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GRAHAM HANCOCK

AS DIGITAIS DOS DEUSES


Traduo de RUY JUNGMANN EDITORA RECORD 2001

Para Santha... Por estar l, Com todo meu amor.

Sumrio
Agradecimentos Parte I Introduo: O mistrio dos mapas 1. Um mapa de lugares ocultos 2. Rios na Antrtida 3. Impresses digitais de uma cincia perdida Parte II Espuma do Mar: Peru e Bolvia 4. O vo do condor 5. A trilha inca para o passado 6. Ele veio em uma poca de caos 7. Houve, ento, gigantes? 8. O lago no topo do mundo 9. O antigo e futuro rei 10. A cidade no Portal do Sol 11. Indicaes de antiguidade 12. O fim dos viracochas Parte III A Serpente Emplumada: Amrica Central 13. O sangue e o tempo no fim do mundo 14. O povo da serpente 15. Babel mexicana 16. O santurio da serpente 17. O enigma olmeca 18. Estrangeiros bem visveis 19. Aventuras no mundo subterrneo, jornadas s estrelas

20. Os filhos dos primeiros homens 21. Um computador para calcular o fim do mundo 22. A cidade dos deuses 23. O sol, a lua e o caminho dos mortos Parte IV O Mistrio dos Mitos 1. Uma espcie com amnsia 24. Ecos de nossos sonhos 25. As muitas mscaras do Apocalipse 26. Uma espcie nascida no longo inverno da terra 27. A face da terra escureceu e uma chuva negra comeou a cair Parte V O Mistrio dos Mitos 2. O cdigo da precesso dos equincios 28. A maquinaria do cu 29. A primeira tentativa de decifrar um antigo cdigo 30. A rvore csmica e o moinho dos deuses 31. Os nmeros de Osris 32. Falando para o futuro Parte VI Convite a Giz: Egito 1 33. Pontos cardeais 34. A manso da eternidade 35. Tumbas, e nada mais? 36. Anomalias 37. Feito por algum deus 38. Jogo interativo tridimensional 39. O local do incio Parte VII O Senhor da Eternidade: Egito 2

40. H ainda segredos no Egito? 41. A Cidade do Sol, a Cmara do Chacal 42. Eras passadas e enigmas 43. Procurando os Primeiros Tempos 44. Deuses dos Primeiros Tempos 45. Obras de homens e de deuses 46. O undcimo milnio a.C. 47. A Esfinge 48. Medidas da terra 49. O poder da coisa Parte VIII Concluso: Onde est o corpo? 50. Procurando agulha em palheiro 51. O martelo e o pndulo 52. Como um ladro na noite Notas Bibliografia Selecionada ndice Remissivo

Agradecimentos
Este livro no poderia ter sido escrito sem o amor generoso, caloroso e encorajador de minha companheira Santha Faiia - que sempre d mais do que recebe e que, com criatividade, bondade e imaginao, enriquece a vida de todos que com ela convivem. Todas as fotos includas neste livro so de sua autoria. Sinto-me tambm grato pelo apoio e estmulo de nossos seis filhos Gabrielle, Leila, Luke, Ravi, Sean e Shanti -, cuja presena um privilgio para mim. Meus pais, Donald e Muriel Hancock, foram incrivelmente prestativos, ativos e interessados neste e em numerosos outros tempos e projetos

difceis. Juntamente com meu tio James Macaulay, eles leram tambm pacientemente os esboos do original que, aos poucos, tomava forma, oferecendo uma grande riqueza de sugestes positivas. Obrigado, tambm, a meu mais velho e mais ntimo amigo, Peter Marshall, em cuja companhia resisti a numerosas tempestades, e a Rob Gardner, Joseph e Sherry Jahoda, Roel Oostra, Joseph e Laura Schor, Niven Sinclair, Colin Skinner e Clem Vallance, pelos bons conselhos. Em 1992, descobri subitamente que tinha um amigo em Lansing, Michigan. Ed Ponist entrou em contato comigo logo depois da publicao de meu livro anterior, The Sign and the Seal. Como um anjo da guarda, Ed se prontificou a dedicar parte considervel de seu tempo livre para me ajudar em pesquisas, contatos e coleta de fontes documentais nos Estados Unidos, relevantes para a preparao deste livro. Ele realizou um trabalho brilhante, enviando-me sempre os livros certos quando eu deles necessitava e localizando referncias que eu nem sabia que existiam. Revelou-se tambm muito hbil em avaliar a qualidade de meu trabalho e aprendi logo a confiar e a respeitar sua capacidade de julgamento. Finalmente, mas no de menor importncia, quando Santha e eu visitamos o Arizona para conhecer a nao hopi, Ed nos acompanhou e abriu caminhos... A carta inicial de Ed fez parte de um imenso dilvio de correspondncia que recebi de todas as partes do mundo, depois de publicar The Sign and the Seal. Durante algum tempo, tentei responder pessoalmente a todas elas. No fim, contudo, fiquei to ocupado na preparao deste livro que tive de deixar de lado esse trabalho. Sinto-me mal a esse respeito e aproveito esta oportunidade para agradecer a todos os que me escreveram e aos quais no pude dar resposta. Pretendo ser mais sistemtico no futuro, porque atribuo enorme valor a essa correspondncia e aprecio muito as informaes de alta qualidade que ela freqentemente contm... Entre outros pesquisadores que me ajudaram na preparao deste livro, no poderiam ser omitidos os nomes de Martin Slavin, David Mestecky e Jonathan Derrick. Alm disso, gostaria de agradecer aos meus editores de texto em ambos os lados do Atlntico, Tom Weldon,

na Heinemann, Jim Wade, na Crown, e John Pearce, na Doubleday Canad, bem como a meus agentes literrios, Bill Hamilton e Sara Fisher, pelo interesse, solidariedade e sbios e constantes conselhos. Envio daqui tambm meus calorosos agradecimentos aos pesquisadores e colegas que se transformaram em amigos no curso desta pesquisa: Robert Bauval, na Inglaterra (com quem escreverei em colaborao dois futuros livros sobre assuntos correlatos), John Anthony West e Lew Jenkins, nos Estados Unidos, Rand e Rose Flem-Ath e Paul William Roberts, no Canad. Finalmente, rendo homenagens a Ignatius Donnelly, Arthur Posnansky, R.A. Schwaller de Lubicz, Charles Hapgood e Giorgio de Santillana - pesquisadores que compreenderam que havia alguma coisa de profundamente errada na histria da humanidade, tiveram coragem de levantar a voz contra a m vontade intelectual e foram pioneiros da notvel mudana de paradigma ora em andamento.

Parte I Introduo O Mistrio dos Mapas CAPTULO 1 Um Mapa de Lugares Ocultos


8 ESQUADRO DE RECONHECIMENTO TCNICO (ERC) FORA AREA DOS ESTADOS UNIDOS Base de Westover da Fora Area Massachusetts 6 de julho de 1960

ASSUNTO: Mapa-mndi do almirante Piri Reis Para: Professor Chartes H. Hapgood. Keene College Keene, New Hampshire Prezado professor Hapgood, Sua solicitao, no sentido de que fossem avaliados por esta unidade certos aspectos inusitados do mapa-mndi Piri Reis, datado de 1513, foi objeto de reexame. A alegao de que a parte inferior do mapa mostra a costa Princesa Martha, da Terra da Rainha Maud, na Antrtida, e a pennsula Palmer, razovel. Julgamos ser essa a interpretao mais lgica e, com toda probabilidade, correta do mapa. Os detalhes geogrficos mostrados na parte inferior do mapa concordam, de forma notvel, com os resultados do perfil ssmico, levantado de um lado a outro da calota polar, pela Expedio SuecoBritnica Antrtida, realizada em 1949. Os resultados indicam que a linha costeira foi mapeada antes de ser coberta pela calota polar. A calota polar nessa regio tem atualmente uma espessura de cerca de 1.600m. No temos idia de como os dados constantes do mapa podem ser conciliados com o suposto estado dos conhecimentos geogrficos em 1513. HAROLD Z. OHLMEYER Ten.-Cel., Fora Area dos EUA Comandante A despeito da linguagem destituda de emoo, a carta de Ohlmeyer uma bomba. Se a Terra da Rainha Maud foi mapeada antes de ser coberta pelo gelo, o trabalho original de cartografia deve ter sido feito em um tempo extraordinariamente remoto.

H quanto tempo, exatamente? De acordo com o saber convencional, a calota polar da Antrtida, em sua atual forma e extenso, tem milhes de anos. Um exame mais atento, porm, revela que essa idia apresenta graves falhas - to graves que no precisamos supor que o mapa desenhado pelo almirante Piri Reis mostre a Terra da Rainha Maud como era h milhes de anos. A melhor prova recente sugere que a Terra da Rainha Maud e as regies vizinhas mostradas no mapa passaram por um longo perodo livres de gelo, perodo que talvez no tenha terminado inteiramente at cerca de seis mil anos atrs. Essa prova, que voltaremos a examinar no captulo seguinte, evita-nos a tarefa ingrata de explicar quem (ou o qu) dispunha da tecnologia necessria para efetuar um levantamento geogrfico preciso da Antrtida h, digamos, dois milhes de anos a.C., muito antes de nossa espcie surgir na Terra. Pela mesma razo, uma vez que a confeco de mapas uma atividade complexa e civilizada, obriga-nos a explicar como uma tarefa dessa natureza poderia ter sido realizada h seis mil anos, muito antes do aparecimento das primeiras civilizaes autnticas reconhecidas por historiadores.

Fontes Antigas
Ao tentar essa explicao, importante lembrar os fatos histricos e geogrficos bsicos: 1. O mapa de Piri Reis, que um documento autntico e no uma contrafao de qualquer tipo, foi desenhado em Constantinopla no ano 1513 d.C. 2. O mapa mostra a costa ocidental da frica, a costa oriental da Amrica do Sul e a costa norte da Antrtida.

3. Piri Reis no poderia ter obtido, com exploradores da poca, informaes sobre esta ltima regio, uma vez que a Antrtida permaneceu desconhecida at 1818, mais de 300 anos depois de ele ter desenhado o mapa. 4. A costa livre de gelo da Terra da Rainha Maud mostrada no mapa constitui um quebra-cabea colossal, uma vez que a prova geolgica confirma que a data mais recente em que poderia ter sido inspecionada e mapeada, em um estado de ausncia de gelo, foi no ano 4000 a.C. 5. No possvel fixar exatamente a data mais antiga em que esse trabalho poderia ter sido feito, embora parea que o litoral da Terra da Rainha Maud pode ter permanecido em condies estveis, sem glaciao, pelo menos durante 9.000 anos antes que a calota polar em expanso a engolisse inteiramente. 6. A histria no conhece civilizao que tivesse capacidade ou necessidade de efetuar o levantamento topogrfico da linha costeira no perodo relevante, entre os anos 13000 a.C. e 4000 a.C. Em outras palavras, o verdadeiro enigma desse mapa de 1513 no est tanto no fato de ter includo um continente que s foi descoberto em 1818, mas em mostrar parte da linha costeira desse mesmo continente em condies de ausncia de gelo, que terminaram h 6.000 anos e que desde ento no se repetiram. De que maneira podem ser explicados esses fatos? Piri Reis, cortesmente, fornece--nos a resposta em uma srie de notas escritas do prprio punho, no prprio mapa. Confessa ele que no foi o responsvel pelo trabalho inicial de levantamento topogrfico e pela cartografia. Muito ao contrrio, admite que seu papel foi simplesmente o de compilador e copista e que o mapa baseia-se em grande nmero de mapas bsicos. Alguns deles foram desenhados por exploradores contemporneos ou quase contemporneos (incluindo Cristvo

Colombo) que, por essa poca, haviam chegado Amrica do Sul e ao Caribe, embora outros fossem documentos cujas datas retroagiam ao sculo IV a.C. ou mesmo antes. Piei Reis no deixou qualquer sugesto sobre a identidade dos cartgrafos que haviam produzido os mapas mais antigos. Em 1963, contudo, o professor Hapgood props uma soluo nova e instigante para o problema. Argumentou ele que alguns mapas bsicos que o almirante usara, em especial os que se supunha terem sido produzidos no sculo IV a.C., haviam se baseado em fontes ainda mais antigas, que, por seu lado, teriam se baseado em fontes bsicas de uma poca ainda mais recuada na antiguidade. Havia, afirmou ele, prova irrefutvel de que a terra fora extensamente mapeada, antes do ano 4000 a.C., por uma civilizao at ento desconhecida e ainda no descoberta, dotada de alto grau de progresso tecnolgico.

Parece [conclua ele] que informaes exatas foram transmitidas de um povo a outro. Ao que tudo indica, as cartas tiveram forosamente origem em um povo desconhecido, tendo sido passadas adiante, talvez pelos minoanos e os fencios, famosos, durante mil anos ou mais, como os maiores navegadores do mundo antigo. Temos prova de que, reunidos e estudados na grande biblioteca de Alexandria [Egito], compilaes dos mesmos foram feitas por gegrafos que l estudaram. Com incio em Alexandria, de acordo com a reconstruo de Hapgood, c6pias dessas compilaes e alguns mapas bsicos originais foram levados para outros centros de saber - notadamente Constantinopla. Finalmente, quando Constantinopla foi ocupada pelos venezianos durante a IV Cruzada, em 1204, os mapas comearam a chegar s mos de marinheiros e aventureiros europeus: A maioria desses mapas era do Mediterrneo e do mar Negro. Sobreviveram, porm, mapas de outras reas. Incluam eles mapas das Amricas e dos oceanos rtico e Antrtico. Torna-se claro que os antigos exploradores viajavam de um plo a outro. Inacreditvel como possa parecer, a prova, ainda assim, indica que alguns povos antigos exploraram a Antrtida quando suas costas estavam livres de gelo. claro, tambm, que dispunham de um instrumento de navegao para determinar acuradamente as longitudes que era imensamente superior a qualquer coisa possuda pelos povos dos tempos antigos, medieval ou moderno at a segunda metade do sculo XVIII. Essa prova, de que houve uma tecnologia desaparecida, sustenta e d credibilidade a numerosas outras hipteses sobre uma civilizao perdida, em tempos remotos. Estudiosos conseguiram refutar a maioria das alegadas provas, mostrando que eram apenas mitos, mas aqui temos prova que no pode ser refutada. A prova requer que todas as demais provas apresentadas no passado sejam reexaminadas com mente aberta.

A despeito do respeitado endosso de Albert Einstein (ver a seguir) e no obstante o reconhecimento posterior de John Wright, presidente da Sociedade Geogrfica Americana, de que Hapgood "formulou hipteses que exigem mais exames", nenhuma pesquisa cientfica ulterior foi realizada sobre esses antigos e estranhos mapas. Alm do mais, longe de ser aplaudido por dar uma nova e sria contribuio ao debate sobre a antiguidade da civilizao humana, Hapgood, at sua morte, foi esnobado pela maioria de seus colegas, que vazaram a discusso a que lhe submeteram a obra no que algum descreveu, acuradamente, como "sarcasmo flagrante e injustificado, escolhendo aspectos banais e fatores no suscetveis de verificao como bases para condenao, procurando, dessa maneira, evitar as questes bsicas".

Um Homem frente de seu Tempo


O falecido Charles Hapgood ensinou histria da cincia no Keene College, New Hampshire, Estados Unidos. Ele no era gelogo nem historiador da antiguidade. possvel, no entanto, que geraes futuras lembrem-se dele como o homem que abalou os alicerces da histria mundial - e tambm de um grande pedao da geologia. Albert Einstein foi um dos primeiros a compreender esse fato, quando deu o passo sem precedentes de contribuir com o prefcio para um livro de Hapgood escrito em 1953, alguns anos antes de ele iniciar a investigao do mapa de Piri Reis: Freqentemente, recebo comunicaes de pessoas que querem me consultar sobre idias suas ainda inditas [escreveu Einstein]. Dispensa dizer que s raramente tais idias tm validade cientfica. A primeira comunicao que recebi do Sr. Hapgood, porm, deixou-me eletrizado. Sua idia original, de grande simplicidade e - se continuar a ser provado que tem validade - de grande importncia para tudo aquilo que se relaciona com a histria da superfcie da terra.

A "idia" expressada no livro de 1953 de Hapgood uma teoria geolgica global, que explica elegantemente como e por que grandes regies da Antrtida permaneceram livres de gelo at o ano 4000 a.C., juntamente com numerosas outras anomalias encontradas na cincia da Terra. O argumento, em suma, o seguinte: 1. A Antrtida nem sempre foi coberta de gelo e houve poca em que era muito mais quente do que hoje. 2. E era quente porque, naquele perodo, no se localizava fisicamente no plo Sul. Em vez disso, situava-se a aproximadamente 3.600 quilmetros mais ao norte. Essa situao a teria colocado fora do Crculo Antrtico, em um clima temperado ou frio temperado. 3. O continente passou para sua atual posio, dentro do Crculo Antrtico, devido a um mecanismo conhecido como "deslocamento da crosta terrestre". Esse mecanismo, que no deve, de forma alguma, ser confundido com deslocamento de placas tectnicas, ou migrao de continentes, aquele atravs do qual a litosfera, isto , toda a crosta terrestre, "pode deslocar-se ocasionalmente, movendo-se por cima do ncleo interno mole, mais ou menos como uma pele de laranja, se estivesse solta, poderia deslocar-se em uma nica pea por cima da parte interna da fruta". 4. Durante esse suposto movimento da Antrtida na direo sul, ocasionado pelo deslocamento da crosta terrestre, o continente tornou-se gradualmente mais frio, formando-se uma calota polar que se expandiu irresistivelmente durante milhares de anos, at chegar s atuais dimenses. Detalhes adicionais da prova que sustenta essas idias radicais constam da Parte VIII deste livro. Gelogos ortodoxos, no entanto, permanecem relutantes em aceitar a teoria de Hapgood (embora

ningum tenha provado que ela estava errada). E a teoria provoca numerosas perguntas. Entre elas, a mais importante a seguinte: que mecanismo concebvel poderia exercer uma fora suficiente sobre a litosfera para precipitar um fenmeno de tal magnitude, como o deslocamento da crosta? Ningum melhor como guia do que Einstein para sumariar as descobertas de Hapgood: Nas regies polares, h uma acumulao constante de gelo, mas no distribuda simetricamente em torno do plo. A rotao da terra atua sobre essas massas assimetricamente depositadas e produz momento centrfugo, que transmitido crosta rgida da terra. O momento centrfugo, em aumento constante, produzido dessa maneira, dar origem, quando atingir um certo ponto, a movimento da crosta da terra por cima do resto do corpo da terra... O mapa de Piei Reis parece conter prova adicional surpreendente em apoio da tese de uma glaciao geologicamente recente de partes da Antrtida, em seguida a um sbito deslocamento, na direco sul, da crosta terrestre. Alm do mais, uma vez que esse mapa s poderia ter sido desenhado antes do ano 4000 a.C., so notveis suas implicaes para a histria da civilizao humana. Supostamente, antes do ano 4000 a.C. no havia qualquer civilizao. Correndo algum risco de uma simplificao excessiva, o consenso acadmico , em termos gerais, o seguinte: . A civilizao desenvolveu-se inicialmente no Crescente Frtil do Oriente Mdio. . Esse desenvolvimento comeou aps o ano 4000 a.C. e culminou no aparecimento das mais antigas civilizaes autnticas (Sumria e Egito), por volta do ano 3000 a.C., seguido logo depois por outras civilizaes no vale do Indo e na China. . Cerca de 1.500 anos depois, a civilizao decolou espontnea e independentemente nas Amricas.

. Desde o ano 3000 a.C. no Velho Mundo (e mais ou menos no ano 1500 no Novo Mundo), a civilizao "evoluiu" ininterruptamente na direo de formas cada vez mais refinadas, complexas e produtivas. . Em conseqncia, e especialmente em comparao com a nossa, todas as civilizaes antigas (e todas as suas obras) devem ser compreendidas como essencialmente primitivas (os astrnomos sumerianos sentiam pelos cus um respeito anticiendfico e at as pirmides do Egito teriam sido construdas por "primitivos com conhecimentos tecnolgicos"). A prova, sob a forma do mapa de Piri Reis, parece desmentir tudo isso.

Piri Reis e suas Fontes


Nos seus dias, Piri Reis foi figura bem conhecida. No h a menor dvida sobre sua identidade histrica. Almirante na marinha de guerra dos turcos otomanos, participou, em meados do sculo XVI, no raro no lado vencedor, de numerosas batalhas navais. Era, alm disso, considerado especialista nas terras do Mediterrneo, e escreveu um livro de navegao famoso, o Kitabi Bahriye, onde constava uma descrio completa das costas, ancoradouros, correntes, baixios, pontos de desembarque, baas e estreitos dos mares Egeu e Mediterrneo. A despeito de uma carreira ilustre, caiu no desagrado de seus senhores e foi decapitado no ano 1554 ou 1555 d.C. Os mapas bsicos usados por ele para desenhar o mapa de 1513 estiveram, com toda probabilidade, arquivados inicialmente na Biblioteca Imperial, em Constantinopla, qual se sabe que o almirante tinha acesso privilegiado. Essas fontes (que podem ter sido trazidas ou copiadas de centros de saber ainda mais antigos) no existem mais ou, pelo menos, no foram encontradas. No obstante, foi na biblioteca do velho Palcio Imperial que, em data to recente quanto

1929, algum redescobriu o mapa de Piri Reis, pintado em pele de gazela e enrolado, em uma empoeirada prateleira.

Legado de uma Civilizao Perdida?


Como o confuso Ohlmeyer reconheceu na carta escrita a Hapgood em 1960, o mapa de Piri Reis mostrava a topografia subglacial, o verdadeiro perfil da Terra da Rainha Maud, na Antrtida, por baixo do gelo. Esse perfil permaneceu inteiramente oculto desde o ano 4000 a.C. (quando foi coberto pelo lenol de gelo em expanso) at ser revelado, mais uma vez, como resultado de extenso levantamento ssmico da regio, efetuado em 1949 por uma equipe cientfica de reconhecimento britnico-sueca. Se Piri Reis tivesse sido o nico cartgrafo com acesso a essas informaes anmalas, seria errneo dar qualquer grande importncia ao mapa. No mximo, poderamos dizer: "Talvez ele seja importante, mas, tambm, talvez seja apenas uma coincidncia. O almirante turco, porm, no foi o nico a ter acesso a esse conhecimento geogrfico aparentemente impossvel e inexplicvel. Seria intil especular ainda mais do que Hapgood j fez, isto , se a "corrente subterrnea" poderia ter conduzido e preservado esse conhecimento atravs das idades, transmitindo fragmentos dele de uma cultura a outra, de uma poca a outra. Qualquer que tenha sido o mecanismo, o fato que um bom nmero de outros cartgrafos aparentemente tomou conhecimento dos mesmos curiosos segredos. Seria possvel que todos esses cartgrafos tivessem compartilhado, talvez sem saber, do abundante legado cientfico de uma civilizao desaparecida?

CAPTULO 2 Rios na Antrtida


Nas frias de Natal de 1959-60, Charles Hapgood procurava dados sobre a Antrtida na Sala de Obras de Referncia da Biblioteca do Congresso, em Washington, D.C. Durante vrias semanas consecutivas, prosseguiu nesse trabalho, absorto na pesquisa, cercado por literalmente centenas de mapas e cartas medievais. Descobri [escreveu ele] um sem-nmero de coisas fascinantes e inesperadas e vrias cartas mostrando o continente antrtico. Certo dia, virei uma pgina e fiquei paralisado, transfixado. Lanando meus olhos sobre o hemisfrio Sul de um mapa-mndi desenhado por Oronteus Finaeus em 1531, senti a convico imediata de que descobrira nele um mapa inegavelmente autntico da verdadeira Antrtida. A forma geral do continente era surpreendentemente parecida com o esboo encontrado em mapas modernos. A posio do plo Sul, quase no centro do continente, parecia mais ou menos correta. As cordilheiras que seguiam as costas sugeriam as numerosas cadeias de montanhas descobertas na Antrtida em anos recentes. Era bvio, tambm, que esse mapa no constitua uma criao atamancada da imaginao de algum. As cadeias de montanhas apareciam bem individualizadas, algumas claramente costeiras e, outras, no. Originando-se nelas, rios corriam em direo ao mar, seguindo, em todos os casos, o que pareciam bacias hidrogrficas naturais, muito convincentes. Esse fato sugeria, claro, que as costas deveriam ter estado livres de gelo ao ser desenhado o mapa original. O interior profundo, porm, estava inteiramente livre de rios e montanhas, sugerindo esse fato que gelo poderia ter estado presente nessa regio.

Um estudo mais profundo do mapa de Oronteus Finaeus, realizado por Hapgood e pelo Dr. Richard Strachan, do Massachusetts Institute of Technology, confirmou os fatos seguintes: 1. O mapa havia sido copiado e compilado de mapas primrios anteriores, desenhados de acordo com certo nmero de projees diferentes. 2. O mapa mostrava, de fato, condies no-glaciais nas regies costeiras da Antrtida, notamente na Terra da Rainha Maud, Terra de Enderby, Terra de Wilkes, Terra de Vitria (a costa oriental do mar de Ross) e Terra de Marie Byrd. 3. Tal como no caso do mapa de Piri Reis, o perfil geral do terreno e os acidentes fsicos visveis correspondiam estreitamente a mapas de levantamentos ssmicos das superfcies de terras subglaciais da Antrtida. O mapa de Oronteus Finaeus, concluiu Hapgood, parecia documentar "a surpreendente sugesto de que a Antrtida fora visitada, e talvez colonizada, numa poca em que as condies eram predominante, se no inteiramente, no-glaciais. Dispensa dizer que o mapa implicava uma antiguidade muito remota... [Na verdade] o mapa de Oronteus Finaeus leva a civilizao dos homens que desenharam o mapa original a uma poca contempornea do fim da ltima Idade Glacial no hemisfrio Norte.

O Mar de Ross
Prova adicional em apoio dessa idia encontrada na maneira como o mar de Ross foi mostrado por Oronteus Finaeus. Nos locais onde hoje grandes geleiras, como a Beardmore e a Scott, desembocam no mar, o mapa de 1531 mostra esturios, extensas baas e indicaes de rios. A implicao inconfundvel desses acidentes geogrficos que no havia gelo no mar de Ross, ou em suas costas, quando foram desenhados os mapas primrios usados por Oronteus Finaeus. "Teria que haver tambm uma grande extenso de terra livre de gelo para alimentar os rios. Atualmente, todas essas costas e as terras que ficavam mais para trs encontram-se profundamente sepultadas sob

uma calota de gelo, com uma espessura de 1.600m, enquanto que, no prprio mar de Ross, so encontrados icebergs flutuantes de centenas de metros de espessura. A prova relativa ao mar de Ross implica forte corroborao idia de que a Antrtida deve ter sido mapeada por alguma civilizao desconhecida durante o perodo, muito extenso, em que a regio ficou livre do gelo, e que terminou por volta do ano 4000 a.C. Essa concluso robustecida pelo trabalho das sondas usadas em 1949 para coleta de ncleos-testemunho por uma das expedies do almirante Byrd Antrtida, com o objetivo de tirar amostras dos sedimentos do leito do mar de Ross. Os sedimentos revelaram numerosas camadas de estratificao claramente demarcadas, refletindo diferentes condies ambientais em diferentes pocas: "depsitos marinhos glaciais grossos", "depsitos marinhos glaciais mdios", "depsitos marinhos glaciais finos", e assim por diante. A descoberta mais surpreendente, contudo, foi "que grande nmero de camadas era formado de sedimentos variados, de fina granulao, tais como os que so trazidos para o mar por rios que fluem de terras de clima temperado (isto , livres de gelo)...". Usando o mtodo de datao por inio, criado pelo de. W.D. Urry (que utiliza trs elementos radioativos diferentes encontrados na gua do mar), pesquisadores do Carnegie Institute, em Washington, D.C., conseguiram provar, alm de qualquer dvida razovel, que caudalosos rios, trazendo sedimentos muito variados de fina granulao, haviam realmente existido na Antrtida h cerca de 6.000 anos, conforme demonstrava o mapa de Oronteus Finaeus. S depois dessa data, por volta do ano 4000 a.C., " que o sedimento de tipo glacial comeou a ser depositado no leito do mar de Ross... Os ncleos-testemunho indicam que condies quentes prevaleceram durante um longo perodo, antes daquela data".

Merctor e Buache
Os mapas de Piri Reis e de Oronteus Finaeus, portanto, proporcionam-nos um vislumbre da Antrtida que nenhum cartgrafo dos tempos modernos poderia ter visto, em nenhuma hiptese. Por si mesmas, claro, essas duas peas de prova no seriam suficientes para nos convencer de que poderamos estar olhando para as impresses digitais de uma civilizao perdida. Mas trs, quatro, ou seis mapas desse tipo poderiam ser refutados com igual justificao? Seria seguro, ou razovel, por exemplo, continuar a ignorar as implicaes histricas de alguns dos mapas elaborados pelo mais famoso cartgrafo do sculo XVI, Gerard Kremer, conhecido tambm como Merctor? Mais lembrado pela "projeo de Merctor", ainda usada na maioria dos mapas-mndi modernos, esse enigmtico indivduo (que realizou uma inexplicada visita Grande Pirmide do Egito em 1563), foi, segundo consta de documentos, "infatigvel na busca (...) do saber de pocas remotas", tendo passado muitos anos acumulando diligentemente uma vasta e ecltica biblioteca de obras de referncia de mapas primrios antigos.

No que muito importante, Merctor incluiu o mapa de Oronteus Finaeus em seu Atlas de 1569 e mostrou tambm a Antrtida em vrios outros mapas que ele mesmo produziu no mesmo ano. Entre as partes do continente sul ainda no descobertas na poca e constantes do mapa figuram o cabo Dart e o cabo Herlacher, na Terra de Marie Byrd, o mar de Amundsen, a ilha Thurston, na Terra de Ellsworth, as ilhas Fletcher, no mar de Bellinghausen, a ilha Alexander, a pennsula Antrtica (Palmer), o mar de Weddell, o cabo Norvegia, a cordilheira Regula, na Terra da Rainha Maud (sob a forma de ilhas), as montanhas Muhlig-Hoffinan (como ilhas), a costa Prncipe Harald, a geleira Shirase, como esturio, na costa Prncipe Harald, a ilha Padda, na baa Lutzow-Holm, e a costa Prncipe Olaf, na Terra de Enderby.

"Em alguns casos, esses acidentes geogrficos so claramente mais reconhecveis do que no mapa de Oronteus Finaeus", observou Hapgood, "e parece claro, de modo geral, que Merctor dispunha de mapas primrios, alm dos usados por Oronteus Finaeus. E no apenas Merctor. Philippe Buache, cartgrafo francs do sculo XVIII, publicou um mapa da Antrtida muito tempo antes de o continente meridional ter sido "descoberto" oficialmente. O notvel no mapa de Buache que parece ter se inspirado em um mapa primrio desenhado antes, talvez milhares de anos antes, diferente dos usados por Oronteus Finaeus e Merctor. E o que Buache nos mostra em uma representao sobrenaturalmente precisa como a Antrtida deveria ter parecido quando no havia l absolutamente nenhum gelo. O mapa revela a topografia subglacial de um continente inteiro, do qual nem mesmo ns tivemos conhecimento completo at 1958, data do Ano Geofsico Internacional, quando foi realizado um levantamento ssmico completo da regio. O levantamento simplesmente confirmou o que Buach proclamou em 1737, ao publicar seu mapa da Antrtida. Baseando o trabalho cartogrfico em fontes antigas ora perdidas, o acadmico francs desenhou uma clara via navegvel de um lado a outro do continente, dividindo-o em duas massas principais de terra, a leste e a oeste da linha hoje assinalada como montanhas Transantrticas. Essa via navegvel, ligando os mares de Ross, Weddell e Bellinghausen, teria realmente existido, se a Antrtida houvesse estado livre de gelo. Conforme demonstraram os resultados do Ano Geofsico Internacional, de 1958, o continente (que nos mapas modernos aparece como uma massa de terra contnua) consiste de um arquiplago de grandes ilhas, com gelo compacto de 1.600m de espessura entre elas, projetando-se acima da superfcie do mar.

A poca dos Cartgrafos


Conforme vimos, numerosos gelogos ortodoxos acreditam que h milhes de anos existiram, pela ltima vez, vias fluviais nessas bacias ora cobertas de gelo. Do ponto de vista dos estudiosos, porm, igualmente ortodoxo afirmar que nenhum ser humano existia naqueles tempos remotos, quanto mais seres humanos capazes de mapear acuradamente as massas continentais da Antrtida. O grande problema levantado pela prova oferecida por Buache/AGI que essas massas parecem realmente ter sido mapeadas quando se

encontravam livres de gelo. Esse fato apresenta aos estudiosos duas proposies mutuamente contraditrias. Qual delas a correta? Se formamos com a faco dos gelogos ortodoxos e aceitamos que milhes de anos se passaram indubitavelmente desde que a Antrtida esteve, pela ltima vez, inteiramente livre de gelo, ento toda prova de evoluo humana, laboriosamente acumulada por cientistas ilustres desde o tempo de Darwin, deve carecer de fundamento. E parece inconcebvel que isso tenha acontecido: o registro fssil deixa meridianamente claro que h milhes de anos existiam apenas ancestrais ainda no evoludos da humanidade - homindeos de testa baixa, que se arrastavam pelo cho com as juntas dos dedos tocando a terra, incapazes de trabalhos sofisticados como a elaborao de mapas. Deveramos, ento, supor a interveno de cartgrafos aliengenas, a bordo de espaonaves em rbita, a fim de explicar a existncia de mapas sofisticados de uma Antrtida livre de gelo? Ou deveramos pensar novamente nas implicaes da teoria de Hapgood sobre o deslocamento da crosta da terra, o que permitiria que o continente sul houvesse ficado livre de gelo h uns 15.000 anos, da forma mostrada por Buache? Seria possvel que uma civilizao humana, suficientemente desenvolvida para ter condies de mapear a Antrtida, pudesse ter surgido cerca de 13.000 anos antes de Cristo e, em seguida, desaparecido? E, se isso aconteceu, quanto tempo depois? O efeito combinado dos mapas de Piri Reis, Oronteus Finaeus, Merctor e Buache a forte, embora perturbadora, impresso de que a Antrtida deve ter sido continuamente mapeada durante um perodo de vrios milhares de anos, medida que a calota de gelo expandiase gradualmente a partir do interior, aumentando seu alcance a cada milnio, mas s conseguindo cobrir todas as costas do continente sul por volta do ano 4000 a.C. As fontes primrias dos mapas de Piri Reis e Merctor deveriam, portanto, ter sido preparadas perto do fim desse perodo, poca em que, na Antrtida, s as costas se encontravam

livres de gelo. A fonte usada no mapa de Oronteus Finaeus, por outro lado, parece ter sido muito anterior, quando a calota de gelo existia apenas no interior profundo do continente, ao passo que a de Buache teve origem, aparentemente, em data ainda mais antiga (por volta do ano 13000 a.C.), quando no havia absolutamente gelo na Antnida.

Amrica do Sul
Teriam sido outras partes do mundo objeto de levantamento topogrfico e mapeadas com preciso a intervalos muito separados durante a mesma poca, ou seja, aproximadamente dos anos 13000 a 4000 a.C.? A resposta talvez se encontre, mais uma vez, no mapa de Piei Reis, que contm mais mistrios do que apenas a Antrtida: . Desenhado em 1513, o mapa revela um misterioso conhecimento da Amrica do Sul - no s da costa oriental, mas tambm dos Andes no lado ocidental do continente, que, claro, eram desconhecidos na poca. O mapa mostra corretamente o rio Amazonas nascendo nessas montanhas inexploradas e delas correndo na direo leste. . Compilado vista de mais de vinte documentos primrios diferentes, de antiguidade variada, o mapa de Piri Reis mostra o Amazonas no apenas uma, mas duas vezes (com toda probabilidade, como resultado de superposio no intencional de dois dos documentos primrios usados pelo almirante turco). Na primeira, o curso do Amazonas mostrado descendo at a foz do rio Par, embora no conste a importante ilha de Maraj. De acordo com Hapgood, esse fato sugere que o mapa primrio relevante deve ter sido datado de uma poca, talvez h 15.000 anos, quando o rio Par era a principal ou nica foz do Amazonas e quando a ilha de Maraj fazia parte do continente, no lado norte do rio. A segunda verso do Amazonas, por outro lado, mostra a ilha de Maraj (e em detalhes fantasticamente exatos), a despeito do fato de que essa ilha s foi descoberta em

1543. Mais uma vez, surge a possibilidade de uma civilizao desconhecida, que realizava operaes contnuas de levantamento topogrfico e mapeamento da face mutvel da terra, ao longo de um perodo de muitos milhares de anos, tendo Piri Reis usado no s os mapas primrios mais antigos, mas tambm os mais recentes deixados por essa civilizao. . Nem o rio Orinoco nem o seu atual delta so mostrados no mapa de Piri Reis. Em vez disso, como prova Hapgood, dois esturios, que se estendiam muito terra adentro (numa distncia de 160km), foram mostrados perto do local onde se encontra o rio atual. A longitude na quadrcula seria correta para o Orinoco e a latitude tambm bastante acurada. Ser possvel que esses esturios tenham sido soterrados por sedimentos e o delta se estendido por essa distncia toda, desde que os mapas primrios foram desenhados? . Embora permanecessem desconhecidas at 1592, as ilhas Falkland aparecem em sua latitude correta no mapa de 1513. . A mapoteca de fontes antigas incorporada ao mapa de Piri Reis poderia explicar tambm o fato de mostrar convincentemente a existncia de uma grande ilha no oceano Atlntico, a leste da costa da Amrica do Sul, onde nenhuma ilha existe atualmente. Seria pura coincidncia que essa ilha "imaginria" tenha sido localizada exatamente acima da cordilheira subocenica existente no meio do Atlntico, imediatamente ao norte do equador e a 1.100km a leste da costa do Brasil, onde os minsculos rochedos de So Pedro e So Paulo se projetam acima das ondas? Ou teria sido o mapa primrio relevante desenhado no auge da ltima Era Glacial, quando o nvel dos mares era muito mais baixo do que hoje e uma grande ilha poderia, realmente, ter ficado exposta nesse ponto?

Nveis do Mar e Eras Glaciais


Outros mapas do sculo XVI do tambm a impresso de que poderiam ter-se baseado em levantamentos topogrficos mundiais, realizados durante a ltima Era Glacial. Um deles foi compilado em 1559 por um turco, Hadji Ahmed, cartgrafo, que, como dizia Hapgood, devia ter tido acesso a alguns mapas primrios "de natureza a mais extraordinria. O aspecto mais estranho e que logo impressiona na compilao de Hadji que ela mostra, com grande clareza, uma faixa de territrio, de quase 1.600km de largura, ligando o Atasca Sibria. Essa "ponte continental", como a chamam os gelogos, efetivamente existiu no passado (no local onde hoje existe o estreito de Bering), mas foi coberta pelas ondas quando o nvel do mar subiu ao fim da ltima Era Glacial. O aumento do nvel do mar foi causado pelo degelo tumultuoso da calota polar, que recuava celeremente por toda parte no hemisfrio Norte, por volta do ano 10000 a.C. Por isso mesmo, interessante que pelo menos um mapa antigo parece mostrar o sul da Sucia coberto por geleiras remanescentes, do tipo que deve ter sido realmente predominante nessas latitudes. As geleiras remanescentes figuram no famoso Mapa do Norte, de Claudius Ptolomeu. Compilado originariamente no sculo II d.C., esse trabalho notvel do ltimo grande gegrafo da antiguidade clssica ficou perdido durante centenas de anos e s foi redescoberto no sculo XV. Ptolomeu trabalhava como curador da Biblioteca de Alexandria, onde era conservada a maior coleo de manuscritos dos tempos antigos, e foi nela que ele consultou os documentos arcaicos primrios que lhe permitiram compilar seu prprio mapa. A aceitao da possibilidade de que a verso original de pelo menos uma das cartas a que ele se referiu teria sido preparada por volta do ano 10000 a.C. contribui para explicar por que o mapa mostra geleiras, caractersticas dessa exata poca, juntamente com "lagos (ou) sugerindo a forma dos lagos e

cursos d'gua atuais que lembram muito correntes glaciais (...) descendo das geleiras para os lagos". provavelmente desnecessrio acrescentar que ningum nos tempos romanos, poca em que Ptolomeu elaborou seu mapa, tinha a menor suspeita de que eras glaciais poderiam ter coberto outrora o norte da Europa. Nem ningum no sculo XV (quando foi redescoberto o mapa) possua tal conhecimento. Na verdade, impossvel dizer como as geleiras remanescentes e outros acidentes geogrficos mostrados no mapa de Ptolomeu poderiam ter sido constatados em levantamentos, imaginados ou inventados por qualquer civilizao conhecida anterior nossa. So bvias as implicaes desse fato. Como tambm so as de outro mapa, o "Portolano", de lehudi Ibn Ben Zara, desenhado em 1487. Essa carta da Europa e norte da frica pode ter sido baseada em fonte ainda mais antiga do que a usada por Ptolomeu, porquanto aparentemente mostra geleiras muito ao sul da Sucia (na verdade, aproximadamente na mesma latitude da Inglaterra) e o Mediterrneo, o Adritico e o Egeu como devem ter sido antes do derretimento da calota europia. O nvel do mar, claro, teria sido muito mais baixo do que hoje. interessante notar, por exemplo, na seo do Egeu do mapa, que existiam muito mais ilhas do que atualmente. primeira vista, esse fato parece estranho. Contudo, se dez ou doze mil anos se passaram desde a era em que foi elaborado o mapa de Ibn Ben Zara, a discrepncia pode ser explicada sem dificuldade: as ilhas perdidas devem ter sido cobertas pelo nvel do mar que subia ao fim da ltima Era Glacial. Mais uma vez, parece que estamos olhando para as impresses digitais de uma civilizao desaparecida - uma civilizao capaz de produzir mapas incrivelmente precisos de partes muito separadas da terra. Que tipo de tecnologia e que estado da cincia e da cultura teriam sido necessrios para realizar um trabalho dessa natureza?

