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The Geographical Journal No. 4, Abril 1904. Vol.

XXIII

O PIV GEOGRFICO DA HISTRIA*


Por H. J. MACKINDER, M. A., Professor de Geografia na Universidade de Oxford; Diretor da Escola de Londres de Economia e Cincia Poltica. Traduo: Thiago Alberto Coloda Bianca de Andrade Quando os historiadores, num futuro remoto, olharem para os sculos que vivemos e v-los resumidamente, como hoje olhamos as dinastias egpcias, pode-se muito bem presumir que eles descrevam os ltimos 400 anos como a poca Colombiana e dizer que esta terminou com o sculo XIX. Ultimamente, tem sido comum falar que a explorao geogrfica est quase terminada e reconhecido que a geografia deve ser desviada para fins de pesquisa intensiva e snteses filosficas. Em 400 anos, o mapeamento do globo foi concludo com uma boa preciso,e at mesmo nas regies polares as viagens de Nansen e Scott tem reduzido de forma muito restritiva as possibilidades de novas descobertas. Mas o incio do sculo XX apropriado como o fim de uma grande poca histrica, no apenas por conta dessas realizaes, apesar de serem grandes. O missionrio, o conquistador, o fazendeiro, o mineiro e, posteriormente, o engenheiro, seguiram de perto os passos do viajante pelo mundo em suas fronteiras remotas, apesar de reveladas prematuramente, devemos antes registrar sua virtual apropriao poltica, quase total. Na Europa, Amrica do Norte, Amrica do Sul, frica e Austrlia, dificilmente haver uma regio que se deixou controlar sem que j tenha uma reivindicao de propriedade, a no ser como resultado de uma guerra entre as potncias civilizadas ou semicivilizadas. Mesmo na sia testemunhamos os ltimos movimentos do primeiro jogo que foi travado entre o cavaleiro de Yermak, o Cossaco e o navegante Vasco da Gama. De modo geral, pode-se contrastar a poca Colombiana com a idade que a precedeu, descrevendo as suas caractersticas essenciais, como a expanso da Europa contra as resistncias quase insignificantes, enquanto que a cristandade medieval foi reprimida apenas em uma estreita regio ameaada pela barbrie externa. A partir do momento atual, na era ps-Colombiana, voltaremos a ter que lidar com um sistema poltico fechado, e nada menos que de alcance mundial. Toda
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Lido na Sociedade Geogrfica Real, Londres, 25 de janeiro de 1904.

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4 exploso de foras sociais, ao invs de se dissipar em um circuito ao redor do espao desconhecido e caos brbaro, ser fortemente ecoada do outro lado do globo, e os elementos fracos no organismo poltico e econmico mundial iro destarte romper-se. H uma grande diferena de efeito na queda de uma barreira em um aterro, e sua queda em meio a espaos fechados e estruturas rgidas de um grande edifcio ou navio. Provavelmente, alguns com alguma conscincia desse fato, so os ltimos a desviar parte significativa da ateno dos estadistas em todas as partes do mundo da expanso territorial para a luta por uma eficincia relativa. Parece-me, portanto, que na presente dcada, estamos pela primeira vez em posio de tentar, com algum grau de completude, uma correlao entre grandes generalizaes geogrficas e grandes generalizaes histricas. Pela primeira vez, podemos perceber algo da proporo real de recursos e eventos em escala mundial, e pode-se buscar uma frmula que expressa certos aspectos, pelo menos, do nexo de causalidade geogrfica na histria universal. Se tivermos sorte, a frmula deveria ter um valor prtico na definio da perspectiva de algumas das foras concorrentes no atual momento da poltica internacional. A frase familiar sobre a marcha para o oeste do imprio uma tentativa emprica e fragmentria do gnero. Proponho esta noite, descrevendo as caractersticas fsicas do mundo, que acredito ter sido o mais coercitivo da ao humana, e apresentar algumas das principais fases da histria como organicamente ligados a elas, mesmo em pocas quando eram desconhecidos pela geografia. Meu objetivo no discutir a influncia deste ou daquele tipo de recurso ou, ainda, fazer um estudo da geografia regional, mas sim expor a histria humana como parte da vida do organismo mundial. Eu reconheo que s posso chegar a um aspecto da verdade, e eu no tenho nenhum desejo de fugir perder-me em um materialismo excessivo. O homem inicia e no a natureza, mas esta em grande parte determina. Minha preocupao com o controle fsico geral, ao invs das causas da histria universal. bvio que apenas uma primeira aproximao da verdade pode ser esperada. Eu serei humilde para com os meus crticos. O j falecido Professor Freeman declarou que a nica histria que contam a do Mediterrneo e das raas europeias. Em certo sentido, claro, isso verdade, pois ela est entre essas raas que originaram as ideias, que tornaram os herdeiros da Grcia e Roma dominantes em todo o mundo. Em outro sentido muito importante, no entanto, essa limitao tem um efeito doloroso sobre o pensamento. As ideias que vo formar uma nao, ao contrrio de uma mera multido de animais humanos, tm sido geralmente aceitas sob a presso de uma aflio comum, e sob uma necessidade comum de resistncia a uma fora externa. A ideia da Inglaterra foi contestada pela heptarca dos conquistadores dinamarqueses e normandos, a ideia da Frana foi forada mediante concorrncia de francos, godos, romanos e hunos em Chlons e na Guerra dos Cem Anos com a Inglaterra, a ideia de Cristandade, nascida das perseguies romanas, foi amadurecida pelas

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5 Cruzadas, a ideia dos Estados Unidos foi aceita e o patriotismo local colonial destrudo somente na longa guerra pela independncia, a ideia do Imprio Alemo foi aprovada relutantemente no sul da Alemanha s depois de uma luta contra a Frana em camaradagem com o norte da Alemanha. Que ela possa ser descrita como uma concesso literria da histria, concentrando a ateno somente nas ideias e da civilizao, a civilizao, cujos resultados tendem a perder de vista os movimentos mais elementares, que pressionam e geram a causa que produz as tenses das quais se nutrem as grandes ideias. Uma personalidade repelente desempenha uma funo social importante em unir os seus inimigos, e foi sob a presso externa da barbrie que a Europa conseguiu sua civilizao. Peo-lhe, portanto, por um momento a olhar para a Europa e sua histria como subordinada a histria asitica, para a civilizao europeia , num sentido muito real, o resultado da luta secular contra a invaso asitica. O contraste mais notvel no mapa poltico da Europa moderna , no presente, apresentado pela vasta rea da Rssia, ocupando metade do continente, e aquela do grupo de territrios menores habitados pelas potncias ocidentais. Do ponto de vista fsico, h, naturalmente, como um contraste entre a plancie inteira do leste e o rico complexo de montanhas e vales, ilhas e pennsulas, que juntos formam o restante desta parte do mundo. A primeira vista, parece que nestes fatos familiares temos uma correlao entre o ambiente natural e a organizao poltica to bvia que dificilmente ser digna de descrio, especialmente quando verificamos que em toda a plancie russa um inverno rigoroso se ope a um vero quente, e as condies da existncia humana, assim, processam-se pouco uniformes. No entanto, uma srie de mapas histricos, tais como os contidos no Atlas de Oxford, revelar o fato de que no s coincidncia a aproximao da parte europeia da Rssia com a Plancie Oriental da Europa, uma questo dos ltimos cem anos, quando antes disto se reafirmava, persistentemente, outra tendncia no agrupamento poltico. Dois grupos de estados normalmente dividiram o sistema poltico do pas em norte e sul. O fato que o mapa orogrfico no expressa esse contraste fsico especfico, que at muito recentemente controlava o movimento humano e a colonizao na Rssia. Quando a camada de neve desaparece da face norte da grande plancie seguida pelas chuvas, cujo mximo ocorre em maio e junho junto ao mar Negro, e perto do mar Bltico e Branco adiada para julho e agosto. No sul, o posterior vero, um perodo de seca. Em consequncia deste regime climtico, que no norte e noroeste da floresta interrompe-se apenas nos pntanos, no sul e sudeste h uma estepe gramnea ilimitada, com rvores apenas ao longo dos rios. A linha que separa as duas regies corre em diagonal norte-leste desde o extremo norte dos Crpatos a um ponto da cadeia montanhosa dos Urais mais prximo ao seu sul do que a sua extremidade norte.

