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El Obsequio de Amor Benevolente

Por Ozmo Piedmont Guadalajara, Mxico Como una madre que lo protege con su vida A su hijo, a su nico hijo, Igualmente con un corazn ilimitado Deberamos valorar todos los seres vivientes; Irradiando benevolencia sobre todo el mundo. El Buda sobre Amor Benevolente del Metta Sutta (Salzberg) Vivo en Guadalajara, Mxico. Por mi correspondencia con mi maestra espiritual La Rev. Maestra Meiten en Victoria, Canad, y por mis estudios de las enseanzas de nuestra fundadora La Rev. Maestra Jiyu-Kennett, me enter de un lugar especial llamado La Abada de Shasta, un lugar donde se puede experimentar la integracin de las enseanzas del Buda en la vida cotidiana. Desde el primer momento que o de La Abada en el norte de California, de los Estado Unidos, y mirando fotos de sus montaas, monjes, salas de meditacin, y comidas del medio da, me compromet que un da la visitara. Me tard tres aos en lograr mi sueo, recogiendo fondos, cambiando trabajos, arreglando itinerarios, y haciendo reservaciones. Pero por fin el da lleg cuando entr en La Abada para un retiro de meditacin de siete das para principiantes. Me complaca mucho estar all. Ya encontr a gente viviendo sus ideales espirituales, cuidndonos con un amable respeto, demostrado por su uso continuo de una inclinacin reverencial que se llama en japons gassho. Se la usa cuando uno est pasando los platos durante la comida, o cuando se entra en un cuarto, o durante las ceremonias, antes y despus de la meditacin, y al pasar frente al altar o imgenes sagrados. Por medio de este simple ademn, aprend el significado del amor benevolente. Sharon Salzburg, en su libro Loving-Kindness: The Revolutionary Art of Happiness, instruye a los lectores en el significado y prctica de metta, del Pali, el lenguaje del Buda, la cual significa amor benevolente. Ella escribe: La palabra metta en Pali tiene dos acepciones. Una es suave, como la lluvia suave que cae sobre la tierraLa otra es amigo.(p. 30) Cuando tratamos al mundo con amor benevolente, nos volvemos en amigos suaves, o amigos verdaderos, bondadosos, y amables, los que se ayudan, se protegen, y se cuidan entre s, un refugio cuando tenemos miedo. Mi propio miedo comenz cuando pensaba en mi pap ya cumpliendo ms de ochenta aos, diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer. Haca poco sufri un colapso y fue hospitalizado. Mi familia y yo nos preocupbamos mucho por su salud y bienestar. Esto me indujo a preguntarle a un monje durante el retiro como se podra dar consuelo a alguien enfrentando el miedo y la preocupacin por su muerte inminente. Me respondi, Busca el lugar del silencio y la impavidez en ti mismo. Entonces podrs estar con otros, asegurndoles que no hay nada temer. Estas palabras me penetraron al corazn mientras que el retiro progresaba. Me di cuenta que yo estaba

buscando la paz y la tranquilidad, y la valenta para enfrentarme al desconocido. A la mitad del retiro, ofrec a cambiar mi habitacin del dormitorio de huspedes por el piso de la sala de meditacin, donde la gente medita varias veces al da frente a una estatua gigantesca del Buda con cuadros de bodhisattvas y seres divinos a su lado. Haba un participante enfermo el que necesitaba la calidez y confort del dormitorio para curarse de su gripe. Lo consideraba una bendicin tanto poder ayudar a un miembro de la comunidad espiritual, como la oportunidad dormir cada noche a los pies del Buda. En cierto sentido, me senta que me vigilaba mientras dorma, mientras que al mismo tiempo yo vigilaba a otro durante su tiempo de necesidad. Mis responsabilidades incluan llevarle comida tres veces por da. Siempre tocaba a su puerta suavemente, sonrea, la pasaba la bandeja, le preguntaba por su salud, y luego me despeda con un gassho y un deseo por su rpida recuperacin. Pens en lo irnico que fue. Todos sufrimos, como nos seal el Buda, y todos buscamos la cura. Somos tanto los enfermeros pacientes como los enfermos necesitando ayuda. Este mundo inpermanente de samsara no puede ser nuestro refugio. Por medio de la prctica espiritual, podemos superar nuestra enfermedad existencial, nuestro sufrimiento de adhesin a cosas pasajeras, para encontrar la paz. El retiro continuaba desplegndose mientras que yo trabajaba en el jardn al lado de los monjes y otros participantes. Tuve la oportunidad de poner en prctica el amor benevolente durante todo el da. Lavando los platos y las paredes, y barriendo el piso, todo lleg a ser una meditacin de felicidad y participacin comunal. Los monjes eran ejemplos perfectos, guindonos con palabras tiernas, recuerdos suaves, y ejemplificando la serenidad en accin. Al final del quinto da, sin embargo, mi corazn pesaba con la anticipacin de ver a mi pap la primera vez desde su diagnosis. En la oscuridad iluminado por una vela, me dispona para acostarme frente al altar del Buda, con la imagen de Knzeon, la madre de compasin, a su izquierda, mientras que yo oraba por consejo: Por favor, querido Buda, guame en el camino de la serenidad. Ensame lo que necesito saber para servir. Djame ser tu mano de confort. Me cerr los ojos para dormir. Me despert la prxima maana del sexto da con una inexplicable ligereza del corazn. Despus de las meditaciones matutinas, comenzamos nuestra jornada de trabajo. Todo me pareca tener un suave fluir de energa, muy natural y sin gran esfuerzo. Quit el polvo de las paredes exteriores del templo, imaginndome que yo estaba quitndome el polvo del corazn. Luego arranqu las malas yerbas del jardn, disfrutando el sol mientras trabajbamos juntos, enderezndome de vez en cuando para admirar la gama de colores y texturas bailando frente a mis ojos. Que bello, pens, Todo es tan perfecto, esta gente, este lugar, este ritmo de vida. Tal vez esto es lo ms importante, amar cada momento y a cada persona de esta forma, simplemente hacienda lo que hay que hacer aqu y ahora, valorndonos el uno al otro, y abrindonos a la paz, es todo lo que se necesita hacer. Segua mirando en silencio a la gente a mi lado. Una en particular me pareca muy tranquila y en paz. Era alta y muy etrea, un tanto como una princesa de hadas. Con cuidado mova por el jardn, limpiando, arreglando, y arrancando las malas yerbas. Me pregunt