CAPTULO 3 Impresses Digitais de uma Cincia Perdida


Vimos que o mapa-mndi de Merctor, datado de 1569, inclua uma representao precisa das costas da Antrtida, como deveriam ter parecido h milhares de anos, quando estiveram livres de gelo. Curiosamente, esse mesmo mapa muito menos preciso na representao de outra regio, a costa ocidental da Amrica do Sul, do que um mapa anterior (1538) tambm elaborado por Merctor. A razo desse fato parece ser que o gegrafo do sculo XVI baseou o mapa anterior nas fontes antigas que sabemos que tinha disposio, ao passo que, no tocante ao mapa mais moderno, confiou em observaes e medies dos primeiros exploradores espanhis da regio ocidental da Amrica do Sul. Uma vez que eles supostamente levaram consigo para a Europa as informaes mais recentes, dificilmente poderamos culpar Merctor por t-Ias aceito. Mas, ao fazer isso, declinou a preciso de seu trabalho: em 1569, no existiam instrumentos capazes de fixar a longitude, ainda que parecesse que foram usados para preparar os documentos primrios antigos consultados por ele para produzir o mapa de 1538.

Os Mistrios da Longitude
Vejamos o problema da longitude, definido como a distncia em graus a leste ou oeste do meridiano de referncia. O meridiano de referncia atual, internacionalmente aceito, a curva imaginria traada do plo Norte ao plo Sul que passa pelo Real Observatrio de Greenwich, em Londres. Greenwich, portanto, representa a longitude 0 enquanto , que Nova York, por exemplo, situa-se a 74 oeste e Camberra, Austrlia, a aproximadamente 150 leste. Poderamos dar uma explicao detalhada da longitude e do que precisa ser feito para fix-Ia exatamente no tocante a qualquer dado ponto na superfcie da terra. O que nos interessa aqui, contudo, no

tanto o detalhe tcnico quanto os fatos histricos aceitos sobre o conhecimento crescente da humanidade no tocante aos mistrios da longitude. Entre esses fatos, o mais importante o seguinte: at a ocorrncia de uma inveno inovadora no sculo XVIII, cartgrafos e navegantes no conseguiam fixar a longitude com qualquer tipo de preciso. Limitavam-se a dar palpites, que em geral erravam em muitas centenas de quilmetros, porque no surgira ainda a tecnologia necessria para que pudessem fazer corretamente o trabalho. A latitude ao norte ou sul do equador no criava problema dessa natureza: a latitude podia ser obtida atravs de medies angulares do sol e das estrelas, usando-se instrumentos relativamente simples. Para fixar a longitude, porm, era necessrio equipamento inteiramente diferente e de calibre superior, que pudesse combinar medies de posio com medies de tempo. Durante todo o transcurso da histria conhecida, a inveno de equipamento dessa natureza permaneceu alm da capacidade dos cientistas. Em princpios do sculo XVIII, porm, com o aumento cada vez maior do trfego martimo, aumentou a sensao de impacincia e urgncia para soluo do problema. Ou, nas palavras de uma autoridade do perodo: "A busca da longitude era uma sombra sobre a vida de todos os marinheiros e a segurana de todos os navios e cargas. A medio precisa parecia ser um sonho impossvel e 'descobrir a longitude' tornou-se uma frase padro na imprensa, do tipo 'to fcil quanto um porco voar. Acima de tudo, precisava-se de um instrumento que controlasse o tempo (no local de partida) com exatido perfeita durante as longas viagens martimas, a despeito dos movimentos do navio e no obstante as condies adversas de tempo quente e frio, chuvoso e seco. "Um Relgio desse tipo", como disse Isaac Newton em 1714 a membros da Junta de Longitude, um organismo oficial do governo britnico, "no foi ainda fabricado. E, de fato, no havia sido. Os relgios do sculo XVII e princpios do sculo XVIII eram dispositivos grosseiros, que costumeiramente adiantavam ou atrasavam um quarto

de hora por dia. Em contraste, o cronmetro martimo eficaz s poderia adiantar ou atrasar essa margem em vrios anos.

S na dcada de 1720, porm, que um talentoso relojoeiro ingls, John Harrison, comeou a trabalhar no primeiro de uma srie de modelos, que resultou na fabricao de um cronmetro desse tipo. O objetivo de Harrison era ganhar o prmio de 20.000 libras oferecido pela Junta de Longitude "ao inventor de qualquer meio para determinar a longitude de um navio, com uma margem de erro de apenas 48 milhas nuticas ao cabo de uma viagem de seis semanas". Um cronmetro capaz de atender a esse requisito teria que marcar o tempo com uma margem de erro de trs segundos ao dia. Foram necessrios quase 40 anos, perodo em que completou e submeteu a

teste vrios prottipos, antes que Harrison pudesse adequar-se a tais padres. Finalmente, em 1761, o elegante Cronmetro N 4 deixou a Gr-Bretanha a bordo do HMS Deptford a caminho da Jamaica, acompanhado pelo filho de Harrison, William. Nove dias depois de iniciada a viagem, e na base dos clculos de longitude tornados possveis com o cronmetro, William informou ao comandante que avistariam as ilhas da Madeira na manh seguinte. O comandante apostou e deu uma vantagem de cinco a um de que ele estava errado, mas concordou em manter o curso do navio. William ganhou a aposta. Dois meses depois, na Jamaica, descobriu-se que o instrumento atrasara apenas cinco segundos. Harrison havia superado as condies estabelecidas pela Junta de Longitude. Devido a entraves burocrticos no governo britnico, porm, ele s recebeu o prmio trs anos depois e antes de seu falecimento em 1776. Compreensivelmente, s quando recebeu o dinheiro que ele divulgou os segredos de seu projeto. Como resultado dessa demora, o capito James Cook no pde contar com as vantagens de um cronmetro quando empreendeu sua primeira viagem de descoberta em 1768. Ao realizar a terceira viagem (17789), porm, conseguiu mapear o Pacfico com uma preciso impressionante, fixando no s as latitudes corretas, mas tambm a longitude de todas as ilhas e costas. Da em diante, "graas aos cuidados de Cook e ao cronmetro de Harrison (...) nenhum navegador teria desculpa para deixar de encontrar uma ilha no Pacfico (...) ou por naufragar em uma costa que aparecia, surgida do nada. Realmente, com as longitudes exatas, os mapas do Pacfico elaborados por Cook devem ser classificados entre os primeiros exemplos de cartografia precisa da era moderna. Eles nos lembram, contudo, que a elaborao de mapas realmente dignos de confiana exige pelo menos trs ingredientes principais: grandes viagens de descoberta, competncia matemtica e cartogrfica de primeira classe e cronmetros sofisticados.

Mas s depois de o cronmetro de Harrison tornar-se de uso corrente na dcada de 1770 que foi atendida a terceira das pr-condies. A brilhante inveno permitiu que cartgrafos fixassem com preciso a longitude, algo que os sumrios, os antigos egpcios, os gregos e os romanos e, na verdade, todas as demais civilizaes conhecidas anteriores ao sculo XVIII, aparentemente no conseguiram fazer. Por isso mesmo, surpreende e perturba descobrir mapas imensamente mais antigos que fixam com uma preciso moderna as latitudes e longitudes.

Instrumentos de Preciso
Essas latitudes e longitudes inexplicavelmente precisas so encontradas na mesma categoria geral de documentos que contm os conhecimentos geogrficos avanados que mencionamos sumariamente acima. O mapa de Piri Reis de 1513, por exemplo, pe a Amrica do Sul e a frica nas latitudes relativas corretas, o que, teoricamente, teria sido uma faanha impossvel para a cincia da poca. Piri Reis, porm, teve a honestidade de reconhecer que o mapa baseava-se em fontes mais antigas. Poderia ter ele tirado dessas fontes as longitudes precisas? Reveste-se tambm de grande interesse o denominado "Dulcert Portolano", do ano 1339 d.C., que mostra a Europa e o Norte da frica. Neste caso, a latitude perfeita, a despeito das distncias imensas, e a longitude total dos mares Mediterrneo e Negro dada com uma margem de erro de apenas meio grau. O professor Hapgood comenta que o autor da fonte primria, da qual foi copiado o Dulcert Portolano, havia "alcanado uma preciso altamente cientfica, ao encontrar a razo entre latitude e longitude. Ele s poderia ter feito isso se dispusesse de informaes precisas sobre as longitudes relativas de grande nmero de lugares espalhados

pelo caminho todo, de Galway, na Irlanda, at a curva oriental do rio Don, na Rssia. O mapa Zeno, do ano 1380 d.C., constitui outro enigma. Cobrindo uma vasta rea do hemisfrio norte que chega at a Groenlndia, o mapa localiza numerosos locais muito separados, em latitudes e longitudes "espantosamente corretas". "incrvel", declara Hapgood, "que algum no sculo XIV pudesse ter descoberto as latitudes exatas desses locais, para nada dizer das longitudes precisas". O mapa-mndi de Oronteus Finaeus merece tambm ateno: coloca as costas da Antrtida nas latitudes e longitudes relativas corretas e d uma rea notavelmente exata para o continente como um todo. Esses resultados refletem um nvel de conhecimento geogrfico que s se tornou disponvel no sculo XX. O Portolano, de Yehudi Ibn Ben Zara, outro mapa notvel por sua preciso no que concerne a latitudes e longitudes relativas. A longitude total entre Gibraltar e o mar de Azov dada com uma preciso de meio grau, enquanto que, no mapa em geral, os erros mdios de longitude ficam abaixo de um grau. Esses exemplos representam apenas uma pequena frao do grande e instigante dossi de provas apresentado por Hapgood. Camada aps camada, o efeito cumulativo desses trabalhos e anlise detalhada sugerem que estamos nos iludindo quando supomos que instrumentos precisos para medir longitude s foram inventados no sculo XVIII. Muito ao contrrio, o mapa de Piri Reis e outros indicam, com forte credibilidade, que esses instrumentos foram redescobertos nessas ocasies, que existiram em incontveis eras anteriores e que foram usados por um povo civilizado, ora perdido nas brumas da histria, que havia explorado e mapeado toda a terra. Alm do mais, parece que esse povo era capaz no s de projetar e fabricar instrumentos mecnicos tecnicamente avanados, mas foram mestres de uma cincia matemtica muito antiga.

Os Matemticos Perdidos
Se queremos compreender o motivo, devemos inicialmente recordar o bvio: a Terra uma esfera. Quando o assunto mape-Ia, por conseguinte, o globo a nica forma que pode represent-Ia em proporo correta. Transferir dados cartogrficos de um globo para folhas lisas de papel implica inevitavelmente distores e isso s pode ser feito atravs de mtodos matemticos mecnicos e complexos, conhecidos como projeo cartogrfica. H vrios tipos de tal projeo. A de Merctor, ainda usada hoje em atlas, talvez a mais conhecida. Outras so designadas misteriosamente como azimutal, estereogrfica, gnomnica, azimutal eqidistante, projeo conforme, e assim por diante, mas desnecessrio entrar aqui em maiores detalhes sobre o assunto. Precisamos apenas observar que todas as projees cartogrficas bem-feitas exigem o uso de tcnicas matemticas sofisticadas, de um tipo supostamente desconhecido no mundo antigo (particularmente na antiguidade mais remota, antes do ano 4000 a.C., quando alegadamente no havia qualquer civilizao humana, quanto mais uma capaz de criar e usar matemtica e geometria avanadas). Charles Hapgood submeteu sua coleo de mapas antigos ao Massachusetts Institute of Technology, onde foi analisada pelo professor Richard Strachan. A concluso geral era bvia. Ele, no entanto, queria saber precisamente que nvel de matemtica teria sido necessrio para desenhar os documentos primrios originais. No dia 18 de abril de 1965, Strachan respondeu que um nvel muito alto de matemtica teria sido necessrio. Alguns dos mapas, por exemplo, pareciam ser do tipo da projeo de Merctor, datados de muito antes do nascimento do prprio Merctor. A complexidade relativa dessa projeo (implicando expanso de latitude) implica que um mtodo de transformao de coordenada trigonomtrica teria que ter sido usado. Outras razes por ele dadas para deduzir que os antigos cangrafos deveriam ter sido hbeis matemticos foram as seguintes:

1. A determinao de localizaes em continentes exige pelo menos mtodos de triangulao geomtrica. No que interessa a grandes distncias (da ordem de 1.600km ou mais), correes tero que ser feitas para levar em conta a curvatura da terra, o que exige alguma compreenso de trigonometria esfrica. 2. A localizao de continentes em suas posies relativas recprocas requer compreenso da esfericidade da terra e o uso de trigonometria esfrica. 3. Culturas possuidoras desses conhecimentos, alm de instrumentos de preciso para fazer as medies necessrias determinao da localizao, usariam com toda certeza sua tecnologia matemtica para confeccionar mapas e cartas. A impresso de Strachan, de que os mapas, atravs de geraes de copistas, revelavam o trabalho de uma civilizao antiga, misteriosa e tecnologicamente avanada, foi compartilhada pelos especialistas em reconhecimento areo da Fora Area americana, aos quais Hapgood submeteu suas provas. Lorenzo Burroughs, comandante do 8 Esquadro de Reconhecimento Tcnico, Seo de Cartografia, da Base Area de Westover, realizou um estudo especialmente cuidadoso do mapa de Oronteus Finaeus. Concluiu ele que algumas das fontes sobre as quais o mapa se baseou deveriam ter sido desenhadas com auxlio de uma projeo semelhante moderna Projeo Cordiforme. Esse fato, disse Burroughs, sugere o uso de matemtica avanada. Alm disso, a forma dada ao continente da Antrtida lembra a possibilidade, se no a probabilidade, de que os mapas primrios originais foram compilados com um tipo estereogrfico ou gnomnico de projeo, implicando o uso de trigonometria esfrica. Estamos convencidos de que as descobertas realizadas pelo senhor e por seus colegas so vlidas, e que equacionam questes de extrema importncia, que afetam a geologia e a histria antiga..."

Hapgood faria ainda mais uma descoberta importante: um mapa chins copiado de um original mais antigo e transposto, no ano 1137 d.C., para um pilar de pedra. O mapa inclui exatamente o mesmo tipo de informaes de alta qualidade sobre longitudes que os outros. Exibe uma quadrcula semelhante e foi desenhado com uso de trigonometria esfrica. Na verdade, examinando-se bem, descobrimos que compartilha de tantos aspectos de mapas europeus e do Oriente Prximo que s uma explicao parece aceitvel: esse mapa e os outros devem ter se originado de uma fonte comum. Parece, mais uma vez, que temos diante de ns um fragmento remanescente dos conhecimentos cientficos de uma civilizao desaparecida. Mais do que isso, parece que essa civilizao deve ter sido, pelo menos em alguns aspectos, to avanada quanto a nossa, e que seus cartgrafos "mapearam virtualmente todo o globo com um nvel geral uniforme de tecnologia, com mtodos semelhantes, e igual conhecimento de matemtica e, provavelmente, com os mesmos tipos de instrumentos". O mapa chins indica ainda outra coisa: um legado global deve ter sido transmitido - um legado de valor inestimvel, incluindo, com toda probabilidade, muito mais do que conhecimentos geogrficos sofisticados. Poderia uma parte desse legado ter sido distribuda no Peru prhistrico pelos denominados "viracochas", estranhos, misteriosos indivduos barbudos que se dizia ter vindo do outro lado do mar, em uma" poca de trevas", para restabelecer a civilizao aps uma grande calamidade na terra? Resolvi ir ao Peru para ver o que poderia descobrir.

Parte II Espuma do Mar Peru e Bolvia CAPTULO 4 O Vo do Condor


Estou no sul do Peru, voando por cima das linhas de Nazca. Acreditem em mim, depois da baleia e do macaco, o beija-flor aparece, bate as asas e estende o bico delicado para uma flor imaginria. Em seguida, fazemos uma volta fechada para a direita, perseguidos por nossa prpria minscula sombra, enquanto cruzamos a cicatriz plida da rodovia Pan-Americana e seguimos a trajetria que nos leva por cima da fabulosa Alcatraz" com pescoo de serpente: uma gara de 270m de comprimento, concebida pela mente de um mestregemetra. Descrevemos um crculo, cruzamos a estrada pela segunda vez, passamos por um arranjo espantoso de peixes e tringulos desenhados ao lado de um pelicano, viramos para a esquerda e nos descobrimos pairando acima da imagem sublime de um condor gigantesco, com as asas estendidas em um vo estilizado. Exatamente no momento em que tento recuperar o flego, outro condor, quase perto o suficiente para que pudesse ser tocado, materializa-se, vindo de ningum sabe onde, um condor autntico desta vez, orgulhoso como um anjo cado, navegando sobre uma corrente trmica de volta ao cu. Meu piloto solta um arquejo e tenta segui-lo. Por um momento, tenho um vislumbre de olhos brilhantes e imparciais que parecem nos avaliar e nos achar aqum do esperado. Em seguida, como a viso de algum mito antigo, a criatura inclina-se e flutua desdenhosamente para trs na direo do sol, deixando nosso monomotor Cessna afundando no ar mais baixo. Abaixo de ns, vemos um par de linhas paralelas, de quase 3,2km de comprimento, reta como uma flecha, at desaparecer ao longe. E ali,

direita, uma srie de formas abstratas, em uma escala to vasta - e ainda assim executada com tanta preciso - que parece inconcebvel que tenha sido obra de homens. Pessoas por aqui dizem que elas no foram trabalho de homens, mas de semideuses, dos Viracochas, que deixaram tambm suas impresses digitais em outros lugares na regio andina, h milhares de anos.

O Enigma das Linhas


O plat de Nazca, situado no sul do Peru, um lugar desolado, ressequido e hostil, estril e sem nenhum valor econmico. Populaes humanas jamais viveram aqui, nem o faro no futuro: a superfcie da lua dificilmente parece menos hospitaleira. Se o leitor for um pintor com projetos grandiosos, porm, esses plats altos e misteriosos parecem uma tela muito promissora, com 520km quadrados de planalto ininterrupto e a certeza de que sua obra-prima no ser apagada pela brisa do deserto ou coberta por areia transportada pelo vento. bem verdade que ventos fortes sopram por aqui, mas, por um feliz acidente da fsica, so roubados de seu ferro ao nvel do solo: os seixos que cobrem o pampa absorvem e retm o calor do sol, lanando para o alto um campo de fora de ar quente. Alm disso, o solo contm gipso suficiente para colar pequenas pedras subsuperfcie, adesivo este regularmente renovado pelo efeito umidificador do orvalho de comeos da manh. Uma vez desenhadas aqui, portanto, coisas tendem a permanecer desenhadas. Quase no h chuva. Na verdade, a precipitao no passa de meia hora de chuvisco fino a cada dcada. Nazca figura entre os lugares mais secos da terra. Se voc pintor, portanto, se tem algo grandioso e importante para expressar, e se quer ser visvel para sempre, estes estranhos e solitrios plats parecem a resposta s suas oraes.

Especialistas deram opinies sobre a antiguidade de Nazca, baseando-as em fragmentos de cermica encontrados cravados nas linhas e em resultados de testes de carbono radioativo com vrios restos orgnicos desenterrados aqui. As datas, objeto de conjecturas, variam entre o ano 350 a.C. e 600 d.C. Realisticamente, eles nada nos dizem sobre a antiguidade das prprias linhas, que so inerentemente to refratrias datao quanto as pedras removidas para risc-Ias. Tudo que podemos dizer com certeza que as mais recentes tm pelo menos 1.400 anos de idade. Mas teoricamente possvel que possam ser muito mais antigas do que isso - pela razo muito simples de que os artefatos dos quais essas datas so obtidas poderiam ter sido trazidos a Nazca por povos mais recentes. A maioria dos desenhos espalha-se por uma rea claramente definida do sul do Peru, limitada pelo rio Ingenio, ao norte, e pelo rio Nazca, ao sul, formando uma tela aproximadamente quadrada de deserto, de cor fulva, com 46km da estrada Pan-Americana cortando-a obliquamente da parte superior central para o canto inferior direito. Aqui, espalhadas de modo aparentemente aleatrio, h literalmente centenas de figuras diferentes. Algumas delas mostram animais e aves (um total de 18 aves diferentes). Um nmero muito maior, porm, tem a forma de figuras geomtricas, sob a forma de trapezides, retngulos, tringulos e linhas retas. Vistas do alto, estas ltimas parecem aos olhos modernos estradas em runas, como se algum engenheiro civil megalomanaco tivesse obtido licena para transformar em realidade suas fantasias mais alucinadas de projeto de um campo de aviao. No constitui surpresa, portanto, desde que se supe que o homem s conseguiu voar em incios do sculo XX, que as linhas de Nazca tenham sido identificadas por certo nmero de observadores como campos de pouso de espaonaves aliengenas. Trata-se de uma idia sedutora, mas Nazca no provavelmente o melhor lugar para buscar prova desse fato. difcil, por exemplo, entender por que extraterrestres avanados o suficiente para ter cruzado centenas de anos-luz de espao interestelar teriam precisado absolutamente de

campos de pouso. Claro que esses seres teriam dominado a tecnologia do pouso vertical de seus discos voadores, certo? Alm disso, no h realmente a questo de as linhas de Nazca terem algum dia sido usadas como pistas de pouso - por discos voadores ou qualquer outro tipo de nave -, embora algumas delas paream exatamente isso quando vistas do alto. Vistas ao nvel do cho, elas pouco mais so do que riscos na superfcie, feitos pela remoo de milhares de toneladas de seixos vulcnicos pretos para expor a base amarela e parda do deserto. Nenhuma das reas limpas tem mais do que alguns centmetros de profundidade e todas elas so moles demais para ter permitido o pouso de mquinas voadoras dotadas de rodas. A matemtica alem Maria Reiche, que dedicou meio sculo ao estudo das linhas, estava sendo apenas lgica quando, com uma frase seca, cortou h alguns anos a teoria extraterreste: "Lamento dizer que os espaonautas teriam ficado presos na terra. Se no foram pistas de pouso para as bigas de "deuses" aliengenas, o que mais poderiam ser as linhas de Nazca? A verdade que ningum sabe para que foram riscadas, da mesma maneira que ningum conhece realmente sua idade. Elas continuam a ser um autntico mistrio do passado. E quanto mais atentamente as observamos, mais enigmticas elas se tornam.

claro, por exemplo, que os animais e as aves so anteriores geometria das "pistas de pouso", porque muitos dos trapezides, retngulos e linhas retas cortam em duas (e, portanto, obliteram parcialmente) as figuras mais complexas. A deduo bvia que a arte final no deserto, como a vemos hoje, deve ter sido produzida em duas fases. Alm do mais, embora este fato parea contrrio s leis normais do progresso tcnico, temos de admitir que a mais antiga das duas fases era a mais avanada. A execuo das figuras zoomrficas

exigia nveis muito mais altos de habilidade e tecnologia do que riscar linhas retas. Mas que distncia separava, no tempo, os artistas mais recentes e mais modernos? Os estudiosos no abordam diretamente essa questo. Em vez disso, renem numa s ambas as culturas, dando-lhes o nome de "nazcana, e as descrevem como membros primitivos de tribos que, inexplicavelmente, desenvolveram tcnicas sofisticadas de autoexpresso artstica e, em seguida, desapareceram do cenrio peruano muitas centenas de anos antes do aparecimento de seus sucessores mais conhecidos, os incas. At que ponto foram sofisticados esses nazcanos "primitivos"? Que tipo de conhecimento teriam de possuir para deixar suas assinaturas gigantescas no plat? Para comear, parece que foram astrnomos observadores muito competentes - pelo menos na opinio da Dra. Phillis Pitluga, astrnoma do Adler Planetarium, em Chicago. Aps realizar um estudo intensivo, com auxlio de computador, dos alinhamentos estelares em Nazca, ela concluiu que a famosa figura da aranha foi criada como um diagrama terrestre da gigantesca constelao de rion, e que as linhas retas ligadas figura parecem ter sido traadas para acompanhar atravs das idades as declinaes mutveis das trs estrelas do Cinturo de rion. A importncia real da descoberta da Dra. Pitluga tornar-se- clara no momento oportuno. Enquanto isso, vale notar que a aranha de Nazca mostra tambm acuradamente um membro de um gnero conhecido de aranha - o Ricinulei. Acontece que este um dos gneros de aranha mais raros no mundo, to raro, na verdade, que s foi encontrado em partes remotas e inacessveis da floresta tropical amaznicas. De que modo poderiam esses artistas nazcanos, supostamente primitivos, ter viajado para to longe da terra natal, cruzando a formidvel barreira dos Andes, para obter um espcime do inseto? Mais a propsito, por que deveriam eles ter desejado fazer tal coisa e como puderam duplicar os detalhes minuciosos da anatomia da Ricinulei, que so normalmente visveis apenas com auxlio de

microscpio, notadamente o rgo reprodutivo, situado na extremidade da perna direita mais longa? Mistrios desse tipo multiplicam-se em Nazca e nenhum dos desenhos, exceto talvez o do condor, parece realmente estar vontade aqui. A baleia e o macaco, afinal de contas, esto to deslocados nesse ambiente desrtico como a aranha amaznica. No se pode dizer que uma figura curiosa de homem, com o brao direito erguido como se estivesse fazendo uma saudao, calado com pesadas botas e com olhos redondos de coruja olhando para a frente pertena a qualquer era ou cultura. Outros desenhos representando a forma humana so igualmente peculiares: cabeas envolvidas em halos de luz parecem realmente pertencer a visitantes de outros planetas. O puro tamanho dessas figuras tambm extravagante e digno de nota. O beija-Bor tem 50m de comprimento, a aranha, 45m, o condor se estende por quase 120m do bico s penas da cauda (como tambm o pelicano) e um lagarto, no ponto em que a cauda hoje cortada pela estrada Pan-Americana, mede 190m de comprimento. Todos os desenhos foram feitos na mesma escala ciclpica e mesma maneira difcil, pelo desenvolvimento cuidadoso de contorno de uma nica linha contnua. Ateno semelhante ao detalhe encontrada nos desenhos geomtricos. Alguns deles tomam a forma de linhas retas de mais de oito quilmetros de comprimento, cruzando o deserto como se fossem estradas romanas, descendo para leitos secos de rios, passando por cima de projees rochosas e nem por um momento desviando-se da direo certa. Esse tipo de preciso, embora difcil, no impossvel de explicar em termos de bom senso convencional. Muito mais enigmticas so as figuras zoomrficas. De que modo poderiam ter sido desenhadas com tanta perfeio quando, sem uma aeronave, seus criadores no poderiam ter conferido o progresso do trabalho, vendo-o em sua perspectiva correta? Nenhum dos desenhos suficientemente pequeno para ser visto do nvel do cho, onde parecem simplesmente uma srie de sulcos informes no deserto, e s mostram sua

verdadeira forma quando vistos de uma altitude de vrias centenas de metros. No h por perto uma elevao que pudesse ter servido de ponto de observao.

Riscadores de Linhas, Cartgrafos


Estou voando por cima das linhas, tentando delas extrair algum sentido. Meu piloto Rodolfo Arias, que pertenceu Fora Area peruana. Aps uma carreira feita em caas a jato, ele considera o pequeno Cessna lento e montono demais e trata-o como se fosse apenas um txi com asas. J voltamos uma vez ao aeroporto de Nazca para retirar uma janela do aparelho, de modo que minha companheira Santha pudesse assestar verticalmente suas cmaras para os misteriosos glifos. Nesse momento, estamos fazendo experimentos, de altitudes diferentes, de interpretao da paisagem. A algumas dezenas de metros acima da Ricinulei, a aranha da Amaznia, parece que ela est se levantando sobre as patas traseiras para nos pegar com as mandbulas. A 150m de altura, podemos ver simultaneamente vrias figuras: um co, uma rvore, um estranhssimo par de mos, o condor e alguns tringulos e trapezides. Quando subimos para 1.500m, os zoomorfos, at ento predominantes, aparecem apenas como pequenas unidades espalhadas, cercadas por uma garatuja impressionante de imensas formas geomtricas. Essas formas, nesse momento, parecem-se menos com pistas de pouso e mais com trilhas abertas por ps de gigantes, trilhas que cruzam o plat no que parece, primeira vista, uma desnorteante variedade de formas, ngulos e tamanhos. medida que o solo continua a afastar-se, contudo, na proporo em que a ampliao da perspectiva das linhas permite uma viso do alto mais ampla, comeo a me perguntar se, afinal de contas, no haveria algum mtodo nos cortes e riscos cuneiformes espalhados l embaixo. Lembro-me de uma observao feita por Maria Reiche, a matemtica

que morou em Nazca e estudou as linhas desde 1946. Em sua opinio: Os desenhos geomtricos do a impresso de ser uma escrita cifrada, na qual as mesmas palavras so, s vezes, escritas em letras gigantescas e, em outras ocasies, em caracteres minsculos. H arranjos de linhas que aparecem em uma grande variedade de categorias de tamanho, com formas muito parecidas. Todos os desenhos so compostos de certo nmero de elementos bsicos... Enquanto o Cessna se sacode e corcoveia nos cus, lembro-me tambm que no constituiu acidente que as linhas de Nazca s tenham sido devidamente identificadas no sculo XX, aps o incio da era dos vos pelo homem. Em fins do sculo XVI, um magistrado chamado Luis de Monzon tornou-se o primeiro viajante espanhol a trazer relatos de testemunha ocular a respeito dessas misteriosas "marcas no deserto" e a compilar as estranhas tradies que as ligavam aos Viracochas. At que companhias de aviao comercial comeassem a operar regularmente entre Lima e Arequipa na dcada de 1930, porm, aparentemente ningum havia percebido que a maior pea de arte grfica existente no mundo estava ali, no sul do Peru. O desenvolvimento da aviao fez toda diferena, dando a homens e mulheres a capacidade divina de subir aos cus e ver coisas belas e enigmticas que, at ento, lhes haviam sido veladas. Rodolfo, nesse momento, dirige o Cessna em um crculo suave sobre a figura do macaco - um macaco enorme preso em um quebracabeas de formas geomtricas. No fcil para mim descrever a sensao sobrenatural, hipntica, que esse desenho me produziu: era algo muito complicado e absorvente para a vista e ligeiramente sinistro, de uma forma abstrata, indefinvel. O corpo do macaco definido por uma linha contnua, ininterrupta. E sem jamais ser interrompida, a mesma linha coleia subindo degraus, passa por cima de pirmides, em uma srie de ziguezagues, atravs de um labirinto em espiral (a cauda), em seguida recuando em certo nmero de voltas

apertadas em forma de losango. Seria um verdadeiro tour de force para um desenhista e exibio de percia artstica reproduzir tudo isso em uma folha de papel, mas o que tnhamos a era o deserto de Nazca (onde as coisas foram feitas em escala grandiosa) e o macaco tem pelo menos 120m de comprimento por 90m de largura... Teriam os riscadores de linhas sido tambm cartgrafos? E por que eram chamados de Viracochas?

CAPTULO 5 A Trilha Inca Para o Passado


Nenhum artefato ou monumento, nenhuma cidade ou templo, tm durado mais, em forma reconhecvel, do que as tradies religiosas mais persistentes. Fossem elas expressas nos Textos das Pirmides, do antigo Egito, ou na Bblia hebraica, essas tradies figuram entre as mais imperecveis de todas as criaes humanas: poderamos dizer que so veculos de conhecimento que viajam atravs do tempo. Os ltimos guardies da herana religiosa antiga do Peru, os incas, tiveram suas crenas e "idolatria" "extirpadas", e seus tesouros foram pilhados durante os trinta anos terrveis que se seguiram conquista espanhola, no ano de 1532. Milagrosamente, contudo, alguns dos primeiros viajantes espanhis esforaram-se para documentar as tradies antes que elas fossem inteiramente esquecidas. Embora pouca ateno lhes tenha sido dada na poca, algumas dessas tradies referem-se surpreendentemente a uma grande civilizao que se acredita ter existido muitos milhares de anos antes no Peru. Memrias duradouras, no entanto, foram preservadas dessa civilizao, que algumas fontes dizem ter sido fundada pelos Viracochas, os mesmos seres misteriosos a quem se atribui o crdito pelo traado das linhas de Nazca.

"Espuma do Mar
Ao chegarem os conquistadores espanhis, o Imprio Inca estendiase pela costa do Pacfico e altiplanos dos Andes, desde a fronteira norte do moderno Equador, passando por todo o Peru e prolongandose to ao sul quanto o rio Maule, no centro do Chile. Ligando os cantos muito separados do imprio havia um vasto e sofisticado sistema de estradas: duas estradas paralelas que corriam no sentido norte-sul, por exemplo, uma delas com 3.600km de extenso, bordejando a costa e, a outra, em distncia semelhante, cruzando os Andes. Ambas as grandes vias eram pavimentadas e contavam com uma rede de numerosas estradas vicinais. Alm disso, exibiam uma interessante variedade de projetos e obras de engenharia, tais como pontes pnseis e tneis escavados em rocha bruta. A obra era trabalho de uma sociedade evoluda, disciplinada e ambiciosa. Ironicamente, essas obras desempenharam um papel importante na queda do imprio: as foras espanholas, sob o comando de Francisco Pizarro, usaram-nas com grande proveito para acelerar seu avano implacvel at o corao do imprio. O imprio tinha como capital a cidade de Cuzco, nome que na lngua quchua significa "umbigo da terra. Segundo a lenda, Cuzco fora fundada por Manco Capac e Mama Occlo, dois filhos do sol. No local, embora os incas adorassem o deus sol, a quem davam o nome de Inti, outro ser divino, muito diferente, era venerado como o Mais Sagrado de todos, o Viracocha, cujos homnimos teriam traado as linhas de Nazca e cujo nome significa "Espuma do Mar". Constituiu sem dvida mera coincidncia que a deusa grega Afrodite, nascida do mar, tenha recebido seu nome numa referncia "espuma [aphros] da qual fora criada. Alm do mais, Viracocha era sempre descrito como inconfundivelmente humano pelos povos dos Andes. Esse fato sobre ele incontestvel. Nenhum historiador, porm, pode dizer qual a antiguidade do culto a essa divindade, antes de os espanhis chegarem para pr fim a tudo isso. E isso aconteceu

porque o culto parecia ter sempre existido. Na verdade, muito antes de os incas terem-no incorporado sua cosmogonia e lhe construdo um templo magnfico em Cuzco, a evidncia disponvel sugere que o deus supremo Viracocha fora adorado por todas as civilizaes que um dia existiram na longa histria do Peru.

A Cidadela de Viracocha
Poucos dias depois de termos deixado Nazca, Santha e eu chegamos a Cuzco e fomos conhecer o local onde se erguia o Coricancha, o grande templo dedicado a Viracocha na era pr-colombiana. O Coricancha, claro, desaparecera h muito tempo. Ou, para ser mais exato, em vez de desaparecido fora sepultado por camadas de obras de arquitetura posterior. Os espanhis haviam conservado as soberbas fundaes incaicas e as partes baixas de suas paredes fabulosamente robustas e sobre elas erigido sua prpria grandiosa catedral colonial. Cruzando a entrada principal da catedral, lembrei-me de que o templo incaico que ali existira fora recoberto por mais de 700 chapas de ouro puro (cada chapa pesava dois quilos) e que seu espaoso ptio contara com "milharais" de imitao, cujas espigas tinham tambm gros de ouro. No pude deixar de me lembrar do Templo de Salomo na distante Jerusalm, que a lenda diz ter sido tambm adornado com chapas de ouro e um pomar maravilhoso de rvores tambm de ouro. Terremotos em 1650 e, mais uma vez, em 1950 tinham derrubado quase por completo a Catedral de Santo Domingo, que ocupava o local onde antes existira o templo de Viracocha, e fora necessrio reconstru-Ia em ambas as ocasies. As fundaes e as paredes inferiores, de construo incaica, haviam resistido a ambas as calamidades graas ao projeto caracterstico usado, que empregava um engenhoso sistema de blocos poligonais interligados. Esses blocos, e a disposio geral do local, eram praticamente tudo que restava da estrutura original, parte uma plataforma octogonal de

pedra cinzenta, no centro do vasto ptio retangular, que fora em priscas eras revestido com 55kg de ouro. De cada lado do ptio, abriam-se antecmaras, pertencentes tambm ao templo, ostentando refinados aspectos arquitetnicos, tais como tetos que se afilavam para cima e nichos maravilhosamente lavrados e cortados em uma nica pea de granito. Demos um passeio pelas ruas estreitas e lajeadas de Cuzco. Olhando em volta, dei-me conta de que no era apenas a catedral que refletia a prepotncia espanhola sobre uma cultura mais antiga: a cidade toda parecia ligeiramente esquizofrnica. Casas e palcios coloniais, espaosos, em tons pastel, avarandados, erguiam-se altos em volta, mas quase todos assentados sobre fundaes incaicas ou incorporando estruturas completas da mesma origem, do tipo usado em Coricancha. Em um dos becos, conhecido como Hatunrumiyoc, parei para examinar um complicado quebra-cabea sob a forma de uma muralha construda com incontveis blocos de pedra, todos perfeitamente encaixados, todos de diferentes tamanhos e formas, interligando-se em um desnorteante conjunto de ngulos. O corte dos blocos individuais e o arranjo a eles dado na complicada estrutura s poderiam ter sido realizados por mestres-artesos com alto grau de habilidade, tendo por trs incontveis sculos de experimentao arquitetnica. Em um nico bloco, contei doze ngulos e lados em um nico plano e no consegui introduzir nem a ponta de uma folha de papel fino nas juntas que o ligavam aos blocos em volta.

O Estrangeiro Barbudo
Parecia que, em princpios do sculo XVI, antes que os espanhis comeassem a demolir a todo vapor a cultura peruana, uma esttua de Viracocha estivera vista no Santurio de Coricancha. Segundo um texto da poca, Relacion anonyma de los costumbres antiquos de los naturales del Piru, o dolo era uma esttua de mrmore do deus uma esttua descrita assim: "nos cabelos, cor, traos fisionmicos,

traje e sandlias exatamente como pintores representavam o apstolo So Bartolomeu". Outras descries apresentavam Viracocha como parecido com So Tom. Examinei certo nmero de manuscritos eclesisticos ilustrados, nos quais apareciam os dois santos. Ambos eram rotineiramente descritos como homens brancos magros, barbudos, j alm da meia-idade, usando sandlias e casacos compridos e ondulantes. Conforme veremos adiante, os registros remanescentes confirmam que esta era exatamente a aparncia atribuda a Viracocha pelos que o adoravam. Quem quer que fosse, portanto, ele no poderia ter sido um ndio americano, que tem a pele relativamente escura e pouca barba. A frondosa barba de Viracocha e o rosto claro davam-lhe o aspecto de um tipo caucasiano. No sculo XVI, os incas pensavam da mesma forma. Na verdade, as lendas e crenas religiosas haviam-nos convencido tanto da aparncia do deus que, no incio, eles confundiram os espanhis brancos e barbudos que chegavam s suas praias com a volta de Viracocha e seus semideuses, fato este profetizado muito tempo antes e que, segundo todas as lendas, ele prometera fazer. Essa feliz coincidncia deu aos conquistadores de Pizarro a vantagem estratgica e psicolgica decisiva de que precisavam para vencer as foras incas numericamente superiores nas batalhas que se seguiram. Quem havia fornecido o modelo para os Viracochas?