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Moscou encontra-se um pouco ao norte desta linha, ou, em outras palavras, do lado em que est a floresta. Fora da Rssia o limite da grande floresta corria para o oeste quase exatamente atravs do centro do istmo europeu, que de 800 km entre o Bltico e o Mar Negro. Alm disso, na pennsula europeia, as florestas espalham-se sobre as plancies da Alemanha do Norte, enquanto que os terrenos de estepe no sul transformaram-se na grande baluarte da Transilvnia dos Crpatos, que estende-se para o Danbio, pelo que agora so os campos de milho da Romnia, e para as Portas de Ferro. Uma rea isolada de estepes, conhecida localmente como Pusstas, hoje largamente cultivada, ocupou a plancie da Hungria, envolvida pela borda da floresta dos Crpatos e da cordilheira dos Alpes. Em todo o oeste da Rssia, exceto no extremo norte, a derrubada das matas, a drenagem dos pntanos e o preparo das estepes modificaram recentemente as caractersticas da paisagem, que em grande parte obliterou uma distino que foi, anteriormente, muito coercitiva da humanidade.

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Antigamente a Rssia e a Polnia eram completamente estabelecidas nas clareiras da floresta. Atravs da estepe, por outro lado, veio dos recessos desconhecidos da sia, pela entrada entre os montes Urais e o mar Cspio, em todos os sculos a partir do quinto para dcimo sexto, uma sucesso impressionante de povos nmades turanianos - hunos, varos, blgaros, magiares, khazares, patzinaks, cumanos, mongis, kalmuks. Seguindo tila, os hunos estabeleceram-se no meio do Pusstas, nos confins do Danbio e estranho s estepes, e da, se moveram para o norte, oeste e sul contra povos sedentrios da Europa. Uma grande parte da histria moderna poderia ser

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escrita como um comentrio sobre as mudanas, direta ou indiretamente, decorrentes desses ataques. Os Anglos e os Saxes, possivelmente, foram ento levados a cruzar os mares para fundar a Inglaterra na Gr-Bretanha. Os francos, godos e as provncias romanas foram obrigados, pela primeira vez, a estar ombro a ombro no campo de batalha de Chalons, fazendo causa comum contra os asiticos, que estavam inconscientemente unindo a Frana moderna. Veneza foi fundada a partir da destruio de Aquilia e Pdua, e at mesmo o papado teve prestgio decisivo para a mediao bem sucedida do Papa Leo com tila, em Milo. Essa foi a safra de resultados produzidos pela nuvem de cavaleiros cruis e sem ideias que pairou sobre a plancie sem obstculos - um golpe, a partir do grande martelo asitico, como que batendo livremente pelo espao vazio. Os hunos foram seguidos pelos varos. Foi por uma marcha contra esses que a ustria foi fundada, e em Viena fortificada, como resultado das campanhas de Carlos Magno. O Magyar veio em seguida e, por invadir incessantemente de sua base na estepe da Hungria, aumentou a importncia do posto avanado austraco e, ento, desenhou o foco poltico da Alemanha a leste da margem do reino. O

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9 blgaro estabeleceu uma casta dirigente ao sul do Danbio e deixou seu nome no mapa, mas, apesar da linguagem, submeteu-se aos servos eslavos. Talvez a ocupao mais longa e mais eficaz das estepes russas foi a dos khazares, que eram contemporneos ao grande movimento de Saracen: os gegrafos rabes conheciam o Mar Cspio como mar de Khazar. No final, porm, chegaram novas hordas da Monglia e, durante dois sculos, a Rssia, restrita s florestas do norte, manteve-se tributria aos Khans mongis de Kipchak por toda a estepe e o desenvolvimento da Rssia foi, assim, adiado tendenciosamente em um momento em que o resto da Europa foi avanando rapidamente. Cumpre assinalar que, os rios que correm desde a floresta at os mares Negro e Cspio, cruzam toda a extenso da estepe caminho dos nmades, onde vez por outra tinham movimentos transitrios ao longo de seus cursos, paralelamente ao movimento dos cavaleiros. Assim como os missionrios do cristianismo grego subiram pelo rio Dnieper at a cidade de Kievo ou como, anteriormente, os varangianos nrdicos tinham descido pelo mesmo rio em seu caminho para Constantinopla. Ainda h pouco, os Godos Teutnicos surgiram por um momento sobre o rio Dniester, tendo atravessado a Europa a partir da costa do Bltico, no mesmo sentido sul-leste. Mas este episdio no invalida a generalizao mais ampla. Por milhares de anos uma srie de povos a cavalo surgiu da sia atravs do amplo espao entre as montanhas Urais e o mar Cspio, andava pelos espaos abertos do sul da Rssia, e descansava na Hungria, no corao da pennsula europeia, moldados pela necessidade de se contrapor a histria de cada um dos grandes povos espalhados os russos, os alemes, os franceses, os italianos e os gregos bizantinos. Eles que estimularam uma reao saudvel e poderosa ao invs de esmagar a oposio sob o despotismo generalizado, devido ao fato de que a mobilidade do seu poder foi condicionada pelas estepes, e necessariamente interrompida nas florestas e montanhas circundantes. O poder rival dos vikings era condicionado pela mobilidade em seus barcos. Descendentes da Escandinvia, do norte e litoral sul da Europa penetraram no interior pelos caminhos dos rios. Mas o mbito da sua ao era limitado, pois, de um modo geral, o seu poder foi eficaz apenas nas proximidades da gua. Assim, os povos estabelecidos da Europa estavam presos entre duas presses a dos nmades asiticos do leste e, nos outros trs lados, pelos piratas do mar. Diante de sua prpria natureza e de uma presso que no foi to esmagadora, ambos foram estimulantes. Vale ressaltar que a influncia dos escandinavos foi secundria em importncia diante daquela dos nmades, uma vez que ao abrigo dos seus ataques, Inglaterra e Frana fizeram movimentos longos em direo unidade, enquanto a unidade da Itlia foi quebrada at ento. Nos tempos antigos, Roma havia mobilizado o poder sobre os povos estabelecidos por meio de suas estradas, mas as estradas romanas tinham entrado em decadncia, e no foram substitudas at o sculo XVIII.

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10 provvel que, mesmo a invaso dos hunos, de modo algum, fosse a primeira da srie asitica. Nas citas do Homero e os contos de Herdoto, bebendo do leite dos mares, e obviamente praticando as mesmas artes da vida, deduz-se que provavelmente eram da mesma raa dos habitantes posteriores da estepe. Os elementos celtas nos nomes dos rios Don, Donetz, Dneiper, Dneister e Danbio, possivelmente, expressam a passagem de populaes de hbitos similares, embora no necessariamente de raa idntica, mas no improvvel que os Celtas vieram das florestas do norte, como os godos e varagianos, posteriormente. A grande cunha da populao braquicfala como caracterizam os antroplogos -, no entanto, se dirigiu para o oeste dos asiticos, atravs da Europa Central, na Frana, e aparentemente intrnseco entre as populaes do norte, oeste e sul Dolicocfalo que podem muito provavelmente terem sido derivados da sia1. O pleno significado da influncia asitica sobre a Europa no , no entanto, perceptvel at chegarmos s invases mongis do sculo XV, mas antes de analisar os fatos essenciais a estes, aconselhvel mudar o nosso ponto de vista geogrfico da Europa, de modo que possamos considerar o Velho Mundo na sua totalidade. bvio que, uma vez que a precipitao derivada do mar, o corao da maior massa de terra dever ser relativamente seco. No estamos, portanto, surpresos ao descobrir que dois teros da populao de todo o mundo est concentrada em reas relativamente pequenas, ao longo das margens do grande continente na Europa, ao lado do oceano Atlntico, nas ndias e na China, alm dos Oceanos ndico e Pacfico. Um vasto cinturo quase desabitado pois praticamente no chove formado de terras extensas como o Saara, cruza o Norte de frica at a Arbia. A frica Central e Meridional foram quase to completamente separadas da Europa e sia durante a maior parte da histria, como foram as Amricas e a Austrlia. De fato, a fronteira sul da Europa foi e o Saara, em vez de os pases do Mediterrneo, pois o deserto que separa o homem negro do branco. A massa de terra contnua da Eursia assim includa entre o mar e o deserto mede 21.000.000 milhas quadradas, ou metade de todas as terras do globo, se excluir do clculo os desertos do Saara e da Arbia. H muitos desertos de destaque espalhados pela sia, do nordeste da Sria e da Prsia at a Manchria, mas esse espao contnuo no pode ser comparado ao Saara. Por outro lado, a Eursia caracterizada por uma distribuio muito notvel de drenagem de rios. Ao longo de uma imensa poro do centro e norte, os rios tm sido praticamente inteis para a finalidade da comunicao humana com o mundo exterior. O Volga, o Oxus e o Jaxartes drenam-se em lagos de sal, o Obi, o Yenesei e o Lena para o mar congelado do norte.