quin era. No nos habamos hablado durante el retiro entero, manteniendo la regla de silencio para que nuestras mentes pudieran aquietarse, volviendo la atencin adentro. Me pregunt qu la haba trado aqu. Haba encontrado lo que buscaba, su propio refugio? Qu llevara de aqu cuando saliera? Luego durante la comido, me encontr sentado enfrente de ella. Comimos en silencio, cada plato pasado de una persona a la otra acompaado con gasshos de reverencia. Qu apreciado me senta en la forma que la gente me pasaba los platos siempre con una ligera sonrisa cariosa y un amable ademn de reverencia. Pens, Guau, qu lindos. Son un tesoro. Estos segn parecen extraos se me han metido en mi corazn con su benevolencia. Aunque hemos hablado poco durante la semana, me siento como si nos hubiramos sido amigos desde siempre. Me siento tan apreciado por ellos. Terminamos la comida y esperbamos la seal del monje que nos levantramos. El comedor se puso callado. Desde arriba por las ventanas, el sol corra sobre la mesa. Me levant la cabeza, viendo el Monte Shasta en la distancia, vigilndonos. En ese momento, la hada princesa delante de m sac de su bolsillo un pedacito de chocolate envuelto en papel dorado, ponindolo con cuidado justo frente a mi. Para quin es esto? me pregunt. Mir a sus ojos. Me sonri como para decir, Pues, claro, es para ti! De repente me sent como un nio de cinco aos extendiendo la mano con timidez para agarrar este obsequio. Lo met en el bolsillo de mi camisa, con un guio del ojo para reconocer su amabilidad. Ella inclin la cabeza con un gesto de gassho y sonri. Mientras que nos levantbamos para salir, pens, Que amable. Aunque no la conozco, nunca nos hemos hablado, y aunque no busca nada de m, no tena ninguna razn hacer lo que hizo, sin embargo, me ofreci este obsequio. Supona que ella vio que yo estaba un poco pensativo y quera animarme, haciendo lo que es natural, como una madre para su nio. Como resultado, me senta una abertura de inocencia abrirse en el corazn. Acept esta benevolencia con apreciacin, y me asombraba por su sencillez. Caminando de regreso a la sala de meditacin, desenvolv el pedazo de chocolate envuelto en papel dorado, dejndolo derretirse lentamente en la boca, saboreando su dulzura en la lengua. Segua contemplando este acto de benevolencia, dejando su leccin derretirse en mi corazn, y de la misma forma, mi corazn comenz a derretirse en lo Divino. Me acost en el colchn para el descanso de la tarde. Mir arriba a la cara del Buda, luego a la cara de Knzeon. La simplicidad pura de este obsequio de benevolencia segua penetrndome al corazn. Cerr los ojos e imaginaba la mano de Knzeon abrindose para m, entregndome lo que yo necesitaba tanto, este regalo de amor benevolente. Comenc a sentir lgrimas corriendo por mis ojos, deslizndose por las mejillas, cayendo en mi almohada abajo. Me di cuenta que estaba llorando por felicidad. Me qued all varios minutes, sintiendo las lgrimas limpindome el corazn, derritindome al yo chico interior. As, pens, esto es la Naturaleza Bdica mostrndose. Esto es lo que significa Knzeon. Me sent como si estuviera en un abrazo carioso, como un nio envuelto en los brazos de su mama, cerca a su corazn. Me di cuenta que estos actos de bondad son manifestaciones de la Bodhisattva, Knzeon. Ella nos da sin expectativa. La pura verdad en este simple gesto es la esencia de la curacin, el acto de dar.