CAPTULO 6 Ele Veio em uma poca de Caos


Atravs de todas as lendas antigas dos povos andinos perpassa misteriosa uma figura alta, barbuda, de pele clara, envolvida em um manto de segredo. Embora, em muitos diferentes lugares, fosse conhecido por diferentes nomes, ele era sempre reconhecivelmente a mesma figura: Viracocha, Espuma do Mar, mestre da cincia e da magia que manejava armas terrveis e que chegara em uma poca de caos para restabelecer a ordem no mundo.

A mesma histria bsica era contada com numerosas variantes por todos os povos da regio andina. Tudo comeou com a descrio vvida de um perodo apavorante, quando a terra fora inundada por grandes enchentes e mergulhara na escurido com o desaparecimento do sol. A sociedade caiu na maior desordem e o povo enfrentou um sem-nmero de dificuldades. Mas ento subitamente apareceu, vindo do sul, um homem branco de grande estatura e postura autoritria. Esse homem tinha tal poder que transformou colinas em vales e de vales criou grandes colinas e fez com que gua jorrasse de pedra viva... O historiador espanhol antigo que ps no papel essa tradio explicou que ela lhe fora contada por ndios que conhecera em jornadas pelos Andes: E eles ouviram essas histrias de seus pais, que, por seu lado, tinham-nas recebido atravs de velhas canes legadas de uma gerao a outra desde tempos muito antigos... Disseram que esse homem viajou pela rota do altiplano em direo ao norte, fazendo maravilhas por onde passava e que nunca mais voltaram a v-Io... Contaram que, em muitos lugares, ele deu instrues aos homens sobre como deveriam viver, falando-lhes com grande amor e bondade e aconselhando-os a ser bons e no causar danos ou mal uns aos outros, mas que se amassem e que demonstrassem compaixo para com todos os seres. Na maioria dos locais, deram-lhe o nome de Ticci Viracocha... Entre outros nomes pelos quais era conhecida a mesma figura contavam-se os de Huaracocha, Con, Con Ticci ou Kon Tiki, Thunupa, Taapac, Tupaca e Illa. Ele era cientista, arquiteto de superior qualidade, escultor e engenheiro: "Ele mandou que terraos e campos fossem construdos em encostas ngremes de ravinas e levantados muros para sustent-Ios. E criou tambm canais de irrigao para que a gua corresse... e viajou em vrias direes, organizando muitas coisas.

Viracocha foi ainda mestre e curador e ajudava os necessitados. Dizia-se que, "por onde ele passava, curava todos os que estavam doentes e restitua a vista aos cegos". Esse samaritano bondoso, civilizador, "super-humano", porm, tinha um outro lado. Se sua vida fosse ameaada, como parece que aconteceu em vrias ocasies, ele tinha disposio a arma do fogo dos cus: Realizando grandes milagres com suas palavras, ele chegou ao distrito de Canas e a, perto da aldeia conhecida como Cacha (...) o povo se levantou contra ele e ameaou apedrej-lo. Viram-no cair de joelhos e erguer as mos para o cu, como se implorando ajuda naquele perigo. Os ndios contaram que, em seguida, viram fogo descer do cu, que parecia cerc-Ios por todos os lados. Aterrorizados, aproximaram-se dele, que antes tencionavam matar, e imploraram que os perdoasse. Logo em seguida, viram que o fogo se apagava sua ordem, embora pedras tivessem sido consumidas de tal maneira pelo fogo que grandes blocos podiam ser levantados com a mo, como se fossem de rolha. Eles contaram ainda que, deixando o local onde havia acontecido tudo isso, ele se dirigiu para a costa e l, puxando o manto para o corpo, entrou nas ondas e no foi mais visto. E quando ele se foi, deram-lhe o nome de Viracocha, que significa "Espuma do Mar". As lendas eram unnimes na descrio fsica de Viracocha. No Suma y Narracion de los Incas, por exemplo, Juan de Betanzos, um historiador espanhol do sculo XVI, afirma que, de acordo com os ndios, ele fora "um homem barbudo de alta estatura, que vestia um manto branco que lhe chegava aos ps e que usava amarrado com um cinto". Outras descries, recolhidas entre povos andinos muito diferentes e muito separados entre si, aparentemente identificavam o mesmo indivduo enigmtico. De acordo com uma dessas fontes, ele era: Um homem barbudo de estatura mediana, vestido com um manto bem longo... J na meia-idade, tinha cabelos grisalhos e era magro.

Andava com um cajado e dirigia-se em termos afetuosos aos nativos, chamando-os de filhos e filhas. Viajando pela terra, fazia milagres. Curava os doentes ao toc-los. Falava todas as lnguas melhor do que os nativos. Os ndios chamavam-no de Thunupa ou Tarpaca, Viracocha-rapacha ou Pachacan... Outra lenda dizia que Thunupa- Viracocha fora um "homem branco de grande estatura, cujo ar e porte despertavam grande respeito e venerao". Em outra, era descrito como "um homem branco de aparncia augusta, olhos azuis, barbudo, sem adereo na cabea e que usava uma cusma, uma blusa ou camisa sem mangas que lhe chegava aos joelhos". Em ainda outra, que aparentemente se referia a outra fase da vida de Viracocha, ele era reverenciado como "sbio conselheiro em assuntos de Estado" e descrito como "um velho, com barba e cabelos longos, que usava uma comprida tnica".

Misso Civilizatria
Acima de tudo, Viracocha era lembrado nas lendas como um mestre. Antes de sua vinda, diziam as histrias, "os homens viviam em um estado de desordem, muitos andavam nus como selvagens, no tinham casas ou outras habitaes que no cavernas e delas saam para coletar nos campos o que podiam para comer". Atribua-se a Viracocha ter mudado tudo isso e dado incio a uma longa era de ouro, que geraes posteriores mencionavam com nostalgia. Todas as lendas concordavam, alm disso, que ele realizara sua misso civilizatria com grande bondade e, tanto quanto possvel, evitara o uso da fora: instrues cuidadosas e exemplo pessoal haviam sido os mtodos principais por ele usados para ensinar ao povo as tcnicas e conhecimentos necessrios a uma vida civilizada e produtiva. Em especial, era lembrado por ter trazido ao Peru conhecimentos to variados como os de medicina, metalurgia, agricultura, criao de animais, a escrita (que, diziam os incas, fora

ensinada por Viracocha, mas posteriormente esquecida) e conhecimentos sofisticados de princpios da engenharia e arquitetura. Eu j estava impressionado com a qualidade do trabalho de cantaria dos incas em Cuzco. Continuando minhas pesquisas na velha cidade, contudo, fiquei surpreso ao descobrir que o citado trabalho de construo dos incas no podia ser atribudo, com qualquer grau de certeza arqueolgica, apenas a eles. Era bem verdade que haviam sido mestres na manipulao de pedras e que numerosos monumentos em Cuzco foram, sem a menor dvida, trabalhos deles. Parecia, no entanto, que algumas das estruturas mais notveis que lhes eram rotineiramente atribudas poderiam ter sido erigidas por civilizaes mais antigas. A prova sugeria que os incas haviam muitas vezes trabalhado como restauradores dessas estruturas, e no como seus construtores originais. O mesmo parecia acontecer com o altamente desenvolvido sistema de estradas, que ligava partes muito distantes do imprio. O leitor deve lembrar-se de que essas obras tinham a forma de estradas paralelas, que corriam no sentido norte-sul, uma delas ao longo da costa e a outra cruzando os Andes. No total, mais de 24.000km de estradas pavimentadas estiveram em uso regular e eficiente ao tempo da conquista espanhola. Eu havia feito a suposio de que os incas tinham sido responsveis pela construo dessa rede viria. Nesse momento, descobri que era muito mais provvel que constitussem um sistema herdado. O trabalho que coubera aos incas fora o de restaurar, manter e unificar a rede pr-existente. Na verdade, embora este fato no fosse admitido com freqncia, nenhum especialista podia estimar, com segurana, que idade tinham essas estradas incrveis e quem as havia construdo. O mistrio tornava-se ainda mais profundo dadas as tradies locais, que afirmavam no s que o sistema de estradas e a arquitetura sofisticada j "eram antigos no tempo dos incas", mas tambm que ambos "eram obra de homens brancos, ruivos" que haviam vivido milhares de anos antes.

Uma das lendas descrevia Viracocha como acompanhado de "mensageiros" de dois tipos, "soldados fiis" (huaminca) e "refulgentes" (hayhuaypanti), a quem cabia o papel de levar a mensagem de seu senhor "a todas as partes do mundo". Em outras lendas, encontramos frases como "Con Ticci voltou (...) com certo nmero de atendentes", "Con Ticci, em seguida, convocou seus seguidores, que eram chamados de viracochas", "Con Ticci ordenou a todos, menos a dois viracochas, que seguissem para o leste...". "De um lago saiu um Senhor chamado Con Ticci Viracocha, trazendo consigo certo nmero de homens...". "E, assim, os viracochas seguiram para os diferentes distritos que Viracocha lhes designara...".

Obra de Demnios?
A antiga cidadela de Sacsayhuamn situa-se a pouca distncia ao norte de Cuzco. Chegamos ao local em fins da tarde, sob um cu quase encoberto por pesadas nuvens cor de prata suja. Uma brisa fria soprava pela tundra de alta altitude, enquanto eu subia as escadarias, passava por portais com dintis, construdos para gigantes, e caminhava ao longo de fileiras gigantescas de muralhas em forma de Ziguezague. Espichei o pescoo e levantei a vista para a grande pedra de granito por baixo da qual passava meu caminho. Medindo 7 m de altura por 2m de largura e pesando muito mais de 100t, era obra de homem, no da natureza. Fora cortada, modelada e transformada em uma harmonia sinfnica de ngulos, manipulada com visvel facilidade (como se feita de cera ou massa) e se erguia sobre uma das extremidades em uma parede formada de outros enormes blocos poligonais, alguns deles sobre a primeira pedra, outros embaixo, outros de lado, e todos eles em uma justaposio perfeitamente equilibrada e organizada.

Uma vez que uma dessas peas espantosas de pedra cuidadosamente talhada tinha uma altura de 8,5m e clculos falavam em um peso de 361 t (aproximadamente, o equivalente a quinhentos automveis de grande porte), achei que grande nmero de perguntas de importncia fundamental clamava por resposta. De que maneira haviam conseguido os incas, ou seus predecessores, trabalhar pedras em uma escala to gargantuesca? Como haviam cortado e modelado com tal preciso esses calhaus ciclpicos? De que modo os haviam transportado por dezenas de quilmetros desde pedreiras distantes? Atravs de que meios haviam-nas usado para construir muralhas, movimentando blocos isolados e erguendo-os, com aparente facilidade, muito altos acima do solo? Supostamente, esses povos no conheciam nem a roda, quanto mais maquinaria capaz de erguer e manipular dezenas de blocos de formas diferentes de 100t de peso e coloc-Ios em quebra-cabeas tridimensionais. Eu sabia que os historiadores do incio do perodo colonial haviam ficado to perplexos como eu com o que tinham visto. O respeitado Garcilaso de Ia Vega, por exemplo, que visitou o Peru no sculo XVI, escrevera, estarrecido, sobre a fortaleza de Sacsayhuamn: Suas propores so inconcebveis para os que no a viram com seus prprios olhos. E quando a olhamos de perto e a examinamos atentamente, ela parece ser algo to extraordinrio que d a impresso de que algum mgico presidiu sua construo, que deve ter sido obra de demnios, e no de seres humanos. construda de pedras to grandes, e em tal nmero, que nos perguntamos no mesmo instante como ndios poderiam extra-Ias de pedreiras, transport-Ias... e cort-Ias e coloc-Ias umas sobre as outras com tal preciso. Isso porque eles no dispunham nem de ferro nem de ao com que pudessem perfurar a rocha e cortar e polir as pedras. Nem possuam carroas nem bois para transport-Ias e, na verdade, no existiam nem carroas nem bois em todo o mundo que tivessem sido suficientes para realizar esse trabalho, to enormes eram essas

pedras e to ngremes as trilhas de montanhas atravs das quais foram levadas... Garcilaso escreveu tambm sobre algo interessante. No Royal Commentaries of the Incas, ele faz um relato do modo como, nos tempos histricos, um rei inca tentou imitar as realizaes de seus predecessores, que haviam construdo Sacsayhuamn. A tentativa implicava trazer um nico bloco imenso de uma distncia de vrios quilmetros para aumentar as fortificaes: "Esse calhau foi arrastado pela montanha por mais de 10.000 ndios. subindo e descendo colinas muito ngremes (...) Em certo ponto, a pedra escapou das mos que a seguravam, rolou por um precipcio e esmagou mais de 3.000 homens". Em todas as histrias que examinei, este foi o nico relato que descrevia os incas como realmente construindo, ou tentando construir, alguma coisa com blocos enormes semelhantes aos que haviam sido usados em Sacsayhuamn. O relato sugere que eles no possuam experincia das tcnicas envolvidas e que a tentativa terminou em tragdia. Esse fato, claro, nada provava por si mesmo. A histria de Garcilaso, porm, aumentou minhas dvidas sobre as grandes fortificaes que se alteavam muito acima de mim. Olhando para elas, achei que podiam, na verdade, ter sido construdas antes da era dos incas e por uma raa infinitamente mais antiga e tecnicamente mais avanada. No pela primeira vez, lembrei-me de como era difcil para arquelogos fornecer datas exatas para obras de construo, como estradas e muralhas de pedra, que no continham compostos orgnicos. O teste com o rdio-carbono era intil nessas circunstncias, como tambm a termoluminescncia. E embora novos testes promissores, como a datao de rochas pelo Cloro-36, estivessem sendo desenvolvidos na ocasio, seu emprego ainda era coisa para o futuro. Dependendo de progressos ulteriores neste ltimo campo, por conseguinte, a cronologia dos "especialistas" era ainda, na maior parte, resultado de formulao de palpites e pressupostos subjetivos. Uma vez que se sabia que os incas haviam usado

extensivamente a fortaleza de Sacsayhuamn, eu podia facilmente compreender o motivo da suposio de que eles a tinham construido. Os incas, com igual probabilidade, poderiam muito bem ter encontrado as estruturas j de p e as ocupado. Se assim, quem tinham sido os construtores originais? Os Viracochas, diziam os mitos antigos, os estranhos barbudos, de pele branca, os "refulgentes", os "soldados fiis". Enquanto viajvamos, continuei a estudar os relatos de aventureiros espanhis e de etngrafos dos sculos XVI e XVII, que haviam registrado fielmente as tradies antigas dos ndios peruanos antes do contato com os europeus. O fato particularmente notvel nessas tradies era a nfase repetida em que a chegada dos Viracochas estivera ligada a um dilvio terrvel, que havia varrido a terra e destruido a maior parte da humanidade.

CAPTULO 7 Houve, Ento, Gigantes?


Pouco depois das 6h da manh o pequeno trem comeou a mover-se com um tranco e iniciou a lenta subida pelas ngremes encostas do vale de Cuzco. Os trilhos, de bitola estreita, haviam sido assentados em uma disposio em forma de Z. Seguimos resfolegando pela linha horizontal mais baixa do primeiro Z, mudamos de marcha e voltamos em um curso oblquo, mudamos de marcha novamente e seguimos para a frente ao longo da linha superior - e assim por diante, com numerosas paradas e recomeos, seguindo uma rota que por fim nos levou para um ponto muito acima da antiga cidade. As muralhas incas e os palcios coloniais, as ruas estreitas, a catedral de Santo Domingo, vista como que agachada sobre as runas do templo de Viracocha, tudo aquilo parecia espectral e surrealista luz prolaacinzentada do cu matutino. Um rosrio de lmpadas eltricas, lembrando contos de fada, ainda decorava as ruas, um nevoeiro fino arrastava-se pelo cho e a fumaa de foges domsticos subia de

chamins e se espalhava sobre os telhados de um nmero incontvel de pequeninas casas. No fim, o trem deu as costas a Cuzco e continuamos durante algum tempo em linha reta na direo norte-oeste, a caminho de nosso destino: Machu Picchu, a cidade perdida dos incas, a cerca de trs horas e 130km frente. Minha inteno fora ler durante a viagem, mas, embalado pelo movimento do vago, em vez disso, ferrei no sono. Acordei cinqenta minutos mais tarde e descobri que estava passando atravs de uma pintura. O primeiro plano, brilhantemente iluminado, consistia de prados verdes planos, borrifados de pequenos trechos de orvalho que derretia, distribudos de cada lado de um riacho que cortava um longo e largo vale. No centro da paisagem, que era pontilhada de arbustos, vi um largo campo, no qual pastavam vacas malhadas de preto e branco. Prximo a elas, distingui um povoado e, na frente das casas, ndios quchuas, de baixa estatura, pele escura, vestidos com ponchos, boinas tipo ninja e coloridos chapus de l. A distncia, encostas cobertas com figueiras e exticos eucaliptos. Meus olhos seguiram os contornos de um par de altas montanhas verdes, que, em certa altura, se separavam para revelar trechos de plats que se desdobravam, ainda mais altos. Atrs deles, alteava-se um horizonte distante, dominado por uma cordilheira de picos recortados radiantes e coroados de neve.

Incluindo Gigantes no Elenco


Tomado de compreensvel relutncia, voltei finalmente leitura interrompida. Queria examinar com mais ateno algumas das curiosas ligaes que eu pensava ter identificado e que conectava o aparecimento sbito de Viracocha com as lendas sobre o dilvio, dos incas e de outros povos andinos. Tinha diante dos olhos um trecho do Natural and Moral History of the Incas, de Frei Jos de Acosta, no qual o culto sacerdote registrara "o que os prprios ndios pensam de suas origens":

Eles fazem referncias abundantes a um dilvio que aconteceu em suas terras (...) Dizem que todos os homens morreram afogados no dilvio, e afirmam que, do lago Titicaca, saiu um Viracocha, que permaneceu em Tiahuanaco, onde hoje podem ser vistas runas de antigos e estranhos edifcios, e da ele veio para Cuzco, e assim a humanidade comeou a multiplicar-se... Anotando mentalmente para me informar mais sobre o lago Titicaca e a misteriosa Tiahuanaco, li o trecho seguinte, que resumia a lenda da rea de Cuzco: Por algum crime no mencionado, o povo que vivia nos tempos mais antigos foi destrudo pelo criador (...) em um dilvio. Aps o dilvio, o criador apareceu em forma humana, vindo do lago Titicaca. Em seguida, ele criou o sol, a lua e as estrelas. Depois disso, renovou a populao humana da terra... Em outro mito: O grande Deus Criador, Viracocha, resolveu fazer um mundo onde o homem pudesse viver. Em primeiro lugar, criou a terra e o cu. Em seguida, comeou a gerar seres humanos para nele viver, esculpindo grandes esttuas de gigantes de pedra, s quais em seguida deu vida. No incio, tudo correu bem, mas, aps algum tempo, os gigantes comearam a lutar entre si e recusaram-se a trabalhar. Viracocha resolveu que tinha que destru-Ios. Transformou alguns novamente em pedra (...) e destruiu o resto com uma grande inundao. Idias muito semelhantes so, claro, encontradas em outras fontes inteiramente diferentes e sem conexo com esta, tal como o Velho Testamento judaico. No Captulo 6 do Livro do Gnesis, por exemplo, que descreve o desagrado do Deus hebraico com sua criao e a deciso de destru-Ia, um dos poucos trechos descritivos da era

anterior ao dilvio me deixava muito intrigado. De acordo com a linguagem enigmtica do versculo: "Ora, naquele tempo havia gigantes na terra... Poderiam os "gigantes" sepultados nas areias bblicas do Oriente Mdio ter estado ligados de maneira desconhecida aos "gigantes" costurados no tecido das lendas americanas nativas pr-colombianas? Tornando o mistrio ainda mais insondvel, havia o fato de que as fontes judaica e peruana continuavam, com muitos detalhes adicionais comuns, a descrever a irada divindade que desencadeou o dilvio catastrfico sobre o mundo mau e desobediente. Na pgina seguinte do mao de documentos que eu reunira havia a descrio abaixo do dilvio, transcrita por um certo padre Molina em seu Relacion de las fabulas y ritos de los Yncas: Na vida de Manco Capac, o primeiro inca, e imitando o qual eles comearam a bravatear que eram filhos do sol, e do qual herdaram a adorao idlatra do sol, eles receberam uma descrio detalhada do dilvio. Dizem que nele pereceram todas as raas de homens e coisas criadas, medida que as guas subiam acima dos mais altos picos das montanhas do mundo. Nenhum ser vivo sobreviveu, exceto um homem e uma mulher, que permaneceram em uma caixa e, quando as guas desceram, o vento levou-os (...) para Tiahuanaco [onde] o criador comeou a criar os homens e as naes que vivem naquela regio... Garcilaso de Ia Vega, filho de um nobre espanhol e de uma mulher inca de sangue real, j era conhecido meu atravs de seu Royal Commentaries of the Incas. Ele era julgado um dos historiadores mais idneos das tradies do povo de sua me e realizara esse trabalho no sculo XVI, pouco depois da conquista, poca em que essas tradies no haviam sido ainda contaminadas por influncias estrangeiras. Ele, igualmente, confirmou o que obviamente tinha sido uma crena universal e profundamente gravada na mente do povo:

Aps terem descido as guas do dilvio, um certo homem apareceu nas terras de Tiahuanaco..." Esse homem fora Viracocha. Envolvido em seu casaco, era forte e de "semblante augusto" e caminhava com confiana inabalvel atravs das terras mais traioeiras. Realizava curas milagrosas e podia chamar o fogo dos cus. Para os ndios, esse fato tinha de significar que ele se materializara vindo do nada.

Tradies Antigas
Nesse momento, viajvamos h mais de duas horas para Machu Picchu e o panorama mudara. Enormes montanhas pretas, sobre as quais nenhum trao de neve permanecera para refletir a luz do sol, alteavam-se sombrias acima de ns e parecia que estvamos correndo atravs de um desfiladeiro rochoso, ao fim de um vale estreito repleto de sombras escuras. O ar estava frio e, tambm, os meus ps. Arrepiei-me todo e voltei a ler. Um fato era bvio em meio confusa teia de lendas que eu examinava, lendas que se suplementavam entre si, mas que ocasionalmente se contradiziam. Todos os estudiosos concordavam em que os incas haviam tomado de emprstimo, absorvido e transmitido a seus herdeiros as tradies de muitos dos diferentes povos civilizados sobre os quais haviam estendido seu controle durante os sculos de expanso do vasto imprio. Nesse sentido, qualquer que seja o resultado do debate histrico sobre a antiguidade dos prprios incas, ningum poder contestar-lhes seriamente o papel de disseminadores de antigos sistemas de crenas de todas as grandes culturas arcaicas - costeiras e do altiplano, conhecidas e desconhecidas - que os havia precedido nessa terra. E quem poderia dizer exatamente que civilizaes teriam existido no Peru nos inexplorados perodos do passado? Todos os anos, arquologos anunciam novos achados, que empurram os horizontes para uma poca ainda mais remota no tempo. Neste caso, por que

no poderiam algum dia descobrir prova da penetrao nos Andes, na remota antiguidade, de uma raa de civilizadores que veio do ultramar e que foi embora aps concluir seu trabalho? Isso era o que me parecia que as lendas sugeriam, lendas que, acima de tudo e com a maior clareza, haviam imortalizado a memria do homem/deus Viracocha, percorrendo em passos largos as gargantas varridas pelos ventos dos Andes e fazendo milagres por onde quer que andasse: O prprio Viracocha, com seus dois ajudantes, viajou para o norte (...) Ele mesmo subiu a cordillera, um ajudante desceu a costa e o outro chegou at as bordas das florestas do leste. (...) O Criador prosseguiu em seu caminho at Urcos, nas proximidades de Cuzco, e da continuou para o norte e o Equador. Nessa regio, na provncia costeira de Manta, ele se despediu de seu povo e, caminhando sobre as guas, desapareceu no outro lado do oceano. Havia sempre esse pungente momento de adeus ao fim de todas as histrias populares, que tinha como personagem principal o notvel estrangeiro cujo nome signica Espuma do Mar: Viracocha continuou em seu caminho, criando as raas de homens. (...) Ao chegar ao distrito de Puerto Viejo, a ele se reuniram os ajudantes que enviara antes em viagem e, quando se reuniram, ele entrou no mar em companhia deles, e o povo do local disse que ele e seus companheiros andavam sobre a gua com tanta facilidade como se andassem sobre terra. Sempre esse pungente adeus... e, no raro, com uma sugesto de cincia ou magia.

Cpsula do Tempo

Do lado de fora da janela do trem, coisas estavam acontecendo. esquerda, engrossado com gua escura, vi o Urubamba, um tributrio do Amazonas e rio sagrado para os incas. A temperatura do ar subira claramente; havamos descido para um vale relativamente baixo, com um microclima tropical prprio. As encostas de montanha que subiam de cada lado dos trilhos estavam cobertas por florestas verdes fechadas, e lembrei-me de que esta era, realmente, uma regio de obstculos vastos e virtualmente insuperveis. Quem quer que tivesse se aventurado por todo este caminho, at o centro do nada, para construir Machu Picchu, devia ter um motivo muito forte para assim proceder. Qualquer que tenha sido a razo, a escolha de uma localizao to remota teve pelo menos um efeito secundrio benfico: Machu Picchu jamais foi descoberta pelos conquistadores e pelos frades em seus primeiros dias de zelo destrutivo. Na verdade, s em 1911, quando a herana fabulosa das raas mais antigas comeou a ser tratada com maior respeito, que um jovem explorador americano, Hiram Bingham, desvendou Machu Picchu para o mundo. Imediatamente se compreendeu que esse local incrvel abria uma janela excepcional para a civilizao pr-colombiana. Em conseqncia, as runas foram protegidas contra saqueadores e caadores de suvenires e foi assim preservado um pedao importante do passado enigmtico, que encheria de espanto futuras geraes. Tendo passado por uma pequenina cidade chamada Agua Caliente (gua Quente), onde uns poucos restaurantes de terceira classe e bares ordinrios como que olhavam debochados, de ambos os lados dos trilhos, para os viajantes, chegamos estao de Puentas Ruinas, em Machu Picchu, s 9h10m da manh. Da, uma viagem de meia hora de nibus por uma estrada de terra cheia de voltas e por uma ngreme e assustadora trilha de montanha levou-nos prpria Machu Picchu, s runas, e a um hotel no muito limpo. ramos os nicos hspedes. Embora anos tivessem se passado desde que o movimento guerrilheiro local bombardeara pela ltima vez o trem de Machu

Picchu, poucos eram os estrangeiros que ainda se sentiam interessados em conhecer essas paragens.

Machu Picchu Sonhando


Eram 2h da tarde. Eu me encontrava em um ponto elevado na ponta sul do local. Diante de meus olhos, as runas estendiam-se na direo norte, em terraos cobertos de lquens. Grossas nuvens formavam anis em torno dos picos das montanhas, mas o sol ainda irrompia ocasionalmente aqui e ali. Bem abaixo no vale, o rio sagrado enroscava-se em uma curva fechada em torno da formao central onde se ergue Machu Picchu, como um fosso em volta de um castelo gigantesco. Dessa altura, o rio parecia de um verde profundo, refletindo o verdor das encostas ngremes da selva. Mas havia tambm trechos de gua clara e lampejos deslumbrantes de luz. Olhei para as runas, que se estendiam na direo do pico mais alto. O nome do pico Huana Picchu e constitui presena obrigatria nos psteres de todas as agncias de viagem que mostram o local. Para meu espanto, notei nesse momento que, por uma centena de metros, mais ou menos, abaixo do pico, a montanha fora cortada em terraos e esculpida. Algum estivera l em cima e raspara com todo cuidado os penhascos quase verticais e os transformara em graciosos jardins suspensos que, em tempos imemoriais, talvez tivessem sido plantados com flores de cores vivas. Pareceu-me que todo aquele stio, juntamente com a moldura que o cercava, era uma obra monumental de escultura, composta em parte de montanhas, em parte de rochas, em parte de rvores, em Parte de pedras - e tambm em parte de gua. Era um local arrebatadoramente belo e, sem a menor dvida, um dos mais belos que jamais conheci. A despeito de seu brilho luminoso, porm, achei que estava olhando para uma cidade de fantasmas l embaixo. Lembrava o naufrgio do Marie Celeste, abandonado e insone. As casas haviam sido dispostas

em longos terraos, todas minsculas, com um nico cmodo, dando diretamente para a rua estreita, em uma arquitetura slida e funcional, mas de modo nenhum refinada. Em contraste, certas reas cerimoniais foram construdas segundo um padro infinitamente superior e incorporavam blocos gigantescos, semelhantes aos que eu vira em Sacsayhuamn. Um monlito em forma de polgono fora lixado at atingir uma perfeio sedosa e tinha 3,65m de comprimento por 1,5m metro de largura e 1,5m de espessura e no podia ter pesado menos de 200 toneladas. De que maneira os antigos construtores haviam conseguido iar a pedra at aquele local? E havia tambm dezenas de outros, semelhantes, todos eles organizados segundo o modelo de paredes com a forma conhecida de quebra-cabeas, com ngulos que se encaixavam. Em um nico bloco, consegui contar 33 ngulos, todos eles engatando-se de forma perfeita, com um ngulo correspondente no bloco vizinho. Havia polgonos macios e pedras de cantaria perfeitas, com quinas afiadas como navalhas. E tambm calhaus naturais, em bruto, integrados no desenho geral em certo nmero de pontos. E no faltavam tambm dispositivos estranhos, como o Intihuatana, o "posto de amarrao do sol". Esse artefato notvel consiste de um bloco de rocha cinzento e cristalino, cortado em uma forma geomtrica complexa de curvas e ngulos, nichos escavados e suportes externos, tendo no centro um curto espigo vertical.

Quebra-Cabea
Qual a antiguidade de Machu Picchu? O consenso nos meios universitrios que a cidade no poderia ter sido construda muito antes do sculo XV d.C. Opinies contrrias, no entanto, tm sido manifestadas ocasionalmente por certo nmero de estudiosos respeitveis, embora mais ousados. Na dcada de 1930, por exemplo, Rolf Muller, professor de Astronomia da Universidade de Potsdam, encontrou indcios convincentes que sugeriam que os aspectos mais

importantes de Machu Picchu revelavam alinhamentos astronmicos importantes. A vista desses alinhamentos e com emprego de computaes matemticas detalhadas sobre as posies das estrelas no milnio anterior (que gradualmente rebaixam as pocas como resultado de um fenmeno conhecido como precesso dos equincios), Muller concluiu que a disposio original do local s poderia ter sido realizada na "era de 4000 a.C. a 2000 a.C". Em termos de histria ortodoxa, essa concluso era uma heresia de audaciosas propores. Se Muller tinha razo, Machu Picchu no tinha apenas uns 500 anos de idade, mas poderia ter nada menos do que 6.000. Esse nmero tornaria a cidade muito mais antiga do que a Grande Pirmide do Egito (supondo, claro, que aceitemos a datao ortodoxa da Grande Pirmide como sendo do ano 2500 a.C.). Mas houve vozes discordantes no tocante antiguidade de Machu Picchu e a maioria, como a de Muller, estava convencida de que partes do local eram milhares de anos mais antigas do que a data preferida pelos historiadores ortodoxos. Tal como os grandes blocos poligonais que constituam as muralhas, esta era uma idia que dava a impresso de que poderia, talvez, encaixar-se em ourras peas do quebra-cabea - neste caso, o quebra-cabea de um passado que no fazia mais qualquer sentido. Viracocha era parte do mesmo quebra-cabea. Todas as lendas diziam que ele tivera sua capital em Tiahuanaco. As runas dessa grande e antiga cidade situavam-no no ourro lado da fronteira, na Bolvia, em uma rea conhecida como Collao, a 32km do lago Titicaca. Poderamos l chegar, calculei, em uns dois dias, passando por Lima e La Paz.

CAPTULO 8 O Lago no Topo do Mundo


La Paz, a capital da Bolvia, situada a mais de 3.200m acima do nvel do mar, aninha-se no fundo, de configurao irregular, de um espetacular buraco no cho. Essa ravina vertical, de milhares de metros de profundidade, foi cortada em eras primevas por uma enorme tromba-d'gua, que trouxe de cambulhada uma mar de pedras soltas e cascalho abrasivo. Contemplada pela natureza com um ambiente apocalptico desse tipo, La Paz possui um encanto excepcional, embora um tanto sujo e malcuidado. Com ruas estreitas, casas de cmodos de paredes escuras, catedrais imponentes, cinemas espalhafatosos e bares que vendem hambrgueres abertos at tarde da noite, a cidade gera uma atmosfera de intriga peculiar que esquisitamente embriagante. Andar por ali difcil para pedestres, a menos que possuam pulmes semelhantes a foles, porque toda a zona central foi construda acima e abaixo de morros extremamente ngremes. O aeroporto fica a quase 1.500m acima da cidade em si, na borda do altiplano - as terras altas, onduladas, que constituem o aspecto topogrfico dominante dessa regio. Santha e eu chegamos ao aeroporto depois de meia-noite, em um vo com atraso procedente de Lima. No salo de chegada, cheio de correntes de ar, ofereceram-nos ch de coca em pequenas xcaras de plstico, como profiltico contra a tonteira das alturas. Depois de grande demora e trabalho, conseguimos tirar a bagagem da alfndega, chamamos um txi, bem antigo, de fabricao americana, e seguimos chocalhando e rangendo para cima e para baixo na direo das luzes amarelas da cidade, bem abaixo de ns.

Boatos de Cataclismo
Por volta de 4h da tarde seguinte, partimos para o lago Titicaca em um jipe alugado, lutamos atravs dos incompreensveis congestionamentos permanentes da hora do rush, deixamos em seguida para trs os arranha-cus e os cortios e penetramos nos horizontes claros, desimpedidos, do altiplano. No incio, ainda perto da cidade, o caminho nos levou atavs de uma zona de subrbios e favelas enormes, de aspecto srdido, com caladas ocupadas por oficinas de consertos de carros e ferrosvelhos. Quanto mais distncia cobramos, afastando-nos de La Paz, contudo, mais raros se tornavam os povoados, at que cessaram quase por completo os sinais de habitao humana. As savanas vazias, destitudas de rvores, ondulantes, eram limitadas distncia pelos picos cobertos de neve da Cordillera Real, o que criava um espetculo inesquecvel de beleza e poder natural. Mas nessa zona percebia-se tambm uma atmosfera de alguma coisa sobrenatural, que parecia flutuar acima das nuvens, como um reino encantado. Embora o destino final da viagem fosse Tiahuanaco, iramos passar a noite na cidadezinha de Copacabana, situada em um promontrio na extremidade sul do lago Titicaca. Para chegar ao local, tnhamos que cruzar em barca de transporte de carros um brao de gua no pequeno lugarejo de Tiquine. Em seguida, caindo j a noite, tomamos a estrada principal, que nessa altura era pouco mais do que uma trilha estreita e irregular, subindo e passando por uma srie de curvas fechadas e prosseguindo paralela aos afloramentos da base de uma montanha. Desse ponto em diante, abria-se um panorama contrastante: as guas escuras, muito escuras, do lago embaixo pareciam situar-se beira de um oceano sem fim, mergulhando em sombras escuras, embora os picos recortados das montanhas coroadas de neve distncia ainda estivessem sendo banhadas por uma luz solar deslumbrante.

Desde o incio, o lago Titicaca me pareceu um lugar especial. Eu sabia que o lago se situava a 3.800m acima do nvel do mar, que a fronteira entre o Peru e a Bolvia lhe cruzava as guas, que tinha uma rea de 8.290km2 e se estendia por 222km de comprimento por 115km de largura. E sabia tambm que era profundo, atingindo quase 300m em alguns lugares e que tinha uma histria geolgica enigmtica. Vejamos alguns de seus mistrios e algumas das solues que foram propostas para eles: 1. Embora se situe atualmente a mais de 3.200m acima do nvel do mar, a rea em volta do lago est coalhada de milhes e milhes de conchas marinhas fossilizadas. Esse fato sugere que, em alguma poca, todo o altiplano foi empurrado para cima a partir do nvel do mar, talvez como parte da elevao geral da superfcie terrestre que formou a Amrica do Sul como um todo. No processo, quantidades enormes de gua do mar, juntamente com incontveis mirades de criaturas marinhas, foram erguidas e postas entre as montanhas dos Andes. Acredita-se que esse processo ocorreu a nada menos do que 100 milhes de anos. 2. Paradoxalmente, a despeito da enorme antiguidade do evento, o lago Titicaca conserva, at os dias atuais, "uma ictiofauna marinha", ou, em outras palavras, embora nesse momento localizado a centenas de quilmetros do oceano, seus peixes e crustceos incluem numerosos tipos ocenicos (em vez de animais de gua doce). Criaturas surpreendentes trazidas superfcie pelas redes de pescadores incluem exemplares de Hippocampus (cavalo-marinho). Alm disso, como observou uma autoridade, "as vrias espcies de Allorquestes (hualella inermis etc.) e outros exemplos de fauna marinha no deixam dvida de que este lago, em outros perodos, foi muito mais salgado do que hoje, ou, para ser mais exato, que a gua que o formou era do mar e que foi represada nos Andes quando o continente emergiu das guas". 3. Mas basta dos eventos que, para comear, talvez tenham criado o lago Titicaca. Desde sua formao, esse grande "mar mediterrneo", e

o prprio altiplano, passaram por vrias outras mudanas drsticas e espetaculares. Entre estas, uma das mais notveis que o comprimento do lago parece ter variado imensamente, fato este indicado pela existncia de uma antiga linha terra-gua visvel em grande parte do terreno em volta. Estranhamente, essa linha terragua no plana, mas se inclina acentuadamente no sentido norte-sul atravs de uma grande distncia horizontal. No ponto mais meridional at hoje estudado topograficamente, ela chega at 70m acima do nvel atual do lago. A uns 650 km ao sul, ela est a 65m abaixo do nvel atual do lago. Desta e de provas adicionais, gelogos deduziram que o altiplano ainda est subindo aos poucos, mas de maneira desequilibrada, com altitudes maiores na parte norte e menores na parte sul. Pensam alguns que o processo em ao no local tem menos a ver com mudanas no nvel das prprias guas do Titicaca (embora tais mudanas certamente tenham ocorrido) do que com mudanas no nvel de todo o terreno onde se situa o lago. 4. Muito mais difcil de explicar nesses termos, contudo, dados os perodos de tempo supostamente muito longos necessrios para que ocorram transformaes geolgicas, a prova irrefutvel de que a cidade de Tiahuanaco foi outrora um porto, completo com grandes docas, situado exatamente nas margens do lago. O problema que as runas de Tiahuanaco esto agora encalhadas a 19 km ao sul do lago e a mais de 30m acima da atual praia. No perodo transcorrido desde que foi construda a cidade, portanto, segue-se que uma de duas coisas devem ter acontecido: ou caiu muito o nvel do lago ou subiu comparativamente o terreno onde est hoje Tiahuanaco. 5. O que quer que tenha acontecido, bvio que ocorreram mudanas fsicas macias e traumticas. Algumas delas, como a subida do altiplano partir do fundo do oceano, certamente ocorreu em idades geolgicas remotas, antes do advento da civilizao humana. Outras no so to antigas assim e devem ter ocorrido aps a construo da cidade. A dvida, portanto, a seguinte: quando foi construda Tiahuanaco?

A opinio histria ortodoxa que as runas no podem datar de muito antes do ano 500 d.C. H, contudo, uma cronologia alternativa, que, embora no aceita pela maioria dos estudiosos, parece mais congruente com a escala das elevaes da superfcie, nos tempos geolgicos, que ocorreram nessa regio. Com base em clculos matemticos/astronmicos do professor Arthur Posnansky, da Universidade de La Paz, e do professor Rolf Muller (que contestou a datao oficial de Machu Picchu), a fase principal da construo de Tiahuanaco deve ter ocorrido no ano 15000 a.C. Essa cronologia indica tambm que a cidade sofreu mais tarde uma destruio imensa, em uma catstrofe natural fenomenal, por volta do undcimo milnio a.C. e que da em diante afastou-se rapidamente das praias do lago. No Captulo 11, estudaremos as descobertas de Posnansky e Muller, resultados estes que sugerem que a grande cidade andina de Tiahuanaco floresceu durante a ltima Era Glacial, na meia-noite escura, sem lua, da pr-histria.

