Preciso ir agora, ele pode ligar. Agarrei-a pelo brao, do mesmo jeito que ela sempre fazia comigo. Leslie, voc promete que no viaja sem se despedir? Pele menos me d uma ligada, para eu saber onde posso encontr-la. Leslie me deu um grande abrao. Prometo. Tirou um pedao de papel do bolso. No sei se voc ainda est interessada, mas imprimi antes da minha me cancelar o servio. uma carta do Jordan. Ele mandou hoje de manh. Hesitei uns instantes, o corao prestes a sair pela boca. Leslie me entregou a carta. Pelo menos leia. O cara parece ter ficado bem chateado. Depois que ela foi embora, fui sentar de novo no sof, olhando feito boba a folha de papel dobrado que tinha na mo. Por fim depois de um tempo, decidi ler o bilhete. Data: domingo, 8h30 Para: Rebecca De: Jordan Assunto: Ontem noite Querida Rebecca, Precisamos conversar. No estou muito certo de ter entendido o que houve ontem a noite e adoraria que voc me explicasse. Ns no estvamos nos divertindo tanto, antes? Repassei tudo que houve um milho de vezes e ainda assim no consigo entender o que deu errado. Foi o beijo? Se eu fiz alguma coisa errada, por favor, me diga. Ainda no entendi por que voc ficou to brava por ser eu o Carlos. Voc tem que acreditar que tudo que escrevi para voc foi para valer. Sempre fui sincero, desde o comeo. Rebecca, estou me sentindo pssimo. Como se eu tivesse feito alguma coisa errada, mas no sei o qu. Vamos nos ver amanh, para desfazer tudo isso? Com carinho Jordan (P.S. Quero que saiba que antes de as coisas entortarem, eu estava achando tudo o mximo.) Cabea e corao estavam com excesso de sentimentos e pensamentos confusos. Eu no conseguia dar um sentido quilo tudo. Fora to maravilhoso danar nos braos fortes de Jordan, sentir seus lbios quentes nos meus... mas como saber se ele estava mesmo dizendo a verdade? Eu tinha ainda tantas dvidas a seu respeito.

Agora que estava recuperando meu prestgio com a banda, Jordan podia perfeitamente ter bolado aquilo tudo para me pr de lado outra vez. Ou quem sabe era essa sua maneira de se vingar por eu ter ficado no p dele. Queria acreditar que ele estava dizendo a verdade, mas no podia me arriscar. Doeria demais. S h uma coisa que eu posso fazer, pensei, enquanto uma nuvem de lgrimas me enchia os olhos novamente. Peguei a carta e, num mpeto repentino de frustrao, rasguei-a num milho de pedacinhos. Nunca mais quero ver voc. Por favor, no me faa sair daqui implorei a Leslie, na segunda de manh. Eu estava apavorada com a possibilidade de cruzar Jordan ou Antnio, e o banheiro das meninas me parecia o nico lugar seguro de todo o colgio. Leslie puxou o cabelo para trs prendendo-o com uma fivela prateada. Voc no pode ficar enfiada aqui para sempre. Posso sim, como posso falei, com determinao. Vi no espelho Leslie franzindo a testa. Que vida mais emocionante voc vai ter, enfurnada no banheiro das meninas de Westfield. Enrolei as mangas do camiso branco de algodo que estava usando e enfiei as mos nos bolsos da cala jeans. Voc tem razo. Seria chatssimo viver aqui para sempre. Quem sabe eu me mude para o Mxico e assuma uma identidade nova. J um comeo acenou Leslie em tom de aprovao Pelo menos l tem praia disse passando-me o brilho de lbios sabor kiwi. Agora falando srio, Rebecca, um dia voc vai ter que falar com o Jordan e com o Antnio. Passei um pouco do brilho nos lbios. No tenho a menor inteno. Sobretudo com o Jordan. No depois do que ele me aprontou. Leslie virou-se para mim, encostando-se na parede. Alguma vez j lhe passou pela cabea que talvez o Jordan no seja assim to canalha? Que talvez a histria toda do e-mail tenha sido uma coincidncia incrvel? Sem chances respondi, retocando o brilho nos lbios. Mas ele parece um cara superlegal. E sempre achei que ele tinha uma queda por voc. Sacudi a cabea. No sei bem por qu, mas todo mundo acha que ele um tremendo de um cara. Bom, fique voc sabendo que ele no . Ele um manipulador sem um pingo de sinceridade que faz o que faz para que todo mundo fique do lado dele. Mas voc no ficou. Isso porque eu enxergo direitinho quem ele de verdade disse, devolvendo o brilho. E ele sabe. Por isso que ele vive tentando me desafiar ou me deixar com cara de tonta. tudo jogada dele. Os olhos verdes de Leslie se turvaram. Pode ser que voc tenha razo. Mas ele da banda. Vocs vo ter que se falar, em algum momento. S quando for absolutamente necessrio falei, com firmeza. Um sorriso maroto passou pelo rosto de Leslie. Quanta determinao. E nisso tudo, onde que fica o Antnio? Encostei na parede e gemi. No vou ter o menor problema em evit-lo. Ele com certeza no pode me ver nem pintada. Eu tinha tanta certeza de que era ele, Les, que fiz papel de idiota, completa idiota. Olha, no fundo voc est achando que as coisas foram muito piores do que foram. Tenho certeza disso.