Le di gracias a Knzeon por este obsequio, sabiendo ya el prximo paso que debera dar en mi camino espiritual. Vol por avin a Kansas City, Missouri, en Los Estados Unidos, para visitar a mis paps. Desde Guadalajara, Mxico le traje a mi mam un hermoso rebozo blanco pintado a mano. La cubr sus hombres suavemente y luego la abrac. Ella brill con agradecimiento. La sonre, sabiendo que lo llevara puesto en la primera oportunidad que tenga a su reunin dominical en la iglesia, pavonendose con orgullo por su hijo que acaba de traerla este regalo lindo desde tan lejos. En los das siguientes, la observara cuidando a mi pap, vistindole, protegindolo, y dndole de comer. La podra ver lo mejor de ella como un ser humano, una mujer con la capacidad y un esfuerzo tremendo para hacer lo necesario para su querido esposo, a pesar de la incomodidad, preocupacin, y estrs que la causaba. Como la persona principal en el cuidar de mi pap, ella encarnaba dedicacin y amor incondicional. Luego volte a mi pap. All estaba, debilitado por su enfermedad. Me reconocera? me pregunt. Le envolv en mis brazos y lo abrac fuertemente. Me pareca un poco desorientado al principio, pero me mir a los ojos, sonri, y pronunci mi nombre. Nos sentamos juntos por un rato. Haba aqu el hombre tan importante a su comunidad, el gran abogado de renombre, el que haba peleado las grandes batallas el los tribunales, ganndose una buena reputacin y el respeto de su comunidad. No obstante, ya se vea debilitado en mente y cuerpo, luchando solo para encontrar unas pocas palabras, sus manos temblando. Luego durante el desayuno, derram su caf sobre su regazo. Por Dios, dijo impulsivamente, mirando al cielo, implorando ayuda divina que pudiera intervenir en su beneficio, dndole la paciencia para continuar, luchando a mantener algn vestigio de dignidad. Esta enfermedad le haba quitado su trabajo, su orgullo, su poder y esfuerzo. Ya hasta le costaba tanto esfuerzo slo para levantar una taza de caf. Me extend el brazo, poniendo mi mano sobre la suya para estabilizarlo. Qu cambio!, pens, Los papeles estn al revs. Cuando yo era nio el me haba ayudado a comer y beber, tomndome la mano en la suya para estabilizarla tambin. Y ya hago lo mismo para l. Pasamos varios das juntos. Le abrac y le toqu mucho. Me sent a su lado para leer en voz alta de un libro de arte con fotos de cuadros muy coloridos. A veces deslizaba su dedo al lado de mi mano, tocndome el dorso de la mano con suavidad. Ya no ms nos importaban los argumentos y confrontaciones de mi juventud. En su lugar, ya podamos simplemente estar juntos, compartiendo el silencio, una manera de entendernos y sentir un bienestar, con gratitud, por la vida. Me vas a consentir demasiado, me dijo un da, mientras que pasebamos, uno de mis brazos entrelazado en el suyo. Pues, claro que s, le respond, te lo mereces. No es lo mismo para todos nosotros? No merecemos todos sentirnos valorados, amados, y honorados? No es esto lo que de verdad buscamos, sentir esta valoracin incondicional que slo puede surgir del corazn, nuestra Naturaleza Bdica? Esto fue el obsequio curndonos, para l y para m. Podramos simplemente amarnos el uno al otro. De hecho es lo nico que tenemos en este mundo. El cuerpo muere. Las ilusiones de poder y control se

esfuman. Lo que queda es el amor, sin pretensiones, expectativas, ni prejuicios. Cuando nos despedimos, l estaba sentado en el asiento del pasajero delantero del carro al lado de mi mam, ella al volante, yo atrs. Me extend por encima del respaldo del asiento para besar a mi mam en su mejilla. Luego me dirig a mi pap. Radiante, l se extendi a m, extendindose los labios con todo corazn, besndome en la mejilla. Le mir a sus ojos. Adios, le dije. Nunca sabemos el impacto que el amor benevolente pueda traer. En medio de nuestra condicin humana, nuestras debilidades e incomodidades, descubrimos las bendiciones. Llegamos a ver la cara verdadera de los que queremos: la devocin cuidadosa de mi mam, la apreciacin tierna de mi pap, y un extrao ofreciendo un obsequio de ternura. Amor benevolente se extendi sobre la mesa un da, ofrecindome un pedazo de chocolate. Amor benevolente abraz a mi mam con un rebozo clido, le estabiliz la mano de mi pap, y me bes adis a la mejilla. Esto es lo que nos obsequiamos, estos ademanes sencillos que expresan lo Eterno, llegando a ser nuestro refugio. Lo que se da, se vuelve. Es el obsequio radiante del amor. Que todos los seres tengan salud, felicidad, y paz. Que todos los seres sean libres de pesar y dolor. Que todos los seres tengan buena fortuna continua. Que todos los seres acepten todas las cosas como son.
Obras citadas: Salzberg, Sharon. Loving-Kindness: The Revolutionary Art of Happiness. Shambala: Boston and London, 2008.