CAPTULO 9 O Antigo e Futuro Rei


Durante minhas viagens pelos Andes, reli vrias vezes uma variante curiosa da tradio principal do Viracocha. Nessa variante, originria da rea em volta do lago Titicaca conhecida como Collao, o deus heri-civilizador fora chamado de Thunupa: Thunupa surgiu no altiplano em tempos antigos, vindo do norte, em companhia de cinco discpulos. Homem branco de aparncia majestosa, de olhos azuis e barba, ele no bebia, era puritano e fazia prdicas contra a bebida, a poligamia e a guerra. Aps viajar grandes distncias atravs dos Andes, onde fundou um reino amante da paz e ensinou as artes da civilizao, Thunupa foi

atacado e ferido conspiradores:

gravemente

por

um

grupo

de

ciumentos

Colocaram-lhe o corpo sagrado em um barco de canios de totora e o soltaram no lago Titicaca. No lago (...) o barco navegou para longe com tal velocidade que os que haviam cruelmente tentado mat-Io foram tomados de grande terror e espanto - porque nesse lago no h correntes (...) O barco chegou praia em Cochamarca, onde hoje existe o rio Desguardero. Diz a tradio ndia que o barco bateu na terra com tanta fora que criou o rio Desguardero, que antes disso no existia. E nas guas assim criadas, o corpo sagrado foi levado por muitas lguas para a costa martima, em Arica...

Barcos, gua e Salvao


H nessa verso curiosos paralelos com a histria de Osris, o antigo e poderoso deus egpcio da morte e da ressurreio. O relato mais completo do mito original que descreve essa misteriosa figura coube a Plutarco e conta que, aps trazer as ddivas da civilizao ao seu povo, ensinando-lhe todos os tipos de habilidades teis, abolindo o canibalismo e os sacrifcios humanos e lhe dando o primeiro cdigo legal, Osris deixou o Egito e viajou pelo mundo para distribuir tambm a outras naes os benefcios da civilizao. Ele jamais obrigou os brbaros que encontrou a aceitar suas leis, preferindo, em vez disso, conversar com eles e fazer apelos razo. Est consignado tambm que ele lhes passava os ensinamentos atravs de hinos e canes, com o acompanhamento de instrumentos musicais. Em certa ocasio, enquanto se encontrava em viagem, 72 membros de sua corte, liderados pelo cunhado, Set, conspiraram contra ele. Ao regressar Osris, os conspiradores convidaram-no para um banquete, onde um belssimo cofre de madeira e ouro foi oferecido como prmio a qualquer convidado que nele coubesse perfeitamente. Osris no sabia que o cofre fora fabricado exatamente de acordo com as

medidas de seu corpo. Em conseqncia, quando os convidados ali reunidos tentaram, um aps outro, e fracassaram, Osris deitou-se confortavelmente dentro do cofre. Mas, antes de ter tempo de levantar-se, os conspiradores correram para o cofre, fecharam a tampa com pregos e vedaram mesmo com chumbo derretido as fissuras na madeira para que no entrasse ar. O cofre foi em seguida lanado no Nilo. Embora a inteno fosse que o cofre afundasse rapidamente, na verdade ele flutuou e afastou-se rapidamente, percorrendo uma grande distncia, at chegar costa. Nessa altura, a deusa sis, esposa de Osris, resolveu intervir. Usando de toda magia pela qual era renomada, descobriu o cofre e escondeuo em lugar secreto. Ainda assim, seu perverso irmo, Set, caando nos pntanos, descobriu-o, abriu-o e, em um acesso de loucura assassina, cortou o cadver real em 14 partes, que espalhou pela terra. Uma vez mais, sis partiu para salvar o marido. Construiu um pequeno bote de junco de papiro, calafetou-o com breu e lanou-se ao Nilo em busca dos restos mortais do esposo. Ao encontr-Ios, realizou poderosos encantamentos para reunir as partes esquartejadas do corpo e lhe restituir a forma original. Da em diante, em estado intacto e perfeito, Osris passou por um processo de renascimento estelar e tornou-se o deus dos mortos e rei do mundo suberrneo - do qual, segundo a lenda, voltava ocasionalmente terra disfarado de mortal. Embora haja enormes diferenas entre as tradies, muito estranho que Osris, no Egito, e Thunupa-Viracocha, na Amrica do Sul, tivessem em comum os seguintes pontos: . Foram grandes civilizadores; . Foram vtimas de conspiraes; . Foram gravemente feridos; . Foram postos dentro de um recipiente ou vaso de algum tipo; . Foram em seguida lanados na gua; . Flutuaram para longe nas guas de um rio . E chegaram finalmente ao mar.

Deveramos ignorar esses paralelos, considerando-os como meras coincidncias? Ou poderia haver entre eles alguma conexo profunda?

Os Barcos de Junco de Suriqui


O ar cortava com um frio alpino. Eu me encontrava sentado na proa de uma lancha a motor que se deslocava a 20 ns horrios pelas guas geladas do lago Titicaca. O cu azul claro refletia tonalidades de cores de gua-marinha e turquesa da terra distante; o corpo imenso do lago, brilhando em tons acobreados e prateados, parecia estender-se frente por toda eternidade... Os trechos das lendas que falavam em barcos feitos de junco precisavam ser estudados com mais ateno, uma vez que eu sabia que "barcos de canios de totora constituam uma forma tradicional de transporte no lago. A antiga percia necessria para construir barcos desse tipo, porm, desaparecera na maior parte em anos recentes e, nesse momento, viajvamos para Suriqui, o nico local onde eles ainda eram produzidos da forma correta. Na ilha de Suriqui, em uma pequena aldeia perto da praia, descobri dois velhos ndios construindo um barco com molhos de juncos de totora. A elegante embarcao, que parecia quase completa, media cerca de 4,5m de comprimento, era larga a meia-nau, mas estreita e alta na proa e popa. Sentei-me ali durante algum tempo para observ-Ios. O mais velho dos dois, coberto por um chapu de feltro marrom sobre um curioso gorro de l com pontas, plantava repetidamente o p esquerdo descalo no lado do barco para lhe dar mais apoio, enquanto puxava e esticava as cordas que mantinham nos devidos lugares os molhos de juncos. Notei tambm que, de vez em quando, ele esfregava um pedao da corda na testa suada - umedecendo-a dessa maneira para lhe aumentar a adeso.

O barco, cercado por galinhas que ciscavam por ali e ocasionalmente investigado por uma alpaca que pastava nas proximidades, encontrava-se em meio a um lixo de juncos rejeitados, no quintal de uma casa de fazenda em runas. Aquele foi um dos vrios barcos que tive oportunidade de examinar nas horas seguintes e, embora o ambiente fosse inconfundivelmente andino, repetidamente senti uma sensao de dj vu, oriunda de outro tempo e lugar. A razo: os barcos de totora de Suriqui eram virtualmente idnticos, tanto em mtodo de construo quanto em aparncia final, aos belos botes feitos com junco de papiro, nos quais faras haviam navegado no Nilo milhares de anos antes. Em viagens pelo Egito, eu vira imagens de muitos desses barcos pintadas nas paredes de tumbas antigas. A semelhana provocou-me um arrepio pela espinha abaixo, ao v-Ios nesse momento trazidos de forma to colorida vida em uma obscura ilha no lago Titicaca - mesmo que a pesquisa que vinha realizando tivesse me preparado em parte para essa coincidncia. Eu sabia que nenhuma explicao satisfatria jamais fora dada de como essas semelhanas to ricamente detalhadas em projetos de barcos poderiam ocorrer em dois lugares to distantes um do outro. No obstante, repetindo as palavras de uma autoridade em navegao antiga, que estudara o enigma: Aqui estava a mesma forma compacta, as pontas elevadas em ambas as extremidades, com cordas amarrando as peas desde o tombadilho at o fundo do barco e transformando-o em uma nica pea (...) Cada palha era posta em seu lugar com a mxima preciso para obter simetria perfeita e elegncia aerodinmica, ao mesmo tempo que os feixes de juncos eram to fortemente amarrados que pareciam (...) troncos dourados torcidos e transformados em um bico, em forma de tampo, na proa e na popa. Os barcos de junco do antigo Nilo e os do lago Titicaca (cujo projeto inicial, insistiam os ndios, lhes fora dado pelos "ajudantes de Viracocha") tinham ainda outros aspectos em comum. Ambos, por

exemplo, eram equipados com velas montadas em fasquias peculiares, de dois elementos. Ambos haviam sido tambm usados para transporte longa distncia de materiais de construo extremamente pesados: obeliscos e blocos enormes de pedra, usados nos templos de Giz, Lxor e Abidos, por um lado, e os misteriosos edifcios de Tiahuanaco, por outro. Nesses tempos remotos, antes de o lago Titicaca tornar-se mais de 50m mais raso, Tiahuanaco situava-se beira d'gua, dando para uma paisagem de imponente e sagrada beleza. Nesse momento, o grande porto, a capital do prprio Viracocha, estava perdido entre colinas corrodas pela eroso e plancies descampadas varridas pelos ventos.

A Estrada para Tiahuanaco...


Voltando de Suriqui para o continente, seguimos em nosso jipe alugado pelas colinas, levantando uma nuvem de poeira. A rota levounos pelas pequenas cidades de Puccarani e Laha, onde viviam esticos ndios aymara, que andavam em passos lentos pelas estreitas ruas lajeadas ou permaneciam sentados tranqilamente em pequenas praas batidas pelo sol. Seriam esses indivduos descendentes dos construtores de Tiahuanaco, como insistiam os estudiosos do assunto? Ou estariam certas as lendas? Teria sido a antiga cidade obra de estrangeiros dotados de poderes divinos, que ali haviam se estabelecido em um passado remoto?

CAPTULO 10 A Cidade no Portal do Sol


Os primeiros viajantes espanhis que visitaram a cidade boliviana arruinada de Tiahuanaco poca da conquista ficaram impressionados com o tamanho de seus edifcios e com a atmosfera

de mistrio que os envolvia. "Perguntei aos nativos se esses edifcios haviam sido construdos nos tempos dos incas", escreveu o historiador Pedro Cieza de Leon. "Eles riram ao ouvir a pergunta, declarando que haviam sido levantados muito tempo antes do reinado inca... e que tinham ouvido de seus antepassados que tudo o que ali se via aparecera de repente, no curso de uma nica noite..." Outro visitante espanhol do mesmo perodo registrou uma tradio que dizia que as pedras haviam sido levantadas milagrosamente do cho: "Elas foram levadas pelo ar ao som de uma trombeta". No muito depois da conquista, uma descrio detalhada da cidade foi feita pelo historiador Garcilaso de Ia Vega. No ocorrera ainda qualquer pilhagem em busca de tesouros ou de material de construo e, embora corrodo pelos dentes do tempo, o local continuava magnfico o suficiente para tirar-lhe o flego: Temos que dizer agora alguma coisa sobre os prdios quase inacreditveis de Tiahuanaco. L existe uma colina artificial, de grande altura, erigida sobre fundaes de pedra, de modo que a terra no deslizar. Existem figuras gigantescas esculpidas em pedra... grandemente desgastadas pelas intempries, o que Ihes demonstra a grande antiguidade. H paredes feitas de pedras to enormes que difcil imaginar que fora humana poderia t-Ias assentado. E h runas de edifcios estranhos, sendo os mais notveis os portais de pedra, cortados na rocha bruta, repousando em bases que chegam a ter at 12m de comprimento, por 4,5m de largura e uma espessura de 1,80m, sendo base e portal talhados em uma nica pea (...) Como, e com uso de que ferramentas ou implementos, obras macias de tal tamanho poderiam ter sido realizadas so perguntas que no temos como responder (...) Nem podemos imaginar como pedras to enormes poderiam ter sido trazidas para aqui... Essas palavras foram escritas no sculo XVI. Mais de 400 anos depois, em fins do sculo XX, senti-me to confuso como Garcilaso. Espalhados em volta de Tiahuanaco, desafiando saqueadores que

haviam pilhado tanto o local em anos recentes, h ainda monlitos to grandes e difceis de transportar, mas tambm to bem talhados, que quase parecem obra de seres superiores.

O Templo Rebaixado
Tal como um discpulo aos ps do mestre, sentei-me no cho do templo rebaixado e ergui os olhos para a face enigmtica que todos os estudiosos de Tiahuanaco acreditam ter sido modelada para representar Viracocha. H sculos incontveis, mos desconhecidas lhe haviam talhado o semblante em um alto pilar de rocha vermelha. Embora muito corrodo atualmente, o semblante de um homem em paz consigo mesmo. E o semblante de um homem poderoso... Tinha testa alta e grandes olhos redondos, nariz afilado, estreito no cavalete, mas abrindo-se na direo das narinas. Lbios carnudos. O aspecto caracterstico, porm, era a barba estilizada e imponente, que produzia o efeito de tornar-lhe o rosto mais largo no queixo do que nas tmporas. Olhando com mais ateno, notei que o escultor representara um homem cuja pele fora raspada em volta de toda a boca, com o resultado de que o bigode comeava alto nas mas do rosto, aproximadamente paralelo ponta do nariz. Dessa posio, curvava-se de forma extravagante para baixo, ao lado dos cantos da boca, formando um cavanhaque exagerado, seguindo depois a linha do queixo e voltando s orelhas. Acima e abaixo das orelhas, nos lados da face, haviam sido esculpidas estranhas representaes de animais. Ou talvez fosse melhor descrev-Ias como representaes de animais estranhos, uma vez que pareciam grandes e desajeitados mamferos pr-histricos com grossas caudas e ps ungulados. Mas havia outros pontos dignos de interesse. A figura em pedra de Viracocha, por exemplo, havia sido esculpida com as mos e os braos cruzados, um embaixo do outro, sobre um manto longo e ondulante. Em cada lado do manto aparecia a forma sinuosa de uma

serpente desenroscando-se para cima, do nvel do cho at o nvel do ombro. Enquanto olhava para a bela representao (cujo original talvez tivesse sido bordado em tecido nobre), a imagem que se formou em minha mente foi a de Viracocha como bruxo ou feiticeiro, uma figura barbuda, parecida com Merlin, usando trajes estranhos e maravilhosos, invocando o fogo dos cus. O "templo" onde se encontra o pilar de Viracocha abre-se para o cu e consiste em um grande buraco retangular, como se fosse uma piscina, escavado a 1,80m abaixo do nvel do cho. O cho, de cerca de 12m de comprimento por 9m de largura, composto de cascalho duro e liso. Suas fortes paredes verticais so formadas de blocos de pedra de cantaria de tamanhos variados, fortemente unidos, sem argamassa nas juntas e entremisturado com estelas altas e de acabamento tosco. Um conjunto de degraus fora escavado na parede sul e por eles eu descera para a estrutura. Dei vrias voltas em torno da figura de Viracocha, ocasionalmente pondo os dedos no pilar de pedra, aquecido pelo sol, tentando descobrir-lhe a finalidade. O pilar tinha talvez 2,10m de altura e estava virado para o sul, dando as costas para a velha praia do lago Titicaca (originalmente a menos de 180m de distncia). Alinhados atrs desse obelisco central, alm disso, havia dois outros, de menor estatura, possivelmente destinados a representar os lendrios companheiros de Viracocha. As trs figuras, severa e funcionalmente verticais, lanavam sombras de contornos ntidos no cho, enquanto eu as observava, pois o sol j ultrapassara o znite. Sentei-me novamente no cho e olhei devagar em volta do templo, dominado pela figura de Viracocha, como se ele fosse o maestro de uma orquestra. Ainda assim, seu aspecto mais notvel estava em outro local: forrando as paredes, em pontos e alturas variadas, havia dezenas e dezenas de cabeas humanas esculpidas em pedra. Eram cabeas completas, projetando-se tridimensionalmente das paredes. So vrias, diferentes (e contraditrias) as opinies dos estudiosos sobre a funo a que se destinavam.

Pirmide
Do cho do templo rebaixado, olhando para o oeste, vi uma imensa muralha, na qual havia um impressionante portal geomtrico feito de grandes placas de pedra. Aparecendo em silhueta no portal e iluminado pelo sol de fins da tarde, distingui a figura de um gigante. A muralha, eu sabia, cercava uma rea com as dimenses de um campo de parada, chamada Kalasasaya (palavra que na lngua aymara local significa simplesmente "Lugar das Grandes Pedras em P"). E o gigante era uma das imensas peas de escultura corrodas pelo tempo mencionadas por Garcilaso de Ia Vega. Embora ansioso para examin-Ia, tive a ateno desviada no momento para a direo sul e para uma colina artificial, de uns 15m de algura, que se situava quase diretamente minha frente, enquanto eu subia os degraus, deixando o templo rebaixado. A colina, que Garcilaso mencionara tambm, era conhecida como Pirmide de Akapana. Tal como as pirmides de Giz, no Egito, ela estava orientada com uma preciso surpreendente para os pontos cardeais. Mas, ao contrrio daquelas pirmides, seu projeto era um tanto irregular. Ainda assim, ela media aproximadamente 210m de cada lado, o que lhe dava a caracterstica de uma enorme pea de arquitetura e a condio de principal edifcio de Tiahuanaco. Caminhei em sua direo e passei algum tempo dando uma volta em torno dela e passando por cima de seu cume. Originalmente, a estrutura fora uma pirmide escalonada de terra, recoberta com grandes blocos de andesita. Nos sculos transcorridos desde a conquista, porm, a pirmide foi explorada como pedreira por empresas de construo civil situadas to longe quanto La Paz, com o resultado de que s sobravam uns 10% dos soberbos blocos do revestimento. Que pistas, que provas, esses ladres annimos levaram? Galgando as faces dilapidadas e andando em volta das grandes fossas cobertas de relva no cume da Akapana, dei-me conta de que, com toda

probabilidade, a verdadeira funo da pirmide jamais seria conhecida. De certo apenas o fato de que no fora simplesmente decorativa ou cerimonial. Bem ao contrrio, quase parecia que poderia ter funcionado como algum tipo de "dispositivo" ou mquina arcana. Bem no fundo de suas entranhas, arquelogos descobriram uma rede complexa de dutos de pedra, em ziguezague, revestidos com finas peas de cantaria. Essas peas haviam sido colocadas em ngulos precisos e juntadas (com uma tolerncia de cinco milmetros), e servido para trazer para baixo a gua de um grande reservatrio no topo da estrutura, atravs de uma srie de nveis descendentes, at um fosso que cercava todo o local e que tocava a base da pirmide em sua face sul. Tanto cuidado e ateno haviam sido prodigalizados em todo esse sistema hidrulico, e tantos homens-hora de trabalho altamente especializado e paciente, que Akapana no fazia sentido, a menos que tivesse sido construda para uma finalidade importante. Vrios arquelogos, isso eu sabia, tinham especulado que a finalidade poderia ter estado ligada a um culto de chuva ou de rio, implicando venerao primitiva pelos poderes e atributos da gua corrente. Uma sugesto de natureza sinistra, implicando que a "tecnologia" desconhecida da pirmide poderia ter servido a uma finalidade letal, baseava-se no significado das palavras Hake e Apana, na antiga lngua aymara, ainda falada no local: "Hake significa 'povo' ou 'homens'; Apana significa 'morrer' (provavelmente por ao da gua). Akapana, por conseguinte, seria um local onde pessoas morreriam.." Outro comentarista, depois de fazer uma cuidadosa investigao de todas as caractersticas do sistema hidrulico, props uma soluo diferente, isto , que as calhas tinham sido, com maior probabilidade, parte de uma tcnica de processamento - de uso de gua corrente para lavagem de minrio, talvez?

Portal do Sol
Deixando a face oeste da enigmtica pirmide, dirigi-me para o canto sudoeste do espao fechado conhecido como Kalasasaya. Nesse momento, compreendi por que o local fora denominado de Lugar de Pedras em P, pois era isso exatamente o que eu via. A intervalos regulares, em uma muralha construda com volumosos blocos trapezoidais, imensos monlitos em forma de adaga, de mais de 3,60m de altura, haviam sido plantados na terra vermelha do altiplano. O efeito era o de uma gigantescada paliada, de quase 45m2, erguendo-se cerca de umas duas vezes mais acima do solo quanto o templo rebaixado fora escavado abaixo. Teria Kalasasaya sido uma fortaleza? Aparentemente, no. De modo geral, estudiosos aceitam hoje a idia de que o local funcionara como um sofisticado observatrio celeste. Em vez de manter inimigos ao largo, sua finalidade fora a de fixar equincios e solstcios e de prever, com preciso matemtica, as vrias estaes do ano. Algumas estruturas no interior das muralhas (e, na verdade, as prprias muralhas) pareciam ter sido alinhadas com determinados grupos de estrelas e projetadas de modo a facilitar a medio da amplitude do sol no vero, inverno, outono e primavera. Alm disso, o famoso "Portal do Sol", que se situa no canto noroeste do espao fechado, era no s uma obra de arte de classe mundial, mas tambm considerado pelos que o haviam estudado como um calendrio complexo e exato entalhe em pedra: Quanto mais estudamos a escultura, maior se torna nossa convico de que a disposio peculiar e o pictorialismo desse Calendrio no poderiam ter sido, de forma nenhuma, apenas resultado do capricho, em ltima anlise insondvel, de um artista, mas que seus glifos, revestidos de profundo sentido, constituem registro eloqente das observaes e clculos de um cientista... O Calendrio no poderia ter sido desenhado e esculpido de qualquer outra maneira.

A pesquisa preliminar que realizei deixou-me muito curioso sobre o Portal do Sol e, na verdade, sobre o Kalasasaya como um todo. Acontecia isso porque certos alinhamentos astronmicos e solares, que estudaremos no captulo seguinte, tornavam possvel calcular o perodo aproximado em que o Kalasasaya deveria ter sido construido. Esses alinhamentos sugeriam a controvertida data de 15000 a.C. - ou cerca de dezessete mil anos passados.

CAPTULO 11 Indicaes de Antiguidade


Em uma volumosa obra, Tiahunacu: the Cradle of American Man, o falecido professor Arthur Posnansky (um notvel pesquisador germano-boliviano cujos estudos das runas duraram quase 50 anos) explica os clculos rqueo-astronmicos que resultaram na nova data de fundao que ele atribuiu a Tiahuanaco. Esses clculos, diz ele, baseavam-se "apenas e exclusivamente na diferena na obliqidade da eclptica no perodo em que o Kalasasaya foi construido e da que existe hoje". O que exatamente "a obliqidade da eclptica" e por que ela d a Tiahuanaco uma idade de 17.000 anos? De acordo com a definio dos dicionrios, a eclptica "o ngulo entre o plano da rbita da terra e o do equador celeste, igual a aproximadamente 23 27"'. No intuito de esclarecer essa obscura idia astronmica, vamos imaginar a terra como um navio, navegando no vasto oceano dos cus. Tal como todos as embarcaes desse tipo (sejam elas planetas ou escunas), ela sobe e desce ligeiramente com a onda que passa por baixo do casco. Imagine-se a bordo dessa embarcao medida que ela sobe e desce, de p no tombadilho, olhando para o mar. Voc sobe na crista de uma onda e seu horizonte visvel aumenta, cai em uma fossa e ele diminui. O processo regular, matemtico, tal como o tiquetaque de um metrnomo gigantesco: uma inclinao constante,

quase imperceptvel, mudando perpetuamente o ngulo entre voc e o horizonte. Agora, imagine novamente a terra. Flutuando no espao, como sabe todo menino de escola, o eixo da rotao diria de nosso belo planeta azul ligeiramente inclinado em relao ao vertical em sua rbita em torno do sol. Dessa situao segue-se que o equador terrestre e, da, o "equador celeste" (que simplesmente um prolongamento imaginrio do equador terrestre na esfera celeste) deve situar-se tambm em um ngulo com o plano orbital. Esse ngulo, em qualquer ocasio, a obliqidade da eclptica. Mas uma vez que a terra um barco que ondula, sua obliqidade muda de uma maneira cclica em perodos muito longos. Durante cada ciclo de 41.000 anos, a obliqidade varia, com a preciso e previsibilidade de um crongrafo suo, entre 22,1 e 14,5 A seqncia em que um ngulo segue . outro, bem como a seqncia de todos os ngulos anteriores (em qualquer perodo da histria), pode ser calculada atravs de algumas equaes simples. Elas podem ser representadas tambm como uma curva em um grfico (originariamente plotado em Paris no ano de 1911 pela Conferncia Internacional de Efemrides) e vista desse grfico possvel comparar, com confiabilidade e preciso, ngulos e datas histricas precisas. Posnansky conseguiu fixar a data da construo de Kalasasaya porque a obliqidade do ciclo altera gradualmente a posio azimutal do nascer e pr-do-sol de um sculo a outro. Ao estabelecer os alinhamentos solares de certas estruturas bsicas que, nesse momento, pareciam "estar deslocadas", ele demonstrou convincentemente que a obliqidade da eclptica na poca da construo do Kalasasaya tinha sido de 23 8' 48". Ao ser o ngulo plotado no grfico traado pela Conferncia Internacional de Efemrides, descobriu-se que correspondia data de 15000 a.C. Claro, nenhum historiador ou arquelogo ortodoxo estava disposto a aceitar uma origem to antiga para Tiahuanaco, preferindo, conforme notado no Captulo 8, concordar com a estimativa conservadora de 500 d.C. No perodo de 1927 a 1930, contudo, vrios cientistas,

originrios de outras disciplinas, estudaram com grande cuidado as "investigaes astronmico-arqueoIgicas" de Posnansky. Esses cientistas, membros de uma equipe de alto gabarito que estudou tambm numerosos outros stios arqueolgicos nos Andes, eram o Dr. Hans Ludendorff (na ocasio, diretor do Observatrio Astronmico de Potsdam), Dr. Friedrich Becker, do Specula Vaticanica, e dois outros astrnomos: o professor Dr. Arnold Kohlschutter, da Universidade de Bonn, e o Dr. Rolf Muller, do Instituto Astrofsico de Potsdam. Ao fim de trs anos de trabalho, os cientistas concluram que Posnansky estava basicamente certo. Eles no estavam interessados nas implicaes de suas descobertas para o paradigma em vigor da histria: simplesmente confirmaram os fatos observveis sobre os alinhamentos astronmicos das vrias estruturas de Tiahuanaco. Entre estes, o mais importante era que o Kalasasaya fora projetado para conformar-se a observaes do cu feitas h muito, muito tempo - muito antes dos supostos 500 a.C. O nmero de Posnansky, de 14000 a.C., foi considerado como bem dentro dos limites das possibilidades. Se Tiahuanaco florescera realmente to antes do alvorecer da histria, que tipos de pessoas haviam-na construido e para que fim?

Figuras em Forma de Peixe


No interior do Kalasasaya h duas peas macias de estaturia. A primeira, uma figura apelidada de El Fraile (O Frade), ergue-se no canto sudoeste; a outra, na direo do centro da extremidade leste do espao fechado, era o gigante que eu observara de dentro do templo rebaixado. Esculpido em arenito vermelho, desgastado pelo tempo e antigo alm de qualquer palpite, El Fraile tem cerca de 1,80m e representa um ser humanide, andrgino, com grandes olhos e lbios. Na mo direita, ele segura algo parecido com uma faca, com uma lmina ondulada que lembra um kris indonsio. Na mo esquerda, tem um objeto que

se assemelha a um livro articulado. Do alto desse "livro", porm, projeta-se um dispositivo que nele foi inserido como se numa bainha. Da cintura para baixo, a figura parece vestida com um traje de escamas de peixe e, como se para confirmar essa impresso, o escultor havia formado as escamas isoladas com fileiras e mais fileiras de cabeas de peixe altamente estilizadas. Esse sinal foi convincentemente interpretado por Posnansky como significando peixe em gera. Parecia, portanto, que EI Fraile era a representao de um simblico ou imaginrio "homem-peixe". A figura usa ainda um cinto esculpido com imagens de vrios grandes crustceos, de modo que essa idia parecia ainda mais provvel. Qual a inteno da escultura? Eu havia tomado conhecimento de uma tradio local que poderia esclarecer o assunto. Muito antiga, ela falava em "deuses do lago, com caudas de peixe, chamados de Chullua e Umantua". Na tradio e nas figuras vestidas como peixes parecia haver um eco curiosamente dissonante de mitos mesopotmicos, que se referiam estranhamente, e em grande extenso, a seres anfbios, "dotados de razo", que tinham visitado a terra da Sumria na pr-histria remota. O chefe desses seres era chamado de Oannes (ou Uan). Ou, como disse o escriba caldeu Berossus: Todo o corpo (de Oannes) era parecido com o de um peixe e ele tinha, sob a cabea de peixe, outra cabea, e tambm ps, semelhantes aos de um homem, apensados cauda de peixe. Sua voz, tambm, e a linguagem, eram articuladas e humanas, e uma representao dele foi preservada at este dia. (...) Quando o sol se punha, era costume desse Ser mergulhar novamente no mar e ficar toda a noite nas profundezas, pois ele era anfbio. De acordo com a tradio citada por Berossus, Oannes era, acima de tudo, um civilizador:

Durante o dia, ele costumava conversar com os homens, mas no se alimentou naquela estao. E lhes deu um insight de letras e cincias e de todos os tipos de artes. Ensinou-lhes a construir casas, a erigir templos, a compilar leis e explicou os princpios do conhecimento geomtrico. Ensinou-lhes a distinguir entre as sementes da terra e mostrou como coletar frutas. Em suma, instruiu-os em tudo que poderia contribuir para suavizar maneiras e humanizar a humanidade. Desse tempo em diante, to universais foram suas instrues, que nada foi acrescentado materialmente como melhoramento... Imagens remanescentes das criaturas Oannes que vi em altos-relevos babilnicos e assrios representavam claramente homens vestidos como peixes. Escamas de peixe constituam os motivos dominantes em seus trajes, da mesma forma que acontecia com o usado por EI Fraile. Outra semelhana era que as figuras babilnicas tinham objetos no identificados nas mos. Se a memria me servia bem (e, mais tarde, confirmei que isso acontecia), esses objetos no eram absolutamente idnticos aos que EI Fraile segurava. Mas eram semelhantes o suficiente para merecer ateno. O outro grande "dolo" de Kalasasaya estava situado na direo da extremidade oriental da plataforma, de frente para o grande portal, e era um monlito imponente de adesita cinzenta, imensamente espesso e com cerca de 2,70m de altura. A cabea larga erguia-se reta dos ombros macios e o rosto, parecendo uma placa de pedra, olhava sem expresso para a distncia. Usava coroa, ou um tipo de testeira, com os cabelos penteados em tranas bem dispostas em longos cachos verticais, mais claramente visveis nas costas. A figura era tambm complicadamente esculpida e decorada na maior parte de sua superfcie, como se fosse tatuada. Tal como El Fraile, usava abaixo da cintura um traje composto de escamas de peixe e smbolos do mesmo tipo. E, tambm como El Fraile, tinha dois objetos no identificveis nas mos. Nesse caso, o objeto na mo esquerda parecia mais uma bainha do que um livro aniculado e dele se projetava um cabo bifurcado. Na mo direita, o objeto era mais ou

menos cilndrico, estreito no centro em que era seguro na mo, mais largo nos lados e na base, estreitando-se novamente na direo da parte superior. O objeto parecia ser composto de sees, ou partes diferentes, encaixadas umas nas outras, mas era impossvel dar um palpite sobre o que poderia representar.

Imagens de Espcies Extintas


Deixando para trs as figuras em trajes de peixe, cheguei finalmente ao Portal do Sol, localizado no canto noroeste do Kalasasaya. Verifiquei que era um monlito isolado de andesita cinzentoesverdeada, de cerca de 3,80m de largura, 3m de altura e 45cm de espessura, pesando umas estimadas 10t. Talvez mais bem compreendido como uma espcie de Arco do Triunfo, embora em escala muito menor, a pea parecia, nesse ambiente, uma porta de ligao entre duas dimenses invisveis - uma porta entre parte nenhuma e o nada. O trabalho de cantaria era de qualidade excepcionalmente alta e autoridades concordavam em que se tratava de "uma das maravilhas arqueolgicas das Amricas". Seu aspecto mais enigmtico era o denominado "friso do calendrio", esculpido na face que dava para o leste, ao longo da pane superior do portal. No centro, em uma posio elevada, o friso era dominado pelo que estudiosos do assunto julgavam ser outra representao de Viracocha, embora, dessa vez, em seu aspecto mais terrvel, como o rei divino que podia invocar o fogo dos cus. O lado suave, paternal, ainda era representado e lgrimas de compaixo escorriam-lhe pela face. A face, porm, era severa e dura, a tiara rgia e imponente e, em cada mo, segurava um raio. Na interpretao dada por Joseph Campbell, um dos estudiosos mais conhecidos de mitos neste sculo, "O significado que a graa que se derrama no universo atravs da porta do sol a mesma energia do raio que aniquila e que em si indestrutvel..." Virei a cabea para a direita e a esquerda, estudando sem pressa o resto do friso. Era uma pea belamente equilibrada de escultura, com trs fileiras de oito figuras, 24 no total, revestindo ambos os lados da imagem central elevada. Numerosas tentativas, nenhuma delas especialmente convincente, foram feitas para explicar a suposta funo de calendrio dessas figuras. Tudo que se podia dizer com certeza era que tinham um aspecto peculiar, exangue, com aparncia

de cartum, e que havia alguma coisa friamente matemtica, quase mecnica, na maneira como elas pareciam marchar em linhas organizadas na direo do Viracocha. Algumas, aparentemente, usavam mscaras de aves, outras tinham nariz bem aguado e todas seguravam nas mos um implemento do mesmo tipo que o deus principal estava conduzindo. A base do friso era tomada por um desenho conhecido como "Meandro" uma srie de formas de pirmides escalonadas gravadas em linha contnua e arranjadas alternadamente invertidas para baixo e em posio correta, que se pensava tambm preencher uma funo de calendrio. Na terceira coluna, vista do lado direito (e, de forma menos clara, na terceira coluna, tambm, vista do lado esquerdo), consegui identificar o entalhe claro de uma cabea, orelhas e presas compridas de elefante. Era uma descoberta inesperada, uma vez que no h elefantes em parte alguma do Novo Mundo. Mas tinha havido em tempos pr-histricos, como pude confirmar muito tempo depois. Especialmente numerosos na regio sul dos Andes, at sua extino sbita no ano 10000 a.C., esses animais tinham sido membros de uma espcie chamada de Cuvieronius, um proboscdeo semelhante ao elefante, com presas compridas e tromba, e com uma semelhana sobrenatural com os "elefantes" do Portal do Sol. Dei uns poucos passos frente para examinar mais de perto esses elefantes. Constatei que todos eram compostos das cabeas de dois condores encimados por cristas, ligados garganta garganta (constituindo as cristas as "orelhas" e, a parte superior do pescoo, as "presas compridas"). As criaturas assim formadas ainda me pareciam ser elefantes, talvez por um truque visual caracterstico, que os escultores de Tiahuanaco haviam empregado repetidamente em sua arte sutil e estranha, de usar uma coisa para representar outra. Dessa maneira, uma orelha aparentemente humana em um rosto aparentemente humano poderia ser uma asa de pssaro. De igual maneira, uma coroa refinada poderia ser composta de cabeas alternadas de peixes e condores, uma sobrancelha ser feita do pescoo e cabea de ave, o dedo de uma sandlia da cabea de um

animal, e assim por diante. Membros da famlia dos elefantes formados de cabeas de condores, portanto, no precisavam ser necessariamente iluses de tica. Ao contrrio, essas composies inventivas estariam de perfeito acordo com o carter artstico geral do friso.

Entre a abundncia de figuras estilizadas de animais talhadas no Portal do Sol havia ainda certo nmero de espcies extintas. Eu sabia por minhas prprias pesquisas que uma delas fora convincentemente identificada por vrios observadores como o Toxodonte - um mamfero anfbio triungulado, de cerca de 2,70m de comprimento e 1,50m de altura nos ombros, lembrando um cruzamento baixo, entroncado, entre rinoceronte e hipoptamo. Tal como o Cuvieronius, o Toxodonte

florescera na Amrica do Sul em fins do Plioceno (h 1,6 milho de anos) e se extinguira ao fim do Pleistoceno, h cerca de 12.000 anos. Para meus olhos, essas imagens pareciam confirmao notvel da prova astro-arqueolgica que situava Tiahuanaco em fins do Pleistoceno e que solapava ainda mais a cronologia histrica ortodoxa, que atribua cidade apenas 1.500 anos de idade, uma vez que o Toxodonte, presumivelmente, s poderia ter sido modelado vista de um espcime vivo. Era matria de alguma importncia, portanto, que nada menos de 46 cabeas de Toxodontes tenham sido talhadas no friso do Portal do Sol. Tampouco era a feia caricatura do animal limitada apenas ao Portal. Muito ao contrrio, o Toxodonte havia sido identificado em numerosos fragmentos de loua de barro tiahuanacana. Ainda mais convincente, fora representado em vrias peas de escultura, que o mostravam em plena glria tridimensional. Alm do mais, tinham sido encontradas representaes de outros animais extintos: as espcies incluam o Shelidoterium, um quadrpede de hbitos diurnos, e o Macrauchenia, um animal um pouco maior do que o cavalo moderno, com ps triungulados bem claros. Essas imagens significavam que Tiahuanaco era uma espcie de livro ilustrado do passado, um registro de animais estranhos, hoje mais extintos do que o dodo, gravados em pedra para a eternidade. A confeco do registro, porm, chegara certo dia subitamente ao fim e a escurido descera sobre a terra. Esse fato, igualmente, estava gravado na pedra - o Portal do Sol, essa soberba obra de arte, jamais fora completado. Alguns aspectos inacabados do friso faziam com que fosse provvel que alguma coisa inesperada e pavorosa tivesse acontecido, o que levou o escultor, nas palavras de Posnansky, "a deixar cair para sempre o cinzel" no momento em que "estava dando os retoques finais em sua obra".

CAPTULO 12 O Fim dos Viracochas


Vimos no Capitulo 10 que Tiahuanaco foi construda originalmente como porto nas margens do lago Titicaca, quando o lago era muito mais largo e mais de 30m mais profundo do que hoje. Enormes construes porturias, pieres e diques (e mesmo locais de descarga de pedra tirada de pedreiras em pontos abaixo da velha linha d'gua) no deixam dvida que tudo isso deve ter existido. De acordo com as estimativas heterodoxas do professor Posnansky, Tiahuanaco funcionava como porto muito movimentado em data to remota como o ano 15000 a.C., a data que ele sugeriu como a da construo da Kalasasaya, que continuou a servir como tal por aproximadamente cinco mil anos e que, durante esse enorme perodo, sua posio em relao praia do lago praticamente no mudou. Durante toda essa poca, o ancoradouro principal da cidade porturia esteve localizado a centenas de metros a sudoeste da Kalasasaya, em um sitio ora conhecido como Puma Punku (literalmente, o Portal do Puma). Nesse local, as escavaes de Posnansky revelaram a existncia de duas docas artificialmente abertas em cada lado de um "autntico pier, ou cais... onde centenas de embarcaes poderiam, a qualquer tempo, ancorar e descarregar suas pesadas cargas". Um dos blocos de construo usados na construo do pier ainda se encontrava no local e pesava umas estimadas 400 toneladas. Numerosos outros pesavam entre 100 e 150 toneladass. Alm do mais, muitos dos maiores monlitos haviam sido claramente ligados uns aos outros por grampos de metal em forma de L. Eu sabia que, em toda a Amrica do Sul, essa tcnica de construo s havia sido encontrada em Tiahuanaco. A ltima vez em que eu vira as depresses caractersticas, em entalhes que lhe provavam o uso, tinha sido nas runas da ilha de Elefantina, no Nilo, no Alto Egito.