Meu estmago comeou a embrulhar outra vez. E todas aquelas vezes em que pensei ter visto a paixo brilhar nos olhos dele! Eu l e o Antnio pensando "quem ser essa maluca?". Deu o primeiro sinal para a aula de estudos. Se serve de consolo, ele vai voltar para a Espanha na primavera. Leslie apanhou a pilha de livros que pusera sobre a tampa da lata de lixo. Quer que eu acompanhe voc at a sala? No, obrigada falei, com a cabea encostada no cimento frio da parede. Vou ficar por aqui at o ltimo sinal. Pouco me importa chegar atrasada. Como preferir. Leslie foi saindo. Se ainda estiver aqui na hora do almoo, deixe um bilhete do lado de fora da porta que trago comida. Obrigadssima respondi rindo. A porta fechou e eu afundei no cho, sentada de pernas cruzadas espera do ltimo sinal. Eu detestava viver escondida, com esse receio constante de cruzar com o Jordan ou com o Antnio. As aulas mal haviam comeado, estvamos na metade do segundo ms do ano letivo, e eu ali louca para que chegasse o vero. Depois do segundo sinal, peguei os livros e sa do banheiro. O corredor estava praticamente vazio, exceto por alguns alunos que corriam para suas salas. Fiquei satisfeita por poder ir at a sala de estudos sem traumas. Mas, ao virar o corredor em direo ala do segundo ano meu corao quase sai pela boca. Antnio vinha na minha direo. Fingi que estava numa boa e continuei andando, os olhos pregados no cho, muito calmamente para a classe do professor Wilson. Foi estranho cruzar com ele. Meu corao ainda disparava ao v-lo, mas no conseguia me acostumar ao fato de no saber coisa alguma a seu respeito. Com as cartas de Carlos, eu constru uma imagem muito clara de quem seria ele e a, de repente, descobri que estava tudo errado. No fazia a menor idia de quem fosse Antnio e ele no fazia idia de quem eu era, a no ser uma garota muito esquisita que vivia no seu p. Oi, Rebecca disse ele, ao passar por mim. Ergui a cabea, espantada de que tivesse falado comigo. Oi falei baixinho sem parar. Antnio parou. Vi voc tocar sbado noite. Tocou muito bem. Parei e virei a cabea. Obrigada disse com timidez. J estava sentindo o calor subir pelo meu rosto. No vi voc no baile. No pude ficar muito tempo. Seus olhos escuros estavam fixos em mim. Sa logo depois que sua banda terminou de tocar. Por que ele est falando comigo? Era a primeira vez que puxava papo e conversava de verdade. Ele no deve me achar to tonta assim, caso contrrio jamais falaria comigo. Que bom que voc gostou falei, com um leve sorriso. Antnio baixou a cabea e depois voltou a me olhar. Posso lhe fazer uma pergunta? O professor Wilson saiu no corredor, para fechar a porta. Vamos entrando, Rebecca disse ele, com a mo na maaneta. Faz trs minutos que deu o sinal. Fui andando devagar para a sala. O qu? perguntei com pressa. Antnio me seguiu at a porta. Quer sair comigo hoje noite? Meu estmago deu uma cambalhota completa. O qu? perguntei, sem poder acreditar no que estava ouvindo.

Quem sabe a gente pode ir a um cinema ou coisa assim? Uma mecha de cabelo sedoso caiu-lhe nos olhos e seus lbios bem definidos viraram de leve para cima. O que voc acha, Rebecca? Ao som de meu prprio nome, tive a impresso de que os joelhos iam ceder. Apoiei a mo na parede, em busca de apoio. Antnio quer sair comigo, pensei, com prazer e emoo. Eu adoraria falei, tentando parecer calma. Mas tenho de ensaiar depois da aula. Antnio sorriu e aproximou-se mais, at que fiquei praticamente grudada na parede. A que horas vocs terminam? L pelas seis falei sem flego. Tudo bem. Antnio se afastou. A gente se v, ento.

Treze

Antes do ensaio, dei um pulo at a casa de Leslie e troquei de roupa para o encontro com Antnio. Ela me emprestou a minissaia preta e o bluso de couro que eu tinha usado semanas antes. O plano era deixar Antnio de quatro e irritar Jordan ao mximo. Durante o ensaio, Jordan no disse uma palavra. Demos um jeito de manter distncia um do outro at mais ou menos a metade do ensaio quando fui obrigada a parar porque o som no estava grande coisa. Em vez de me dirigir diretamente a ele, tenta conseguir a intermediao de Donny. Pede ao Jordan, por favor, para ajustar o som falei, como quem no quer nada. Donny deu um suspiro. Por que no pede voc? O Jordan est logo ali. Por favor, passa o recado para ele implorei. E eu dou uma palavrinha a seu favor com a Leslie. O rosto de Donny iluminou-se. Ei, Jordan gritou ele para o fundo da sala. D uma ajustada no som. J ajustei. Eu ouvi o que a Rebecca disse. Soprei algumas notas no sax, fingindo no ter ouvido nada. Ele disse que j tinha ouvido voc Donny repetiu, debruado sobre a bateria. Virei de costas para Jordan. Eu sei. Eu escutei o que ele disse. S estou tentando ajudar. Donny fechou a cara. Continua valendo, aquele negcio de dar uma palavrinha com a Leslie a meu favor? Continua respondi com um suspiro. Jordan piscou um dos spots, para chamar minha ateno. Olha, Rebecca, voc pode falar comigo direto. Eu ouo superbem. Meu maxilar ficou tenso. Me deixa em paz, pensei. Vai dar tudo certo se a gente fingir que no aconteceu nada entre ns. Seria melhor ainda se voc nunca mais falasse comigo.

Bem nesse momento, Joe entrou na sala, trazendo uma bandeja cheia de biscoitos italianos e uma jarra de gua. Tenho boas notcias para vocs disse, colocando a bandeja numa mesa prxima. Por que no descem at aqui e fazem uma pausa de cinco minutos? Nos reunimos todos em volta da mesa, curiosos para saber qual era a novidade. Sentei-me numa cadeira entre Marissa e Andr, para evitar que Jordan se sentasse ao meu lado. Mas, ele acabou ficando atrs da minha cadeira. Joe serviu-se de um copo de gua. Tudo indica que a apresentao programada para este sbado vai furar. O poeta que vinha fazer seu recital de poesias est com laringite e vai ter de ficar sem falar durante pelo menos uma semana. Pensei em dar essa chance a vocs. Ficamos todos meio aparvalhados e levou alguns segundos at a notcia penetrar em nossos neurnios, mas quando finalmente entendemos, ficamos entusiasmados. Mas isso demais, Joe! falou Donny. Buzz concordou. Legal! Muito obrigada disse eu. Vai ser uma super oportunidade para ns. Joe sorriu. Fico feliz que tenham gostado. Jordan bateu em meu ombro, como se quisesse me dizer alguma coisa, mas eu o ignorei. Rebecca cochichou em minha orelha, o hlito quente me fazendo ccegas no pescoo. Quero falar com voc. V se me deixa em paz, Jordan falei em voz alta. Os demais integrantes da banda continuavam falando sobre o show. Jordan pegou na minha mo. Precisamos falar agora. Seu tom era srio. Puxei a mo. No tenho nada para conversar com voc. Me d cinco minutos implorou. Oua-me. Depois eu deixo voc em paz. Com muita relutncia, fui atrs dele. Eu estava disposta a fazer p firme, acontecesse o que acontecesse. Seja rpido falei, evitando olhar para ele. Jordan respirou fundo. Passou os dedos nervosamente pelo cabelo. O que est havendo com voc? O que significa isso? E olhou para a jaqueta de couro. Sorri comigo mesma. No da sua conta. Recebeu a minha carta? Recebi respondi secamente. Por que no me respondeu? perguntou com voz magoada. Olhei para cima. No tenho nada para te dizer. A testa de Jordan estava franzida de preocupao e ele pegou meu cotovelo. Engano seu. Acho que voc tem um monte de coisas para me dizer. V em frente. Manda ver. Baixei os olhos. Eu j me esqueci do que aconteceu. A voz saiu sem inflexo, apesar dos socos no estmago. No se engane e no pense que eu fiquei perturbada com aquilo. Jordan enrubesceu. Sem essa, Rebecca! Pare de fazer pose. Seja sincera comigo! Que ironia disse eu, em tom sarcstico. Tudo que eu sempre quis foi que voc fosse sincero comigo. E agora voc que me pede isso. E desde quando deixei de ser sincero com voc? Desde o comeo. E no foi s comigo. Foi com todo mundo. Por dentro, parecia que eu estava sendo espremida por um punho gigante. Voc entrou aqui naquele primeiro dia, no dia em que Joe o contratou, como se fosse o dono do pedao. Tudo que lhe cabia fazer era cuidar do som e da luz, mas de repente virou o queridinho da banda. Todo mundo achando voc o mximo. Mas eu sempre soube que suas intenes eram outras.