Ver Raas da Europa, pelo Prof. W. Z. Ripley (Kegan Paul, 1900).

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Estes so seis dos maiores rios do mundo. H muitos rios menores, mas ainda considerveis crregos, na mesma rea, como o Tarim e o Helmund, que tambm no conseguem atingir o oceano. Assim, o ncleo da Eursia, embora marcado com manchas desrticas, uma estepe, fornecendo um conjunto generalizado de, muitas vezes, escassas pastagens, e no h algum osis que no seja alimentado por rios, mas totalmente impenetrvel por cursos de gua do oceano. Em outras palavras, temos nesta imensa rea todas as condies para a manuteno de uma esparsa, mas num agregado considervel, populao de nmades criadores de cavalos e camelos. O seu reino est limitado ao norte por um cinturo de floresta subrtica e pntanos, onde o clima muito rigoroso, exceto nas extremidades leste e oeste, para o desenvolvimento de assentamentos agrcolas. No leste, a floresta se estende ao sul para a costa do Pacfico na terra de Amur e na Manchria. Da mesma forma, a oeste, na Europa pr-histrica, a floresta era a vegetao predominante. Assim enquadrado no nordeste, norte e noroeste, as estepes espalham-se continuamente por 4.000 milhas a partir de Pusstas, na Hungria, para o Pequeno Gobi, na Manchria, e, exceto em sua extremidade ocidental, elas no eram cortadas por rios que drenam para um oceano acessvel, pois podemos negligenciar os esforos muito recentes para o comrcio com a foz do Obi e Yenisei. Na Europa, Sibria e no Turquesto Ocidental, reas de estepes esto, agora, em alguns lugares, abaixo do nvel do mar. Mais ao leste, na Monglia, elas se estendem por planaltos, mas a passagem de um nvel para outro, em faixas sem escarpas mais baixas no corao da terra rida, apresenta pouca dificuldade. As hordas, que finalmente caram sobre a Europa em meados do sculo XIV, reuniram suas

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12 foras nas primeiras 3.000 milhas de distncia nas estepes da Alta Monglia. Os estragos causados por alguns anos na Polnia, Silsia, Morvia, Hungria, Crocia, Srvia, foram, no entanto, mais distantes como resultado transitrio da grande agitao dos nmades do Oriente, associada ao nome de Ghenghiz Khan. Enquanto a Horda de Ouro ocupou a estepe de Kipchak, a partir do Mar de Aral, por meio do espao entre os montes Urais e o Mar Cspio, ao p dos montes Carpatianos, outra horda, descendo ao sudoeste, entre o mar Cspio e o Hindu Kush na Prsia, Mesopotmia, e at mesmo para a Sria, fundou o domnio do Ilkhan. Outro tero, posteriormente, atingiu o norte da China, conquistando Cathay. ndia e Mangi, ou sul da China, que foram, por um tempo, abrigados pela barreira incomparvel do Tibet, cuja eficcia talvez no exista no resto do mundo, a no ser no deserto do Saara e nas calotas polares. Mas em um momento posterior, nos dias de Marco Polo no caso do Mangi, nas de Tamerlo no caso da ndia, o obstculo foi contornado. Assim aconteceu que, neste caso tpico e bem gravado, todas as margens constantes do Velho Mundo, mais cedo ou mais tarde, sentiram a fora expansiva da energia mvel originria das estepes. Rssia, Prsia, ndia e China fizeram-se tributrios ou receberam dinastias mongis. Mesmo incipiente, o poder dos Turcos na sia Menor foi derrubado por meio sculo. Como no caso da Europa, em outras terras perifricas da Eursia h registros de invases anteriores. A China teve, mais de uma vez, que submeter-se conquista do norte; a ndia, vrias vezes, para a conquista do noroeste. No caso da Prsia, no entanto, ao menos um dos descendentes anteriores tem um significado especial na histria da civilizao ocidental. Trs ou quatro sculos antes dos mongis, os turcos seljcidas, emergentes da sia Central, invadiram por este caminho uma imensa rea de terra, que podemos descrever como um dos cinco mares Mar Cspio, Negro, Mediterrneo, Vermelho e Persa. Eles se estabeleceram em Kerman, no Hamadan, e na sia Menor, e derrubaram o domnio sarraceno de Bagd e Damasco. Foi ostensivamente para punir o tratamento dos peregrinos cristos em Jerusalm que a cristandade se comprometeu com a grande srie de campanhas conhecidas como Cruzadas. Embora estas tenham falhado em seus objetivos imediatos, elas se movimentaram e a Europa chamaria isso de incio da histria moderna outro exemplo marcante do avano europeu estimulado pela necessidade de reagir a presso do corao da sia. A concepo da Eursia, assim , de que se consegue atingir uma terra contnua, cingida de gelo no norte, cingida de gua em outros lugares, medindo 21 milhes de milhas quadradas; ou mais de trs vezes a rea da Amrica do Norte, cujo centro e norte, medindo cerca de nove milhes de milhas quadradas; ou mais de duas vezes a rea da Europa, no tem gua disponvel, caminhos para o oceano, mas, na terra, exceto na floresta subrtica, geralmente muito favorvel a mobilidade de homens a cavalo e a camelo. Para leste, sul e oeste do Corao Continental esto as regies

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13 perifricas, variadas em um crescente vasto, acessvel por navegao. De acordo com a conformao fsica, essas regies so em nmero de quatro, e no menos notvel que, de um modo geral, respectivamente, coincidem com as esferas das quatro grandes religies budismo, bramanismo, islamismo e cristianismo. As duas primeiras so as terras de mono, uma em direo ao Pacfico, e outra em direo ao oceano ndico. A quarta a Europa, regada pelas chuvas do Atlntico a partir do oeste. Essas trs juntas, medindo menos de sete milhes de milhas quadradas, tem mais de um bilho de pessoas ou dois teros da populao mundial. A terceira, coincidindo com a terra dos cinco mares, ou como mais frequentemente descrita, o Oriente Mdio, est, em grande medida, privada de umidade pela proximidade com a frica, e, exceto nos osis, , portanto, escassamente povoada. Em certa medida, participa das caractersticas tanto do cinturo de margens quanto da rea central da Eursia. essencialmente desprovida de floresta, emendada com o deserto, e por isso adequada para as operaes dos nmades. Dominante, porm marginal, pois o mar e rios ocenicos a colocam aberta ao poder do mar, e permitem o exerccio de tal poder a partir dele. Como consequncia, periodicamente ao longo da histria, temos tido aqui imprios que pertencendo essencialmente srie marginal, com base nas populaes agrcolas dos grandes osis da Babilnia e Egito, e pela gua, travaram livre comunicao com o mundo civilizado do Mediterrneo e das ndias. Mas, como seria de se esperar, estes imprios tinham sido sujeitos a uma srie sem precedentes de revolues, algumas incurses por citas, turcos e mongis da sia Central, outras pelo esforo dos povos do Mediterrneo para conquistar os caminhos por terra a partir do Oeste para o oceano oriental. Aqui est o ponto mais fraco na cintura das antigas civilizaes, pelo istmo de Suez, onde o poder martimo foi dividido em Oriental e Ocidental, e as terras ridas da Prsia, avanando da sia Central ao Golfo Prsico, deram oportunidade constante para o poder nmade contra-atacar pelas bordas martimas, dividindo-se a ndia e a China por um lado, o mundo mediterrnico por outro. Sempre que a Babilnia, a Sria e os osis egpcios foram fracamente detidos, os povos da estepe poderiam considerar os planaltos abertos do Ir e da sia Menor como postos avanados ao oeste para atacar atravs do Punjab, na ndia, e atravs da Sria, ao Egito, e sobre a ponte quebrada do Bsforo e Dardanelos, a Hungria. Viena estava no porto do Interior da Europa, suportando os ataques nmades, aqueles que vieram pela estrada direta das estepes da Rssia, e aqueles que deram a volta pelo caminho ao sul do mar Negro e Cspio. Aqui, temos ilustrada a diferena essencial entre os sarracenos e os controles turcos do oriente mais prximo. Os sarracenos eram um ramo da raa semtica, essencialmente povos do Eufrates e do Nilo e dos osis da Baixa sia Menor. Eles criaram um grande imprio, valendo-se de duas mobilidades permitidas pela sua terra a cavalo e camelo, por um lado, e a navio, por outro. Em diferentes momentos as suas frotas controlaram tanto o Mediterrneo quanto a Espanha, e no