Igualmente intrigante era a existncia do smbolo da cruz em muitos desses antigos blocos. Repetindo-se inmeras vezes, especialmente no acesso setentrional ao Puma Punku, o smbolo assumia sempre a mesma forma: um crucifixo duplo em linhas muito claras, perfeitamente equilibrado e harmonioso, profundamente rebaixado na dura pedra cinzenta. Mesmo de acordo com a cronologia ortodoxa, essas cruzes tinham nada menos de 1.500 anos de idade. Em outras palavras, haviam sido ali entalhadas por um povo que nenhum conhecimento tinha do cristianismo, um milnio inteiro antes da chegada dos primeiros missionrios espanhis ao altiplano. Onde, por falar nisso, haviam os cristos obtido a cruz? No s da forma da estrutura onde Cristo fora pregado, pensava eu, mas tambm de uma origem muito mais antiga. Os antigos egpcios, por exemplo, no haviam usado um hierglifo muito parecido com a cruz (a ankh, ou crux ansata) para simbolizar a vida... o hlito de vida... a

prpria vida eterna? Surgira o smbolo no Egito, ou tivera talvez origem em outro local, e em uma era ainda mais remota? Com essas idias se atropelando em minha mente, andei vagarosamente em torno do Puma Punku. O extenso permetro, que formava um retngulo de vrias centenas de metros de comprimento, punha em destaque uma baixa colina de forma piramidal, nesse momento densamente coberta por relva alta. Dezenas e dezenas de enormes blocos espalhavam-se em todas as direes, jogados como se fossem palitos de fsforo, argumentou Posnansky, pela terrvel calamidade natural que se abatera sobre Tiahuanaco no undcimo milnio a.C.: Essa catstrofe foi ocasionada por movimentos ssmicos, que provocaram transbordamento das guas do lago Titicaca e erupes vulcnicas... tambm possvel que o aumento temporrio do nvel do lago tenha sido causado, em parte, pelo rompimento das barreiras naturais de alguns lagos mais ao norte e situados em maior altitude (...) liberando, dessa maneira, a gua que desceu na direo do lago Titicaca em torrentes impetuosas e incontrolveis. A prova de Posnansky, de que um dilvio fora a causa da destruio de Tiahuanaco, inclua o seguinte: A descoberta de flora lacustre, Paludestrina culminea e Paludestrina andecola, Ancylus titicacensis, Planorbis titicacensis etc., misturada em depsitos de aluvio com os esqueletos de seres humanos que pereceram no cataclismo... e a descoberta de vrios esqueletos de Orestias, um peixe da famlia dos atuais bogas, no mesmo aluvio que contm os restos humanos... Alm disso, fragmentos de esqueletos humanos e de animais foram encontrados em desordem catica entre pedras trabalhadas, utenslios, instrumentos e uma variedade interminvel de outras coisas. Tudo isso havia sido movido de um lado para outro, quebrado

e acumulado em uma pilha desordenada. Quem quer que abrisse nesse local um buraco de dois metros de profundidade no poderia negar que a fora destrutiva da gua, em combinao com movimentos bruscos da terra, deveria ter acumulado esses diferentes tipos de ossos, misturando-os com loua de barro, jias, instrumentos e utenslios (...) Camadas de depsitos de aluvio cobrem todo o campo das runas; areia lacustre, misturada com conchas do Titicaca, feldspato decomposto e cinzas vulcnicas, acumularam-se nos locais cercados por muralhas... Foi realmente terrvel a catstrofe que caiu sobre Tiahuanaco. E se Posnansky tinha razo, isso aconteceu h mais de 12.000 anos. Da em diante, embora as guas da inundao tivessem baixado, "a cultura do altiplano nunca mais atingiu um alto ponto de desenvolvimento, caindo, em vez disso, em decadncia total e definitiva.

Luta e Abandono
Esse processo foi acelerado pelo fato de que os terremotos, que haviam levado o lago Titicaca a cobrir Tiahuanaco, foram apenas os primeiros de muitas outras sobrelevaes na rea. Inicialmente, esses abalos provocaram aumento do nvel das guas do lago e inundao das margens, mas logo em seguida comearam a apresentar o efeito oposto, reduzindo lentamente a profundidade e a rea de superfcie do Titicaca. Passando-se os anos, o lago continuou a diminuir, centmetro por centmetro, isolando a grande cidade, separando-a implacavelmente das guas que haviam desempenhado papel to vital em sua vida econmica. Simultaneamente, h prova de que o clima na rea de Tiahuanaco tornou-se mais frio e muito menos favorvel agricultura do que antes, to menos favorvel que hoje culturas bsicas como o milho no conseguem amadurecer bem e at batatas nascem atrofiadas.

Embora fosse difcil reunir todos os diferentes elementos da complicada cadeia de fatos ocorridos, parece que "um perodo de calma seguiu-se ao momento crtico da perturbao ssmica", que temporariamente havia inundado Tiahuanaco. Em seguida, lenta, mas ininterruptamente, "o clima piorou e tornou-se inclemente. Finalmente, ocorreram emigraes em massa dos povos andinos em direo a locais onde a luta pela vida fosse menos rdua". Parece que os habitantes altamente civilizados de Tiahuanaco, lembrados nas tradies locais como "o povo de Viracocha", no se entregou sem luta. H provas enigmticas em todo o altiplano de que experimentos agrcolas de natureza avanada e cientfica foram realizados, com grande engenhosidade e dedicao, numa tentativa de compensar a deteriorao do clima. Pesquisas recentes, por exemplo, demonstram que anlises surpreendentemente sofisticadas da composio qumica de numerosas plantas e tubrculos venenosos de alta altitude foram, na mais remota antiguidade, realizados por algum nessa regio. Essas anlises, alm disso, foram acompanhadas da inveno de tcnicas de desintoxicao, que tornaram incuos e prprios para alimentao esses vegetais, sob outros aspectos nutritivos. No h ainda "explicao satisfatria do desenvolvimento desses processos de desintoxicao", reconheceu David Browman, professor-adjunto de antropologia da Washington University. De igual maneira, no mesmo perodo antigo, algum ainda no identificado deu-se a grandes trabalhos para preparar campos elevados nas terras recm-expostas, que at data bem prxima estavam cobertas pelas guas do lago - procedimento este que criou faixas corrugadas caractersticas de terreno alto e baixo alternado. S na dcada de 1960 que foi compreendida a funo inicial desses padres ondulados de plataformas de terra e canais rasos. Ainda visveis hoje, e conhecidos como waru waaru pelos ndios, descobriuse que faziam parte de um projeto agrcola complexo, aperfeioado em tempos pr-histricos, que "superava as tcnicas agrcolas modernas".

Em anos recentes, os campos elevados foram reconstrudos por arquelogos e agrnomos. Essas glebas experimentais produziram invariavelmente trs vezes mais batatas do que as glebas convencionais mais produtivas. De idntica maneira, durante um perodo especialmente frio, uma geada forte "pouqussimo dano causou aos campos experimentais". No ano seguinte, as culturas plantadas nas plataformas elevadas sobreviveram a uma seca igualmente ruinosa e, em seguida, "desenvolveu-se alta e seca durante uma inundao que cobriu as terras agrcolas vizinhas". Na verdade, essa tcnica agrcola simples, mas eficaz, inventada por uma cultura to antiga que ningum pode hoje sequer lembrar-lhe o nome, teve tal sucesso na Bolvia rural que atraiu a ateno de rgos locais e internacionais e foi tambm submetida a provas em vrias outras partes do mundo.

Uma Lngua Artificial


Outro possvel legado de Tiahuanaco, e dos Viracochas, faz parte da lngua hoje falada pelos ndios aymara locais - lngua esta considerada por alguns especialistas como a mais antiga do mundo. Na dcada de 1980, Ivan Guzman de Rojas, um cientista boliviano especializado em computadores, descobriu acidentalmente que a lngua aymara poderia ser no apenas muito antiga, mas, o que muito importante, ser uma lngua "inventada" - alguma coisa deliberada e habilmente concebida. De interesse especial o carter aparentemente artificial de sua sintaxe, rigidamente estruturada e inequvoca a um ponto considerado inconcebvel na fala normal "orgnica". Essa estrutura sinttica e altamente organizada implicava que a lngua aymara podia ser transformada, com a maior facilidade, em algoritmo de computador e ser usada para traduzir uma lngua em outra. "O algoritmo aymara usado como lngua-ponte. A lngua de um documento original traduzida para a aymara e, em seguida, em qualquer nmero de outras lnguas".

Seria apenas coincidncia que uma lngua aparentemente artificial, estruturada por uma sintaxe com afinidade com computadores, fosse falada hoje apenas nas imediaes de Tiahuanaco? Ou poderia a lngua aymara ser um legado da alta cultura que a lenda atribui aos Viracochas? Se assim, que outros legados podero existir? Que outros fragmentos incompletos de uma sabedoria antiga e esquecida podem estar espalhados pela terra - fragmentos que talvez tenham contribudo para a riqueza e diversidade de muitas culturas que evoluram nessa regio durante os 10.000 anos que antecederam a conquista? Talvez tenha sido a posse de fragmentos como esses que tornou possvel o traado das linhas de Nazca e permitiu aos predecessores dos incas construir as muralhas de pedra "impossveis" de Machu Picchu e Sacsayhuaman?

Mxico
A imagem que eu no conseguia tirar da mente era a da partida do povo de Viracocha, "andando sobre as guas" do oceano Pacfico, ou "viajando milagrosamente" pelo mar, como contam tantas lendas. Para onde teriam ido os navegantes? Qual teriam sido seus objetivos? E por que, por falar nisso, eles haviam feito um esforo to obstinado para permanecer em Tiahuanaco por tanto tempo, antes de reconhecer a derrota e ir embora? O que haviam tentado realizar ali e que fora to importante para eles? Depois de vrias semanas de trabalho no altiplano, em viagens de ida e volta entre La Paz e Tiahuanaco, tornou-se claro para mim que nem as runas sobrenaturais nem as bibliotecas da capital iriam me fornecer mais respostas. Na verdade, pelo menos na Bolvia, parecia que a pista desaparecera. S quando cheguei ao Mxico, a 3.200km ao norte, que lhe reencontrei os vestgios.

Parte III A Serpente Emplumada Amrica Central CAPTULO 13 O Sangue e o Tempo no Fim do Mundo
Chichen Itza, norte de Yucatn, Mxico s minhas costas, varando o ar a quase 35m de altura, erguia-se um zigurate perfeito, o Templo de Kukulkan. Suas quatro escadarias tinham 91 degraus cada Juntamente com a plataforma superior, que contava tambm como mais um degrau, o total chegava a 365 degraus, o que correspondia ao nmero de dias completos do ano solar. Alm disso, o projeto geomtrico e a orientao da antiga estrutura haviam sido graduados com uma preciso de relgio suo para atingir um objetivo to espetacular quanto esotrico: nos equincios da primavera e outono, com a regularidade de um mecanismo de relgio, padres triangulares de luz e sombra se combinavam para criar a iluso de uma serpente gigantesca, ondulando na escadaria norte. Em ambas as ocasies, a iluso durava trs horas e 22 minutos, exatamente! Deixei para trs o Templo de Kukulkan e tomei a direo leste. minha frente, desmentindo redondamente a falcia freqentemente repetida de que os povos da Amrica Central jamais conseguiram usar a coluna como recurso arquitetnico, erguia-se uma floresta de colunas de pedra branca que, em alguma ocasio no passado, deviam ter sustentado um telhado macio. O sol brilhava forte e quente atravs do azul translcido de um cu sem nuvens e as sombras frias e profundas da rea constituam um convite tentador. Passei pelo local

e dirigi-me para o p dos degraus altos que levavam ao Templo dos Guerreiros, uma estrutura adjacente.

No alto dos degraus, e tornando-se inteiramente visvel apenas depois de eu ter comeado a galg-Ios, destacava-se uma figura gigantesca, o dolo de Chacmool, meio deitado, meio sentado, em uma postura estranhamente dura e expectante joelhos dobrados projetando-se para a frente, panturrilhas fortes puxadas para trs, tocando as coxas, calcanhares juntos colados s ndegas, cotovelos plantados no cho, mos dobradas sobre o ventre, segurando um prato vazio, e as costas em um ngulo estranho, como se a figura estivesse justamente pronta para erguer-se. Se tivesse feito isso, calculei, ela teria cerca de 2,40m de altura. Mesmo reclinada, enrascada e fortemente comprimida, parecia transbordar de uma energia feroz e impiedosa. As feies quadradas tinham lbios finos e implacveis, to duros como a pedra em que haviam sido talhados, os olhos virados para oeste, que era tradicionalmente a direo das trevas, da morte e da cor preta.

Lugubremente, continuei a subir os degraus do Templo dos Guerreiros Como se fosse um peso na mente, havia o fato inesquecvel de que rituais de sacrifcios humanos haviam sido rotineiramente praticados nesse local em tempos pr-colombianos. O prato vazio que Chacmool segurava junto ao estmago servira em eras remotas para receber coraes recm-extrados do peito. "Se o corao de uma vtima ia ser extirpado", escreveu um observador espanhol do sculo XVI, ela era conduzida com grande pompa (...) e colocada sobre a pedra sacrificial. Quatro ajudantes seguravam-lhe os braos e as pernas, estirando-os. Chegando em seguida o carrasco, com uma faca de slex na mo, ele, com grande percia, fazia uma inciso entre as costelas do lado esquerdo e abaixo do bico do seio. Em seguida, enfiava a mo e, como se fosse um tigre faminto, arrancava o corao vivo, que depositava no prato... Que tipo de cultura poderia ter cultivado e celebrado esse costume demonaco? Ali, em Chichen Itza, entre runas com mais de 1.200 anos de idade, tinha havido uma sociedade hbrida, produto do cruzamento de elementos maias e toltecas. Essa sociedade, porm, no fora absolutamente excepcional na propenso para cerimnias cruis e brbaras. Muito ao contrrio, todas as grandes civilizaes indgenas que se sabe que floresceram no Mxico praticaram o extermnio ritualizado de seres humanos.

Matadouros
Villahermosa, Provncia de Tabasco Nesse momento, eu olhava para o Altar de Sacrifcio de Bebs. O local, criao dos olmecas, a denominada "cultura-matriz" da Amrica Central, tinha mais de 3.000 anos de idade. Era um bloco de granito macio, de cerca de 1,20m de espessura, tendo nos lados, em altorelevo, quatro homens usando curiosos adereos de cabea. Todos tinham nas mos um beb sadio, gordinho, esperneando em um pavor

claramente visvel. A parte posterior do altar era destituda de decorao; j na frente, era representada uma figura tendo nos braos, como uma oferenda, o corpo de uma criana morta. Os olmecas foram a civilizao antiga mais avanada do Mxico antigo e o sacrifcio de seres humanos constitua um de seus costumes tradicionais. Dois mil e quinhentos anos mais tarde, por ocasio da conquista espanhola, os astecas eram os ltimos (mas no os menos importantes) dos povos da regio que davam prosseguimento a uma tradio extremamente antiga e profundamente enraizada. E praticavam-na com fantico entusiasmo. Consta dos anais, por exemplo, que Ahuitzod, o oitavo e mais poderoso imperador da dinastia real asteca, "celebrou a inaugurao do templo de Huitzilopochtli, em Tenochitln, mandando formar prisioneiros em quatro fiIas, que marcharam diante de equipes de sacerdotes que trabalharam durante quatro dias seguidos para dar cabo de todos eles. Nessa ocasio, nada menos de 80.000 indivduos foram sacrificados em um nico rito cerimonial". Os astecas gostavam de se enfeitar com a pele arrancada das vtimas sacrificiais. Bernardino de Sahagun, um missionrio espanhol, compareceu a uma dessas cerimnias pouco depois da conquista: Os celebrantes esfolavam e esquartejavam os cativos. Em seguida, lubrificavam seus corpos nus com sebo e vestiam a pele. (...) Escorrendo sangue e gordura, esses homens sinistramente vestidos corriam atravs da cidade, apavorando aqueles a quem perseguiam... O rito do segundo dia incluiu tambm um banquete de carne humana para a famlia de cada guerreiro. Outro sacrifcio em massa foi presenciado por Diego de Durn, historiador espanhol. Nesse caso, as vtimas foram to numerosas que, quando os riachos de sangue, que desciam pelos degraus do templo, "chegaram ao cho e coagularam, formaram grossos torres,

o suficiente para apavorar todos que se encontravam ali". No total, estima-se que o nmero de vtimas sacrificiais no imprio asteca como um todo chegou a cerca de 250.000 ao ano, no incio do sculo XVI. A que fim servia essa destruio insana de vidas humanas? De acordo com os prprios astecas, o ritual era praticado para retardar o fim do mundo.

Os Filhos do Quinto Sol


Tais como os muitos e diferentes povos e culturas que os precederam no Mxico, os astecas acreditavam que o universo funcionava de acordo com grandes ciclos. Os sacerdotes afirmavam, como fato corriqueiro, que quatro desses ciclos, ou "Sis", j haviam transcorrido desde a criao da raa humana. Na poca da conquista, prevalecia o Quinto Sol, o mesmo Quinto Sol, ou poca, que a humanidade ainda vive hoje. A explicao seguinte foi extrada de uma coleo rara de documentos astecas, conhecida como Vaticano-Latin Codex: Primeiro Sol, Matlacli Atl; durao: 4.008 anos. Os que viveram nesse tempo comiam milho d'gua, chamado atzitzintli. Nessa poca, viviam os gigantes. (...) O Primeiro Sol foi destruido pela gua no signo Matlactli Atl (Dez guas). Foi chamado de Apachiohualiztli (inundao, dilvio), ou a arte da feitiaria da chuva permanente. Os homens foram transformados em peixes. Dizem alguns que escapou apenas um casal, protegido por uma velha rvore que crescia perto da gua. Outros dizem que houve sete casais, que se esconderam em uma caverna at passar a enchente e baixarem as guas. Eles repovoaram a terra e foram adorados como deuses em suas naes... Segundo Sol, Ehecoatl; durao: 4.010 anos. Os que viveram nessa poca comiam frutos silvestres, como o acotzintli. Esse Sol foi destrudo por Ehecoatl (Serpente do Vento) e os homens foram

transformados em macacos. (...) Um homem e uma mulher, no alto de uma rocha, foram salvos da destruio... Terceiro Sol. Tleyquiyahuillo; durao: 4.081 anos. Os homens, descendentes do casal sobrevivente do Segundo Sol, comiam uma fruta chamada tzincoacoc. Esse Terceiro Sol foi destrudo pelo fogo... Quarto Sol. Tzontlilic; durao: 5.026 anos. Os homens morreram de fome aps um dilvio de sangue e fogo... Outro "documento cultural" dos astecas que sobreviveu destruio da conquista a denominada "Pedra do Sol", de Axayacatl, o sexto imperador da dinastia real. Esse monlito gigantesco, talhado em basalto macio por volta do ano 1479 d.C., pesa 24,5t e consiste numa srie de crculos concntricos com inscries, todas elas ostentando intrincadas afirmaes simblicas. Da mesma forma que no cdex, essas afirmaes concentram-se na crena em que o mundo j passou por quatro pocas, ou Sis. A primeira e mais antiga delas representada pelo Ocelotonatiuh, o deus jaguar: "Durante esse Sol, viveram os gigantes criados pelos deuses, mas eles foram finalmente atacados e devorados pelos jaguares. O Segundo Sol representado pela cabea de serpente de Ehecoatl, o deus do ar. "Durante esse perodo, a raa humana foi destruda por fortes ventos e tufes, tendo sido os homens transformados em macacos. O smbolo do Terceiro Sol era a nuvem de tempestade e o fogo celestial: "Nessa poca, tudo foi destrudo por uma certa chuva de fogo que caiu do cu e por formao de lava. Todas as casas foram queimadas. Os homens foram convertidos em aves para sobreviver catstrofe. O Quarto Sol representado pela cabea da deusa da gua, Chalchiuhlicue: "A destruio chegou sob a forma de chuvas torrenciais e de inundaes. As montanhas desapareceram e os homens foram transformados em peixes. O smbolo do Quinto Sol, a poca atual, a face de Tonatiuh, o prprio deus-sol. Sua lngua, apropriadamente descrita como uma faca de obsidiana, projeta-se faminta da boca, sinalizando a

necessidade de alimento sob a forma de sangue e coraes humanos. Suas feies so enrugadas, a fim de indicar idade avanada, e ele aparece dentro do smbolo Ollin, que significa Movimento. Por que ser o Quinto Sol conhecido como "O Sol do Movimento"? Porque, "dizem os ancios: nele haver um movimento da terra e disso todos ns morreremos". E quando acontecer essa catstrofe? Logo, segundo os sacerdotes astecas. Acreditavam eles que o Quinto Sol j era muito velho e que se aproximava do fim de seu ciclo (da as rugas na face de Tonatiuh). Tradies antigas da Amrica Central datavam o incio dessa poca em um perodo remoto correspondente ao quarto milnio a.C. de acordo com o calendrio cristo. O mtodo para lhe calcular o fim, porm, havia sido esquecido ao tempo dos astecas. Na falta dessa informao essencial, sacrifcios humanos eram aparentemente realizados na esperana de adiar a catstrofe iminente. Na verdade, os astecas vieram a considerar-se um povo eleito. Estavam convencidos de que haviam sido encarregados da misso divina de fazer guerra e oferecer o sangue dos cativos para alimentar Tonatiuh, preservando, dessa maneira, a vida do Quinto Sol. Stuart Fiedel, autoridade na pr-histria das Amricas, resumiu toda essa questo nas palavras seguintes: "Os astecas acreditavam que, para prevenir a destruio do universo, que j ocorrera quatro vezes no passado, os deuses tinham que ser propiciados com uma dieta regular de coraes e sangue humano." A mesma crena, com um nmero notavelmente pequeno de variaes, foi compartilhada por todas as grandes civilizaes da Amrica Central. Ao contrrio dos astecas, porm, alguns dos povos mais antigos calcularam exatamente quando um grande movimento da terra poderia ser esperado, levando ao fim o Quinto Sol.

O Portador da Luz
Nenhum documento, salvo esculturas sombrias e ameaadoras, chegou at ns com origem na era olmeca. Os maias, porm, com toda razo considerados como a maior civilizao antiga surgida no Novo Mundo, deixaram uma grande riqueza de calendrios. Traduzidos em termos do moderno sistema de datao, essas inscries enigmticas transmitem uma mensagem muito curiosa: o Quinto Sol, ao que parece, vai chegar ao fim no dia 23 de dezembro de 2012. No clima intelectual racional de fins do sculo XX, coisa fora de moda levar a srio profecias sobre o dia do Juzo Final. O consenso que elas so produtos de mentes supersticiosas e que podem ser ignoradas sem perigo. Enquanto viajava pelo Mxico, no entanto, de vez em quando eu era incomodado pela intuio insistente de que as vozes dos sbios antigos poderiam merecer, afinal de contas, alguma ateno. Quero dizer, suponhamos que, por algum acaso maluco, eles no fossem os selvagens supersticiosos que sempre acreditamos que tenham sido. Suponhamos que soubessem de alguma coisa que no sabemos. Mais pertinente que tudo, suponhamos que a data projetada para o fim do Quinto Sol acabe sendo correta. Suponhamos, em outras palavras, que alguma cattrofe geolgica realmente horrvel j esteja se desenvolvendo, bem no fundo das entranhas da terra, como previram os sbios maias. No Peru e na Bolvia, tornei-me consciente do interesse obsessivo pelos clculos sobre o tempo demonstrado pelos incas e seus predecessores. Nesse momento, no Mxico, eu descobria que os maias, que acreditavam ter descoberto a data do fim do mundo, haviam sido vtimas da mesma compulso. Na verdade, para esse povo, praticamente tudo se resumia em nmeros, na passagem dos anos e nas manifestaes de fatos. A crena era que, se os nmeros que davam substncia s manifestaes pudessem ser compreendidos, seria possvel prever com exatido o momento em

que os prprios fatos aconteceriam. Eu nenhuma inclinao sentia para ignorar as implicaes lgicas das destruies repetidas da humanidade, descritas de forma to vvida nas tradies da Amrica Central. Completas com gigantes e dilvios, essas tradies eram sobrenaturalmente semelhantes s da distante regio andina. Alm do mais, eu estava muito interessado em seguir outra e correlata linha de indagao, que dizia respeito a uma divindade barbuda, de pele branca, chamada Quetzalcoatl, que se acreditava ter, na antiguidade remota, chegado ao Mxico pelo mar. A ele era dado o crdito pela criao das avanadas frmulas matemticas e relativas confeco de calendrios que os maias usariam mais tarde para calcular a data do fim do mundo. Ele exibia tambm uma semelhana notvel com Viracocha, o deus branco dos Andes, que chegara a Tiahuanaco "no tempo das trevas", trazendo as ddivas da luz e da civilizao.

CAPTULO 14 O Povo da Serpente


Depois de passar tanto tempo mergulhado nas tradies do Viracocha, o deus barbudo dos Andes distantes, fiquei intrigado ao descobrir que Quetzalcoatl, a principal divindade do panteo mexicano, era descrito em termos que me pareciam muito conhecidos. Um mito pr-colombiano recolhido no Mxico por Juan de Torquemada, historiador espanhol do sculo XVI, por exemplo, afirmava que Quetzalcoatl era "um homem louro e corado, com uma longa barba". Outro mito referia-se a ele dizendo "era Hombre blanco; homem alto, de testa larga, olhos enormes, cabelos compridos, e uma barba espessa e redonda - Ia barba grande y redonda". Outro descrevia-o ainda como uma pessoa misteriosa (...) um homem branco de corpo possante, testa larga, olhos grandes e barba ondulante. Vestia um manto longo e branco que lhe chegava aos ps. Ele condenou os sacrifcios, exceto de flores e frutos, e era conhecido

como o deus da paz... Conta-se que, quando lhe falaram sobre o assunto guerra, ele tapou os ouvidos com os dedos. De acordo com uma tradio particularmente notvel da Amrica Central, esse "sbio instrutor" veio do outro lado do mar em um barco que se movia por si mesmo, sem remos. Ele era um homem branco, alto, barbudo, que ensinou o povo a usar o fogo para cozinhar. Construiu tambm casas e mostrou a casais que poderiam viver juntos como marido e mulher e, uma vez que pessoas freqentemente brigavam naqueles dias, ele lhes ensinou a viver em par.

O Gmeo Mexicano de Viracocha


O leitor certamente se lembra que Viracocha, em suas jornadas pelos Andes, era conhecido por diversos nomes. O mesmo aconteceu com Quetzalcoatl. Em algumas partes da Amrica Central (notamente entre os maias quiche) era chamado de Gucumatz. Em outros locais, como, por exemplo, em Chichen Itza, tinha o nome de Kukulkan. Quando as duas palavras foram traduzidas para o ingls, descobriu-se que significavam exatamente a mesma coisa: Serpente Emplumada (ou de Penas). Este era tambm o significado da palavra Quetzalcoatl. Havia outras divindades, especialmente entre os maias, cuja identidade parecia fundir-se estreitamente com a de Quetzalcoatl. Uma delas, Votan, um grande civilizador, era descrito tambm como de pele clara, barbudo e vestido com um longo manto. Os estudiosos no conseguiram descobrir uma traduo para seu nome, embora seu smbolo principal, tal como o de Quetzalcoatl, fosse uma serpente. Outra figura muito parecida atendia pelo nome de lzamana, o deus maia da cura, um indivduo barbudo, vestido com um manto e cujo smbolo tambm era a cascavel. O que emergiu de tudo isso, como concordaram as principais autoridades nesse particular, foi que as lendas mexicanas compiladas e passadas adiante pelos historiadores espanhis poca da conquista eram, com freqncia, produtos confusos e fundidos de

tradies orais extremamente antigas. Por trs de todas elas, contudo, parecia que teria que haver alguma slida realidade histrica. Na opinio de Sylvanus Griswold Morley, decano dos estudos sobre os maias: O grande deus Kukulkan, a Serpente Emplumada, foi a contrapartida maia do Quetzalcoatl asteca, o deus mexicano da luz, dos conhecimentos e da cultura. No panteo maia, ele era considerado como tendo sido o grande organizador, o fundador de cidades, o elaborador de leis e o criador do calendrio. Na verdade, seus atributos e biografia so to humanos que no improvvel que ele possa ter sido um personagem histrico real, algum grande legislador e organizador, persistindo, aps sua morte, as recordaes de seus atos de benemerncia, e cuja personalidade acabou por ser divinizada. Todas as lendas diziam inequivocamente que Quetzalcoatl/Kukulkan/Gucumatz/Votan/Izamana chegara Amrica Central procedente de algum lugar muito distante (do outro lado do "Mar Oriental") e que, em meio a grande tristeza, ele viajara novamente na direo de onde viera. As lendas acrescentavam que ele prometera solenemente que voltaria um dia - uma clara reedio da histria de Viracocha que seria quase uma maldade atribuir coincidncia. Alm disso, vale a pena lembrar que a partida de Viracocha atravs das ondas do oceano Pacfico era descrita nas tradies andinas como um fato milagroso. A partida de Quetzalcoatl, ao deixar o Mxico, teve tambm uma estranha conotao, dizendo as lendas que ele se fora em "uma jangada feita de serpentes". Tudo bem pesado, acho que Morley teve razo ao procurar um ambiente histrico factual subjacente aos mitos maia e mexicano. O que as tradies pareciam indicar era que o estrangeiro de pele clara chamado Quetzalcoatl (ou Kukulkan, ou o que quer que fosse) no fora uma nica pessoa, mas provavelmente vrias, ali chegadas procedentes do mesmo lugar e pertencentes a um tipo tnico que evidentemente nada tinha de ndio (barbudo, pele branca, etc.). Esse faro foi sugerido no s pela existncia de uma "famlia" de deuses

obviamente aparentados, embora ligeiramente diferentes, que compartilhavam o smbolo da serpente. Quetzalcoatl/ Kukulkan/Izamana era claramente descrito em numerosas histrias mexicanas e maias como tendo chegado acompanhado de "atendentes", ou "assistentes". Alguns mitos mencionados nos textos maias religiosos antigos conhecidos como Livros de Chilam Balam, por exemplo, diziam que "os primeiros habitantes de Yucatn constituam o 'Povo da Serpente', que chegara em barcos, do outro lado do mar, encabeados por Izamana, a 'Serpente do Leste', um curador que podia salvar vidas com imposio das mos e ressuscitar os mortos". "Kukulkan", dizia outra tradio, "chegou com dezenove companheiros, dois dos quais eram deuses dos peixes, dois outros, deuses da agricultura, e, um, deus do trovo... Eles permaneceram dez anos no Yucatn. Kukulkan elaborou leis sbias, fez-se ao mar em seguida e desapareceu na direo do sol nascente...". De acordo com Las Casas, historiador espanhol, "os nativos afirmavam que, nos tempos antigos, chegaram ao Mxico vinte homens, cujo chefe era chamado Kukulkan (...) Eles usavam mantos ondulantes e sandlias, tinham longas barbas e cabeas calvas... Kukulkan instruiu o povo nas artes da paz e foi responsvel pela construo de vrios edifcios importantes...". Entrementes, Juan de Torquemada registrava a tradio seguinte, muito especfica e anterior conquista, a respeito dos estrangeiros imponentes que haviam chegado ao Mxico em companhia de Quetzalcoatl: Eles eram homens de boa presena, bem vestidos, usavam mantos de linho preto, abertos no peito, sem pelerine, gola baixa no pescoo, com mangas curtas que no chegavam aos cotovelos. (...) Esses seguidores de Quetzalcoatl eram homens de grande saber e artistas hbeis em todos os tipos de obras finas.

Como se fosse algum gmeo, h longo tempo perdido, de Viracocha, a divindade andina branca e barbuda, Quetzalcoatl era descrito como tendo trazido para o Mxico todas as percias e cincias necessrias para criar uma vida civilizada, dando assim incio a uma idade urea. Acreditava-se, por exemplo, que ele tivesse introduzido a arte da escrita na Amrica Central, inventado o calendrio e sido o mestreconstrutor que ensinou ao povo os segredos da cantaria e da arquitetura. Foi o pai da matemtica, da metalurgia, da astronomia e se dizia que havia "medido a terra". Fundou ainda a agricultura produtiva e descobriu e introduziu o milho - literalmente a cultura alimentar bsica nessas antigas terras. Grande mdico e mestre no uso de remdios, foi o patrono dos curadores e adivinhos "e revelou ao povo os mistrios das propriedades das plantas". Alm disso, era reverenciado como legislador, protetor dos artesos e patrono de todas as artes. Como se poderia esperar de indivduo to refinado e culto, ele proibiu o horrendo costume dos sacrifcios humanos durante o perodo de sua ascendncia no Mxico. Aps sua partida, os sanguinolentos rituais voltaram com redobrada fria. No obstante, at os astecas, os cultores mais ferrenhos de sacrifcios que jamais existiram na longa histria da Amrica Central, lembravam-se "com uma espcie de nostalgia" dos tempos de Quetzalcoatl. "Ele foi um mestre", lembrava uma lenda, "que ensinou que nenhuma coisa viva devia ser prejudicada e que no deviam ser feitos sacrifcios de seres humanos, mas apenas de aves e borboletas."

Guerra Csmica
Por que Quetzalcoatl teria ido embora? Qual foi o problema? As lendas mexicanas forneceriam respostas a essas perguntas? Diziam elas que o esclarecido e benevolente governo da Serpente Emplumada foi encerrado por Tezcatilpoca, cujo nome significava "Espelho Esfumaado" e cujo culto exigia sacrifcios humanos. Parece

que uma guerra quase csmica entre as foras da luz e das trevas ocorreu no Mxico antigo e que estas ltimas triunfaram... No se acredita que o suposto palco desses acontecimentos, ora conhecido como Tula, tenha sido muito antigo - teria no muito mais de 1.000 anos -, muito embora as lendas que os contam estejam ligadas a uma poca infinitamente mais remota. Nesses tempos, margem da histria, o local era conhecido como Tollan. Todas as tradies concordam que foi em Tollan que Tezcatilpoca derrotou Quetzalcoatl e obrigou-o o abandonar o Mxico.

Serpentes de Fogo
Tula, provncia de Hidalgo Eu me encontrava nesse momento sentado no cume plano de uma pirmide denominada, sem nenhuma imaginao, de Pirmide B. O sol de fins da tarde brilhava forte em um claro cu azul. De frente para o sul, olhei em volta. Na base da pirmide, nos lados norte e leste, vi murais mostrando jaguares e guias, banqueteando-se com coraes humanos. Imediatamente s minhas costas, quatro pilares alinhados e quatro assustadores dolos de granito, todos eles com 1,90m de altura. minha frente e esquerda, vi a parcialmente escavada Pirmide C, um monte coberto de cacto, de uns 12m de altura, e, mais adiante, mais montes ainda no estudados por arquelogos. direita, estendia-se uma arena de jogos. Nesse local comprido, em forma de L, terrveis lutas de gladiadores haviam sido realizadas nos tempos antigos. Equipes, quando no apenas dois indivduos, lutavam pela posse de uma bola de borracha. Os derrotados eram degolados. Uma aura solene e intimidadora envolvia os dolos da plataforma, s minhas costas. Levantei-me e examinei-os com mais ateno. O escultor lhes dera faces duras, implacveis, narizes aduncos e olhos rasos que pareciam destitudos de qualquer simpatia ou emoo. O

que mais me interessava, porm, no era a aparncia dos dolos, mas o que eles seguravam nas mos. Arquelogos, embora reconhecessem que no sabiam realmente o que eram esses objetos, ainda assim identificaram-nos provisoriamente. A identificao "pegou" e hoje aceita como indiscutvel que lanadores de dardos, conhecidos como atl-atls, eram os objetos que os dolos seguravam na mo direita, e "dardos ou flechas e sacolas de incenso", na mo esquerda. Pouco importava que os objetos em nada se parecessem com atl-atls, lanas, flechas, ou sacolas de incenso.

As fotografias tiradas por Santha Faiia ajudaro o leitor a formar uma idia sobre esses objetos peculiares. Enquanto estudava os objetos em si, senti a clara impresso de que eles se destinavam a

representar dispositivos que, originalmente, haviam sido feitos de metal. O dispositivo na mo direita, que parecia sair de uma bainha ou guarda de mo, tinha forma de um losango com borda inferior curva. O dispositivo da mo esquerda poderia ter sido um instrumento ou arma de algum tipo. Lembrei-me de lendas que diziam que os deuses do antigo Mxico usavam os xiuhcoatl ou "serpentes de fogo", como armas. Elas, aparentemente, emitiam raios capazes de queimar, perfurar e desmembrar corpos humanos. Seriam "serpentes de fogo" os objetos que os dolos de Tula tinham nas mos? O qu, por falar nisso, eram essas tais serpentes de fogo? O que quer que fossem, ambos os dispositivos pareciam produtos de tecnologia. E ambos, de certas maneiras, lembravam os objetos igualmente misteriosos que os dolos da Kalasasaya, em Tiahuanaco, tm nas mos.

O Santurio da Serpente
Santha e eu tnhamos vindo a Tula/Tollan porque o local estivera estreitamente associado a Quetzalcoatl e a seu arquiinimigo, Tezcatilpoca, o Espelho Esfumaado. Sempre jovem, onipotente, onipresente e onisciente, Tezcatilpoca aparecia, nas lendas, ligado noite, s trevas e ao jaguar sagrado. Ele era "invisvel e implacvel, aparecendo algumas vezes ao homem sob a forma de uma sombra voadora, quando no como monstro pavoroso". Freqentemente representado como uma caveira brilhante, diziam as lendas que fora dono de um objeto misterioso, o Espelho Esfumaado, que acabou por lhe dar o nome, e que o usava para observar a distncia as atividades de homens e deuses. Estudiosos supem, com lgica irrepreensvel, que a tal coisa deve ter sido uma obsidiana, usada para fins divinatrios: "A obsidiana revestia-se de uma santidade toda especial para os mexicanos, como se comprova com as facas sacrificiais usadas pelos sacerdotes. (...) Segundo Bernal

Dias [historiador espanhol], os nativos davam a essa pedra o nome de 'Tezcat'. Com ela eram feitos tambm espelhos com finalidades divinatrias, usados por feiticeiros." Representando as foras das trevas e da maldade rapace, Tezcatilpoca, segundo as lendas, esteve envolvido em conflitos com Quetzalcoatl que se prolongaram durante um nmero imenso de anos. s vezes, um parecia estar vencendo a luta e, em certas ocasies, o outro. Finalmente, a guerra csmica chegou ao fim na ocasio em que o bem foi derrotado pelo mal, com o resultado de que Quetzalcoad foi expulso de Tollan. Da em diante, sob a influncia do culto aterrador de Tezcatilpoca, os sacrifcios humanos reapareceram na Amrica Central. Conforme vimos acima, acreditavam os nativos que Quetzalcoatl fugira para a costa e fora levado para longe em uma jangada feita de serpentes. Diz uma lenda: "Ele queimou suas casas, feitas de prata e de conchas, enterrou seu tesouro e viajou pelo Mar do Leste, precedido por seus aclitos, que haviam sido transformados em aves de cores brilhantes. Pensa-se que esse momento amargo da partida ocorreu em um local chamado Coatzacoalos, palavra que significa "O Santurio da Serpente". No lugar, antes de despedir-se, Quetzalcoatl prometeu a seus seguidores que voltaria um dia para acabar com o culto de Tezcatilpoca e dar incio a uma era em que os deuses voltariam a aceitar "o sacrifcio de flores" e deixariam de clamar por sangue humano.

CAPTULO 15 BabeI Mexicana


Abandonando Tula na direo sudeste, contornamos a Cidade do Mxico, percorrendo uma srie de vias expressas que nos levaram, arrastando-nos, at as bordas da poluio da capital, que faz os olhos lacrimejarem e os pulmes arderem. Prosseguindo na viagem,

chegamos s montanhas cobertas de pinheiros, deixando para trs o cume nevado do Popocatepetl e da seguindo por pistas orladas de rvores atravs de campos e fazendas. Em fins da tarde, chegamos a Cholula, uma sonolenta cidadezinha de 11.000 habitantes e espaosa praa central. Aps virar para leste atravs de ruas estreitas, cruzamos trilhos de estrada de ferro e paramos sombra da tlahchiualtepetl, a "montanha feita pelo homem", que era o objetivo de nossa visita. Outrora consagrado ao culto pacfico de Quetzalcoatl, mas, nesse momento, tendo no alto uma ornamentada igreja catlica, esse imenso edifcio foi classificado entre os projetos de engenharia mais extensos e ambiciosos jamais empreendidos em qualquer local no mundo antigo. Na verdade, com uma rea de 18ha e altura de 64m, trs vezes mais macio do que a Grande Pirmide do Egito. Embora com os contornos tornados indistintos pela idade e os lados cobertos por relva densa, era ainda possvel reconhecer que a construo fora outrora um zigurate imponente, que subia para os cus em quatro "degraus" de ngulos bem ntidos. Medindo quase meio quilmetro ao longo de cada lado da base, a estrutura conseguira, apesar de tudo, preservar uma beleza digna, ainda que violada. O passado, embora muitas vezes seco e lacnico, raramente estpido. Ocasionalmente, pode expressar-se em termos apaixonados. E me pareceu que isso acontecia nesse local, prestando testemunho da degradao fsica e psicolgica imposta aos povos nativos do Mxico quando o conquistador espanhol, Hernn Corts, quase displicentemente, "decapitou uma cultura, da mesma forma que um transeunte pode cortar a flor de um girassol". Em Cholula, que fora outrora um grande centro de peregrinao, com uma populao de cerca de 100.000 almas por ocasio da conquista, a decapitao de tradies e estilos de vida antigos exigiram que um ato especialmente humilhante fosse praticado contra a montanha artificial de Quetzalcoatl. A soluo foi achatar e profanar o templo que outrora se erguera no cume do zigurate e substitu-Io por uma igreja.