E que intenes seriam essas? Jordan perguntou com os dentes cerrados. Minha respirao estava acelerada e ofegante. Voc comeou a tomar conta de tudo, ps a banda contra mim, decidiu coisas que no lhe cabiam decidir... Eu j lhe disse isso antes Jordan interrompeu. Eu estava apenas querendo ajudar. No tinha a menor inteno de pegar seu lugar. T, t legal falei ironicamente. Os olhos de Jordan soltavam fascas. As coisas no estavam indo l muito bem com a banda, quando eu cheguei. Eu s quis dar uma fora, por exemplo te passando uma lista de endereos de clubes que, por sinal, voc jogou no lixo. Pensei que fosse brincadeira falei, na defensiva. Justamente o que estou tentando dizer. Voc no confia nem um pouco em mim. Voc o maior manipulador que j existiu na face da terra gritei. Todo mundo acha voc o mximo. Mas tudo mentira. Jordan sacudiu a cabea, como se no conseguisse acreditar. Eu tento me dar bem com as pessoas e voc me chama de mentiroso. Muito obrigado. Tudo se encaixa, no mesmo? Lutei para manter a aspereza da voz. Minhas entranhas estavam sendo espremidas cada vez mais. Que nome dar a quem manda e-mails se fazendo passar por outro? Tudo que eu disse verdade. Nunca fingi ser quem no era. Uma dor latejante me martelava as tmporas. Ento quer dizer que foi mera coincidncia ter escolhido um nome espanhol e ficar falando de viajar pela Europa? As veias do pescoo de Jordan quase saltaram fora. Eu viajei pela Europa com meus pais faz dois anos e Carlos o nome do meu guitarrista favorito: Carlos Santana. O tom era feroz. Acredita em mim agora? E por que deveria? Jordan calou-se uns instantes, os cantos da boca mexendo-se como se estivesse procura das palavras corretas. Porque eu amo voc falou baixinho. A sala parecia girar minha volta. Minha cabea estava cheia demais para pensar direito. Ele me ama? Joe aproximou-se de mim, com uma expresso preocupada no rosto. Tem algum te procurando, Rebecca. Olhei por cima do ombro de Jordan e vi Antnio esperando na porta. Ele sorriu e acenou, mas eu no devolvi o aceno. Por favor, diga a ele que eu saio em um minuto falei ao Joe. Vamos conversar com mais calma em algum outro lugar Jordan pediu. Acho que precisamos esclarecer as coisas de uma vez por todas. No posso falei firmemente. Tenho um encontro. Jordan virou-se de imediato para ver quem estava na porta. Com o Antnio? Ele me convidou para sair. A luz nos olhos de Jordan pareceu se apagar e o rosto adquiriu uma expresso de sofrimento. E voc ento falou para ele vir at aqui, para me esfregar na cara? Desviei o olhar. Era mais fcil ele vir me encontrar aqui. Eu no sabia... e deixei as palavras morrerem. O que eu sentia por voc? Jordan terminou por mim. Como que podia no saber? Existe uma qumica inegvel entre ns. Minha cabea girava. Olha, agora no posso tratar desse assunto. O Antnio est esperando. Voc nem sequer o conhece. J esqueceu? Todas aquelas cartas que escreveu foram para mim, no para ele. Ento, vai ficar aqui e resolver esse assunto comigo ou vai sair com um cara que mal conhece?

Antnio estava comeando a se impacientar. Eu me sentia como uma corda que estivesse sendo puxada dos dois lados, prestes a arrebentar. No vou cancelar meu encontro s porque voc quer. Ento tudo bem. Jordan me olhou friamente. Desconfio que voc j fez sua escolha. Voc facilitou bastante retruquei, com um olhar fuzilante. Sem dizer mais nada, virei-me e fui saindo. Deixa que eu levo isso para voc. Antnio tirou o estojo do sax da minha mo e colocou-o no assento de trs de seu carro preto. Belo carro falei, admirando o exterior elegante e polido. Mandou vir da Espanha s para voc? brinquei. Antnio abriu a porta para mim. No tenho carro. Este aqui da famlia que est me hospedando. Aninhei-me no interior fresquinho, todo em couro, do automvel. Isso bem do que estou precisando para esquecer o Jordan, pensei, enquanto Antnio dava a partida. No estou muito a fim de ir ao cinema disse ele, com o rosto meio esverdeado por causa das luzes do painel. Ento o que voc sugere? Uma comicho nervosa me beliscava o estmago. Antnio deu r e saiu da vaga. Que tal se a gente for dar uma volta pelo campus? No. Acho que no uma boa idia. Meu pai d aula na faculdade. No estou muito a fim de cruzar com ele, se que voc me entende. Antnio sorriu. Tem alguma outra idia? Que tal a sorveteria? Fica s a dois quarteires daqui. Ele sacudiu a cabea. muito barulhento e iluminado. Que tal algum lugar mais calmo... onde a gente possa conversar? Pensei uns instantes. A gente podia ir para a minha casa. Antnio virou direita. Vamos dar uma volta e procurar algo interessante. Era como se no tivesse escutado minha sugesto. Ficamos em silncio. Eu olhava pela janela, vendo as fachadas das lojas escuras passando. No acredito que estou aqui com o Antnio. Olhei para ele e pisquei, para ver se tudo aquilo era verdade. Voc est bem, Rebecca? Ele perguntou com voz ardente. Estou falei rindo. Joguei o cabelo para trs dos ombros. S no estou acreditando nisto. Paramos num cruzamento e Antnio virou esquerda. Por que no? Alisei a minissaia e cruzei as mos no colo. uma histria muito longa. Mas basicamente eu estava de olho em voc desde o instante em que te conheci. Antnio virou-se para mim. Eu sei. O sangue invadiu meu o rosto. Estava meio na cara, no mesmo? falei, com voz fraca. Que vergonha. Mas no tem por que sentir vergonha, Rebecca. Antnio estendeu o brao e pegou na minha mo. Voc uma mulher linda e inteligente. E tem que correr atrs daquilo que quer continuou ele, com seu sotaque carregado. Eu acho que as mulheres fortes so sensuais. Senti os dedos macios e quentes de Antnio na minha mo Por que voc me convidou para sair? perguntei, sentindo-me de repente muito ousada. Voc no est saindo com a Valerie? Est com frio? perguntou de volta, soltando minha mo. Estou tima.