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14 Oceano ndico as ilhas Malawi. De sua posio estrategicamente central entre os oceanos orientais e ocidentais, eles tentaram a conquista de todas as terras ao redor do Velho Mundo, imitando Alexandre e antecipando Napoleo. Eles puderam at ameaar a estepe. Completamente distinta, a partir da Arbia, como a da Europa, ndia e China foram os pagos turanios do fechado Corao Asitico e os turcos quem destruram a civilizao sarracena. A navegao apresenta-se como um concorrente direto do transporte terrestre feito por cavalos e camelos no Corao Continental. Foi sobre a navegao dos rios ocenicos que se baseou o estgio potmico das civilizaes; a da China sobre o Yang-tse; a da ndia sobre o Ganges; a da Babilnia sobre o Eufrates; a do Egito sobre o Nilo. Foi essencialmente sobre a navegao do Mediterrneo que foi baseada o que foi descrito como o perodo Talssico da civilizao, a dos gregos e romanos. Os sarracenos e os Vikings dominaram as costas ocenicas pela navegao. O resultado mais importante da descoberta do caminho do Cabo para as ndias foi ligar a navegao costeira ocidental e oriental da Eursia, embora por um caminho tortuoso e, portanto, em certa medida, para neutralizar a vantagem estratgica da posio central da estepe dos nmades, pressionando sobre sua retaguarda. A revoluo foi iniciada pelos grandes marinheiros da gerao colombiana envolvida pela cristandade e de uma maior mobilidade possvel de poder, contudo, menor mobilidade de velocidade. O oceano um continuo que envolve as divises e as divididas terras insulares e, naturalmente, a condio geogrfica da unidade final no comando do mar, e de toda a teoria da estratgia naval moderna e poltica, tal como entendida por escritores como capito Mahan e Sr. Wilkison Spencer. O efeito poltico alargado era inverter as relaes da Europa e da sia, por considerar que, se na Idade Mdia, a Europa estava enjaulada entre um deserto intransponvel ao sul, um oceano desconhecido para o ocidente, e geleiras ou resduos florestais para o norte e nordeste, e em leste e sudeste era constantemente ameaada pela mobilidade superior dos homens a cavalo e a camelo, agora ela surgiu para o mundo, multiplicando mais de trinta vezes a superfcie do mar e as terras costeiras a que tinha acesso, e envolvendo sua influncia ao redor do poder terrestre Eurasitico, que at ento, tinha ameaado sua prpria existncia. Novas Europas foram criadas em terras sem ocupao, descobertas em meio s guas, a Bretanha e a Escandinvia j existiam desde pocas anteriores, mas a Amrica e a Austrlia, e at certo ponto a frica Transaariana, agora se tornaram agregadas Eursia. Gr-Bretanha, Canad, Estados Unidos, frica do Sul, Austrlia e Japo e so agora um anel de bases externas e insulares para o poder martimo e comercial, e inacessveis para o poder terrestre da Eursia. Mas o poder terrestre ainda permanece, e os acontecimentos recentes voltaram a aumentar a sua importncia. Enquanto os povos martimos da Europa Ocidental tm coberto o oceano com suas frotas, colonizando os continentes e em diferentes graus, tornou tributria nas margens ocenicas da

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15 sia, a Rssia organizou os cossacos, e, emergindo de suas florestas do norte, tem integrado as estepes para fazer frente aos trtaros. O sculo de Tudor viu a expanso da Europa Ocidental para o mar, viu tambm o poder russo desenvolver-se a partir de Moscou em direo Sibria. O ataque violento dos cavaleiros pelo leste, cruzando toda a sia, foi um evento quase to prolfico de consequncias polticas como foi o contorno do Cabo, embora os dois movimentos estivessem, por muito tempo, separados. , provavelmente, uma das coincidncias mais marcantes da histria que a expanso martima e a expanso terrestre da Europa deveriam, em certo sentido, continuar a antiga oposio entre romanos e gregos. Alguns grandes fracassos tiveram consequncias de maior alcance do que o fracasso de Roma para latinizar. Os teutes foram civilizados e cristianizados pelos romanos, e os eslavos principalmente pelos gregos. Os teutes romanos posteriormente iniciaram a navegao pelo oceano; os greco-eslavos andavam sobre as estepes conquistando os turanianos. Assim, o poder terrestre moderno difere do poder martimo no menos na fonte de seus ideais do que nas condies materiais de sua mobilidade*. Na viglia dos Cossacos, a Rssia emergiu em segurana de seu isolamento nas florestas do norte. Talvez a mudana de maior importncia intrnseca que teve lugar na Europa, no sculo passado, foi a migrao dos camponeses russos para o sul, de modo que, enquanto as ex-colnias agrcolas terminariam na fronteira da floresta, o centro da populao de toda a Rssia europeia encontra-se agora para o sul desse limite, no meio dos campos de gros que substituram as estepes oeste. Odessa tem aqui se destacado com a rapidez de uma cidade americana. Uma gerao do vapor e do canal de Suez pareceu ter aumentado a mobilidade do poder martimo em relao ao poder terrestre. As ferrovias atuaram, principalmente, como alimentadoras do comrcio em alto-mar. Mas as ferrovias transcontinentais esto transmutando as condies do poder terrestre, e em nenhum lugar elas tiveram tanto efeito como no fechado Corao Continental da Eursia, em vastas reas onde nem madeira e nem pedra estavam disponveis para a criao de estradas. A maior maravilha da estepe o trabalho ferrovirio, pois substituiu diretamente a mobilidade do cavalo e do camelo, sendo o estgio de desenvolvimento rodovirio, at aqui, omitidos. Na questo do comrcio no deve ser esquecido os trfegos ocenicos, embora relativamente baratos, geralmente envolvem a manipulao de quatro vezes mais mercadorias na fbrica de origem, no cais de exportao, no cais de importao e no interior do armazm para distribuio ao
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Esta afirmao foi criticada na discusso que se seguiu na leitura da revista. Reconsiderando o pargrafo, eu ainda acho isso substancialmente correto. Mesmo a Grcia Bizantina poderia ter sido outra se Roma tivesse completado a subjugao da Grcia antiga. Sem dvida, ambos os ideais dialogariam se fossem Bizantinos ou Helnicos, mas no romanos. Este o ponto.