Embora Corts e seus homens fossem poucos e os cholulanos muito numerosos, ao entrarem na cidade, o conquistador e sua gente contavam com uma grande vantagem: barbudos e de pele clara, usando armaduras brilhantes, eles pareciam a realizao de uma profecia - no fora sempre prometido que Quetzalcoatl, a Serpente Emplumada, voltaria "do mar do Leste" com sua tropa de seguidores? Devido a tal expectativa, os ingnuos e confiantes cholulanos permitiram que os conquistadores subissem os degraus do zigurate e entrassem no grande ptio do templo, onde receberam as boas-vindas de moas alegremente vestidas, cantando e tocando instrumentos, enquanto outros nativos andavam de um lado para o outro trazendo travessas de po e carnes finas cozidas. Um dos historiadores espanhis, testemunha ocular dos acontecimentos que se seguiram, menciona o povo da cidade, a adorao nos olhos de pessoas de todas as situaes sociais, "desarmados, de rostos ansiosos e felizes, reunidos ali para ouvir o que os homens brancos iriam dizer". Compreendendo vista dessa inacreditvel recepo que seus intuitos sequer eram objeto de suspeita, os espanhis cerraram fileiras, colocaram guardas em todas as entradas, sacaram suas armas de ao e assassinaram seus anfltries. Seis mil nativos morreram nesse massacre horripilante, comparvel em selvageria aos rituais mais sanguinolentos dos astecas. "Os moradores de Cholula foram tomados de surpresa. Sem armas ou escudos, receberam os espanhis. Ainda que desarmados, foram massacrados sem aviso. Foram assassinados em um ato de pura deslealdade." Era irnico, pensei, que os conquistadores, no Peru e no Mxico, tivessem tirado proveito, da mesma maneira, de lendas locais que profetizavam a volta do deus barbudo, de pele clara. Se esse deus era realmente um ser humano deificado, como parecia provvel, ele deveria ser originrio de uma civilizao altamente evoluda e dotado de um carter exemplar - ou, com maior probabilidade ainda, duas pessoas diferentes da mesma origem, o primeiro trabalhando no Mxico e servindo de modelo para Quetzalcoatl, e o segundo no Peru, como Viracocha. A semelhana

superficial dos espanhis com os antigos estrangeiros de pele clara abriu numerosas portas que, de outra maneira, teriam permanecido fechadas. Mas, ao contrrio de seus sbios e benevolentes predecessores, Pizarro, nos Andes, e Corts, na Amrica Central, eram lobos famintos. Devoraram as terras, os povos e as culturas que atacaram. Destruram quase tudo...

Lgrimas pelo Passado


Com os olhos velados pela ignorncia, fanatismo religioso e cobia, os espanhis, ao chegarem ao Mxico, apagaram uma herana preciosa da humanidade. Ao assim proceder, privaram o futuro de qualquer conhecimento detalhado sobre as civilizaes brilhantes e notveis que outrora floresceram na Amrica Central. Qual, por exemplo, a histria real do "dolo" resplandecente que respousava em um santurio sagrado em Achiotln, a capital misteca? Sabemos da existncia desse curioso objeto graas a uma testemunha ocular do sculo XVI, o padre Burgoa: O material era de maravilhoso valor, pois era uma esmeralda do tamanho de um polpudo cacho de pimenta [capsicum], sobre a qual uma pequena ave fora gravada com a maior habilidade possvel e, com a mesma percia, uma pequena serpente, enroscada e pronta para dar o bote. A pedra era to transparente que brilhava a partir de dentro com o fulgor de uma chama de vela. Era uma jia muito antiga e no h qualquer tradio remanescente sobre a venerao e o culto que lhe eram propiciados. O que no aprenderamos se pudssemos examinar hoje essa jia "antiqssima E qual, realmente, sua antiguidade? Jamais saberemos, porque frei Benito, o primeiro missionrio a chegar a Achiotln, tomou-a dos ndios. "Ele mandou mo-Ia, embora um

espanhol lhe oferecesse trs mil ducados pela pedra, dissolveu o p em gua, derramou-a na terra e pisou em cima...". Igualmente caracterstico do desperdcio criminoso das riquezas intelectuais ocultas no passado mexicano foi o destino compartilhado por dois presentes dados a Corts por Montezuma, o imperador asteca. Foram dois calendrios circulares, do tamanho de rodas de carroa, um de prata macia e, o outro, de ouro, tambm macio, detalhadamente gravados com belos hierglifos que podem ter contido material de grande interesse. Corts, na hora, mandou derret-Ios e transform-Ios em lingotes. De forma ainda mais sistemtica, em toda a Amrica Central, imensos repositrios de conhecimentos acumulados desde tempos antigos foram laboriosamente reunidos, empilhados e queimados por religiosos fanticos. Em julho de 1562, por exemplo, na praa principal de Mani (que se situa imediatamente ao sul da moderna Mrida, na provncia de Yucatn), frei Diego de Landa queimou milhares de cdices, histrias ilustradas e hierglifos maias inscritos em pergaminhos de pele de cervo. Destruiu tambm incontveis "dolos" e "altares", todos os quais descreveu como "obras do demnio, criados por Satans para enganar os ndios e impedir que aceitem o cristianismo... Em outro contexto, voltou a discorrer sobre o mesmo tema: Descobrimos grande nmero de livros [escritos nos caracteres usados pelos ndios], mas, como eles nada continham, exceto supersties e falsidades do demnio, queimamos todos, o que os nativos receberam muito mal e lhes causou grande dor. Mas no foram apenas os "nativos" que sofreram essa dor, mas todos - na ocasio como agora - que gostariam de saber a verdade sobre o passado. Numerosos outros "homens de Deus", alguns ainda mais implacavelmente eficientes do que Diego de Landa, participaram da satnica misso espanhola de apagar os bancos de memria da

Amrica Central. Entre eles, destacou-se Juan de Zumrraga, bispo do Mxico, que bravateava ter destrudo 20.000 dolos e 500 templos ndios. Em novembro de 1530, condenou fogueira um aristocrata asteca cristianizado por ter ele supostamente voltado adorao do "deus da chuva", e mais tarde, na praa do mercado em Excoco, mandou construir uma imensa fogueira de documentos sobre astronomia, pinturas, manuscritos e textos hieroglficos que os conquistadores haviam confiscado dos astecas nos onze anos precedentes. Enquanto esse tesouro insubstituvel de conhecimentos e histria subia nas chamas, a humanidade perdia para sempre uma oportunidade de sacudir, pelo menos, parte da amnsia coletiva que ora turva nossa compreenso. O que resta dos registros dos povos antigos da Amrica Central? A resposta, graas aos espanhis, menos de vinte cdices e pergaminhos originais. Ouvimos nas lendas que numerosos documentos reduzidos a cinzas pelos frades continham "registros de passadas eras". O que diziam esses registros perdidos? Que segredos guardavam?

Gigantes de Desmesurada Estatura


Enquanto continuava a orgia de queima de livros, alguns espanhis comearam a compreender que "uma civilizao realmente grandiosa existira no Mxico, antes dos astecas". Estranhamente, um dos primeiros a agir, ao compreender esse fato, foi Diego de Landa. Aparentemente, ele passou por uma "experincia de converso, do tipo experimentado por Paulo na estrada para Damasco" aps ter montado seu auto-da-f em Mani. Anos depois, decidido a salvar o que pudesse da sabedoria antiga, que tanto fizera para destruir, tornou-se colecionador apaixonado das tradies e histrias orais dos povos nativos do Yucatn. grande nossa dvida para com Bernardino de Sahagun, frade franciscano e historiador da poca. Consumado lingista, conta-se

que ele "procurou os nativos mais cultos e, freqentemente, os mais velhos, e lhes pediu que, utilizando a escrita pictogrfica, contassem tudo de que pudessem lembrar-se com clareza da histria, religio e lendas astecas". Dessa maneira, Sahagun conseguiu acumular informaes detalhadas sobre a antropologia, a mitologia e a histria social do antigo Mxico, que mais tarde transcreveu em uma culta obra em doze volumes, obra esta destruda pelas autoridades espanholas. Por sorte, sobreviveu uma cpia, embora incompleta. Diego de Durn, colecionador consciencioso e corajoso de tradies indgenas, foi outro franciscano que lutou para recuperar o conhecimento perdido do passado. Visitando Cholula no ano 1585, em uma poca de mudana rpida e catastrfica, entrevistou um ancio, venerado na cidade, que se dizia contar mais de 100 anos de idade, e que lhe contou a histria seguinte sobre a construo do grande zigurate: No comeo, antes de ser criada a luz do sol, este lugar, Cholula, era coberto por escurido e trevas, todo o terreno era plano, sem uma colina ou elevao, cercado d'gua por todos os lados, sem rvores ou qualquer coisa criada. Imediatamente depois de surgir a luz e subir o sol no leste, apareceram gigantes de estatura desmesurada, que se apossaram da terra. Apaixonados pela luz e a beleza do sol, resolveram construir uma torre to alta que chegasse ao cu. Tendo reunido materiais para este fim, descobriram uma argila e betume fortemente adesivos e comearam a construir rapidamente a torre... Tendo eles levado a construo maior altura possvel, conseguindo que ela tocasse o cu, o Senhor dos Cus, enfurecido, disse aos habitantes do cu: "Observastes como eles da terra construram uma alta e arrogante torre para chegar at aqui, tendo ficado apaixonados pela luz do sol e sua beleza? Vinde e destruam-nos, porque no certo que eles da terra, vivendo na carne, devam misturar-se conosco." Imediatamente, os habitantes do cu atacaram como se fossem raios, destruram o edifcio e dividiram e espalharam os construtores por todas as partes da terra.

E foi essa histria, parecida mas no idntica histria bblica da Torre de Babel (em si a refundio de uma tradio mesopotmica muito mais antiga), que me trouxe a Cholula. Essas lendas da Amrica Central e do Oriente Mdio guardavam, evidentemente, uma estreita relao. Na verdade, ningum podia deixar de notar as semelhanas, mas havia tambm diferenas importantes demais para ser ignoradas. Claro, as semelhanas poderiam ser devidas a contatos pr-colombianos, no registrados em quaisquer anais, entre culturas do Oriente Mdio e do Novo Mundo, embora houvesse maneira de explicar, em uma nica teoria, as semelhanas e as diferenas. Suponhamos que as duas verses da lenda evoluram separadamente durante vrios milhares de anos, mas que, antes disso, ambas provieram do mesmo ancestral muito antigo.

Sobreviventes
Vejamos o que o Livro do Gnesis diz sobre a "torre que chegou ao cu": Ora em toda a terra havia apenas uma linguagem e uma s maneira de falar. Sucedeu que partindo eles do Oriente, deram com uma plancie na terra de Sinear; e habitaram ali. E disseram uns aos outros: "Vinde, faamos tijolos e queimemo-Ios bem. Os tijolos serviram-Ihes de pedra e, o betume, de argamassa. Disseram: "Vinde, edifiquemos para ns uma cidade, e uma torre cujo topo chegue at os cus, e tornemos clebre nosso nome, para que no sejamos espalhados por toda a terra. Ento desceu o Senhor [lav, o Deus hebreu] para ver a cidade e a torre, que os filhos dos homens edificavam, e disse: "Eis que o povo um, e todos tm a mesma linguagem. Isto apenas o comeo; agora no haver restrio para tudo que intentam fazer. Vinde, desamos, e confundamos ali sua linguagem, para que um no entenda a

linguagem do outro. Destarte, o Senhor os dispersou dali pela superfcie da terra. O versculo que mais me interessava sugeria, com grande clareza, que os antigos construtores da Torre de Babel queriam construir um monumento duradouro a si mesmos, de modo que seu nome no fosse esquecido - mesmo que isso acontecesse com sua civilizao e linguagem. Seria possvel que as mesmas consideraes se aplicassem a Cholula? Segundo os arquelogos, apenas um punhado de monumentos no Mxico tem mais de 2.000 anos. Cholula era indiscutivelmente um deles. Na verdade, ningum podia dizer com certeza em que poca remota seus contrafortes comearam a ser construdos. Durante milhares de anos, antes que o desenvolvimento e prolongamento da estrutura comeassem a todo vapor no sculo 300 a.C., parecia que alguma outra estrutura, mais antiga, poderia ter existido no local em que, nesse momento, estava sendo construdo o grande zigurate de Quetzalcoatl. Um precedente reforava ainda mais a intrigante possibilidade de que restos de uma civilizao realmente antiga pudessem estar ainda ocultos na Amrica Central, espera de descoberta. Imediatamente ao sul do campus da universidade, na Cidade do Mxico, ao lado da estrada principal que liga a capital a Cuernavaca, existe uma pirmide escalonada circular de grande complexidade (com quatro galerias e uma escadaria central). Parcialmente escavada, sob um manto de lava, na dcada de 1920, gelogos foram chamados ao local para ajudar a datar a lava e efetuar um exame detalhado do stio. Para surpresa geral, concluram eles que a erupo vulcnica que cobrira inteiramente trs lados da pirmide (e que se espalhara e cobrira cerca de 155 quilmetros quadrados do terreno em volta) deveria ter ocorrido h pelo menos sete mil anos. Aparentemente, a prova geolgica foi ignorada por historiadores e arquelogos, que no acreditam que qualquer civilizao capaz de ter construdo uma pirmide possa ter existido no Mxico em data to

remota. Vale lembrar, porm, que Byron Cummings, o arquelogo americano que inicialmente escavou o stio por conta da National Geographical Society, convenceu-se, vista de estratificao claramente demarcada de camadas acima e abaixo da pirmide (depositadas antes e depois da erupo vulcnica), que aquele era "o templo mais antigo at agora descoberto no continente americano". E foi ainda mais longe do que os gelogos, declarando que esse templo "transformou-se em runas h cerca de 8.500 anos".

Pirmides sobre Pirmides


Entrar na pirmide de Cholula d realmente a impresso de que penetramos em uma montanha construda pelo homem. Os tneis (e havia mais de 9,5km deles) no eram antigos, mas deixados ali pelas equipes de arquelogos que haviam escavado laboriosamente o local desde 1931 e at que os recursos financeiros acabassem em 1966. De alguma maneira, esses corredores estreitos, de teto baixo, haviam tomado de emprstimo, da vasta estrutura circundante, uma atmosfera de antiguidade. midos e frios, ofereciam ao visitante uma escurido convidativa e misteriosa. Seguindo o feixe de uma lanterna, penetramos profundamente na pirmide. As escavaes arqueolgicas haviam revelado que a obra no fora produto de uma nica dinastia (como se pensa que aconteceu com a pirmide de Giz, no Egito), mas que prosseguira durante um perodo muito longo de tempo - dois mil anos, mais ou menos, em uma estimativa conservadora. Em outras palavras, a obra era um projeto coletivo, criado por uma fora de trabalho que englobava geraes, e recrutada em muitas e diferentes culturas, tais como olmecas, teotihuacanos, toltecas, zapotecas, mistecas, cholulanos e astecas, que haviam passado por Cholula desde os primrdios da civilizao no Mxico. Embora no se soubesse quem haviam sido os primeiros construtores, o imponente edifcio mais antigo, tanto quanto foi

possvel apurar, existente no stio fora uma alta pirmide cnica, com a forma de um balde invertido, nivelado no topo, onde se construra um templo. Muito tempo depois, outra estrutura semelhante foi construda sobre o cume desse monte inicial, isto , um segundo balde invertido de argila e pedra compacta fora construdo diretamente sobre o primeiro, elevando a plataforma do templo para mais de 60m acima da plancie em volta. Da em diante, durante os 500 anos seguintes, mais ou menos, umas estimadas quatro ou cinco outras culturas contriburam para a aparncia final do monumento. Fizeram isso prolongando-lhe a base, em vrios estgios, mas nunca mais elevando a altura mxima. Dessa maneira, quase como se um planodiretor estivesse sendo implementado, a montanha artificial de Cholula ganhou gradualmente suas caractersticas de zigurate em quatro nveis. Atualmente, os lados na base medem quase 450m - cerca de duas vezes o comprimento dos lados da Grande Pirmide de Giz -, tendo seu volume total sido estimado em uns estonteantes trs milhes de metros cbicos. Essas propores, disse sucintamente uma autoridade no assunto, transformam-na "no maior edifcio jamais erigido na terra". Por qu? Por que todo esse trabalho? Que tipo de nome esses povos da Amrica Central estavam tentando criar para si mesmos? Andando pela rede de corredores e passagens, inalando o ar frio e recendendo a argila, senti-me desagradavelmente consciente do grande peso e massa da pirmide acima de mim. Ali estava o maior edifcio do mundo e fora construdo nesse local em homenagem a uma divindade centro-americana sobre a qual quase nada se sabe. Temos de agradecer aos conquistadores e Igreja Catlica por nos deixarem em escurido to profunda sobre a verdadeira histria de Quetzalcoatl e seus seguidores. A demolio e profanao desse templo antigo, a destruio de seus dolos, altares e calendrios e as grandes fogueiras alimentadas com cdices, pinturas e pergaminhos com hierglifos haviam quase conseguido silenciar as vozes do

passado. As lendas, porm, nos ofereciam uma pea convincente e vvida de imagstica: a recordao dos "gigantes de estatura desmesurada", que diziam ter sido os primeiros construtores.

CAPTULO 16 O Santurio da Serpente


Saindo de Cholula, viajamos para leste, passando pelas prsperas cidades de Puebla, Orizaba e Crdoba, a caminho de Veracruz e do golfo do Mxico. Cruzamos os picos cobertos pela nvoa da Sierra Madre Oriental, onde o ar era frio e rarefeito, e descemos em seguida para o nvel do mar e para plancies cobertas de plantaes luxuriantes de palmeiras e bananeiras. Estvamos penetrando no corao da civilizao mais antiga e mais misteriosa do Mxico, a dos chamados olmecas, cujo nome significa "povo da borracha". Datando do segundo milnio a.C., os olmecas se extinguiram cerca de 1.500 anos antes da ascenso do imprio asteca. Os astecas, no entanto, haviam preservado intrigantes tradies relativas a esse povo e eram mesmo responsveis por lhes dar nome, numa referncia rea produtora de borracha da costa do Golfo, onde se acredita que tivessem vivido. Essa rea se situa entre a moderna Veracruz, a oeste, e Ciudad del Carmen, a leste. Nessa zona, os astecas encontraram grande nmero de objetos rituais antigos, produzidos pelos olmecas e, por motivos desconhecidos, conservaram-nos e deram-lhes posio de destaque em seus prprios templos. No mapa que eu usava, a linha azul do rio Coatzecoalcos penetrava no golfo do Mxico mais ou menos no ponto central da lendria terra ancestral dos olmecas. Atualmente, no local onde antes havia seringueiras, prospera a indstria do petrleo, transformando um paraso tropical em alguma coisa que lembra o crculo mais baixo do Inferno de Dante. Desde o grande surto da explorao de petrleo em 1973, a cidade de Coatzecoalcos, outrora agradvel e hospitaleira, embora relativamente pobre, floresceu e transformou-se em centro de

transporte e refino de petrleo, com hotis dotados de ar condicionado e uma populao de meio milho de almas. O local se situa perto do corao negro de uma terra industrializada devastada, na qual virtualmente tudo de interesse arqueolgico que escapou das depredaes dos espanhis no tempo da conquista foi destrudo pela expanso voraz da indstria petrolfera. No era mais possvel, portanto, na base de prova robusta, confirmar ou negar a sugesto intrigante aparentemente transmitida pelas lendas: que alguma coisa de grande importncia deve ter acontecido nessa rea. Lembrei-me que Coatzecoalcos significa "Santurio da Serpente". Aqui, na remota antiguidade, Quetzalcoatl e seus companheiros teriam desembarcado ao chegar ao Mxico, vindos do outro lado do mar, em barcos cujos "costados brilhavam como escamas de pele de serpente". E fora daqui que se acreditava que ele viajou (em uma jangada de serpentes), quando deixou a Amrica Central. O Santurio da Serpente, alm disso, estava comeando a parecer como o nome da terra olmeca, que inclura no s Coatzecoalcos, mas vrios outros stios situados em reas menos assoladas pelo desenvolvimento econmico.

Inicialmente em Tres Zapotes, a oeste de Coatzecoalcos, e em seguida em San Lorenzo e La Venta, a sul e a leste, numerosas peas de escultura caracteristicamente olmecas haviam sido desenterradas. Eram, sem exceo, monlitos talhados em basalto ou em materiais analogamente durveis. Alguns tinham a forma de cabeas gigantescas, que pesavam at 30 toneladas. Outras eram estelas macias, gravadas com cenas de encontros que envolviam aparentemente duas raas distintas da humanidade, nenhuma delas amerndia. Quem quer que tivesse produzido essas notveis obras de arte havia, obviamente, pertencido a uma civilizao refinada, bem organizada, prspera e tecnologicamente avanada. O problema era que nada absolutamente restava dela, exceto as obras de arte, das quais se poderia deduzir o que se quisesse sobre o carter e origens de tal civilizao. Era claro apenas que "os olmecas" (os arquelogos

aceitaram contentes a designao que lhes fora dada pelos astecas) haviam se materializado na Amrica Central por volta do ano 1500 a.C., com uma cultura sofisticada j plenamente desenvolvida.

Santiago Tuxtla
Passamos a noite no porto pesqueiro de Alvarado e continuamos no dia seguinte a viagem para leste. A estrada serpenteava por colinas e vales frteis, dando-nos uma viso ocasional do golfo do Mxico, antes de embicar para o interior. Passamos por prados verdes pontilhados de arbustos carregados de flores vermelhas e amarelas e pequenas aldeias aninhadas em depresses cobertas de relva. Aqui e ali, vamos hortas particulares, onde porcos enormes procuravam comida entre restos de lixo domstico. Em seguida, chegamos ao alto de uma colina, de onde descortinamos uma paisagem vastssima de campos e florestas, limitados apenas pelo nevoeiro da manh e as silhuetas desmaiadas de montanhas distantes. Alguns quilmetros frente, descemos para um buraco, em cujo fundo se estendia a velha cidade colonial de Santiago Tuxtla. O local era uma balbrdia de cores: fachadas espalhafatosas de lojas, telhados vermelhos, chapus de palha amarelos, coqueiros, bananeiras, crianas vestidas com roupas de cores vivas. De vrias lojas e cafs saa msica atravs de alto-falantes. Na Zocalo, a praa principal, fomos envolvidos por ar denso de umidade e o farfalhar de asas e canes de aves tropicais de olhos brilhantes. Um pequeno parque de rvores frondosas ocupava o centro da praa e, no centro do parque, como se fosse um talism mgico, vimos um enorme calhau cinzento, de quase 3m de altura, esculpido na forma de uma cabea africana coberta por um capacete. Lbios grossos e nariz forte, olhos serenamente fechados e mandbula inferior repousando solidamente no cho, a cabea exibia uma sombria e paciente gravidade.

Ai, ento, estava o primeiro mistrio dos olmecas: uma pea monumental de escultura, de mais de 2.000 anos de idade, mostrando um sujeito de feies inconfundivelmente negrides. No havia, claro, negros africanos no Novo Mundo h 1.000 anos e nenhum chegou a estas paragens at comear o trfico de escravos, muito depois da conquista. H, contudo, prova paleoantropolgica robusta de que uma de muitas migraes diferentes para as Amricas, durante a ltima Era Glacial, consistiu, de fato, de indivduos de raa negride. Essa migrao teria ocorrido por volta do ano 15000 a.C. Conhecida como a "Cabea de Cobata", numa referncia ao estado onde foi encontrado, o imenso monlito de Zocalo a maior de 16 esculturas olmecas semelhantes at agora escavadas no Mxico. Pensa-se que foi esculpida no muito tempo antes da poca de Cristo e pesa mais de 30 toneladas.

Tres Zapotes
Deixando Santiago Tuxtla, viajamos 25km na direo sudoeste, passando por campo virgem e luxuriante em direo a Tres Zapotes, um centro olmeca importante mais recente, que se pensa ter florescido entre os anos 500 a.C. e 100 d.C. Atualmente reduzido condio de uma srie de cmoros espalhados atravs de milharais, o stio passou por extensos trabalhos de escavao em 1939-40, realizados pelo arquelogo americano Matthew Stirling. Lembrei-me de que historiadores dogmticos que estudaram esse perodo sustentam tenazmente a opinio de que a civilizao maia foi a mais antiga da Amrica Central. Pode-se afirmar esse fato com confiana, argumentam eles, porque o sistema maia de calendrio, composto de pontos e barras (e que foi recentemente decodificado) tomrnu possvel a datao precisa de um nmero imenso de inscries cerimoniais. A data mais antiga jamais encontrada em um stio maia corresponde ao ano 228 d.C. do calendrio cristo. Por isso mesmo, o status quo acadmico sofreu um rude choque quando

Stirling desenterrou uma estela em Tres Zapotes que revelava uma data anterior. Entalhada no cdigo conhecido de pontos e barras do calendrio maia, a pea correspondia ao dia 3 de setembro do ano 32 a.C. O chocante em tudo isso era que Tres Zapotes no era um stio maia de nenhuma maneira concebvel. Era inteira, exclusiva e inequivocamente olmeca. Esse fato sugeria que os olmecas, e no os maias, deveriam ter sido os inventores do calendrio e que eles, e no os maias, deveriam ser reconhecidos como a "cultura-me" da Amrica Central. A despeito da oposio ferrenha de gangues de maianistas furiosos, surgiu gradualmente a verdade que a p de Stirling desenterrara em Tres Zapotes. Os olmecas eram muito, muitssimo mais antigos do que os maias. Tinham sido um povo inteligente, civilizado, tecnologicamente avanado e, de fato, pareciam ter inventado o sistema de pontos e barras da notao do calendrio, com a enigmtica data inicial de 13 de agosto do ano 3114 a.C., e que previa o fim do mundo no ano 2012 de nossa era. Nas proximidades da estela do calendrio, em Tres Zapotes, Stirling desenterrou tambm uma cabea gigantesca. Nesse momento, eu me encontrava sentado em frente a ela. Datada de cerca do ano 100 a.C., a cabea mede aproximadamente 1,80m de altura, com 5,48m de circunferncia e pesa mais de 10 toneladas. Tal como sua contrapartida em Santiago Tuxtla, inconfundivelmente a cabea de um africano, usando capacete bem justo, preso por um longo barbicacho. Os lobos das orelhas so furados e fechados com enfeites. As feies negrides pronunciadas so cortadas por fundas rugas em cada lado do nariz e toda a face projeta-se para a frente, acima de lbios grossos e encurvados para baixo, olhos abertos e vigilantes, amendoados e frios. Por baixo do curioso capacete, as sobrancelhas grossas parecem eriadas e iradas. Espantado com a descoberta, Stirling comentou-a nas palavras seguintes:

A cabea era simplesmente uma cabea, esculpida em um nico bloco macio de basalto. Repousava sobre uma fundao preparada de lajes brutas de pedra. (...) Uma vez retirada a terra em volta, ela representava um espetculo digno de admirao. A despeito do grande tamanho, o trabalho artesanal delicado e seguro e perfeitas as propores. De carter excepcional entre esculturas nativas americanas, notvel pelo seu tratamento realstico. As feies so bem ntidas e espantosamente negrides... Pouco depois, o arquelogo americano realizou outra descoberta perturbadora em Tres Zapotes: brinquedos de criana sob a forma de pequenos ces com rodas. Esses interessantes artefatos colidiam de frente com a opinio arqueolgica predominante que sustenta que a roda no foi conhecida na Amrica Central at o tempo da conquista. Os "cachorromveis" provaram, no mnimo, que o princpio da roda era conhecido pelos olmecas, a civilizao mais antiga da Amrica Central. E se um povo to frtil em recursos como os olmecas havia descoberto o princpio da roda, parece improvvel que a tenha usado apenas em brinquedos de criana.

CAPTULO 17 O Enigma Olmeca


Aps Tres Zapotes, nossa parada seguinte seria San Lorenzo, um stio olmeca situado a sudoeste de Coatzecoalos, no corao do "Santurio da Serpente" mencionado nas lendas sobre Quetzalcoad. Em San Lorenzo, arquelogos haviam realizado os primeiros testes de datao com carbono em um stio olmeca e encontrado a data de 1500 anos a.C. No obstante, parecia que a cultura olmeca j estava plenamente desenvolvida nessa poca e nenhuma prova havia de que a evoluo tivesse ocorrido nas vizinhanas de San Lorenzo. Nessa situao havia um mistrio.

Os olmecas, afinal de contas, tinham construdo uma civilizao importante, capaz de realizar obras prodigiosas de engenharia, e desenvolvido a capacidade de esculpir e manipular imensos blocos de pedra (vrias cabeas monolticas, pesando vinte toneladas ou at mais, haviam sido transportadas por uma distncia de at 100km, depois de extrada a pedra nas montanhas de Tuxtla). Dessa maneira, onde, seno na antiga San Lorenzo, a percia tecnolgica e a organizao sofisticada dos olmecas haviam sido experimentadas, desenvolvidas e refinadas? Curiosamente, a despeito de todos os trabalhos dos arquelogos, nem uma nica indicao isolada de algo que pudesse ser descrito como a "fase de desenvolvimento" da sociedade olmeca foi desenterrada em qualquer parte do Mxico (ou, por falar nisso, em qualquer parte do Novo Mundo). Esse povo, cuja forma caracterstica de expresso artstica consistia na criao de imensas cabeas negrides, parecia ter surgido do nada.

San Lorenzo
Chegamos a San Lorenzo em fins da tarde. Nesse local, nos primrdios da histria da Amrica Central, os olmecas haviam construdo um cmoro artificial de mais de 35m de altura, como parte de uma estrutura imensa de cerca de 1.200m de extenso e 600m de largura. Escalamos o cmoro que domina o local, neste momento densamente coberto pela vegetao tropical e, do topo, estendemos a vista por quilmetros em volta. Grande nmero de cmoros menores eram tambm visveis e, em volta deles, numerosas valas profundas, que o arquelogo Michael Coe abriu quando escavou o stio em 1966. A equipe de Coe realizou grande nmero de descobertas nesse local, incluindo mais de 20 reservatrios artificiais, ligados por uma rede altamente sofisticada de canaletas revestidas de basalto. Parte do sistema foi construda sob a forma de uma barragem, tendo sido redescoberto que gua ainda escorria dali durante chuvas fortes,

como havia acontecido cerca de 3.000 anos antes. A principal linha de drenagem corria de leste para oeste. Ela recebia, ligadas por comportas de desenho avanado, as guas de trs linhas subsidirias. Depois de examinar exaustivamente o stio, os arquelogos admitiram que no podiam compreender a finalidade desse esmerado sistema de eclusas e obras hidrulicas. Tampouco encontraram soluo para outro enigma: o enterro deliberado, de acordo com alinhamentos especficos, de cinco das macias peas de escultura com feies negrides, agora geralmente conhecidas como "cabeas olmecas". Nessas sepulturas peculiares e aparentemente ritualsticas foram encontrados tambm mais de 60 objetos e artefatos preciosos, incluindo belos instrumentos de jade e estatuetas primorosamente esculpidas. Algumas delas haviam sido sistematicamente mutiladas antes do enterro. A maneira como as esculturas de San Lorenzo foram enterradas tornou extremamente difcil precisar-lhe a verdadeira idade, embora fragmentos de carvo vegetal tenham sido encontrados nos mesmos estratos que alguns objetos ali sepultados. Ao contrrio das esculturas, essas peas de carvo podiam ser submetidas datao pelo carbono. Feito isso, obtiveram-se resultados na faixa de 1200 a.C. Esse fato, no entanto, no significava que as esculturas tivessem sido feitas no ano 1200 a.C. Podiam ter sido. Mas podiam ter origem em um perodo centenas ou mesmo milhares de anos antes. No era absolutamente impossvel que essas grandes obras de arte, com sua beleza intrnseca e poder numinoso indefinvel, pudessem ter sido preservadas e veneradas por muitas e diferentes culturas, antes de serem enterradas em San Lorenzo. O carvo vegetal encontrado juntamente com elas provava apenas que as esculturas eram de pelo menos 1.200 anos a.C. Mas no estabelecia qualquer limite final sua antiguidade.

La Venta
Deixamos San Lorenzo no momento em que o sol se punha. Dirigimonos para a cidade de Villahermosa, situada a mais de 150km a leste, na provncia de Tabasco. Para chegar ao nosso destino, retomamos a estrada principal que corre de Acayucn a Villahermosa e passamos ao largo do porto de Coatzecoalcos, na zona das refinarias de petrleo, de torres altaneiras e pontes pnseis ultramodernas. A mudana de ritmo entre a zona rural modorrenta, onde se localiza San Lorenzo, e a paisagem pontilhada de instalaes industriais, como se fossem marcas de bexiga, em Coatzecoalcos, era quase chocante. Alm do mais, a nica razo por que os contornos desgastados pelo tempo do stio olmeca podiam ainda ser vistos em San Lorenzo era que no havia sido ainda encontrado petrleo no local. Mas fora encontrado em La Venta - para perda eterna da arqueologia... Nesse momento estvamos passando por La Venta. Diretamente ao norte, tomando uma estrada vicinal que se bifurca ao sair da via expressa, essa cidade do petrleo, iluminada por lmpadas de vapor de sdio, brilhava no escuro como uma viso de catstrofe nuclear. Desde a dcada de 1940, o local fora extensamente "desenvolvido" pela indstria petrolfera: uma pista de pouso cortava o stio onde antes existira uma pirmide de forma incomum e chamins lanavam relmpagos contra o cu escuro, no mesmo lugar onde vigilantes celestes olmecas deviam ter outrora procurado localizar o aparecimento de planetas no firmamento. Lamentavelmente, os buldzeres dos exploradores do local haviam nivelado virtualmente tudo de interesse, antes que as escavaes apropriadas pudessem ser realizadas, com o resultado de que muitas das antigas estruturas no foram absolutamente estudadas. Jamais saberemos o que poderiam ter informado sobre os indivduos que as construram e usaram. Matthew Stirling, que realizou escavaes em Tres Zapotes, dirigiu o grosso do trabalho arqueolgico feito em La Venta, antes que o

progresso e o dinheiro do petrleo acabassem com o local. A datao com carbono sugeria que os olmecas haviam se estabelecido na regio entre os anos 1500 e 1100 a.C. e que continuaram a ocupar o local - que consistia de uma ilha no meio dos pntanos a leste do rio Tonala - at mais ou menos o ano 400 a.C. Nessa ocasio, as obras de construo foram subitamente abandonadas, procedendo-se desfigurao cerimonial ou demolio das estruturas, com o enterro ritual de vrias imensas cabeas de pedra e outras peas menores, em cerimnias peculiares, exatamente como acontecera em San Lorenzo. As sepulturas de La Venta foram primorosa e cuidadosamente preparadas, forradas com milhares de minsculas telhas azuis e aterradas com camadas de argila multicolorida. Em um local, cerca de 4.500m3 de terra foram escavados na abertura de um buraco enorme que, em seguida, teve o fundo revestido com blocos, depois do que toda terra foi recolocada no local. Foram encontrados tambm trs pavimentos de mosaico, intencionalmente cobertos por vrias camadas alternadas de argila e adobe. A principal pirmide de La Venta situa-se na extremidade sul do local. Aproximadamente circular no nvel do cho, tem a forma de um cone pregueado, consistindo os lados arredondados em dez arestas verticais, com depresses entre elas. A pirmide media 22m de altura, com um dimetro de quase 65m e uma massa total que girava em torno de 8.500m3 - um monumento impressionante sob qualquer ngulo. O restante do stio prolongava-se por quase meio quilmetro ao longo de um eixo que apontava precisamente para 8 a oeste do norte. Centralizadas nesse eixo, com todas as estruturas alinhadas impecavelmente, havia vrias pirmides e praas menores, plataformas e cmoros, cobrindo uma rea total de mais de 5,5km2. La Venta passa a impresso de algo deslocado e estranho, a sensao de que sua funo original no foi devidamente compreendida. Arquelogos descrevem o stio como um "centro cerimonial" e, com toda probabilidade, ele foi exatamente isso. Mas, se quisermos ser honestos, temos de reconhecer que poderia ter sido tambm vrias outras coisas. A verdade que nada se sabe sobre a

organizao social, as cerimnias e os sistemas de crenas dos olmecas. Desconhecemos a linguagem que falavam ou as tradies que transmitiam aos filhos. Nem mesmo sabemos a que grupo tnico pertenciam. As condies de umidade excepcional do golfo do Mxico impediram que fosse encontrado sequer um nico esqueleto olmeca. Na verdade, a despeito dos nomes que lhes demos e das opinies que sobre eles formamos, esses indivduos, para ns, permanecem na escurido. mesmo possvel que as enigmticas "esculturas" que deixaram, que supomos os representassem, no tenham sido absolutamente trabalho "deles", mas de um povo muito mais antigo e esquecido. No pela primeira vez, quando dei por mim, estava me perguntando se algumas das grandes cabeas e outros artefatos notveis atribudos aos olmecas no poderiam ter sido passados, como uma espcie de jias da famlia, talvez ao longo de vrios milnios, s culturas que finalmente comearam a construir os cmoros e as pirmides de San Lorenzo e La Venta. Se assim, de quem estamos falando quando usamos o termo "olmeca"? Dos construtores dos cmoros? Ou dos homens poderosos e imponentes de feies negrides que forneceram os modelos para as cabeas monolticas?

Por sorte, cerca de 50 peas da escultura "olmeca" monumental, incluindo trs cabeas gigantescas, foram resgatadas em La Venta por Carlos Pelicer Camara, um poeta e historiador local que agiu decisivamente quando descobriu que as perfuraes petrolferas da PEMEX ameaavam as runas. Pressionando fortemente os polticos de Tabasco (provncia que abrange La Venta), ele conseguiu que descobertas importantes fossem levadas para um parque nos arredores de Villahermosa, a capital regional. Tomadas em conjunto, essas descobertas constituem um registro cultural precioso e insubstituvel - ou melhor, uma biblioteca inteira de registros culturais - deixados por uma civilizao desaparecida.

Deus Ex Machina
Villahermosa, provinda de Tabasco Nesse momento, eu olhava para um alto-relevo de fino acabamento, denominado "Homem com Serpente" pelos arquelogos que o haviam encontrado em La Venta. De acordo com opinio abalizada, a pea mostrava "um olmeca usando um toucado e segurando uma sacola de incenso, e envolvido por uma serpente emplumada". O alto-relevo havia sido talhado em uma laje de granito macio, medindo cerca de 1,20m de largura por 1,50m de altura e mostrava um homem sentado, as pernas estiradas frente, como se estivesse estendendo os ps procura de pedais. Na mo direita, segurava um objeto pequeno, em forma de balde. O "toucado" que usava era uma pea estranha e complicada. Em minha opinio, parecia mais funcional do que cerimonial, embora eu no pudesse imaginar qual poderia ter sido sua funo. Sobre o toucado, ou talvez fosse um console ou painel acima da cabea, eram visveis duas cruzes em forma de X. Voltei a ateno para o outro elemento importante na escultura, a "serpente emplumada". Em um nvel, a pea mostrava, de fato, exatamente isso: uma serpente emplumada, ou de penas, o antiqssimo smbolo de Quetzalcoatl, que os olmecas, por conseguinte, deviam ter adorado (ou, pelo menos, reconhecido). Estudiosos do assunto no pem em dvida essa interpretao. De modo geral, aceita-se que o culto de Quetzalcoatl era imensamente antigo, tendo surgido na Amrica Central em tempos pr-histricos e que da em diante foi objeto de devoo de numerosas culturas durante o perodo histrico. A serpente emplumada, nessa escultura particular, porm, apresentava certas caractersticas que a colocavam em uma categoria parte. Ela parecia ser algo mais do que um mero smbolo religioso.