Embora a temperatura estivesse agradvel, Antnio ligou o aquecimento, provocando uma exploso de ar quente em cima de mim. Em seguida pegou minha mo de novo e, dessa vez, ela ficou sobre minha coxa. A Valerie e eu samos de vez em quando, mas a gente tambm sai com outras pessoas. Eu queria convid-la para sair desde o dia em que a gente se conheceu, na aula de informtica. mesmo? Meu rosto queimava, por causa do aquecimento, e percebi que j havia pequenas gotas de suor sobre meus lbios. Antnio balanou a cabea. Mas eu disse com meus botes, "Essa mulher inteligente demais, bonita demais para sair comigo". Que engraado, e eu pensando a mesma coisa de voc. Com delicadeza, afastei a mo de Antnio e baixei o zper do bluso de couro. Pus a jaqueta no banco, entre ns, mas na mesma hora ele a pegou e jogou para o banco traseiro. Por que no senta aqui? e deu um tapinha no lugar vazio. Parece que voc est to longe. Olhei o rosto perfeito de Antnio. Ele me olhava fixamente os olhos escuros me medindo inteira, como se tentasse decorar cada detalhe. Est bem. Enxuguei o suor que estava escorrendo pelo pescoo. Qualquer coisa para fugir daquele ar quente soprando na minha frente. Escorreguei pelo banco. Muito melhor afirmou ele com voz rouca, passando o brao por minha cintura. Limpei a garganta, nervosa. Tem certeza que d para dirigir desse jeito? Como para provar que dava, Antnio virou mais uma vez esquerda, girando o volante muito calmamente com a palma da mo. Sem problema. Sob o brilho dos faris, distingui na nossa frente uma estrada de terra. Mexi-me desconfortvel no banco, enquanto Antnio me puxava mais para perto. O ar estava denso e sufocante. Esse encontro no estava sendo nada do que eu esperara. Conte-me sobre a Espanha falei como quem no quer nada. No tem muita coisa para contar Antnio cochichou no meu ouvido. O que voc quer saber? Conte-me alguma coisa de sua famlia insisti, afastando-o com um empurro mais firme. O carro comeou a sacudir assim que deixamos o asfalto e pegamos a estrada de terra. Por dentro, os vidros estavam totalmente embaados. Tenho me, pai, duas irms mais velhas e um irmo mais novo Antnio disse secamente. Debruando-se, tentou desembaar um pouco o vidro que, no mesmo instante, embaou de novo. No d para dirigir desse jeito. Se voc ligar o ar-condicionado, desembaa rapidinho disse mais que depressa, mas ele j estava parando o carro no acostamento. Vamos ter que esperar at desembaar. O que mesmo que voc estava dizendo? Sua famlia falei, ligando eu mesma o ar-condicionado. Exato, minha famlia. A mo de Antnio deslizava para cima e para baixo, os olhos vidrados. O que mesmo que voc quer saber da minha famlia? Qualquer coisa. Meu corpo estava tenso. Em vez de sentir emoo ao ser tocada por ele, estava me sentindo muitssimo contrariada. Tenho alguns tios e tias, alguns primos... A voz dele desapareceu no ar, enquanto me puxava mais para perto. Pus as mos em seus ombros, para afast-lo, mas, de repente, sua boca baixou sobre a minha, sem aviso. No havia ternura naquele beijo, apenas lbios duros e insistentes, tentando abrir os meus.

O que est fazendo? gritei, livrando-me daquele abrao. Antnio me olhou com olhos esbugalhados. O que h, Rebecca? Endireitei a blusa e agarrei o bluso de couro no banco de trs. Voc fez uma idia errada de mim falei, vestindo o bluso. E com certeza eu fiz uma idia errada de voc. O qu? No gostou daqui? ele me perguntou, com as mos para o alto. Puxei o estojo do saxofone para o banco da frente e enfiei-o entre ns dois. Parece que a neblina j se dissipou falei, olhos fixos no pra-brisa. Hora de voltar para casa.

Catorze

Assim que entrei em casa, o telefone tocou. Era Leslie. O Edward ligou. A voz dela tremia tanto que eu no conseguia entender direito qual era o problema. Fui tomada por um receio enorme e imaginei minha amiga no aeroporto, prestes a embarcar no avio. Onde voc est? Em casa. No fica apavorada, mas ser que d para voc dar um pulo aqui agora? Cheguei l em trs minutos. Leslie estava sentada na frente de casa, o rosto enterrado nas mos. O que houve? perguntei, abraando-a. O Edward no quer que voc v visit-lo? A ela desabou. Ele nem sequer sabe quem eu sou. Como assim, no sabe quem voc ? Ele foi to educado no telefone Leslie explicou, enxugando as lgrimas dos olhos inchados. Ele falou: "Senhorita Weaver, receio que tenha havido um terrvel mal-entendido". A ento me contou que a senha dele foi roubada por um grupo de colegas da faculdade e que esse pessoal assumiu a identidade dele na Internet. Parece que a primeira conversa que eu tive foi com ele mesmo, mas as outras todas foram com um punhado de pessoas diferentes. Leslie assoou o nariz. Que vergonha! Eu tinha um pressentimento de que aquela situao no ia dar muito certo, mas era tudo ainda mais estranho do que eu havia imaginado. Mas e as flores? O Edward disse que um dos rapazes do grupo se sentiu meio culpado pelo que eles estavam aprontando e me mandou as rosas. Encostei a cabea em seu ombro. Voc falou que o Edward legal? E a? Pintou algum clima? Ele est noivo. De repente, Leslie deu uma risada. E-mail um troo to estranho, pensando bem. E eu no sei? eu disse, com um gemido. Leslie apoiou a cabea na minha e l ficamos as duas, vende os carros passarem pela rua escura. Pelo menos funcionou para uma de ns disse ela, fungando. Funcionou que foi uma maravilha. Meu tom era sarcstico. Mas funcionou repetiu ela, erguendo a cabea. Seus olhos verdes estavam midos de lgrimas. Tudo que voc queria era um companheiro romntico para o