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16 varejo pelo caminho , quando o transporte ferrovirio continental pode ser acionado diretamente da fbrica exportadora ao armazm de importao. Assim, a margem do consumo ocenico comercial tende, igualando outras coisas, a formar uma zona de penetrao em volta dos continentes, cujo limite interno aproximadamente marcado por uma linha ao longo do custo de quatro manejos e do frete ocenico, enquanto que o frete ferrovirio, a partir da costa vizinha, equivalente ao custo de dois manejos e do frete ferrovirio continental. concorrem pelo carvo atravs do caminho para a Lombardia. As ferrovias russas tm um caminho limpo de 6.000 milhas de Wirballen, no oeste, at Vladivostok, no leste. O exrcito russo na Manchria a evidncia significativa de poder terrestre mvel, como o exrcito britnico na frica do Sul era a de poder martimo. verdade que a ferrovia Trans-Siberiana ainda uma linha nica e precria de comunicao, mas o sculo no vai ser antigo antes de toda a sia ser coberta por ferrovias. Os espaos dentro do Imprio Russo e da Monglia so to vastos, e suas potencialidades na populao trigo, algodo, combustvel e metais incalculveis. Isso inevitavelmente transformar-se- num vasto mundo econmico, que mais ou menos distante, ser inacessvel ao comrcio ocenico. Ao considerarmos esta reviso rpida das correntes mais amplas da histria, uma certa persistncia de relaes geogrficas no torna-se evidente? Ao invs da regio de articulao poltica do mundo, no a vasta rea da Eursia, inacessvel para os navios, que na antiguidade estava aberta para os nmades a cavalo, e hoje est ao ponto de ser coberta com uma rede de estradas de ferro? Foram e esto aqui as condies de uma mobilidade de poderes militar e econmico de longo alcance e de carter ainda limitado. A Rssia substitui o Imprio Mongol. A presso sobre a Finlndia, a Escandinvia, a Polnia, a Turquia, a Prsia, a ndia e a China substituiu as foras centrfugas das invases dos homens da estepe. No mundo em geral, ela ocupa posio central estratgica comparvel quela realizada pela Alemanha na Europa. Ela pode atacar por todos os lados e ser atingida por todos os lados, salvo o norte. O pleno desenvolvimento da sua mobilidade ferroviria moderna apenas uma questo de tempo. Tambm no provvel que qualquer possvel revoluo social v alterar suas relaes essenciais com os grandes limites geogrficos de sua existncia. Sensatamente, reconhecidos os limites de seu poder fundamental, seus governantes se separaram do Alasca, pois como uma lei poltica para a Rssia no possuir nada ao longo do mar, assim como para a Bretanha ser suprema sobre o oceano. Ingleses e Alemes

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Fora da rea piv, em um amplo crescente interno, esto Alemanha, ustria, Turquia, ndia e China, e em um crescente externo, Inglaterra, frica do Sul, Austrlia, Estados Unidos, Canad e Japo. Na condio atual do equilbrio de poder, o Estado Piv, a Rssia, no equivalente a quaisquer outros estados perifricos, e no h espao para um equilbrio com a Frana. Os Estados Unidos recentemente se tornaram uma potncia do leste, afetando o equilbrio europeu, no diretamente, mas atravs da Rssia, e vai construir o canal do Panam para fazer um novo Mississipi entre o Atlntico e o Pacfico e para fazer os recursos do Mississipi e Atlntico, disponveis no Pacfico. Deste ponto de vista, a verdadeira diviso entre leste e oeste pode ser encontrada no Oceano Atlntico.

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18 A definio do equilbrio de poder, em favor do Estado Piv, que resulta em sua expanso sobre as terras marginais da Eursia, permitiria a utilizao dos vastos recursos para a construo da frota continental, e o imprio do mundo, ento, estaria vista. Isso pode acontecer se a Alemanha viesse a se aliar da Rssia. A ameaa de um evento como esse deve, portanto, lanar a Frana em aliana com os poderes martimos e, Frana, Itlia, Egito, ndia e Coreia se tornariam mltiplas cabeas de ponte, cujas marinhas de fora apoiariam exrcitos aliados para barrar o poder terrestre e impedir que o Piv concentre toda a sua fora sobre as frotas. Em certo sentido, algo equivalente ao que Wellington realizaria a partir de sua base martima em Torres Vedras na Guerra Peninsular. No pode este fim revelar a funo estratgica da ndia no sistema imperial britnico? No essa a ideia subjacente a concepo que o Sr. Amery, na frente militar britnica, estendeu ao Cabo atravs da ndia ao Japo? O desenvolvimento das vastas potencialidades da Amrica do Sul pode ter uma influncia decisiva sobre o sistema. Eles podem reforar os Estados Unidos, ou, por outro lado, se a Alemanha viesse a desafiar a Doutrina Monroe com sucesso, eles poderiam separar Berlim do que eu, talvez, possa descrever como uma poltica piv. As combinaes particulares de poder postos em equilbrio no so exatas; minha tese que, do ponto de vista geogrfico, provvel que as combinaes mais provveis ocorram em torno do Estado Piv, que sempre suscetvel de ser grande, mas com mobilidade reduzida em comparao com o ambiente perifrico e os poderes insulares. Falei como gegrafo. O saldo real do poder poltico em um dado momento, por um lado, produto das condies geogrficas, tanto econmicas e estratgicas, e por outro lado, de nmeros relativos: equipamentos, bravura e organizao dos povos concorrentes. Na proporo em que estas quantidades so precisamente estimadas estamos propensos a ajustar as diferenas, sem o recurso brutal das armas. E as quantidades geogrficas no clculo so mais mensurveis e quase mais constantes que o ser humano. Portanto, devemos esperar encontrar que a nossa frmula se aplique igualmente histria passada e presente da poltica. Os movimentos sociais de todos os tempos jogam, essencialmente, com as caractersticas fsicas do jogo, porque eu duvido que a dissecao progressiva da sia e da frica, mesmo se efetivada no tempo histrico, produza substancial alterao no ambiente humano. A marcha do imprio para o oeste parece-me ter sido uma curta rotao do poder marginal da aresta sudoeste e oeste da rea central. As questes do mais prximo, do mdio, e do extremo Oriente relacionam-se com o equilbrio instvel dos poderes martimo e continental nas reas do crescente perifrico, onde os poderes locais so, no presente, mais ou menos insignificantes. Em concluso, posso colocar em evidncia que a emergncia de qualquer nova autoridade

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19 no interior da Rssia no tende a reduzir a importncia geogrfica da posio piv. Foram os chineses, que organizados pelos japoneses, derrubaram o Imprio Russo e conquistaram seu territrio, e que podem voltar a constituir o perigo amarelo para a liberdade do mundo, apenas porque gostariam de acrescentar uma frente ocenica aos recursos do grande continente, uma vantagem que, at agora, a Rssia negou como usuria da regio piv. __________________ Antes da leitura do documento, o presidente disse: Estamos sempre muito felizes quando podemos induzir o nosso amigo, Sr. Mackinder, a se dirigir a ns sobre qualquer assunto, porque tudo que ele nos diz a certeza de ser interessante, original e valioso. Para mim no h necessidade de eu apresentar um velho amigo da Sociedade para a reunio, e eu vou, portanto, ao mesmo tempo pedir-lhe para ler a sua revista. Aps a leitura do artigo, o presidente disse: Esperamos que o Sr. Spencer Wilkinson venha oferecer algumas crticas sobre o trabalho do Sr. Mackinder. claro que no ser possvel evitar a poltica geogrfica em certa medida. Sr. Spencer WILKINSON: Ocorreu-me que a coisa mais natural e mais sincera de se dizer, no inicio, tentar expressar a gratido que, estou certo, cada um aqui sente por um dos trabalhos mais estimulantes que li por um longo tempo. Como eu estava vendo o texto, olhei com pesar em algum espao que est desocupado aqui, e lamento profundamente que uma parte dele no foi ocupada por membros do gabinete, porque eu conclu que no trabalho do Sr. Mackinder temos duas principais doutrinas estabelecidas: a primeira, que no totalmente nova eu acredito que foi previsto h alguns anos atrs, no sculo passado que desde a melhoria da navegao a vapor moderna de todo o mundo estabeleceu um sistema poltico nico. Eu esqueo a expresso exata que o Sr. Mackinder usou, eu acho que ele disse que a diferena era algo como que de um escudo cair em uma estrutura fechada e caindo no espao. Eu gostaria de expressar a mesma coisa, dizendo que, ao passo que apenas meio sculo atrs, os estadistas ocupavam algumas casas de um tabuleiro de xadrez, enquanto o restante estava vago; nos dias de hoje o mundo um tabuleiro de xadrez fechado, e todos os movimentos dos estadistas devem levar em conta todos os quadrados do mesmo. Eu mesmo s posso desejar que tivssemos ministros que pudessem dar mais tempo para estudar as suas polticas, a partir do ponto de vista que voc no pode mover qualquer pea sem considerar todos os espaos do tabuleiro. Estamos muito acostumados a olhar nossa poltica como se ela fosse