Na verdade, havia algo rgido e estruturado nela que fazia com que parecesse mais uma pea de maquinaria.

Sussurros de Antigos Segredos


Mais tarde naquele mesmo dia, abriguei-me sob a sombra gigantesca lanada por uma das cabeas olmecas que Carlos Pellicer Camara resgatara de La Venta. Era a cabea de um velho, de nariz largo e chato e lbios grossos. Os lbios ligeiramente entreabertos mostravam dentes fortes, quadrados. A expresso do rosto sugeria sabedoria antiga, paciente, e os olhos pareciam fitar sem medo a eternidade, tal como os da Grande Esfinge de Giz, no baixo Egito. Seria provavelmente impossvel a um escultor, pensei, inventar todas as diferentes caractersticas combinadas de um autntico tipo racial. A representao de uma combinao autntica de caractersticas raciais, por conseguinte, implicava convincentemente que fora usado um modelo humano. Andei umas duas vezes em volta da grande cabea. Ela mede 6,70m de circunferncia, pesa 19,8t, tem uma altura de quase 2,50m, foi esculpida em basalto slido e revela claramente uma "autntica combinao de caractersticas raciais". Na verdade, exatamente como no caso de outras peas que eu tinha visto em Santiago Tuxtla e em Tres Zapotes, ela, inconfundvel e inequivocamente, representa um negro. O leitor pode formar sua prpria opinio, aps examinar as fotos relevantes neste livro. Minha prpria opinio que as cabeas olmecas nos proporcionam uma imagem fisiologicamente exata de indivduos reais, de raa negride - africanos carismticos e poderosos, segundo a explicao dos estudiosos do assunto, mas cuja presena na Amrica Central ainda no explicaram. Tampouco h certeza de que as cabeas tenham sido esculpidas nessa poca. A datao, pelo mtodo do carbono, de fragmentos de carvo vegetal

encontrados nos mesmos buracos revelam apenas a idade do carvo. Calcular a verdadeira antiguidade das prprias cabeas assunto muito mais complicado. Com esses pensamentos, continuei meu lento passeio entre os estranhos e maravilhosos monumentos de La Venta. Eles contavam em sussurros segredos antigos - o segredo do homem na mquina... o segredo das cabeas de negro... e, por ltimo, mas de importncia no menor, os segredos de uma lenda trazida vida. Isso porque me pareceu que carne poderia ter recoberto os ossos mticos de Quetzalcoatl, quando descobri que vrias esculturas de La Venta continham efgies realsticas no s de negros, mas de caucasianos altos, de feies finas, nariz longo, cabelos lisos e barba cerrada, usando mantos ondulantes...

CAPTULO 18 Estrangeiros bem Visveis


Matthew Stirling, o arquologo americano que realizou escavaes em La Venta na dcada de 1940, fez no local uma srie de descobertas espetaculares. E a mais espetacular foi a Estela do Homem Barbudo. O plano do antigo stio olmeca, conforme dissemos acima, desenvolve-se ao longo de um eixo que aponta para 8 a oeste do norte. Na extremidade sul do eixo, ergue-se a grande pirmide em forma de cone canelado, de 25m de altura. Prximo a ela, no nvel do cho, havia o que parecia um meio-fio de cerca de 30cm de altura, fechando uma espaosa rea retangular de cerca de um quarto do tamanho de um quarteiro urbano tpico. Ao comear a desencavar o meio-fio, os arquelogos, com grande surpresa, descobriram que ele consistia das partes superiores de um paredo de colunas. Mais escavaes atravs de camadas intactas de estratificao que haviam ali se acumulado revelaram que as colunas tinham 3,30m de altura. Havia mais de 600 delas, construdas to prximas uma da outra que formavam uma paliada quase inexpugnvel. Talhadas em basalto

slido e trazidas para La Venta de pedreiras situadas a mais de 100km de distncia, as colunas pesavam aproximadamente duas toneladas cada. Por que esse trabalho todo? A paliada tinha sido construda para proteger o qu? Mesmo antes de comear a escavao, a ponta de um bloco macio de rocha estivera visvel, projetando-se do solo no centro da rea fechada, cerca de 1,20m mais alta do que o suposto "meio-fio" e inclinando-se fortemente para a frente. O bloco era coberto de entalhes, que se estendiam para baixo, perdendo-se nas profundezas, abaixo das camadas de terra que enchiam a antiga paliada at uma altura de 9,30m. Stirling e seu grupo trabalharam durante dois dias para soltar a grande pedra. Ao ser exposta vista, verificaram que se tratava de uma imponente estela de 4,50m de altura, 2,25m de largura e quase 90cm de espessura. Os entalhes mostravam o encontro entre dois homens altos, ambos usando mantos complicados e sapatos elegantes, com as biqueiras voltadas para cima. Eroso ou mutilao deliberada (praticada com grande freqncia em monumentos olmecas) haviam causado o desfiguramento completo de uma das figuras. A outra estava intacta. A pea mostrava com tanta clareza um homem caucasiano de nariz afilado e barba longa e ondulante que os confusos arquelogos imediatamente a batizaram como "Tio Sam". Andei vagarosamente em torno da estela de 20 toneladas, lembrando ao mesmo tempo que ela estivera ali enterrada durante mais de 3.000 anos. Apenas durante um curto meio sculo, mais ou menos, desde as escavaes de Stirling, ela voltara a ver a luz do dia. Qual seria seu destino nesse momento? Ficaria ali por mais trinta sculos, como objeto de venerao e esplendor para as geraes futuras olharem boquiabertas e a reverenciarem? Ou, em um perodo de tempo to dilatado assim, seria possvel que as circunstncias pudessem mudar tanto que ela fosse, mais uma vez, sepultada e escondida? Talvez nenhuma das duas coisas acontecesse. Lembrei-me do antigo sistema de calendrio da Amrica Central, inventado pelos olmecas.

Segundo o sistema, e de acordo com seus sucessores mais famosos, os calendrios maias, talvez simplesmente no nos restasse tanto tempo assim, quanto mais trs milnios. Com o Quinto Sol esgotado, um terremoto terrvel estava tomando forma para destruir a humanidade, dois dias antes do Natal do ano 2012 d.C. Voltei a ateno para a estela. Duas coisas me pareciam claras: o encontro mostrado na cena deveria, por alguma razo, ter sido de imensa importncia para os olmecas e da a grandiosidade da prpria estela e a construo de uma paliada notvel de colunas para proteg-Ia. E, como acontecia tambm com as cabeas de negros, era bvio que a face do caucasiano barbudo s poderia ter sido esculpida vista de um modelo humano. A verossimilhana racial era boa demais para que um artista a tivesse inventado. A mesma concluso aplicava-se a duas outras figuras caucasianas, que consegui identificar entre os monumentos remanescentes de La Venta. Uma delas havia sido talhada em baixo-relevo em uma laje pesada e aproximadamente circular de uns 65cm de dimetro. Usando o que pareciam perneiras justas, as feies dessa figura eram de um anglo-saxo. Ele usava barba cerrada em ponta e tinha na cabea um curioso bon de aba mole. Na mo esquerda, mostrava uma bandeira, ou talvez fosse uma arma de algum tipo. A mo direita, espalmada sobre o centro do peito, parecia estar vazia. Em volta da cintura fina, um faixa ondulante amarrada. A outra figura caucasiana, dessa vez talhada em um lado de um pilar estreito, era tambm barbuda e se vestia da mesma maneira. Quem eram essas figuras to patentemente estrangeiras? O que estariam fazendo na Amrica Central? Quando haviam chegado? E que relacionamento mantinham com os outros estrangeiros que haviam se estabelecido nessa quente e mida floresta de seringueiras - os indivduos que haviam servido de modelos para as grandes cabeas de negros? Alguns pesquisadores radicais, rejeitando o dogma do isolamento do Novo Mundo antes de 1492, haviam sugerido o que parecia uma soluo vivel para o problema: os indivduos barbudos de feies

finas poderiam ter sido fencios do Mediterrneo, que haviam cruzado os Pilares de Hrcules [estreito de Gibraltar] e chegado ao outro lado do Atlntico j no segundo milnio a.C. Defensores dessa teoria foram ainda mais longe e sugeriram que os negros mostrados nos mesmos stios arqueolgicos eram "escravos" dos fencios, capturados na costa oeste da frica, antes da viagem transatlntica. Quanto mais pensava no carter estranho das esculturas de La Venta, mais insatisfeito eu ficava com essas idias. Provavelmente, os fencios e outros povos do Velho Mundo haviam cruzado o Atlntico muito antes de Colombo. Havia prova slida nesse sentido, embora elas se situem fora do escopo deste livro. O problema era que os fencios, que haviam deixado exemplos inconfundveis de seu artesanato caracterstico em numerosas partes do mundo antigo, no haviam feito o mesmo em stios arqueolgicos olmecas na Amrica Central. Nada nas cabeas de negro, nem nos altos-relevos que mostravam caucasianos barbudos, continha quaisquer sinais de qualquer coisa remotamente fencia em estilo, artesanato ou carter. Na verdade, do ponto de vista estilstico, essas impressionantes obras de arte no pareciam pertencer a qualquer cultura, tradio ou gnero conhecidos. Aparentemente, no tinham antecedentes nem no Novo nem no Velho Mundo. Elas pareciam soltas no ar... e isso, claro, era impossvel, porque todas as formas de expresso artstica tm razes em algum lugar.

Uma Hipottica Terceira Parte


Ocorreu-me que uma explicao plausvel poderia ser encontrada em uma variante da teoria da "hipottica terceira parte", proposta originalmente por certo nmero de destacados egiptlogos para explicar um dos grandes enigmas da histria e cronologia egpcias. A evidncia arqueolgica sugeria que, em vez de desenvolver-se lenta e laboriosamente, como normal nas sociedades humanas, a civilizao do antigo Egito, tal como a dos olmecas, emergiu de

repente e inteiramente desenvolvida. Na verdade, o perodo de transio de sociedade primitiva para avanada parece ter sido to curto que no faz qualquer tipo de sentido histrico. Percias tecnolgicas que deviam ter levado centenas ou mesmo milhares de anos para evoluir foram postas em uso quase que da noite para o dia e, aparentemente, sem quaisquer antecedentes. Restos do perodo pr-dinstico, por volta do ano 3500 a.C., por exemplo, nenhum trao mostram de escrita. Pouco depois dessa data, sbita e inexplicavelmente, os hierglifos, encontrados em tantas runas do antigo Egito, comearam a aparecer em estado perfeito e completo. Muito longe de ser meros desenhos de objetos ou aes, essa linguagem escrita foi, desde o incio, complexa e estruturada, com sinais que representavam exclusivamente sons e um detalhado sistema de smbolos numricos. At mesmo os hierglifos mais antigos eram estilizados e seguiam convenes. claro que uma escrita cursiva adiantada estava em uso comum quando do surgimento da Primeira Dinastia. O notvel que no havia traos de evoluo do simples para o sofisticado e o mesmo acontecia com a matemtica, a medicina, a astronomia, a arquitetura e um sistema espantosamente rico e complicado religioso-mitolgico (at mesmo o contedo bsico de obras refinadas, como o Livro dos Mortos, existia j no comeo do perodo dinstico). A maioria dos egiptlogos recusa-se a levar em conta as implicaes da antiga sofisticao do Egito. Essas implicaes so espantosas, de acordo com certo nmero de pensadores mais ousados. John Anthony West, especialista no incio do perodo dinstico, pergunta: De que modo uma civilizao complexa surge inteiramente desenvolvida? Vejam o automvel de 1905 e comparem-no com o carro de hoje. No h como negar o processo de "desenvolvimento". No Egito, porm, no encontramos paralelos. Tudo estava l, desde o incio.

A soluo do mistrio , claro, bvia. Mas como se choca com o molde predominante do pensamento moderno, ela raramente levada em conta. A civilizao egpcia no foi um "desenvolvimento", mas um legado. West tem sido h muitos anos um espinho na carne do "Sistema" egiptolgico. Outros estudiosos, de opinies mais tradicionais, porm, confessaram tambm sua confuso com a subitaneidade com que apareceu a civilizao egpcia. Walter Emery, o falecido professor da Ctedra Edwards de Egiptologia, da Universidade de Londres, resumiu o problema da seguinte maneira: Em um perodo de aproximadamente 3.400 anos antes de Cristo uma grande mudana ocorreu no Egito e o pas passou rapidamente de um estado de cultura neoltica, com um complexo carter tribal, para outro de monarquia bem organizada... Na mesma ocasio, apareceu a arte da escrita, a arquitetura monumental, as artes e ofcios desenvolveram-se em um grau impressionante, ao mesmo tempo em que todas as indicaes sugeriam a existncia de uma civilizao luxuosa. Tudo isso foi realizado em um perodo de tempo relativamente curto, pois parece ter havido poucos ou nenhum antecedente desses progressos bsicos na escrita ou na arquitetura. Uma explicao poderia simplesmente ser que o Egito recebeu seu sbito e decisivo empurro cultural de alguma outra civilizao conhecida do mundo antigo. A Sumria, no baixo Eufrates, Mesopotmia, parece o candidato mais provvel. A despeito de numerosas diferenas bsicas, uma grande variedade de tcnicas de construo e estilos arquitetnicos comuns sugerem, de fato, um elo entre as duas regies. Mas nenhuma dessas semelhanas suficientemente forte para justificar a inferncia de que a conexo poderia ter sido de qualquer maneira causal, com uma sociedade

influenciando diretamente a outra. Muito ao contrrio, como sugere o professor Emery: A impresso que formamos de uma conexo indireta e, talvez, a existncia de uma terceira parte, cuja influncia espalhou-se pelo Eufrates e pelo Nilo... Estudiosos modernos tm se inclinado a ignorar a possibilidade de emigrao para ambas as regies, procedente de alguma rea hipottica e at agora no descoberta. No obstante, uma terceira parte, cujas realizaes culturais tivessem sido transmitidas independentemente ao Egito e Mesopotmia, seria a melhor explicao para aspectos comuns e diferenas fundamentais entre as duas civilizaes. Entre outras coisas, essa teoria lana luz sobre o fato misterioso de que os egpcios e os sumerianos, estes da Mesopotmia, parecem ter adorado divindades lunares virtualmente idnticas, que figuraram entre as mais antigas em seus respectivos pantees. (Thoth, no caso do Egito, e Sin, no caso dos sumerianos.) De acordo com o eminente egiptlogo sir E.A. Wallis Budge, "A semelhana entre os dois deuses forte demais para que seja acidental. (...) Seria errneo dizer que os egpcios tomaram emprstimos aos sumerianos ou que estes fizeram o mesmo com os egpcios, mas pode-se sugerir que os literati de ambos os povos tomaram seus sistemas teolgicos emprestados de uma fonte comum, mas extremamente antiga". A questo, por conseguinte, consiste em saber o seguinte: qual era essa "fonte comum, mas extremamente antiga", essa "rea hipottica mas ainda no descoberta", essa avanada "terceira parte" a que se referem Budge e Emery? E se ela deixou um legado de alta cultura no Egito e na Mesopotmia, por que no teria feito o mesmo na Amrica Central? No basta argumentar que a civilizao "decolou" muito mais tarde no Mxico do que no Oriente Mdio. possvel que o impulso inicial pudesse ter sido sentido simultaneamente em ambos os lugares, mas que o resultado subseqente possa ter sido inteiramente diferente.

De acordo com esse cenrio, os civilizadores teriam obtido um sucesso brilhante no Egito e na Sumria, criando nessas regies culturas duradouras e notveis. No Mxico, por outro lado (como tambm parece ter acontecido no Peru), eles sofreram alguns graves reveses - talvez comeando bem, ocasio em que as cabeas de pedra gigantescas e os altos-relevos de homens barbudos foram feitos, mas em seguida despencando rapidamente ladeira abaixo. A luz da civilizao jamais teria sido inteiramente perdida, mas talvez as coisas no se arrumassem novamente at por volta do ano 1500 a.C., ou no chamado "horizonte olmeca". Por essa altura, as grandes esculturas j seriam velhssimas, relquias antigas de imenso poder espiritual, com suas origens praticamente esquecidas e envolvidas em mitos de gigantes e civilizadores barbudos. Se assim, podemos estar olhando para faces de um passado muito mais remoto do que imaginamos, quando fitamos os olhos amendoados de uma das cabeas de negro ou os traos angulosos, nitidamente cinzelados, de "Tio Sam". No absolutamente impossvel que essas grandes obras preservem as imagens de homens de uma civilizao desaparecida que englobava vrios diferentes grupos tnicos. Essa, em resumo, a teoria da "hipottica terceira parte", da forma aplicada Amrica Central: a civilizao do Mxico antigo no emergiu sem influncia externa e tampouco como resultado de influncia do Velho Mundo. Em vez disso, certas culturas do Velho e do Novo Mundo podem ter recebido um legado de influncias e idias de uma terceira parte, em uma data extremamente remota.

De Villahermosa a Oaxaca
Antes de deixar Villahermosa, visitei o CICOM, o Centro de Investigao das Culturas Olmeca e Maia. Eu queria saber com os estudiosos desse estabelecimento se havia algum outro stio arqueolgico olmeca importante na regio. Para minha surpresa, eles

sugeriram que eu procurasse muito mais longe, em Monte Albn, na provncia de Oaxaca, a centenas de quilmetros na direo sudoeste, onde arquelogos haviam aparentemente desenterrado artefatos "olmecides" e certo nmero de altos-relevos que se pensava que representassem os prprios olmecas. Eu e Santha havamos pensado em seguir diretamente de Villahermosa para a pennsula de Yucatn, que fica a nordeste. Embora a viagem a Monte Albn implicasse uma volta enorme, resolvemos faz-la, na esperana de que pudesse lanar mais alguma luz sobre os olmecas. Alm do mais, prometia ser uma viagem espetacular, atravs de montanhas imensas e at o corao do vale escondido onde se situa a cidade de Oaxaca. Seguimos quase diretamente para oeste, deixando para trs o stio arqueolgico perdido de La Venta, mais uma vez Coatzecoalcos, Sayula e Loma Bonita, at o entroncamento ferrovirio na cidade de Tuxtepec. Ao fazer isso, demos gradualmente as costas ao campo cheio de cicatrizes e enegrecido pela indstria petrolfera, cruzamos baixas encostas atapetadas de luxuriante relva verde e corremos entre campos plantados e em plena produo agrcola. Em Tuxtepec, onde as sierras realmente comeam, viramos bruscamente para o sul, seguindo a Estrada 175 at Oaxaca. No mapa, parecia pouco mais do que a metade da distncia que havamos coberto desde Villahermosa. Descobrimos, no entanto, que a estrada era um ziguezague complicado, de dar nos nervos e cansar os msculos, de curvas fechadas interminveis - estreita, tortuosa e costeando precipcios - e que entrava nas nuvens como uma escada no cu. Passamos por muitas diferentes camadas de vegetao tipo alpino, cada uma delas ocupando um nicho climatolgico especializado, at que a estrada nos levou, acima das nuvens, a um lugar onde plantas conhecidas floresciam em formas gigantescas, tal como as trfides de John Wyndham, criando uma paisagem surrealista e extraterrena. Precisamos de 12 horas para cobrir os 700 quilmetros que separam Villahermosa de Oaxaca. Ao terminar a viagem, eu tinha as mos cheias de bolhas, por segurar o volante com fora demais,

por tempo longo demais, atravs de um nmero grande demais de curvas fechadas. Sentia os olhos turvos e continuava a ver retrospectivamente os abismos vertiginosos pelos quais havamos passado na Estrada 175, nas montanhas, onde cresciam as trfides. A cidade de Oaxaca famosa pelos cogumelos mgicos, pela maconha e por D.H. Lawrence (que a descreveu e a usou em parte como cenrio de seu romance The Plumed Serpent, publicado na dcada de 1920). Persiste no local uma atmosfera bomia e at tarde da noite uma corrente de excitao parece ondular entre as multides que enchem os bares e os cafs, as ruas lajeadas estreitas, os velhos prdios e as espaosas praas. Tomamos um quarto de frente para um dos trs ptios abertos do Hotel Las Golondrinas. A cama era confortvel, estrelas brilhavam no cu, mas, embora cansado, eu no conseguia dormir. O que me mantinha acordado era a idia sobre os civilizadores... os deuses barbudos e seus companheiros. No Mxico, como no Peru, eles aparentemente haviam amargado um fracasso. Era isso o que as lendas insinuavam, e no apenas elas, como descobri quando chegamos a Monte Albn na manh seguinte.

CAPTULO 19 Aventuras no Mundo Subterrneo, Jornadas s Estrelas


A teoria da "hipottica terceira parte" explica as semelhanas e diferenas fundamentais entre o antigo Egito e a antiga Mesopotmia, ao sugerir que ambos receberam, do mesmo ancestral remoto, um legado comum de civilizao. Nenhuma sugesto sria, no entanto, foi feita sobre o local onde poderia ter existido essa civilizao ancestral, sua natureza, ou quando floresceu. Tal como um buraco negro no espao, ela no podia ser vista. Ainda assim, podemos deduzir-lhe a presena pelos efeitos que produziu sobre coisas que podem ser vistas - neste caso, as civilizaes da Sumria e do Egito.

Seria possvel que o mesmo ancestral misterioso, a mesma invisvel fonte de influncia, pudesse ter deixado sua marca no Mxico? Se assim, caberia esperar encontrar certas semelhanas culturais entre as antigas civilizaes do Mxico e as da Sumria e do Egito. E tambm imensas diferenas, resultantes dos longos perodos de evoluo divergente que separaram essas reas nos tempos histricos. Mas poderamos esperar tambm que as diferenas fossem menores entre a Sumria e o Egito, que mantiveram contatos regulares entre si no perodo histrico, do que entre as duas culturas do Oriente Mdio e as culturas da distante Amrica Central, que, na melhor das hipteses, teriam tido apenas contatos ocasionais, superficiais e intermitentes, antes da "descoberta" do Novo Mundo por Colombo em 1492.

Devoradores de Mortos, Monstros da Terra, Reis Estelares, Anes e Outros Parentes


Por alguma curiosa razo que no foi ainda explicada, os antigos egpcios tinham uma preferncia especial e reverncia por anes. O mesmo aconteceu com os povos civilizados da antiga Amrica Central, retroagindo diretamente ao tempo dos olmecas. Em ambos os casos, acreditava-se que os anes mantinham contato direto com os deuses. E ainda em ambos os casos, eram preferidos como danarinos e mostrados nesse papel em obras de arte. Nos primrdios do perodo dinstico do Egito, h mais de 4.500 anos, uma "Enade" de nove divindades onipotentes era objeto de uma adorao especial dos sacerdotes de Helipolis. De idntica maneira, na Amrica Central, tanto os astecas quanto os maias acreditavam em um sistema todo-poderoso de nove divindades. O Popol Vuh, o livro sagrado dos antigos maias quiche do Mxico e da Guatemala, contm vrias passagens que indicam claramente a crena no "renascimento estelar" - a reencarnao dos mortos como estrelas. Depois de terem sido mortos, por exemplo, os Gmeos

Hericos chamados Hunahpu e Xbalanque "ergueram-se em meio luz e, no mesmo instante, foram levados para o cu... Em seguida, o arco do cu e a face da terra foram iluminados. E eles habitaram o cu". Na mesma ocasio, subiram tambm 400 companheiros dos gmeos, que haviam sido tambm mortos, "e assim eles se tornaram novamente companheiros de Hunahpu e Xbalanque e foram transformados em estrelas no cu". A maioria das tradies sobre o deus-rei Quetzalcoatl, como vimos acima, focaliza-se em suas faanhas e ensinamentos como civilizador. Seus seguidores no Mxico antigo, porm, acreditavam tambm que sua manifestao humana havia experimentado a morte e que, em seguida, ele havia renascido como estrela. pelo menos curioso, para dizer o mnimo, descobrir que no Egito, na Era das Pirmides, h mais de 4.000 anos, a religio oficial girava em torno da crena de que o fara morto renascia como estrela. Eram entoados encantamentos que tinham a finalidade de facilitar o rpido renascimento nos cus do monarca falecido. "Oh, rei, tu s a Grande estrela, o Companheiro de rion, que cruza o cu com rion... sobes do leste do cu, sendo renovado em tua devida estao e rejuvenescido em teu devido tempo...". Vale lembrar aqui que j encontramos a constelao de rion nas plancies de Nazca e que iremos reencontr-la... Entrementes, estudemos o Antigo Livro Egpcio dos Mortos. Parte de seu contedo to antigo quanto a prpria civilizao do Egito e serve como uma espcie de Baedecker [guia turstico] para a transmigrao da alma. O livro instrui o morto sobre a maneira de superar os perigos da vida aps a morte, permite-lhe assumir a forma de vrias criaturas mticas e fornece-lhe as senhas necessrias para ter entrada nos vrios estgios, ou nveis, do mundo subterrneo. Seria uma coincidncia que os povos da antiga Amrica Central tivessem uma viso paralela dos perigos da vida aps a morte? Reinava a crena geral de que o mundo subterrneo consistia de nove estratos, pelos quais os mortos viajariam durante quatro anos, superando obstculos e perigos, Os estratos tinham nomes auto-

explicativos, tais como "lugar onde as montanhas se chocam", "lugar onde flechas so disparadas", "montanha das facas", e assim por diante, Na antiga Amrica Central e no antigo Egito, acreditava-se que a viagem do morto atravs do mundo subterrneo era feito em barco, acompanhado de "deuses remadores", que o levavam de um estgio a outro. Descobriu-se que a tumba de "Pente Duplo", governante maia da cidade de Tikal, no sculo VIII, continha uma representao dessa cena. Imagens semelhantes so encontradas em todo o Vale dos Reis, no Alto Egito, especialmente na tumba de Tutmsis III, um fara da VIII Dinastia. Seria uma coincidncia que os passageiros da barca do falecido fara e a canoa na qual Pente Duplo fez sua viagem final inclussem (em ambos os casos) um co ou divindade com cabea de co, uma ave ou divindade com cabea de ave, um smio ou divindade com cabea de smio? O stimo estrato do antigo mundo subterrneo mexicano era denominado Teocoyolcualloya, "lugar onde feras devoram coraes". Seria uma coincidncia que um dos estgios do submundo do Egito antigo, "a Galeria do Julgamento", implicasse uma srie quase idntica de smbolos? Nesse momento crucial, o corao do morto era pesado em comparao com uma pena. Se estivesse cheio de pecado, o corao inclinaria a balana em sua direo. O deus Thoth anotava o julgamento em uma paleta e o corao era imediatamente devorado por uma terrvel fera, parte crocodilo, parte hipoptamo, parte leo, que era chamada de "a Devoradora de Mortos". Por ltimo, voltemos ao Egito da Era das Pirmides e condio privilegiada do fara, que lhe permitia evitar o julgamento no submundo e renascer como estrela. Encantamentos rituais faziam parte do processo. Igualmente importante era uma cerimnia misteriosa, conhecida como "abertura da boca", sempre realizada aps a morte do fara e que arquelogos acreditam datar dos tempos pr-dinsticos. O sumo sacerdote e quatro atendentes participavam do rito, usando o peshenkhef, um instrumento cerimonial de corte, empregado para "abrir a boca" do deus-rei falecido, medida esta julgada necessria para lhe garantir a ressurreio nos cus. Altos-

relevos e vinhetas remanescentes mostrando a cerimnia no deixam dvida de que o cadver mumificado recebia um duro golpe fsico com o peshenkhef. Alm disso, surgiu recentemente prova indicando que uma das cmaras na Grande Pirmide de Giz pode ter servido como local da cerimnia. Tudo isso tem uma contrapartida estranha e deturpada no Mxico. Vimos que eram gerais os sacrifcios humanos nos tempos anteriores conquista. Seria uma coincidncia que o altar sacrificial fosse uma pirmide, que da cerimnia se encarregassem um sumo sacerdote e quatro atendentes, que um instrumento de corte, a faca sacrificial, fosse usada para aplicar um forte golpe fsico no corpo da vtima, e que se acreditasse que sua alma subia diretamente para o cu, evitando os perigos do submundo? medida que essas "coincidncias" continuam a multiplicar-se, razovel perguntar se no pode ter havido entre elas alguma ligao subjacente. Este certamente o caso quando aprendemos que o termo geral para "sacrifcio" em toda a Amrica Central antiga era p'achi, que significava "abrir a boca". Poderia acontecer, por conseguinte, que os fatos que aqui estudamos, ocorridos em reas geogrficas to distantes entre si e em diferentes perodos da histria, no fossem apenas coincidncias espantosas, mas alguma obscura e deturpada memria, com origem na antiguidade mais distante? Nada indica que a cerimnia egpcia de abertura da boca tenha influenciado diretamente a cerimnia mexicana do mesmo nome (ou vice-versa, por falar nisso). As diferenas fundamentais entre os dois casos eliminam essa possibilidade. O que de fato parece possvel, no entanto, que suas semelhanas possam ser resqucios de um legado comum, recebido de um ancestral comum. Os povos da Amrica Central fizeram uma coisa com o legado e, os egpcios, outra, embora algum simbolismo e nomenclatura comum fossem conservados por ambas. Este no o lugar para nos alongarmos sobre a minha impresso de que existiu uma ligao antiga e vaga, que emerge da prova egpcia e meso-americana. Mas, antes de continuar, importa notar que uma

"conectividade" semelhante liga os sistemas de crena do Mxico prcolombiano e os da Sumria, na Mesopotmia. Mais uma vez, a evidncia sugere mais um antigo ancestral comum do que qualquer influncia direta. Vejamos o caso de Oannes, por exemplo. "Oannes" a verso grega do Uan sumeriano, o nome do ser anfbio descrito, na Parte lI, que se acreditava que trouxe as artes e as percias da civilizao Mesopotmia. Lendas que datam de pelo menos 5.000 anos contam que Uan vivia no fundo do mar, emergindo todas as manhs das guas do golfo Prsico para civilizar e ensinar humanidade. Ser uma coincidncia que uaana, na lngua maia, significasse "aquele que mora na gua"? Vejamos tambm o caso de Tiamat, a deusa sumeriana do oceano e das foras do caos primitivo, sempre apresentada como um monstro devorador. Segundo a tradio mesopotmica, Tiamat voltou-se contra outras divindades e desencadeou um holocausto de destruio, antes de ser finalmente destruda por Marduk, o heri celestial: Ela, Tiamat, abriu a boca para devor-lo. Ele liberou o vento maligno, e ela no conseguiu mais fechar os lbios. Os ventos terrveis encheram-lhe a pana e o corao foi capturado, Ela ficou de boca escancarada, Ele lanou uma flecha, que lhe perfurou a pana, Suas partes internas ele fendeu, e partiu-lhe em dois o corao, Tornou-a impotente e destruiu-lhe a vida, Derrubou-lhe o corpo e em cima dele se ps de p. De que maneira dar prosseguimento a um ato como esse? Marduk podia fazer isso. Olhando o cadver monstruoso da adversria, "concebeu obras de arte" e o grande plano da criao do mundo comeou a tomar forma em sua mente. Seu primeiro ato foi abrir em dois o crnio de Tiamat e cortar-lhe as artrias. Em seguida, quebrou-a em duas partes "como se fosse um peixe seco", usando

uma metade para fazer o telhado dos cus e a outra para criar a superfcie da terra. Dos seios de Tiamat fez montanhas, do cuspe, nuvens, e ordenou que os rios Tigre e Eufrates flussem de seus olhos". Lenda estranha, violenta, e antiqussima. As antigas civilizaes da Amrica Central tiveram sua prpria verso dessa histria. Neste caso, Quetzalcoatl, em sua encarnao de divindade criadora, assumiu o papel de Marduk, enquanto o de Tiamat era representado por Cipactli, o "Grande Monstro da Terra". Quetzalcoatl agarrou as pernas de Cipactli "enquanto ela nadava nas guas primevas e partiu-lhe o corpo em duas metades, uma parte formando o cu e, a outra, a terra". Usando-lhe os cabelos e a pele, criou a relva, flores e ervas, "de seus olhos, poos e fontes, e de seus ombros, montanhas". Sero esses paralelos peculiares entre os mitos sumeriano e mexicano apenas pura coincidncia ou poderiam ambos ter sido marcados pelas impresses digitais de uma civilizao perdida? Se assim, as faces dos heris dessa cultura antiga podem ter sido realmente talhadas em pedra e transmitidas como heranas atravs de milhares de anos, s vezes vista de todos, em outras ocasies sepultadas, at que fossem desenterradas, pela ltima vez, por arquelogos em nossa era e recebido rtulos como "Cabea Olmeca" e "Tio Sam". As faces desses heris aparecem tambm em Monte Albn, onde, aparentemente, contam uma triste histria.

Monte Albn: A Queda dos Poderosos


Stio arqueolgico que se pensa ter uns 3.000 anos, Monte Albn situa-se no topo de uma imensa colina artificialmente nivelada, a cavaleiro de Oaxaca. O stio consiste de uma enorme rea retangular, a Grande Plaza, cercada por grupos de pirmides e outros prdios, dispostos em relaes geomtricas precisas entre si. A impresso

geral causada pelo local de harmonia e proporo, emergindo de um plano bem-estruturado e simtrico. Seguindo os conselhos dos estudiosos do CICOM, com quem eu havia conversado antes de deixar Villahermosa, dirigi-me em primeiro lugar para o canto sudoeste mais distante do stio. Ali, empilhado frouxamente contra o lado de uma pirmide baixa, estavam os objetos que haviam me levado a fazer toda aquela viagem: vrias dezenas de estelas entalhadas, mostrando negros e caucasianos... iguais na vida... iguais na morte. Se uma grande civilizao realmente se perdeu nas brumas da histria, e se essas esculturas contam parte de sua histria, a mensagem transmitida de igualdade racial. Ningum que tenha visto o orgulho, ou sentido o carisma, das grandes cabeas de negros de La Venta poderia imaginar realmente que os modelos originais dessas esculturas magistrais tivessem sido escravos. Nem os homens de rosto fino e barba cerrada davam a impresso de que tivessem dobrado os joelhos diante de algum. Eles, tambm, exibiam uma postura aristocrtica.

Em Monte Albn, contudo, parecia ter sido talhado na pedra um registro da queda desses homens poderosos. E nada indicava que essa decadncia pudesse ter sido obra dos mesmos homens que haviam criado as esculturas de La Venta. O padro de artesanato era baixo demais para isso. Mas era inegvel - quem quer que tenham sido e por mais inferior que fosse seu trabalho - que esses artistas haviam tentado mostrar os mesmos sujeitos negrides e os mesmos caucasianos barbudos que eu vira em La Venta. Neste ltimo local, as esculturas haviam refletido fora, poder e vitalidade. Ali em Monte Albn, os estrangeiros notveis eram cadveres, todos nus, a maioria castrada, alguns dobrados em posio fetal, como se para evitar uma

chuva de golpes, enquanto outros pareciam cados, com as pernas frouxamente abertas. Arquelogos disseram que as esculturas mostravam "cadveres de prisioneiros capturados em combate". Que prisioneiros? De que origem? O local, afinal de contas, situava-se na Amrica Central, no Novo Mundo, tinha sido construdo milhares de anos antes de Colombo. Por isso mesmo, no era estranho que essas imagens de baixas no campo de batalha no mostrassem um nico americano nativo, mas apenas e exclusivamente tipos raciais do Velho Mundo? Por alguma razo, estudiosos ortodoxos nada achavam de enigmtico nessa situao, mesmo que, por seus prprios clculos, as esculturas fossem extremamente antigas (datando de alguma poca entre os anos 1000 e 600 a.C.). Como em outros locais, esse marco temporal fora obtido em testes com matria orgnica encontrada conjuntamente com elas, e no nas prprias esculturas, que haviam sido entalhadas em estelas de granito e que por isso mesmo era difcil de datar objetivamente.

Legado
Uma inscrio hieroglfica refinada, ainda no decifrada, mas inteiramente desenvolvida, foi encontrada em Monte Albn, grande parte na mesma estela que as grosseiras figuras negride e caucasiana. Acreditam especialistas que se trata "da escrita mais antiga conhecida no Mxico". Era claro tambm que o povo que vivera nesse local havia sido constitudo de construtores talentosos e mais do que habitualmente preocupados com astronomia. Um observatrio, consistindo de uma estrutura estranha, em forma de ponta de flecha, orienta-se em um ngulo de 45 em relao ao eixo principal (que foi deliberadamente desviado em vrios graus em relao linha nortesul). Penetrando no laboratrio, descobri que era um labirinto de

tneis minsculos, estreitos e de ngremes escadas internas, proporcionando linhas de visada para diferentes regies do cu. O povo de Monte Albn, tal como o de Tres Zapotes, deixou prova clara de seu conhecimento de matemtica, sob a forma de computaes em barras e pontos. Haviam usado tambm o notvel calendrio, criado pelos olmecas e fortemente ligado aos maias, que surgira depois, e que prev o fim do mundo no dia 23 de dezembro do ano 2012 de nossa era. Se o calendrio e a preocupao com o tempo haviam sido partes do legado de uma civilizao antiga e esquecida, os maias devem ser classificados como seus herdeiros mais fiis e inspirados. "O tempo", como disse o arquelogo Eric Thompson em 1950, "era o mistrio supremo da religio maia, um tema que saturava o pensamento desse povo em uma extenso sem paralelo na histria da humanidade". Enquanto continuava minhas jornadas pela Amrica Central, eu me sentia cada vez mais profundamente atrado para os labirintos desse enigma estranho e intimidador.

CAPTULO 20 Os Filhos dos Primeiros Homens


Palenque, provncia de Chiapas A noite estava caindo. Sentado exatamente embaixo do canto nordeste do Templo das Inscries, de origem maia, olhei para o norte, por cima da selva que mergulhava na noite e onde a terra caa na direo da plancie de inundao de Usumacinta. O Templo, composto de trs cmaras, repousava no alto de uma pirmide de nove nveis, de pouco mais de 30m de altura. As linhas suaves e harmoniosas da estrutura davam-lhe uma aparncia de delicadeza, mas no de fraqueza. O monumento parecia slido, fincado na terra, duradouro - uma criao de pura geometria e imaginao.

Olhando para a direita, o Palcio, um espaoso complexo retangular assentado sobre uma base piramidal, dominado por uma torre estreita de quatro andares, que se pensa ter sido usada como observatrio astronmico por sacerdotes maias. Por toda parte em volta, onde papagaios e araras de cores vivas passavam em vos rasantes pelo topo das rvores, havia certo nmero de outras estruturas espetaculares, meio engolidas pela floresta que avanava. Entre elas, destacavam-se o Templo da Cruz Ornamentada com Folhas, o Templo do Sol, o Templo do Conde e o Templo do Leo - nomes, sem exceo, dados por arquelogos. Uma parte enorme daquilo que os maias haviam representado, cultivado, acreditado e lembrado de passadas eras estava irrecuperavelmente perdida. Embora tivssemos h muito tempo aprendido a ler as datas que eles atribuam a determinados acontecimentos, estvamos justamente comeando a obter progresso na decifrao de seus complicados hierglifos. Levantei-me, subi os ltimos degraus e entrei na cmara central do Templo. Encaixada na parede dos fundos, vi duas grandes lajes cinzentas e nelas, inscritos em linhas organizadas como peas em um tabuleiro de xadrez, observei 620 glifos maias separados. Tinham a forma de faces, monstruosas e humanas, juntamente com um bestirio de criaturas mticas, vistas em contores. O que diziam aqueles glifos? Ningum sabia ao certo, porque as inscries, que constituam uma mistura de escrita pictogrfica e smbolos fonticos, no haviam sido ainda inteiramente decodificadas. Era evidente, no entanto, que certo nmero de glifos referiam-se a pocas recuadas milhares de anos no passado e que falavam de homens e deuses que haviam desempenhado algum papel em eventos pr-histricos.