baile e conseguiu um. Ela tinha razo. Danar com Jordan tinha sido a coisa mais romntica que j me acontecera na vida. A maneira como me segurara delicadamente nos braos, o toque suave dos seus lbios, o perfume que lembrava um pouco o cheiro de terra molhada estava tudo em minha memria. Mesmo que as coisas tivessem dado errado, no fim, sabia que me lembraria dessa noite para sempre. Leslie enxugou os olhos com um leno de papel. Por falar nisso, como foi seu encontro com o furaco latino? Sem comentrios. Ele um completo idiota. No posso dizer que esteja totalmente surpresa. Olhei para ela sem acreditar no que estava ouvindo. Leslie! Como pode dizer uma coisa dessas se foi voc a primeira a me incentivar a dar em cima dele? Voc queria dar em cima dele respondeu direta. Eu estava sendo apenas sua amiga e te dando o apoio necessrio. Se voc tivesse me perguntado, teria te dito que era o Jordan o homem certo para voc. Meu encontro desastroso com Antnio finalmente me convencera de que ningum se comparava a Jordan. Porque eu amo voc, ele tinha dito. Nunca nenhum cara tinha me dito uma coisa assim antes e a lembrana daquilo me deixava alucinada. Mas tambm me lembrava de todas as coisas horrendas que tinha dito a ele durante o ensaio. A sensao de calor foi sumindo e sendo substituda por um buraco frio na boca do estmago. Depois da briga que tivemos hoje, duvido que ele continue interessado em mim. Eu estava exausta. Leslie me agarrou pelo brao. Pois eu no. Vocs foram feitos um para o outro. No d para as pessoas simplesmente desligarem seus sentimentos, como se fosse uma lmpada. O problema que no foi essa a primeira vez que o deixei furioso. Peguei no p dele desde o primeiro dia em que nos vimos falei, com lgrimas escorrendo pelo rosto. melhor eu enfiar logo isso na cabea. O cara dos meus sonhos estava bem ali na minha frente e eu estraguei tudo!

Melhor era tirar a tarde de folga para relaxar e "reforar nossos laos" fazendo alguma coisa divertida, antes da apresentao do dia seguinte no Java. Fazia muito tempo que a gente no saa junto e estvamos curtindo a oportunidade. Eu tambm esperava ter a chance de fazer as pazes com Jordan. Est todo mundo pronto? Jordan perguntou. Estvamos saindo no carro dos pais dele, uma minivan. Apesar do frio, Donny, Andr e Buzz tinham decidido que queriam patinar uma ltima vez, antes que o inverno chegasse para valer. Por isso, a van estava entulhada de equipamentos de patinao, bastes, uma bola de tnis e duas balizas de gol improvisadas para uma partida de hquei. Eu era a nica que no tinha patins, mas tnhamos passado numa loja de artigos esportivos e eu alugara um par. Que frio! disse Marissa soprando as mos, para aquec-las. Talvez essa idia no tenha sido das melhores. O frio faz bem para voc falou Buzz, entrando na van. Clareia as idias. isso que precisamos para melhorar o show. Enfiei patins, protetores e capacete na traseira do carro e fiquei s com o anoraque vermelho, o cachecol e as luvas. Esperava sentar na frente, ao lado de Jordan, mas Donny entrou primeiro.

Ei, Donny cochichei enquanto Jordan fechava a porta traseira. Importase se a gente trocar de lugar? E onde voc vai sentar?

Do lado do Andr, no banco de trs falei rpido. Jordan vinha vindo.

Donny virou-se para conferir, pesando cuidadosamente os prs e os contras. Rpido, pensei, irritada. Ser que ele no entendi que eu quero sentar ao lado do Jordan? Acho que no respondeu Donny finalmente, fazendo uma careta. Tem muita coisa a atrs. Vou ficar apertado. Jordan abriu a porta. Muito obrigada resmunguei e entrei atrs. Pode sentar na frente na volta, se quiser Donny ofereceu. Fechem a porta! berrou Andr, batendo os dentes. Estou congelando! Buzz parou um momento, a mo pousada na maaneta por dentro. Voc conhece o ditado: preciso sofrer pela arte. V se no enche e fecha logo essa porta. Marissa franziu a testa. Eu no quero sofrer. S quero uma xcara de chocolate quente. A gente toma depois prometeu Jordan, acelerando o motor. O Joe me deu quarenta dlares. Pagamento adiantado pelo show. D para todo mundo jantar. Enquanto todos discutiam onde devamos ir jantar, eu olhava pela janela, o rosto colado no vidro gelado. Faltava quase uma semana para o Dia das Bruxas e j estava quase nevando. As nuvens pesadas, de um cinza escuro, se moviam no cu com o dobro da velocidade normal. O vento aumentara e balanava de um lado para outro os galhos secos das rvores. Eu voto em pizza! Donny falou, erguendo a mo. Andr sacudiu a cabea. Mas isso ns j comemos da ltima vez. Que tal burritos? Jordan estava supercalado. Eu vigiava seu reflexo pelo estreito espelho retrovisor. S dava para ver os olhos e a testa franzida No que ser que ele est pensando? perguntei em silncio. Ser que est pensando em mim? P, a gente est com quarenta dlares no bolso! Buzz exclamou. Vamos fazer um rango legal. Vamos comer num bom restaurante italiano, ou algo assim. Donny concordou. A a gente pode pedir pizza. Jordan olhou pelo retrovisor e nossos olhares se cruzaram por instantes. Vi a ruga da testa se aprofundar, depois ele desviou os olhos. A van atravessou a ponte sobre o rio Androscoggin e logo em seguida virou esquerda, pegando uma trilha estreita. No final dela, havia uma fbrica de papel abandonada com um ptio imenso de estacionamento. Donny ps as mos ao redor da boca, como se fosse um megafone. Senhoras e senhores, acabamos de entrar no paraso da patinao! Subi o zper do anoraque e enrolei o cachecol no pescoo. Jordan estacionou perto da lateral do prdio e todos ns praticamente despencamos para fora, juntamente com uma pilha de equipamentos. Buzz e Andr foram instalar as balizas do gol e ns comeamos a nos vestir. Marissa tremia inteira enquanto enfiava os protetores de joelho por cima do jeans. Vamos morrer de hipotermia. Tudo por causa dessa besteira de estreitar os laos. Ela no estava muito feliz. Pra de reclamar. Vai esquentar assim que comear a patinar falou Donny.