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20 cortada em compartimentos a prova dgua, como se cada um deles no tivesse qualquer ligao com o resto do mundo, ao passo que me parece que o grande fato de hoje que qualquer movimento que seja feito em uma parte do mundo afeta o conjunto das relaes internacionais mundiais o que, parece-me, lamentavelmente negligenciado, tanto na poltica britnica como nas discusses populares, e sou extremamente grato ao Sr. Mackinder por ter previsto tanta tenso em seu texto. Ento, o outro ponto o ponto principal na minha opinio, que ele trouxe para fora realmente sobre a enorme importncia para o mundo da moderna expanso da Rssia. Eu no posso dizer que estou plenamente convencido de algumas analogias histricas ou precedentes do Sr. Mackinder, ao menos que estejamos a tomar o texto como se ele nos levasse a um caminho adiante. Sr. Mackinder nos levou at 400 anos atrs, e nos falou da poca colombiana. Bem, eu no posso ser capaz de ir 400 anos em frente; se algum puder ir uma gerao adiante, seria grandssimo se alguns de ns pudssemos gerenci-la. Agora, esses grandes movimentos de tribos da sia Central para a Europa e para os diferentes pases marginais podem, penso eu, ser superestimados em sua importncia. Eles deixaram sobreviventes ocasionais do passado, mas no deixaram o mundo muito mais rico em ideias, e muito raramente representaram qualquer alterao permanente das condies da humanidade, e eles tm sido possveis porque as foras de expanso da sia Central bateram sobre uma margem muito dividida. Por exemplo, o movimento dos turcos otomanos, e antes os movimentos turcos sobre o Imprio Bizantino e a regio que tinha sido o Imprio Bizantino, invariavelmente, atingiu regies em que o governo estava em decadncia ou obsoleto, e a maior parte dos movimentos que atingiu a Europa Central, ao norte do mar Negro, alcanaram a Europa num momento em que o governo estava muito pouco organizado, e quando os estados tinham muito pouca solidariedade entre eles. Portanto, eu espero que eles no proporcionem confrontos futuramente; e eu deveria estar disposto a viver sobre o fenmeno do contrabalano, o que voc teve no oeste da Europa em uma pequena ilha, que, aps ter atingido a sua prpria unidade poltica, e tendo o conflito pela sua prpria independncia, desenvolveu seu poder martimo, sendo capaz de afetar as regies marginais para adquirir uma enorme influncia que nos foi revelada no mapa no qual o Sr. Mackinder mostrou o Imprio Britnico, de modo exagerado, porque era um mapa na projeo de Mercator, que exagera o Imprio Britnico, com exceo da ndia. Minha crena que um Estado insular como o nosso pode, se mantiver o seu poder naval, assegurar o equilbrio entre as foras divididas que atuam na rea continental, e eu acredito que tenha sido a funo histrica da Gr-Bretanha desde que era o Reino Unido. Agora ns encontramos um Estado menor em ascenso ao lado oposto do continente eurasitico, e no vejo uma razo preocupante para supor que esse Estado no seja capaz de exercer na orla oriental do continente asitico um poder decisivo e de influncia igual ao que as Ilhas Britnicas, com uma populao menor, exerce sobre a Europa.

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Sir Thomas Holdich: Quando se faz uma leitura como a que o Sr. Mackinder acaba de nos dar, to cheia de pensamentos e to completamente bem elaborada, com tal quantidade de alimento para a reflexo contida nela, ele tem uma grande capacidade de assimilao moral, e muito mais segurana do que eu possuo, quer para criticar, ou mesmo discutir. Mas no apenas uma questo que eu gostaria de perguntar ao Sr. Mackinder, e em correlao aos fatos das condies geogrficas com a histria da raa humana, parece-me mesmo um pouco menos importante. Sr. Mackinder disse-nos que, no incio das coisas, as raas mongis comeam a partir de um centro na Alta sia, espalhando-se para fora, para o oeste, sul e leste, encontrando, no entanto, o Tibete como uma barreira impossvel em seu caminho, e nunca exatamente ocupando a ndia. Mas devemos lembrar que antes de os mongis se espalharem, havia outras tribos da sia Central que espalhavam-se igualmente em distritos que no estavam to longe da posio que os mongis ocuparam pela primeira vez os citas e os arianos e que eles conseguiram encontrar o caminho para a ndia. Isso, no entanto, uma questo de detalhe. O que eu gostaria de saber do Sr. Mackinder o que ele considera ser o motivo original da expanso extraordinria do pas que estamos dispostos a considerar ser o bero da raa humana, para todas as diferentes partes do mundo. Era simplesmente o instinto nmade do povo, uma espcie de compulso hereditria que os obrigava a fluir para o exterior, ou foi uma alterao real nas caractersticas fsicas do pas em que moravam? Sabemos que as condies fsicas do mundo se alteraram muito ao longo do tempo, e parece-me impossvel conciliar a ideia de um pas com grande territrio, que deve ter tido uma populao abundante, e tm apoiado essa populao. Somente voc pode dizer como em condies de um poder agrcola abundante, tais pessoas tiveram o desejo de difundir e vagar por outras partes do mundo, procurando no se sabe o qu. Imagino, mesmo, que um dos grandes motivos, um dos grandes motivos convincentes, que todas estas migraes tm sido realmente provocadas por uma alterao das condies fsicas do pas. Esse um ponto que me parece ser bastante importante quando estamos discutindo um assunto como este, que traz as condies da geografia como suporte sobre os fatos da histria. Existe apenas outra questo que foi pouco referida e dubiamente pelo Sr. Mackinder para que eu possa mencionar. Ele apontou para a Amrica do Sul como um possvel fator nesse cinturo externo de poder, que era levar a coero para suportar a fora interior de giro sobre o sul da Rssia. Agora, pelo que eu tenho visto ultimamente, no tenho a menor dvida de que esse ser o caso. Eu olho a enorme potencialidade da Amrica do Sul como uma potncia naval. Eu acredito que, no curso de, digamos, o prximo meio sculo, apesar de o fato de que agora a Argentina vendeu dois navios para o Japo e Chile, vendeu um par de navios para ns a despeito desse fato, haver um aumento da fora naval da Amrica do Sul, decorrentes de causas puramente