Buzz e Andr no puseram os protetores e calaram logo os patins. Pegaram os bastes de hquei e comearam a atirar a bola de um lado para o outro. Sentei na escada gelada e olhei a pilha de protetores de joelho e cotovelo. Jordan sentou a meu lado e ajustou as fivelas dos patins. O que eu fao com essa coisarada toda? perguntei. Voc veste respondeu, sem nenhuma entonao na voz e sem me olhar. Nunca patinou antes? No. Apanhei um protetor. Donny levantou-se e patinou at onde estavam Buzz e Andr. Com o canto do olho, espiei Jordan pondo o equipamento, para no parecer muito por fora de tudo aquilo. Peguei o protetor, enfiei-o pelo p e tentei escorreg-lo pela perna. Jordan apertou bem a fivela. Voc vai se sentir um pouco insegura no comeo, mas o mais importante relaxar. O protetor entalou na barriga da perna e, por mais que eu puxasse, no havia meio de faz-lo subir. Olhei a etiqueta: era tamanho mdio. Isso no pode ser pequeno demais para mim, pensei, constrangida. Ser que estou assim to gorda? Puxei de novo, decidida a fazer com que aquela coisa chegasse at o joelho, mas ela no se mexeu. Jordan deu uma olhada. Isso um protetor de cotovelo. Ele estava absolutamente srio. Falava comigo como se eu fosse uma estranha que tivesse acabado de conhecer num parque. Ah falei com uma risadinha forada, embora por dentro meu corao desse a impresso de ter se partido ao meio. Ele no me ama mais, pensei com tristeza. Eu queria dizer a ele que errara redondamente, mas isso parecia no ter mais importncia. Era tarde demais. Tirei o protetor de cotovelo e calcei o de joelho com facilidade. Jordan levantou-se e comeou a patinar em crculos em volta dos degraus, enquanto eu terminava de vestir tudo. No se esquea do capacete disse. Certo. Coloquei o capacete e dei uma olhada no estacionamento para ver o pessoal. Buzz e Donny estavam s gargalhadas, correndo um atrs do outro. Marissa num canto, sozinha, praticando patinar de r. Eu nunca vou conseguir fazer isso. Tentei ficar em p, agarrada a uma grade, morta de medo. V com calma falou Jordan, oferecendo-me o brao de apoio. O gesto era mais o de um irmo do que o de um namorado em potencial. Acha que consegue ficar de p sozinha? Meus calcanhares bambolearam um pouco e ergui os braos de leve, para me equilibrar. Estou tima falei friamente. Perfeito. Com isso, Jordan me fez um aceno firme de cabea e saiu a toda velocidade, como se quisesse ficar o mais longe possvel de mim. E agora? pensei, cambaleando sozinha em volta dos degraus. Todos pareciam estar se divertindo muito. Embora estivessem a poucos metros de distncia, a mim parecia que estavam a muitos quilmetros dali. Jordan virou-se e comeou a patinar de costas, fazendo curvas graciosas. Seu cabelo loiro esvoaava de leve com o vento e ele deslizava sem me olhar. Eu o via cada vez mais longe. Ajustei os protetores de punho com determinao. Voc no vai conseguir escapar de mim, Jordan falei para o vento gelado. Eu vou atrs de voc. E, com isso, avancei o p direito. Meus braos voaram para todos os lados, enquanto eu lutava para manter o equilbrio. Meu p esquerdo foi pelo mesmo caminho. Meu corpo parecia ser todinho feito de joelhos e cotovelos protuberantes que avanavam desengonados em todas as direes. O capacete pesava na cabe-

a e eu me sentia uma aluna do primrio soterrada pela me superprotetora. No tenha medo, disse a mim mesma, me mexendo bem devagar. No tem como voc se machucar, com tanto enchimento. Vamos comear o jogo, Rebecca disse Andr, segurando o basto de hquei. Assim que voc estiver pronta. J estou indo gritei no estacionamento gigante. De braos estendidos, me dirigi na direo em que eles estavam, centmetro a centmetro, assustada. Acho que estou pegando o jeito falei com um sorriso. Flexiona os joelhos e pe o corpo mais para a frente sugeriu Donny e a avana numa boa. Flexionei um pouco os joelhos e inclinei-me para a frente. O passo saiu um pouco maior e mais suave na segunda vez. Tentei de novo, com cada centmetro do corpo concentrado em no cair. Estou indo, Jordan, pensei, mirando direto nele. Voc aprende rpido, Rebecca! Andr exclamou. Continue assim! Inclinei-me para a frente e, de repente, as rodinhas comearam a deslizar mais depressa. Sem perceber estava em um leve declive e, ainda que no fosse nada muito ngreme, ganhava velocidade a um ritmo assustador. Ai, no! berrei, beira de perder o controle. Como que eu paro essa coisa? gritei. Apoia nos calcanhares! Buzz gritou de volta. Ergui a ponta dos patins, mas isso me desequilibrou, de modo que voltei posio anterior. O suor escorria pelo rosto. Eu deslizava cada vez mais rpido. Cuidado! berrei. Jordan no se mexeu, vendo-me voar em sua direo. direita dele, havia um enorme lato de metal. Meu corpo doa s de imaginar batendo naquilo. Ainda bem que estou de capacete, pensei, em pnico. Mas em vez de bater no lato, desviei na direo de algo muito mais agradvel: Jordan. Ai, no! esgoelei, com os braos frente, para suavizar o choque. Esperava que ele saltasse fora, mas ele ficou onde estava, de braos estendidos para mim. Por fim despenquei em cima dele e segurei-me como se o mundo estivesse vindo abaixo. Obrigada por me parar falei sem flego, pendurada nele. Aprender a parar a primeira lio disse ele, com um pouco mais de calor do que antes, tirando uma mecha de cabelo castanho-claro dos meus olhos. Acho que est indo depressa demais! Ela conseguiu! disse Donny. O resto da turma aplaudiu Queria me curvar para receber os aplausos, mas tive medo de cair de cara no cho. Buzz soltou um assobio. Belo espetculo! Mas aposto que no consegue fazer isso. E saiu em velocidade mxima na direo de uma lata de lixo cada para saltar no ltimo instante por cima dela, como se voasse. Na hora de aterrissar, porm, perdeu c equilbrio e girou de lado. Ps o brao para aparar a queda e despencou no cho com o corpo todo retorcido. Buzz! Marissa berrou, correndo para ele. Buzz uivava de dor. Jordan foi at ele, comigo a tiracolo. Voc est bem? Buzz fez uma careta, o rosto vermelho. Olhei para o brao virado num ngulo pouco natural. De repente, senti tontura. Acho que quebrou gemeu ele. Vou pegar o carro falou Jordan, correndo pelo estacionamento. Andr e Donny puseram Buzz sentado, tomando cuidado para no movimentar o brao machucado. Marissa comeou a chora: Tirei o cachecol para improvisar uma tipia. A gente j vai te levar para o hospital.