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22 naturais, para a defesa de sua prpria costa e a proteo do seu prprio trfego, que s ser comparvel ao extraordinrio desenvolvimento que vimos durante a ltima metade do sculo no Japo. Isto parece-me, certamente, ser um dos fatores, se olharmos adiante, com o qual, no futuro da poltica naval do mundo, teremos que reconhecer. Sr. Amery: Eu acho que sempre muito interessante se pudermos ocasionalmente ficar longe dos detalhes da poltica cotidiana e tentar ver as coisas como um todo, e isso o que mais a leitura do Sr. Mackinder tem nos estimulado esta noite. Ele nos deu toda a histria e poltica comum em uma grande ideia abrangente. Lembro-me quando estudei Herdoto na Universidade, ele fez toda a histria baseada sobre a grande luta entre o leste e o oeste. O Sr. Mackinder faz toda a histria e poltica baseada nele mesmo, sobre a grande luta econmica entre o grande interior do Corao Continental Eurasitico e as pequenas regies marginais e ilhas externas. Eu no tenho certeza de que essas duas lutas no so uma ou a mesma , porque agora ns descobrimos que o mundo uma esfera, leste a oeste tm apenas acontecido em termos relativos. Eu poderia criticar uma coisa que o Sr. Mackinder disse, quando ele fala da Rssia como herdeira da Grcia. No era a herdeira da antiga Grcia Helnica, mas do Bizantino, e o Bizantino era herdeiro da antiga monarquia Oriental com a linguagem grega e um toque de civilizao romana jogado sobre ele. Gostaria de voltar, se eu pudesse, por um momento a esta fundao geogrfica econmica a qual o Sr. Mackinder construiu a base desta leitura. Eu acho que eu poderia imaginar isso um pouco diferente. H, a meu ver, no duas, mas trs foras econmico-militares. Se comearmos com o mundo antigo, voc tem uma diviso geogrfica ampla para a estepe do interior, uma terra marginal rica adequada para a agricultura e a costa; e voc tem em correspondncia com estas, trs sistemas econmicos e militares. H o sistema econmico e militar do pas agrcola, o sistema do litoral e as pessoas da borda martima, e o sistema das estepes; cada um tinha suas peculiares fraquezas e fontes prprias de fora. O mais forte em muitos aspectos foi o estado marginal e agrcola. L voc teve os grandes imprios militares, o egpcio, o babilnico, o imprio romano, o seu grande exrcito e infantaria de camponeses, o seu grande desenvolvimento da riqueza. Mas havia alguns elementos de fraqueza. Sua prpria prosperidade, ou os defeitos de sua forma de governo, levaria finalmente preguia e fraqueza. Agora, fora aquele, voc tem outros dois sistemas. Voc teve o sistema de estepe, cuja fora militar se estabeleceu, primeiramente, por sua mobilidade, e, secundariamente por sua inacessibilidade do poder agrcola mais lento. Quanto s supostas hordas de invasores que vieram do interior, eu no acredito que sempre houve grandes hordas e grandes populaes no interior. O fato este, as populaes das estepes eram pequenas como agora, mas tinham ampla mobilidade diante de exrcitos que eram mais pesados e lentos e no conseguiram atac-las. Em

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23 tempos normais, quando os estados agrcolas eram fortes, os povos das estepes simplesmente fugiam deles, e os outros encontraram muita dificuldade para conquist-los. Voc se lembra da dificuldade das legies romanas diante dos Partas, e eu acho que ns podemos encontrar um exemplo muito mais recente da dificuldade de um estado civilizado na conquista de um poderestepe. Pouco tempo atrs, todo o exrcito britnico esteve ocupado na tentativa de forar cerca de 40.000 ou 50.000 agricultores que viviam em uma terra de estepe seca. Aquela fotografia que o Sr. Mackinder estava mostrando-me lembra exatamente do que poderia ter sido evitado alguns meses atrs, na frica do Sul. Quero dizer, essa figura de vages cruzando o rio estava, exceto para a forma do telhado sobre o vago, exatamente como a figura do comando dos Boers atravessando um vento. Tivemos a mesma dificuldade que todos os poderes civilizados tiveram com as pessoas da estepe. Agora, sempre que os poderes nos pases civilizados perifricos vm crescendo fracos e permitindo que pequenos exrcitos sejam contratados para fazer o seu trabalho, eles entraram em dificuldades, e a onde, me parece, a fora das estepes sempre entra. No h nenhuma grande fora econmica na base, mas o fato de que eles poderiam se retirar em seus desertos inacessveis, e vir sobre outros em momentos de fraqueza, deram ao povo das estepes seu poder. Ento h o terceiro sistema, o dos povos da costa martima: tinham muito menos fora militar genuna, mas eles tiveram maior mobilidade a mobilidade, quero dizer, dos vikings ou dos sarracenos quando governaram o Mediterrneo, e dos ingleses elisabetanos quando atacaram a Espanha principal. Chegando aos tempos mais modernos, tem havido certa mudana ainda maior nas condies agrcolas, e no desenvolvimento, fora dos velhos estados agrcolas das naes industrializadas. Ento eu iria notar, tambm, que muitos pases que foram estepes tornaram-se agrcolas e industriais. Voc tem isso, e voc tem tambm o fato de que, muito raramente na histria, voc tem um Estado aumentado seu poder sistmico sozinho. Os turcos comearam por ser um povo das estepes, e desceram e tomaram conta da sia Menor; eles ento formaram uma fora militar regular, e conquistaram o grande imprio turco; finalmente, por um perodo se tornara a principal potncia naval no Mediterrneo. Da mesma forma, voc encontra os romanos, que a fim de vencer os cartagineses, tornaram-se um poder martimo to bom quanto o poder terrestre; e, de fato, para um poder ser grande, deve ter estes dois poderes, finalmente. Os romanos eram uma grande potncia militar com a regio marginal como sua base e com o poder do mar atrs deles. Ns mesmos sempre tivemos como base a riqueza industrial da Inglaterra. O Imprio Russo, que abrange a regio das grandes estepes, que no est mais nas mos dos povos da idade das estepes, realmente uma parte do mundo agrcola, que conquistou economicamente a estepe e est transformando-se em uma grande potncia agrcola e industrial e, portanto, dando um poder que a estepe genuna nunca teve; o Sr. Mackinder se refere ao fato de que apenas no sculo passado que

24 as raas agrcolas ocuparam e povoaram as estepes do sul da Rssia propriamente dita, as comprimindo por completo. E eles esto fazendo o mesmo na sia Central; de fato, o antigo povo da estepe tem sido totalmente comprimido, e voc tem, se aproximando mais, dois poderes industriais-militares: um saindo de um centro continental, e outro comeando a partir do mar, mas gradualmente indo mais para o continente a fim de formar uma grande base industrial. Sem um poder martimo prprio porque ainda lhe falta a grande indstria, e apesar de uma populao grande por trs disso, muito fraco para ameaar realmente e manter-se na luta mundial. Eu no pretendo fazer muito mais observaes, mas h apenas um ponto, uma palavra que o Sr. Mackinder me sugeriu. A mobilidade a cavalo e camelo realmente passou, e agora uma questo de mobilidade ferroviria contra uma mobilidade no mar. Gostaria de dizer que a mobilidade no mar tem aumentado enormemente o poderio militar em relao ao que era antigamente, especialmente o nmero de homens que podem ser transportados. Nos velhos tempos, os navios tinham mobilidade o suficiente, porm eles levavam poucos homens, e contra os ataques dos povos martimos, as pessoas eram relativamente fracas. No estou a sugerir nada de poltico agora, apenas afirmo um fato, que quando digo que o mar muito melhor para transportar tropas do que qualquer outra coisa, a exceo, claro, de quinze ou vinte linhas de estrada de ferro paralelas. O que eu me refiro a isto: que o mar e a estrada de ferro vo futuramente pode ser logo ou pode demorar um pouco ser completados pelo ar como meio de locomoo, e quando chegamos ao que (como estamos falando das grandes pocas colombianas, eu acho que pode ser permitido olhar um pouco para a frente) quando chegarmos a isso, uma grande ao de distribuio geogrfica deve perder a sua importncia, e os poderes bem sucedidos sero aqueles que tm a maior base industrial. No importa se eles esto no centro de um continente ou numa ilha, as pessoas que detiverem o poder industrial, o poder da inveno, o poder da cincia, sero capazes de derrotar todos os outros. Deixarei isso como uma sugesto de despedida. Sr. Hogarth: Como est tarde e a temperatura bastante baixa, no vou ocupar seu tempo com observaes muito longas. Ns, certamente, tivemos um texto maravilhosamente sugestivo, e acho que no necessrio informar o leitor sobre o texto, e ningum que tenha ouvido isso tentou e pensou imperialmente. Gostaria apenas de perguntar ao Sr. Mackinder, quando ele responder, para me esclarecer a cerca de um ponto. Ser que ele realmente quer dar a entender que eu acho que um fato interessante, se a inteno de estabelecer isso se o estado de coisas que se passa no interior da rea piv ser totalmente diferente de tudo o que foi visto l antes? Ou seja, algo como se um estado estacionrio de coisas tem sido questionado, e o pas est sendo desenvolvido, at que ele seja mesmo capaz de exportar seus produtos para o resto do mundo, e por isso nunca veremos