O Jordan foi buscar o carro falei. A respirao de Buzz estava saindo com dificuldade. Depressa. Est doendo muito. Jordan voltou patinando at onde estvamos. No vai dar para ir de carro falou ele, arrasado. Por que no? Donny perguntou. Linhas fundas de preocupao surgiram em sua testa. Tranquei as chaves dentro do carro. Voc o qul gritei. Como que pde fazer uma besteira dessas? Acha que eu fiz de propsito, Rebecca? perguntou com raiva. Acha mesmo que mais uma das minhas jogadas? Voc no tem uma chave sobressalente? perguntei, em pnico. No. Girei os olhos. Mais essa. Vocs querem parar com isso, hein? falou Andr. O Buzz est com muita dor mesmo. Jordan olhou em volta. Talvez eu consiga achar alguma coisa para destrancar a porta. Desafivelei meus patins o mais rpido que pude. Enquanto voc tenta o impossvel, vou at a estrada ver se consigo parar algum. Eu vou junto. Jordan me seguiu at os degraus de cimento. No legal ir sozinha. Pus o tnis de volta, sem me preocupar em amarrar os cordes. No se preocupe comigo, Jordan. No preciso de sua ajuda. E l fui eu para a estrada.

Quinze

Como est ele? perguntei quando Donny voltou da sala de espera principal. Donny sentou-se no assento laranja de vinil, ao lado de Andr. O mdico est engessando agora. Foi uma boa fratura, mas no tem osso exposto, nem nada. Logo ele fica bom. Voc viu os raios X? Andr tinha largado a revista que estava lendo. Os olhos de Donny estavam extasiados. Foi superlegal, cara. O osso rachou bem aqui, ... e apontou para o meio do antebrao. T bom, isso chega falei, tapando os ouvidos. No precisamos de todos os detalhes. Acho que o mdico vai deixar as radiografias com ele, a voc mesmo pode ver continuou Donny. Fiz uma careta. No, muito obrigada. Quanto tempo ele vai ficar engessado? Os olhos de Andr estavam grudados na televiso, pendurada no alto. De seis a oito semanas. P, cara gemeu Andr. No que eu queira azarar nem nada, mas, e a banda? O que a gente vai fazer sem um guitarrista? J tinha pensado nisso umas mil vezes, a caminho do hospital. Bem na hora em que as coisas estavam comeando a melhorar para o nosso lado, tinha que acontecer isso. Acho que vou dar uma ligada e cancelar a apresentao de amanh falei, tentando no parecer decepcionada. Pois eu acho que a gente devia ir em frente assim mesmo disse Andr. Eu falei para um monte de gente aparecer. No quero dar o cano em todo mundo. Donny sorriu de orelha a orelha. Andei pensando no caso e acho que encontrei a soluo perfeita. Que tal se a gente convidasse o Jordan para tocar? Andr esfregou o queixo pensativo. , ele toca bem. Alm do mais, conhece todas as nossas msicas. Donny estava entusiasmado. E o Buzz pode ficar na mesa do controle de som disse ele, dando uma espiada em volta da sala de espera. Falando nisso, cad o Jordan? Ele foi tomar um caf respondi. Mas vocs podem tirar essa idia da cabea. O Jordan tem medo de palco. Ele supera isso fcil disse Donny no dando muita importncia a meu comentrio. E ento? Vai convidar ou no? Uma sensao de pavor tomou conta de mim. Por que eu?

Voc a lder da banda, no ? falou Donny. Suspirei. Acho que sou. Ento cabe a voc convidar. Donny deu uma piscada. Sei que far um bom trabalho. Fui at a cantina; meus ps pareciam de chumbo. Duas horas antes, eu dissera a Jordan que no precisava dele e, de repente, ali estava eu, implorando sua ajuda. Era to humilhante. Jordan estava sentado sozinho, numa das mesas da cantina, bebendo um caf num copo de plstico. Parecia imerso em seus prprios pensamentos, um olhar de tristeza no rosto. Senti uma pontada de remorso. Estava de fato com remorsos das coisas horrveis que tinha dito a ele. Queria beij-lo e dizer-lhe o que sentia, contar a ele que tambm o amava. Oi, Jordan. Sentei na cadeira em frente. J falou com seu pai? Ele fez que sim, erguendo a cabea. Os olhos castanhos pareciam cansados. Ele tem uma chave sobressalente em casa. Mais tarde a gente vai buscar a van. Cruzei os braos e pus os cotovelos na mesa. O Buzz est bem, mas vai ter que ficar engessado de seis a oito semanas. Coitado comentou Jordan, tomando mais um gole de caf. Pois , uma pena respondi sem jeito. E uma pena para ns tambm, que ficamos sem o guitarrista. Soltei a isca, mas Jordan no mordeu. Acho que ento vocs vo ter que se virar sem guitarra. O fato que todos ns concordamos que o som no vai ficar legal sem ela falei com cuidado. Voc por acaso no sabe de algum que pudesse aprender o nosso repertrio todinho at amanh? Jordan batucou os dedos pensativamente sobre o tampo da mesa. Eu conheo um cara, mas ele um manipulador que adora controlar as pessoas e passar rasteira em todo mundo. Pode crer ele no serve para voc. Num impulso, estendi a mo sobre a mesa e toquei na me dele. Serve sim falei com a voz meio embargada. E ache que a banda ficaria superdecepcionada se ele no tocasse conosco. Jordan tirou a mo. E voc? Eu ficaria arrasada. Jordan permaneceu calado uns instantes. Voc pode convidar o seu namorado, o Antnio, para tocar. O tom era de amargura. Ele perfeito. Eu estava completamente enganada a respeito dele. Eu estava enganada sobre um monte de coisas. Jordan tomou as ltimas gotas do caf. Voc disse que no precisava de mim. Mas no foi o que eu quis dizer gaguejei. Eu s estava nervosa por causa do Buzz, s isso. Olhei bem no fundo dos olhos dele. Jordan parecia to longe. Eu cometi um grande erro e entendo que esteja bravo comigo. Desculpe. Sei que estraguei minhas chances com voc e lamento, mas no desconte na banda. Ns precisamos muito de voc. Jordan levantou-se e vestiu o casaco. Voc me magoou tanto, saindo com o Antnio. Segurei-o pela manga. Meus olhos se encheram de lgrimas. O que eu posso fazer para voc me perdoar? Acho que nada, Rebecca. Sua voz estava cansada. Nem sei se vale pena. Com delicadeza, retirou o brao. Agora eu vou embora. S quero sentar e pensar um pouco. Diga tchau para o Buzz por mim. Fiz que sim sem dizer palavra, deixando que as lgrimas rolassem pelo meu rosto.

A noite de sbado chegou e ns ainda no sabamos se Jordan tocaria ou no com a gente, mas decidimos ir em frente de qualquer maneira. Meus nervos estavam flor da pele, na expectativa de alguma notcia. Estava vivendo numa verdadeira ciranda emocional uma hora tinha certeza absoluta de que ele iria aparecer, outra hora sentia um medo danado de que nunca mais falasse comigo. Vinte minutos antes do show, eu estava em frangalhos. Alguma notcia do Jordan? perguntava para todo mundo que passasse na frente. Donny abanou a cabea. No desde a ltima vez que voc perguntou, cinco minutos atrs disse Buzz. Nem mesmo Joe tinha falado com ele. Enfiei uma palheta na boca e respirei fundo, na esperana de que a ansiedade que me pinicava as costas passasse. Detesto arruinar sua noite. Era a Leslie, que chegava toda esbaforida. Mas adivinha quem acabou de entrar no caf. Tirei a palheta da boca. O Jordan completei mais que depressa, com um suspiro fundo de alvio. Estiquei o pescoo para ver, mas os alto-falantes estavam na frente. No. Leslie agarrou meu brao. o Antnio... com a Valerie. Senti um baque no peito. E da? falei franzindo a testa. Eu no acredito. Leslie fez uma careta. Eles esto aos beijos e abraos, na frente de todo mundo. Que cafonice. Eles foram feitos um para o outro. Ajustei a correia do instrumento. Donny entrou carregando um bombo. Algum sinal do Jordan? Ainda no. Ei, oi, Leslie. Donny deu um sorriso tmido. Sem jeito, alisou o cabelo, que fora domado com um pouco de gel. Que bom que voc veio. Seu cabelo ficou bom, Donny. Donny deixou o bombo cair em cima do p e fez um esforo tremendo para esconder a dor que obviamente estava sentindo. Acha mesmo? Leslie confirmou com um aceno de cabea. Os lbios se abriram num sorriso sedutor. Gostei demais. Que coincidncia. Tambm curti seu cabelo. Quem sabe qualquer dia desses a gente vai junto ao cabeleireiro e corta igual. Leslie riu. Quem sabe. Justamente na hora em que fui at a frente do palco para conferir o monitor, a porta lateral se abriu. Era Jordan. E estava trazendo uma guitarra. Larguei o sax e corri para ele. Voc veio! exclamei. Ergui os braos para lhe dar um abrao, mas depois hesitei e deixei que cassem moles junto ao corpo. Fico to contente que tenha vindo. Jordan largou a guitarra no cho. Est tudo pronto? Est. E voc? perguntei. Ele confirmou. Eu nunca ensaiei com vocs, por isso no esperem grande coisa. Mordi os lbios. Tudo bem. Jordan tirou o palet e olhou em volta, totalmente centrado no show. Voc est com as marcaes para mim? Esto coladas no seu microfone. Pela primeira vez em muitos dias, Jordan me olhou intensamente, como se tentasse ver minha alma. Voc sabia que eu vinha? Eu esperava que sim admiti. Jordan olhou para o cho. Ontem noite, pensando em tudo que houve, s consegui chegar a uma concluso. Ele falava com suavidade. Que voc me

faz falta. Voc tambm me faz muita falei, incapaz de controlar a emoo. Estendi os braos e segurei-o bem firme, o rosto colado em seu peito quente. Era como se eu tivesse partido para uma longa e cansativa viagem e depois de quase me perder, tivesse final mente achado o caminho de casa. Jordan beijou com ternura minha cabea. Sem brigas daqui em diante, certo? Certo falei toda contente. A menos que seja absolutamente necessrio. E quando seria necessrio? No sei bem falei com um sorriso malandro. Digamos, quando um de ns trancar acidentalmente a chave dentro do carro. Esse seria um bom motivo Jordan provocou. Mas eu tenho um melhor ainda. Quando um de ns atirar no lixo uma lista de clubes de jazz que o outro deu duro para arrumar. Sacudi a cabea. Esse no um bom motivo. Mas eu tenho um motivo melhor ainda para no brigar. Os olhos dele brilhavam. Qual ? falei toda tmida. Sem responder, Jordan virou minha cabea e me beijou.

Dezesseis
Estamos quase chegando falei, lutando contra o vento gelado. Assim que chegamos beira da clareira, a trilha se estreitou e comeou a dar voltas at terminar na base rochosa de uma subida ngreme, onde as lajes de granito formavam uma escada natural at o topo do monte Bradbury. Jordan foi na frente, oferecendo-me apoio com seus braos fortes nos pontos mais difceis. Quando chegamos finalmente l no alto, o dia estava acabando. Chegamos bem a tempo falou Jordan, enquanto nos sentvamos na beira de uma pedra. O vento soprava com rajadas fortes nossa volta. L embaixo, os galhos nus das rvores sacudiam loucamente. Havia algumas nuvens no cu, mas o horizonte estava limpo. Senti alguma coisa muito leve me fazendo ccegas no rosto e, quando olhei para cima, vi que era a neve caindo em flocos midos. Estendi a mo para pegar alguns. Est nevando. Sabe de uma coisa Jordan sussurrou em meu ouvido , de todas as pessoas que eu poderia ter conhecido on-line, tinha que ser voc. Concordo. Fechei os olhos e senti o calor dos lbios de Jordan que roavam de leve minha orelha e pescoo. Voc est perdendo um pr-do-sol incrvel. Rindo baixinho, olhei para os quilmetros e quilmetros de horizonte que tnhamos pela frente, com seus dourados transformando-se aos poucos em rseos transparentes para depois mergulharem lentos num sol tangerina. Jordan enterrou a cabea em meu pescoo. Est to bonito quanto naquele nosso encontro virtual? Um milho de vezes melhor respondi com um suspiro. Porque este de verdade.

FIM

Crditos e Agradecimentos

Renata Sara Jessica G.B

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