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25 novamente o estado de coisas que j existiu em toda a histria antiga, em que uma grande regio central, que tem continuamente enviado suas populaes para baixo, rumo aos pases marginais, enquanto esses pases tm devolvido as suas influncias da civilizao, cada uma funcionando sobre outra. A ltima observao que eu gostaria de fazer de reforar a objeo do Sr. Amery continuidade histrica Greco-Eslavo proposta pelo Sr. Mackinder. Receio que no posso aceitar a diviso da civilizao entre os gregos e os romanos. A Rssia pode ser chamada de um pas civilizado, neste momento, penso eu, por no ter sido civilizada pela Igreja Ortodoxa, na verdade, eu ainda tenho que aprender sobre alguma influncia civilizadora exercida pela Igreja Ortodoxa em grande escala. Sua civilizao muito mais devido cultura social que foi introduzida por Pedro o Grande, e que era mais romano que grego. Mas minha primeira pergunta que eu gostaria que o Sr. Mackinder desse uma resposta clara. Gostaria de saber o que ele prev seriamente que ser o efeito sobre o mundo desta nova distino entre as reas perifricas e o Piv Central. Sr. MAKINDER: Eu tenho que agradecer a todos os oradores por pontilhar os meus is e por cortar os meus ts. Estou encantado por encontrar a minha frmula de trabalho to bem. Eu quero dizer exatamente o que diz o Sr. Hogarth, quero dizer que pela primeira vez na histria registrada e isto em resposta a Sir Thomas Holdich tambm voc tem uma grande populao estacionria sendo desenvolvida nas estepes. Esta uma revoluo mundial que temos que enfrentar e considerar. Duvido muito, e a eu concordo com o Sr. Amery, que os nmeros que vieram do corao da sia eram muito grandes. Parece-me que, como ele coloca, a sua mobilidade era da prpria essncia da coisa toda. Um pequeno nmero de pessoas vindas das estepes poderiam fazer muitas coisas, dada a mobilidade relativa em comparao com a populao agrcola. Com relao a questo do Sir Thomas Holdich sobre o que deve envi-los adiante, Sir Clements Markham apontou que os nmades no emanam uma nica vez. Eu tratei com o fato de que durante mil anos os povos nmades vieram atravs da Rssia. No vejo que quando voc tem essa constante sucesso de descidas s terras perifricas, voc chamado a perguntar sobre qualquer mudana fsica especial a explic-la. Devido aos registros que temos desde o tempo dos mais antigos gregos descrevendo os bebedores de leite dos mares, e retratam para ns o hino de vida nmade, eu comeo com o fato de que estes povos eram nmades e permaneceram nmades por dois mil anos, e eu no vejo nenhuma evidncia de que ns precisamos pr a explicao em qualquer grande mudana fsica ou, ainda, assumir qualquer grande resoluo populacional. Tanto quanto eu posso ver, Sven Hedin recusa a ideia de que voc deve necessariamente recorrer a uma grande mudana climtica, a fim de explicar a existncia de restos na sia Central. Voc tem ventos fortes e muita areia, e de vez em quando a areia varrida ao longo de centenas de milhas atravs do deserto. A areia determina o fluxo dos rios e a posio

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26 dos lagos, e algumas grandes tempestades desviam um rio para outro curso, sem dvida, suficientemente para arruinar uma cidade abandonada pela gua. O simples fato de que havia nmades, e que no foram os pases ricos a serem saqueados. Parece-me ser quase suficiente para a minha teoria. No futuro, penso eu, voc obrigado a ter diferentes provncias econmicas, umas baseadas principalmente no mar e outras no corao do continente sobre ferrovias. Eu no acho que o Sr. Amery tem considerado suficientemente o fato de haver exrcitos muito maiores que no podem ser movidos maritimamente. Os alemes marcharam cerca de um milho de homens para a Frana, eles marcharam, e usaram as ferrovias para o reabastecimento. A Rssia, por seu sistema de tarifas e por outro lado, experimenta constante acelerao da realizao do que eu posso chamar de sistema noocenico. Sua poltica de todo, pelo seu sistema de tarifas, por sua quebra de bitola em seu transporte ferrovirio, consiste em separar-se da concorrncia externa ocenica. No que diz respeito aos fundamentos do poder do mar para a riqueza industrial, eu concordo absolutamente. O que eu sugiro que, a grande riqueza industrial na Sibria e na Rssia europeia e uma conquista de algumas das regies marginais daria a base para uma frota necessria para fundar o imprio mundial. Sr. Amery tem uma forma de colocar os trs poderes um pouco diferente da minha, mas essencialmente a mesma. Eu questiono sobre uma mobilidade interna terrestre, uma margem densamente povoada, e sobre as foras martimas externas. verdade que os homens a camelo e a cavalo esto indo, mas minha sugesto que o transporte ferrovirio ir tomar o seu lugar, e ento voc ser capaz de poder ir de um lado a outro desta rea. Meu objetivo no de prever um grande futuro para este ou aquele pas, mas fazer uma frmula geogrfica em que voc pode se adaptar a qualquer equilbrio poltico. Houve um ponto em relao aos Gregos-Eslavos: no sentido em que o Sr. Hogarth e Sr. Amery tenham me levado, eu concordo com eles, mas depois de tudo, o que eu no posso deixar de sentir, que o cristianismo caiu em dois solos muito diferentes o filosfico grego e o romano jurdico, e que tem influenciado de forma diferente, consequentemente, os eslavos e os teutes. No entanto, isso um mero incidente, e se eu qualifico a minha declarao falando dos Bizantinos, vou ento chegar perto do que o Sr. Amery pergunta, e eu acho que deve acabar com a necessidade de introduzir os exemplos de Roma, que o Sr. Hogarth apresentou. No que se refere s potencialidades da terra e do povo, gostaria de salientar que hoje, na Europa, so mais de 40 milhes de pessoas na estepe russa, e no de forma ainda densamente ocupada que a populao russa vai, provavelmente, aumentar mais depressa do que qualquer outra grande populao civilizada, ou semicivilizada, no mundo. Com uma populao francesa decrescente, e um no aumento da britnica to rpido como era, e as populaes de nativos dos Estados Unidos e Austrlia quase chegando a uma estagnao, voc tem que encarar o fato de que em cem anos 40.000.000 de pessoas ocuparam um simples canto

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27 da estepe. Acho que voc est no caminho para uma populao que ser numerada em cem milhes, e esta uma tendncia que voc deve levar em conta na atribuio de valores s quantidades variveis na equao do poder para o qual eu estava buscando uma frmula geogrfica. O ponto que diz respeito Coreia e ao Golfo Prsico que foi colocado pelo Sr. Spencer Wilkinson, ilustra exatamente a minha correlao das questes do Extremo Oriente, Oriente Mdio e Oriente Prximo. Eu represento isso como sendo a atual forma temporria de coliso entre as foras internas e externas agindo atravs da zona intermediria, que a sede das foras independentes. Concordo plenamente que a funo da Gr-Bretanha e do Japo agir sobre a regio marginal, mantendo o equilbrio de poder l contra as foras expansivas internas. Eu acredito que o futuro do mundo depende da manuteno desse equilbrio de poder. Parece-me que a nossa frmula deixa claro que devemos cuidar para que no sejamos expulsos da regio perifrica. Devemos manter nossa posio, e ento, acontea o que acontecer, estaremos bastante seguros. O aumento da populao nas regies do interior e a estagnao do crescimento nas regies perifricas podem ser bastante srios, mas talvez a Amrica do Sul venha para nos ajudar. O PRESIDENTE: Eu confesso que tenho estado fascinado pelo texto do Sr. Mackinder, e eu podia ver pela ateno com que foi ouvido pela plateia que todos compartilhavam o meu sentimento a este respeito. O Sr. Mackinder tem trabalhado a velha histria desde os primrdios da histria, a luta entre Ormerzd e Ahriman, e ele mostrou-nos como a luta continuou desde os primrdios da histria at os dias atuais. Ele explicou tudo isso para ns com um brilho de descrio e de ilustrao, com uma compreenso estreita sobre o assunto, e com uma clareza de argumentao, que raramente tivemos igual nesta sala. Tenho certeza que ser dado votos unnimes de agradecimento ao Sr. Mackinder por seu trabalho mais interessante desta noite.

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