A Tumba de Pacal
esquerda dos hierglifos, aberta nas imensas lajes do piso do templo, uma escada ngreme descia para um nvel que conduzia a uma cmara, escondida profundamente nas entranhas da pirmide, a tumba do Senhor Pacal. Os degraus, de blocos de pedra calcria altamente polidos, eram estreitos e surpreendentemente escorregadios e midos. Movendo-me de lado como caranguejo, acendi a lanterna eltrica e desci cauteloso pela escurido, apoiandome o tempo todo na parede sul. Essa escada mida tinha sido uma passagem secreta desde a data em que fora fechada, por volta do ano 683 d.C., at junho de 1952, poca em que o arquelogo mexicano Alberto Ruz levantou as lajes do cho do templo. Embora uma segunda tumba do mesmo tipo fosse

descoberta em Palenque no ano de 1994, Ruz teve a honra de ser o primeiro homem a descobrir essa caracterstica no interior de uma pirmide do Novo Mundo. A escada fora deliberadamente enchida com entulho pelos construtores e mais de quatro anos se passaram antes que os arquelogos desimpedissem o local e chegassem ao fundo. Nesse momento, eles penetraram numa cmara estreita, sustentada por modilhes. Espalhados no cho, viram os esqueletos bolorentos de cinco ou, possivelmente, seis jovens vtimas sacrificiais. Uma imensa laje triangular era visvel na extremidade mais distante da cmara. Ao remov-la, Ruz descobriu uma tumba notvel. Descreveua mais tarde como "uma enorme sala que dava a impresso de talhada em gelo, um tipo de caverna, cujas paredes e teto pareciam ter sido planejados como superfcies perfeitas, ou uma capela abandonada, com uma cpula afestonada por cortinas de estalactites e de cujo cho subiam estalagmites, como gotas de cera de uma vela". A sala, com o teto tambm sustentado por modilhes, media 9m de comprimento por 7m de altura. Nas paredes em volta, em altosrelevos de estuque, podiam ser vistas as figuras dos Senhores da Noite, com as pernas abertas - a "Enade" das nove divindades que reinavam sobre as horas da escurido. No centro, e dominadas por essas figuras, havia um enorme sarcfago monoltico, fechado com uma laje, pesando cinco toneladas, de pedra caprichosamente entalhada. No interior do sarcfago foi encontrado o esqueleto de um homem alto, vestido com um tesouro de ornamentos de jade. Uma mscara morturia composta de 200 fragmentos de jade havia sido afixada face da caveira. Estes, supostamente, eram os restos mortais de Pacal, monarca de Palenque no sculo VII d.C. As inscries informavam que o monarca tivera 80 anos poca de sua morte, embora o esqueleto vestido de jade encontrado pelos arquelogos parecesse pertencer a um homem de metade dessa idade.

Tendo chegado ao p da escada, a uns 25m abaixo do cho do templo, cruzei a cmara, onde se espalhavam os restos das vtimas sacrificiais, e olhei para a tumba de Pacal. O ar ali era mido, recendendo a bolor e podrido e surpreendentemente frio. O sarcfago, encaixado no piso da tumba, tinha uma forma curiosa, alargando-se estranhamente nos ps, como se fosse um antigo caixo de mmia egpcia. Os caixes, de madeira, possuam bases largas, uma vez que, freqentemente, eram colocados na vertical. O caixo de Pacal era de pedra macia e se encontrava em posio rigorosamente horizontal. Por que, ento, os artesos maias se deram a tanto trabalho para alargar sua base, quando deviam ter sabido que ela no serviria a nenhum fim til? Poderiam estar eles copiando mecanicamente o projeto de algum modelo antigo, muito depois de a raison d'tre do projeto ter sido esquecida? Tal como a crena sobre os perigos da vida aps a morte, o sarcfago de Pacal no poderia ser exemplo de um legado comum que ligava o Egito antigo s culturas antigas da Amrica Central? De forma retangular, a pesada tampa de pedra do sarcfago media 25cm de espessura, por 90cm de largura e 3,80m de comprimento. A tampa, igualmente, parecia ter sido modelada de acordo com o mesmo original que inspirara os magnficos blocos entalhados que os antigos egpcios haviam usado para idntico fim. Na verdade, a tampa no teria parecido deslocada no Vale dos Reis. Mas havia uma grande diferena. A cena entalhada na parte superior do sarcfago diferia de tudo que jamais saiu do Egito. Iluminada pelo feixe da lanterna, ela mostrava um homem de rosto escanhoado, vestido com o que parecia um traje justo, com mangas e pernas de cala fechadas nos pulsos e tornozelos com abotoaduras refinadas. O homem estava semireclinado em um assento individual de encosto curvo, que dava apoio parte baixa das costas e s coxas, com a nuca encostada confortavelmente em algum tipo de descanso para a cabea, enquanto olhava atentamente frente. As mos pareciam em movimento, como se estivesse operando alavancas e controles, os ps descalos cruzados frouxamente frente.

Seria ele Pacal, o rei maia? Em caso afirmativo, por que era mostrado operando algum tipo de mquina? Ningum supunha que os maias tivessem possudo mquinas. Pensava-se que nem mesmo haviam descoberto a roda. Ainda assim, com painis laterais, rebites, tubos e outras engenhocas, a estrutura onde Pacal se encontrava reclinado lembrava muito mais um dispositivo tecnolgico do que "a transio da alma viva de um homem para o reino dos mortos", como alegou uma autoridade, ou o rei "caindo nas mandbulas descarnadas do monstro da terra, como argumentou outra. Lembrei-me do "Homem como Serpente", o alto-relevo olmeca descrito no Captulo 17. A imagem tambm parecia uma representao ingnua de um artefato tecnolgico. Alm do mais, o "Homem como Serpente" fora achado em La Venta, onde estivera ligado a vrias figuras barbudas, aparentemente caucasianas. A tumba de Pacal era pelo menos mil anos mais recente do que qualquer um dos tesouros de La Venta. No obstante, uma minscula estatueta de jade encontrada junto do esqueleto, dentro do sarcfago, parecia ser muito mais antiga do que outros artigos funerrios tambm colocados no mesmo local. A estatueta representava um caucasiano idoso, usando manto longo, com barba pontuda em cavanhaque.

A Pirmide do Mago
Uxmal Ycatan Em uma tarde tempestuosa, a 700km ao norte de Palenque, comecei a subir os degraus de mais uma pirmide. Era uma estrutura ngreme, de forma oval e no mais quadrada, com 75m de comprimento na base e 27,50m de largura, e, alm disso, muito alta, erguendo-se a 35m acima da plancie em volta. Desde tempos imemoriais, essa estrutura, que de fato lembrava o castelo de um necromante, era conhecida como a "Pirmide do Mago"

e tambm como a "Casa do Ano". Esses nomes tinham origem numa lenda maia, que dizia que um ano dotado de poderes sobrenaturais havia construdo toda a estrutura em uma nica noite. Os degraus, medida que eu os galgava, pareciam cada vez mais perversamente estreitos. O instinto me dizia para me inclinar para a frente, me achatar contra o lado da pirmide, e me agarrar ali com todas as foras. Em vez disso, levantei a vista para o cu irado e nublado. Bandos de aves voavam por ali, piando feito loucas, como se procurando abrigo contra um desastre iminente, e a grossa camada de nuvens baixas que havia tapado o sol algumas horas antes mostravase nesse momento to agitada por ventos fortes que parecia ferver. A Pirmide do Mago no era absolutamente excepcional no sentido de estar associada a poderes sobrenaturais de anes, cujas percias como arquitetos e pedreiros eram renomadas na Amrica Central. "O trabalho de construo era fcil para eles", declarava uma tpica lenda maia. "Para eles, bastava assoviar e pesadas rochas se encaixavam em seus lugares." Uma tradio muito semelhante, como o leitor talvez se lembre, alega que os gigantescos blocos de pedra da misteriosa cidade andina de Tiahuanaco haviam sido "transportados pelo ar ao som de uma trombeta". Na Amrica Central e nas distantes regies dos Andes, portanto, sons estranhos estiveram ligados levitao miraculosa de rochas macias. O que devia eu deduzir de tudo isso? Talvez, devido a alguma coincidncia, duas "fantasias" quase idnticas tinham sido inventadas independentemente em reas geograficamente muito distantes entre si. Esse fato, porm, no parecia muito provvel. Tambm digna de considerao era a possibilidade de que recordaes comuns de uma antiga tecnologia de construo pudessem ter sido preservadas em histrias como essas, uma tecnologia capaz de iar pedras enormes do cho com "milagrosa" facilidade. Poderia ser relevante neste particular que memrias de milagres quase idnticos tivessem sido preservadas no antigo Egito? Nessa regio, contava uma tradio

local tpica que um mago erguera no ar "um cofre imenso de pedra de 200 cvados de comprimento por 50 de largura"?

Os lados da escada que eu subia eram ricamente decorados com o que o explorador americano do sculo XIX, John Lloyd Stephens, descreveu como "uma espcie de mosaico esculpido". Curiosamente, embora a Pirmide do Mago tivesse sido construda muitos sculos antes da conquista, o smbolo mais mostrado nesses mosaicos era algo muito parecido com uma cruz crist. Na verdade, havia dois tipos diferentes de cruzes "crists": a primeira, a croix-patte de braos largos, preferida pelos templrios e outras ordens de cruzados dos sculos XII e XIII, e, a segunda, a cruz em forma de X de Santo Andr. Aps subir mais um curto lance de degraus, cheguei ao templo, situado no prprio topo da Pirmide do Mago. Consistia a estrutura de uma cmara com teto sustentado por modilhes, no qual se penduravam inmeros morcegos. Tal como as aves e as nuvens, eles

estavam visivelmente perturbados com a sensao de que uma grande tempestade era iminente. Em uma massa peluda, eles se mexiam inquietos para cima e para baixo, fechando e abrindo as pequenas asas coriceas. Parei para descansar um pouco na alta plataforma em volta da cmara. Da, olhando para baixo, vi muito mais cruzes. Elas estavam literalmente em todos os lugares nessa bizarra e antiga estrutura. Lembrei-me da cidade andina de Tiahuanaco e das cruzes nela gravadas, nos distantes tempos pr-colombianos, em alguns dos grandes blocos de pedra espalhados em volta do edifcio conhecido como Puma Punku. No "Homem como Serpente", a escultura olmeca de La Venta, duas cruzes de Santo Andr j haviam sido gravadas muito antes do nascimento de Cristo. E nesse momento, na Pirmide do Mago, no stio arqueolgico maia de Uxmal, eu as reencontrava. Homens barbudos... Serpentes... Cruzes... Que probabilidade havia de que fosse mero acaso que smbolos to diferentes como esses se repetissem em culturas separadas por enormes distncias e em diferentes perodos da histria? Por que eram gravados com tanta freqncia no contexto de obras de arte e esculturas sofisticadas?

Uma Cincia de Profecia


No pela primeira vez, desconfiei que pudesse estar olhando para signos e cones deixados por algum culto ou sociedade secreta que tentara manter, acesa na Amrica Central, a luz da civilizao (e, talvez, em outros locais) em longas eras de trevas. Achei notvel que os temas do homem barbudo, da Serpente Emplumada e da cruz reaparecessem em todas as ocasies, e em todos os locais, onde eram encontrados indcios de que uma civilizao tecnologicamente avanada e ainda no identificada poderia, outrora, ter mantido

contato com culturas nativas. E uma atmosfera de grande antiguidade envolvia esse contato, como se tivesse ocorrido em uma data to remota que fora quase esquecida. Pensei mais uma vez na maneira sbita como os olmecas haviam surgido, por volta de meados do segundo milnio a.C., emergindo dos redemoinhos nevoentos de uma pr-histria opaca. Toda evidncia arqueolgica indicava que, desde o incio, eles haviam venerado enormes cabeas de pedra e estelas com representaes de homens barbudos. Eu me sentia cada vez mais atrado para a possibilidade de que algumas dessas notveis peas de escultura pudessem ter sido parte de uma vasta herana de civilizao, transmitida aos povos da Amrica Central muitos milhares de anos antes do segundo milnio a.C. e, em seguida, confiada guarda de um culto de sabedoria secreta, talvez o culto de Quetzalcoatl. Muita coisa havia sido perdida. No obstante, as tribos dessa regio em especial, os maias, os construtores de Palenque e Uxmal - haviam preservado algo ainda mais misterioso e maravilhoso do que os monlitos enigmticos, algo que se proclamava, com uma insistncia ainda maior, ser o legado de uma civilizao mais antiga e mais adiantada. Veremos no captulo seguinte que se tratava da cincia mstica de um povo antigo que consultava as estrelas, de uma cincia do tempo, de medio e de predio - at mesmo uma cincia antiga de profecia - que os maias preservaram com a maior perfeio. Juntamente com essa cincia, eles herdaram memrias de uma inundao terrvel e destrutiva da terra e um legado peculiar de conhecimento emprico, conhecimento este de uma ordem mais alta que eles, realmente, no podiam ter possudo, conhecimento este que s recentemente readquirimos.

CAPTULO 21 Um Computador para Calcular o Fim do Mundo


Os maias sabiam a origem de seus conhecimentos adiantados. Eles lhes haviam sido transmitidos, diziam, pelos Primeiros Homens, as criaturas de Quetzalcoatl, que eram chamados de Balam-Quitz (o Jaguar do Doce Sorriso), Balam-Acab (o Jaguar da Noite), Mahucutah (O Nome Ilustre) e Iqui-Balam (o Jaguar da Lua). Segundo o Popol Vuh, esses antepassados eram dotados de inteligncia; viam e instantaneamente podiam enxergar longe; tinham sucesso em ver o que queriam; conseguiam saber tudo o que havia no mundo. Sem precisar se mover inicialmente, viam distncia coisas ocultas... Grande era a sabedoria deles; sua vista alcanava as florestas, as rochas, os lagos, os mares, as montanhas e os vales. Na verdade, eram homens admirveis... Podiam saber tudo e examinavam os quatro cantos, os quatro pontos do cu, e a face redonda da terra. As realizaes dessa raa despertaram a inveja de vrias das divindades mais poderosas. "No bom que nossas criaturas saibam tudo", opinaram esses deuses. "No poderiam eles, talvez, se tornarem iguais a ns, seus Criadores, que podemos ver longe, que sabemos tudo e vemos tudo?... Devero eles, tambm, ser deuses? Evidentemente, no se poderia permitir que continuasse tal estado de coisas. Aps alguma deliberao, foram dadas ordens e tomadas as medidas apropriadas: Que a vista deles alcance apenas o que est prximo; que eles vejam apenas um pouco da face da terra. (...) Em seguida, o Corao do Cu soprou-lhes nevoeiro nos olhos, como acontece quando se respira sobre um espelho. Velados os seus olhos, eles s puderam ver o que estava perto, s o que para eles era claro. (...) Dessa maneira, a sabedoria e todo conhecimento dos Primeiros Homens foram destrudos.

Quem quer que conhea bem o Velho Testamento lembrar que a razo da expulso de Ado e Eva do Jardim do den teve a ver com preocupaes divinas semelhantes. Depois de ter o Primeiro Homem comido do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal, o Senhor Deus disse: "Vde, o homem tornou-se igual a ns e conhece o bem e o mal. Ora, para que ele no estenda a mo e tome tambm a rvore da vida, dela coma e viva para sempre, expulsemo-Io do Jardim do den..." O Popol Vuh aceito por estudiosos como um grande repositrio de tradio pr-colombiana isenta de contaminao. Por isso mesmo, estranho encontrar tais semelhanas entre essas tradies e as que esto registradas na histria do Gnesis. Alm do mais, tal como tantos outros elos entre o Velho Mundo/ Novo Mundo que j identificamos, o carter das semelhanas em nada sugere qualquer tipo de influncia direta de uma regio sobre outra, mas duas interpretaes diferentes do mesmo conjunto de eventos. Assim, por exemplo: . O Jardim do den bblico parece uma metfora do estado de conhecimento bem-aventurado, quase "divino", possudo pelos "Primeiros Homens" do Popol Vuh. . A essncia desse conhecimento era a capacidade de "ver tudo" e "saber tudo". No foi essa, exatamente, a capacidade que Ado e Eva adquiriram quando comeram do fruto proibido, que crescia nos ramos da "rvore do conhecimento do bem e do mal"? . Finalmente, exatamente como Ado e Eva foram expulsos do den, o mesmo aconteceu com os quatro Primeiros Homens do Popol Vuh, que foram privados da capacidade de "ver longe". Da em diante, "seus olhos foram velados e eles s puderam ver o que estava perto...". O Popol Vuh e o Gnesis, portanto, contam a histria da queda da humanidade. Em ambos os casos, esse estado de graa esteve estreitamente associado a conhecimento e o leitor no pode ter dvida

de que o conhecimento em questo era to notvel que conferia poderes divinos queles que o detinham. A Bblia, adotando um tom sombrio e abafado, descreve-o como "conhecimento do bem e do mal" e nada mais tem a acrescentar. O Popol Vuh muito mais informativo. Diz que o conhecimento dos Primeiros Homens consistia na capacidade de "ver coisas ocultas na distncia, que eles eram astrnomos que "examinavam os quatro cantos, os quatro pontos do arco do cu", e tambm que eram gegrafos que conseguiram "medir a face redonda da terra". Geografia diz respeito a mapas. Na Parte I, vimos a prova de que cartgrafos de uma civilizao ainda no identificada poderiam ter mapeado o planeta, com grande minuciosidade, em uma data muito remota. Poderia o Popol Vuh estar transmitindo alguma memria deturpada da mesma civilizao, quando falava nostalgicamente dos Primeiros Homens e do conhecimento geogrfico milagroso que eles possuam? Geografia diz respeito a mapas e astronomia diz respeito a estrelas. Com grande freqncia, as duas disciplinas andavam de mos dadas, porque estrelas eram essenciais navegao em longas viagens martimas de descobrimento (e essas viagens eram essenciais produo de mapas exatos). Teria sido por acaso que os Primeiros Homens do Popol Vuh fossem lembrados no s por estudar "a face redonda da terra", mas por contemplarem o "arco do cu"? E teria sido coincidncia que a realizao notvel da sociedade maia fosse a astronomia baseada na observao, com a qual e com auxlio de clculos matemticos avanados foi elaborado um calendrio inteligente, complexo, sofisticado e, sobretudo, exato?

Conhecimento que no se Encaixava


Em 1954, J. Eric Thompson, uma destacada autoridade em arqueologia da Amrica Central, confessou profunda confuso diante

de certo nmero de disparidades gritantes, que havia identificado entre as realizaes, em geral banais, dos maias como um todo e o avanado estado de seus conhecimentos de astros e calendrio. "Que peculiaridade", perguntou ele, "teria levado a intelligentsia maia a mapear os cus, mas, ainda assim, no conseguir compreender o princpio da roda; a visualizar a eternidade como nenhum povo semicivilizado jamais fez, mas ignorar o curto passo do modilho para o verdadeiro arco; a contar em milhes, mas nunca ter aprendido a pesar um saco de milho?". Talvez a resposta a essas perguntas seja muito mais simples do que Thompson pensava. Talvez a astronomia, a compreenso profunda do tempo e os clculos matemticos aplicveis a longo prazo no fossem "peculiaridades", absolutamente. Talvez fossem partes constituintes de um corpo de conhecimentos coerentes, mas muito especficos que os maias herdaram, mais ou menos intacto, de uma civilizao mais antiga e mais sbia. Essa herana explicaria as contradies observadas por Thompson e nenhuma necessidade h de discutir esse ponto. J sabemos que os maias receberam o calendrio, sob a forma de legado, dos olmecas (mil anos antes, os olmecas usavam exatamente o mesmo sistema). A pergunta pertinente, portanto, deve ser: onde os olmecas o conseguiram? Que tipo de nvel de desenvolvimento tecnolgico e cientfico era necessrio a uma civilizao para elaborar um calendrio to perfeito como esse? Vejamos o caso do ano solar. Na moderna sociedade ocidental, usamos ainda o calendrio solar adotado na Europa em 1582 e que se baseia no melhor conhecimento cientfico ento disponvel: o famoso calendrio gregoriano. O calendrio juliano, que ele substituiu, computava o perodo da rbita da terra em torno do sol em 365,25 dias. A reforma do papa Gregrio XIII substituiu-o por um clculo mais refinado e exato: 365,2425 dias. Graas aos progressos cientficos realizados desde 1582, sabemos agora que a extenso exata do ano solar de 365,2422 dias. O calendrio gregoriano, por conseguinte, contm um pequenssimo erro a mais, apenas 0,0003 de um dia - com uma preciso impressionante para o sculo XVI.

Curiosamente, embora sua origem esteja envolvida na nvoa de uma antiguidade muito mais remota do que o sculo XVI, o calendrio maia revela uma exatido ainda maior, pois calculava o ano solar em 365,2420 dias, ou um erro para menos de apenas 0,0002 de dia. Analogamente, os maias conheciam o tempo levado pela lua para completar uma rbita da terra. Estimavam esse perodo em 29,528395 dias - resultado este extraordinariamente prximo do nmero exato de 29,530588 dias, computado pelos mtodos modernos mais apurados. Os sacerdotes maias dispunham tambm de tabelas muito precisas para previso de eclipses solares e lunares e estavam cientes de que esses fenmenos ocorrem apenas dentro de mais ou menos 18 dias do nodo (isto , quando a trajetria da lua cruza a trajetria aparente do sol). Para finalizar, os maias eram matemticos de extraordinria competncia. Dominavam uma tcnica avanada de clculo mtrico, usando um dispositivo em forma de tabuleiro de xadrez que s descobrimos (ou redescobrimos) no sculo passado. Eles, alm disso, compreendiam perfeitamente e usavam o conceito abstrato do zero, e estavam por dentro da numerao decimal. Esses campos so de natureza esotrica. Ou, como observou Thompson: A cifra (zero) e os nmeros decimais fazem parte to integral de nossa herana cultural e parecem convenincias to bvias que difcil compreender como sua inveno possa ter demorado tanto. Ainda assim, nem a antiga Grcia, com seus grandes matemticos, nem a antiga Roma, tiveram a menor idia do zero ou dos nmeros decimais. Escrever 1848 em numerais romanos exigia onze letras: MDCCCXLVIII. Os maias, porm, tinham um sistema de notao decimal muito parecido com o nosso, em uma poca em que os romanos ainda usavam seu desajeitado mtodo. No estranho que essa tribo centro-americano, sob outros aspectos comum, tivesse topado por acaso, em uma data muito remota, com

uma inovao que Otto Neugebauer, historiador da cincia, descreveu como "uma das mais frteis invenes da humanidade.

Cincia de Alguma Outra Civilizao?


Estudemos agora a questo de Vnus, um planeta que teve imensa importncia simblica para todos os povos antigos da Amrica Central, que o identificavam ineludivelmente com Quetzalcoatl (Gucumatz ou Kukulkan, como a Serpente Emplumada era conhecida nos dialetos maias). Ao contrrio dos gregos antigos, mas da mesma forma que os egpcios antigos, os maias sabiam que Vnus era simultaneamente "a estrela matutina" e a "estrela vespertina". E compreendiam tambm outras coisas. A "revoluo sindica" de um planeta o perodo de tempo que ele leva para voltar a qualquer dado ponto no cu - da forma como visto da terra. Vnus faz uma volta completa do sol a cada 224,7 dias, enquanto a terra segue sua rbita ligeiramente mais longa. O resultado combinado desses dois movimentos que Vnus surge no mesmo lugar no cu da terra a aproximadamente cada 584 dias. Quem quer que tivesse inventado o sofisticado sistema de calendrio herdado pelos maias sabia desse fato e encontrara maneiras engenhosas de integr-lo em outros ciclos interligados. Alm disso, claro, tendo em vista a matemtica que reuniu esses ciclos, que os antigos mestres do calendrio compreendiam que 584 dias eram apenas uma aproximao e que os movimentos de Vnus no eram absolutamente regulares. Eles, em conseqncia, computaram o nmero exato, estabelecido pela cincia moderna, para a revoluo sindica mdia de Vnus durante um longo perodo de tempo. Esse nmero, de 583,92 dias, foi includo no contexto do calendrio maia atravs de numerosas, intrincadas e complexas maneiras. A fim de concili-lo com o chamado "ano sagrado" (o tzolkin de 260 dias, que era dividido em 13 meses de 20 dias cada), o calendrio previa uma

correo de quatro dias, a ser feita a cada 61 anos venusianos. Alm disso, durante cada quinto ciclo, uma correo de oito dias era feita ao fim da 57. revoluo. Uma vez tomadas essas providncias, o tzolkin e a revoluo sindica de Vnus ficavam entrelaados to fortemente que o grau de erro ao qual a equao estava sujeita - espantosamente pequeno - era de um dia em 6.000 anos. E o que tornou tudo isso ainda mais notvel foi que uma srie posterior de ajustamentos, calculados precisamente, manteve os ciclos de Vnus e os tzolkins no s em harmonia entre si, mas em relao exata com o ano solar. Repetindo, isso foi feito de uma maneira que assegurava que o calendrio era capaz de realizar seu trabalho, virtualmente livre de erros, durante vastas extenses de tempo. Por que os "semi-civilizados" maias precisavam desse tipo de preciso de alta tecnologia? Ou teriam herdado, em bom estado, um calendrio elaborado para atender as necessidades de uma civilizao muito mais antiga e muito mais adiantada? Vejamos a jia mxima do calendrio maia, a chamada "Contagem Longo prazo". Esse sistema de calcular datas expressava tambm crenas no passado principalmente, a crena amplamente aceita de que o tempo operava em Grandes Ciclos, durante os quais ocorriam repetidas criao e destruio do mundo. De acordo com os maias, o atual Grande Ciclo comeou na escurido em 4 Ahau 8 Cumku, uma data correspondente a 13 de agosto de 3114 a.C. em nosso calendrio. Conforme vimos acima, eles acreditavam tambm que o ciclo chegaria ao fim, em meio a uma destruio global, no dia 4 Ahau 3 Kankin: ou 23 de dezembro de 2012 em nosso calendrio. A funo da Contagem Longo Prazo consistia em registrar a passagem do tempo desde o incio do atual Grande Ciclo, ou literalmente riscar, um aps outro, os 5.125 anos concedidos nossa atual criao. A Contagem Longo Prazo pode ser talvez mais bem compreendida como um tipo de mquina de somar celeste, calculando e recalculando constantemente a escala de nossa dvida crescente com o universo. Cada ltimo tosto dessa dvida vai ser cobrado quando o nmero no mostrador chegar a 5.125.

Ou, pelo menos, era assim que os maias pensavam. Os clculos no computador da Contagem Longo Prazo no eram, claro, feitos com os nossos algarismos. Os maias usavam uma notao prpria, que receberam dos olmecas, que a receberam... ningum sabe de quem. A notao era uma combinao de pontos (significando um, unidades, ou mltiplos de vinte), barras (significando cinco, ou mltiplos de cinco vezes vinte) e um glifo em forma de concha que significava zero. Perodos de tempo eram contados em dias (kin), perodos de vinte dias (uinal), "anos computados" de 360 dias (tun), perodos de 20 tuns (conhecidos como katun), e perodos de 20 katuns (conhecidos como bactun). Havia tambm perodos de 8.000-tun (pictun) e perodos de 160.000-tun (calabtun), para abranger clculos ainda mais vastos. Tudo isso deve deixar claro que, embora acreditassem que estavam vivendo em um Grande Ciclo que certamente chegaria a um fim violento, os maias sabiam tambm que o tempo era infinito e que continuava com suas misteriosas revolues, ignorando vidas e civilizaes individuais. Ou, como Thompson resumiu em seu grande estudo sobre a questo: No esquema maia, a estrada percorrida pelo tempo estendia-se desde um passado to distante que a mente humana no lhe podia compreender a antiguidade. Ainda assim, os maias, destemidamente, voltaram a percorrer essa estrada, em busca de seu ponto de partida. Uma nova viso, levando-os ainda mais para trs, desdobrava-se em cada estgio, sculos completos fundiam-se em milnios e estes em dezenas de milhares de anos, enquanto esses incansveis buscadores exploravam cada vez mais profundamente a eternidade do passado. Em uma estela encontrada em Quiriga, na Guatemala, aparece computada uma data de 90 milhes de anos passados; em outra, era mostrada outra data, anterior em 300 milhes de anos primeira. Elas so computaes reais, delas constando corretamente as posies de dia e ms, e se comparam a clculos em nosso calendrio que do as posies de meses em que a Pscoa teria

cado em distncias equivalentes no passado. O crebro cambaleia com esses nmeros astronmicos... No ser tudo isso um tanto avant-garde para uma civilizao que, em muitos outros aspectos, no se distinguiu? bem verdade que podemos considerar boa a arquitetura maia, dentro de limites. Mas pouqussimo mais houve que esses ndios, habitantes de florestas, fizessem de modo a sugerir que poderiam ter tido a capacidade (ou a necessidade) de conceber perodos realmente longos de tempo. Passaram-se menos de dois sculos desde que a maioria dos intelectuais do Ocidente abandonou a opinio do bispo Usher, de que o mundo foi criado no ano 4004 a.C, e aceitou que ele deve ser infinitamente mais velho. Em palavras simples, isso significa que os antigos maias tinham uma compreenso muito mais precisa da verdadeira imensido do tempo geolgico, e da enorme antiguidade de nosso planeta, do que qualquer pessoa na GrBretanha, Europa e Amrica do Norte, at que Darwin props a teoria da evoluo. Se assim, como foi que os maias se tornaram to hbeis em lidar com perodos de centenas de milhes de anos? Seria isso uma aberrao de desenvolvimento cultural? Ou teriam eles herdado as ferramentas do calendrio e da matemtica, que facilitaram seu trabalho e os tornaram capazes de desenvolver essa compreenso sofisticada? Se houve uma herana, legtimo perguntar com que finalidade os inventores originais dos circuitos, semelhantes fiao de computadores, do calendrio maia os criaram. Para que o haviam preparado? Teriam-no simplesmente concebido, com toda a sua complexidade, para criar "um desafio ao intelecto, uma espcie de gigantesco anagrama, como alegou uma autoridade?. Ou poderiam ter visado um objetivo mais pragmtico e importante? Vimos que a preocupao obsessiva da sociedade maia, e, na verdade, de todas as culturas antigas da Amrica Central, consistia em calcular - e, se possvel, adiar - o fim do mundo. Poderia ser essa a finalidade para a qual o misterioso calendrio fora concebido?

Poderia ter sido um mecanismo para prever alguma terrvel catstrofe csmica ou geolgica?

CAPTULO 22 A Cidade dos Deuses


A mensagem, em maioria esmagadora, de grande nmero de lendas centro-americanas que a Quarta Era do mundo acabou muito mal. A um dilvio catastrfico seguiu-se um longo perodo no qual a luz do sol desapareceu do cu e o ar se encheu de tenebrosa escurido. Em seguida: Os deuses reuniram-se em Teotihuacn ["o lugar dos deuses"] e perguntaram ansiosos uns aos outros quem devia ser o prximo Sol. S o fogo sagrado [a representao material de Huehueteotl, o deus que, no incio, criou a vida] poderia ser visto na escurido, ainda presente em seguida ao caos recente. "Algum vai ter que se sacrificar, lanar-se ao fogo", exclamaram eles. "e s ento haver um Sol. Seguiu-se um drama, no qual duas divindades (Nanahuatzin e Tecciztecatl) imolaram-se pelo bem comum. Um deles queimou rapidamente no centro do fogo sagrado; o outro deixou-se assar lentamente nas brasas ao lado da fogueira. "Os deuses esperaram durante longo tempo, at que, finalmente, o cu comeou a ficar vermelho, como no amanhecer. No leste, apareceu a grande esfera do sol, sustentador de vida e incandescente..." E foi nesse momento de renascimento csmico que Quetzalcoatl se manifestou. Sua misso tinha a ver com a humanidade da Quinta Era. Por isso mesmo, assumiu a forma de ser humano - de um homem branco barbudo, exatamente igual a Viracocha.

Nos Andes, a capital de Viracocha foi Tiahuanaco. Na Amrica Central, a de Quettalcoatl foi o suposto local de nascimento do Quinto Sol, Teotihuacn, a cidade dos deuses.

A Cidadela, o Templo e o Mapa do Cu


Teotihuacn, 50km a nordeste da Cidade do Mxico No espao cercado, batido pelo vento da Cidadela, olhei para o norte, atravs da nvoa da manh, e para as Pirmides do Sol e da Lua. Aninhados em terreno verde-acizentado coberto de arbustos e emoldurados por distantes montanhas, esses dois grandes monumentos representavam seu papel em uma sinfonia de runas enfileiradas ao longo do eixo da denominada "Rua dos Mortos". A Cidadela situa-se aproximadamente no centro dessa larga avenida, que corre em linha reta perfeita por mais de quatro quilmetros. A Pirmide da Lua ergue-se na extremidade norte e, a do Sol, mais ou menos a leste. No contexto de um stio geomtrico dessa natureza, uma orientao exata norte-sul ou leste-oeste poderia ter sido esperada. Por isso mesmo, era surpreendente que os arquitetos que haviam planejado Teotihuacn tivessem resolvido de caso pensado desviar a Rua dos Mortos a 15 30' a leste do norte. H vrias teorias sobre o motivo por que essa orientao excntrica foi escolhida, embora nenhuma especialmente convincente. Nmeros crescentes de estudiosos, contudo, comeam a se perguntar se alinhamentos astronmicos no poderiam estar envolvidos, nesse caso. Um deles, por exemplo, sugeriu que a Rua dos Mortos poderia ter sido "construda para ficar de frente para o local onde se punham as Pliades, na poca de sua construo". Outro, o professor Gerald Hawkins, aventou a hiptese de que o eixo "Srius-Pliades" poderia ter desempenhado tambm um papel na escolha da orientao. Stansbury Hagar (secretrio do

Departamento de Etnologia, do Brooklyn Institute of the Arts and Sciences), pensa que a rua poderia representar a Via Lctea. Na verdade, Hagar foi ainda mais longe, vendo uma representao de planetas e estrelas especficos em muitas das pirmides, cmoros e outras estruturas, que pairavam como satlites fixos em torno do eixo da Rua dos Mortos. Sua tese completa diz que Teotihuacn foi projetada como uma espcie de "mapa do cu": "Ela reproduz na terra um suposto plano celeste do cu-mundo onde residiam as divindades e o esprito dos mortos".

Nas dcadas de 1960 e 1970, as intuies de Hagar foram submetidas a testes de campo por Hugh Harleston Jr., engenheiro americano residente no Mxico, que realizou um levantamento matemtico exaustivo em Teotihuacn. Em outubro de 1974, no Congresso Internacional de Americanistas, Harleston divulgou seus resultados. O trabalho, rico em idias ousadas e inovadoras, contm algumas informaes muito curiosas sobre a Cidadela e sobre o Templo de Quetzalcoatl, localizado na extremidade leste dessa grande paliada quadrada. O templo considerado pelos estudiosos como um dos monumentos arqueolgicos mais bem preservados da Amrica Central. Isso aconteceu porque a estrutura original, pr-histrica, foi parcialmente sepultada sob outro cmoro muito posterior, situado imediatamente frente, na direo oeste. Escavaes realizadas nesse cmoro revelaram a elegante pirmide em seis nveis que eu tinha nesse momento diante dos olhos, com 22m de altura e uma rea de base de 7,615 m2. Exibindo ainda vestgios da pintura original multicolorida que a revestira na antiguidade, o templo, nesse momento vista, constitua um espetculo belo e estranho. O motivo escultural predominante uma srie de imensas cabeas de serpente, projetando-se em trs dimenses dos blocos laterais e revestindo os lados da macia escadaria central. As mandbulas alongadas desses rpteis estranhamente humanides eram ricamente providas de presas e no lbio superior podia-se ver uma espcie de bigode, tipo guidom de bicicleta. O pescoo de todas as serpentes era orlado por um refinado conjunto de penas - o smbolo inconfundvel de Quetzalcoatl. O que as investigaes de Harleston demonstraram foi que uma relao matemtica complexa parecia existir entre as principais estruturas alinhadas ao longo da Rua dos Mortos (e, na verdade. alm dela). A relao sugeria algo de extraordinrio, isto , que Teotihuacn poderia ter sido originalmente projetada como um modelo, em escala precisa, do sistema solar. De qualquer modo, se a linha central do Templo de Quetzalcoatl fosse aceita como denotando a posio do

sol, marcadores dela, partindo na direo norte e ao longo do eixo da Rua dos Mortos, pareceriam indicar as distncias orbitais corretas dos planetas interiores, do cinturo de asterides, de Jpiter, de Saturno (representado pela denominada Pirmide do "Sol"), de Urano (pela Pirmide da "Lua") e Netuno e Pluto por cmoros ainda no escavados, situados a alguns quilmetros mais ao norte. Se essas correlaes foram mais do que coincidncias, ento, no mnimo, elas indicavam a presena em Teotihuacn de uma astronomia de observao avanada, que s foi ultrapassada pela cincia moderna em data relativamente recente. A existncia de Urano permaneceu desconhecida de nossos prprios astrnomos at 1787, Netuno at 1846 e Pluto at 1930. At mesmo a estimativa mais conservadora da antiguidade de Teotihuacn, em contraste, sugere que os principais elementos do plano urbano (incluindo a Cidadela, a Rua dos Mortos e as Pirmides do Sol e da Lua) devem datar, de pelo menos, do tempo de Cristo. Nenhuma civilizao conhecida dessa poca, no Velho ou no Novo Mundo, teria supostamente qualquer conhecimento dos planetas exteriores - quanto mais informaes exatas a respeito das distncias orbitais que eles mantinham entre si e em relao ao sol.

Egito e Mxico - Meras Coincidncias?


Aps completar estudos das pirmides e avenidas de Teotihuacn, concluiu Stansbury Hagar: "No compreendemos ainda a importncia, o refinamento, ou a distribuio geral, em toda a Amrica antiga, do culto astronmico, do qual o plano celeste era um aspecto e do qual Teotihuacn foi um dos principais centros." Mas teria sido simplesmente um "culto" astronmico? Ou foi alguma coisa que se aproximasse mais daquilo que poderamos chamar de cincia? E, fosse culto ou cincia, seria realstico supor que tivera "distribuio geral" apenas nas Amricas, quando existem tantos indcios ligando-a a outras regies do mundo antigo?

rqueo-astrnomos, por exemplo, usando os programas de computador mais modernos de mapeamento estelar, demonstraram recentemente que as trs mundialmente famosas pirmides do Egito, no plat de Giz, formam um diagrama terrestre exato dos trs cintures de estrelas da constelao de rion. Mas esse no foi o limite do mapa celeste criado pelos sacerdotes do antigo Egito nas areias da margem oeste do Nilo. Includo na viso geral, conforme veremos nas Partes VI e VII deste livro, havia um acidente geogrfico natural - o rio Nilo - que estava exatamente onde devia ter estado, se tivesse sido criado para representar a Via Lctea. A incorporao de um "plano celeste" em stios arqueolgicos de grande importncia no Egito e no Mxico no exclua, de maneira alguma, funes religiosas. Pelo contrrio, o que mais quer que tenha sido sua finalidade, certo que os monumentos de Teotihuacn, como os do plat de Giz, desempenharam importantes papis religiosos na vida das comunidades a que serviam. As tradies centro-americanas, compiladas pelo padre Bernardino de Sahagun no sculo XVI, davam expresso eloqente crena geral que Teotihuacn preenchera pelo menos uma funo religiosa especfica e importante nos tempos antigos. De acordo com essas lendas, a Cidade dos Deuses era assim conhecida porque "os Senhores l enterrados, no pereceram aps sua morte, mas se transformaram em deuses...". Em outras palavras, Teotihuacn era "o local onde homens se transformavam em deuses". E era ainda conhecida como "o lugar daqueles que palmilhavam a estrada dos deuses" e "o lugar onde deuses eram criados". Seria uma coincidncia, especulei, que esta parecesse ter sido a finalidade das trs pirmides de Giz? Os hierglifos arcaicos dos Textos das Pirmides, o conjunto coerente mais antigo de escrita existente no mundo, pouco espao deixa para dvida de que o objetivo final dos rituais realizados no interior dessas estruturas colossais era produzir a transfigurao do falecido fara - "escancarar as portas do firmamento e abrir uma estrada", de modo que ele pudesse "ascender para a companhia dos deuses".

A idia de pirmides como meios destinados (presumivelmente, em algum sentido metafsico) a "transformar homens em deuses" era, em minha opinio, excessivamente estranha e peculiar para ter surgido independentemente no antigo Egito e no antigo Mxico. O mesmo acontecia com a idia de usar a planta arquitetnica dos stios sagrados para incorporar um plano celeste. Alm disso, havia outras estranhas semelhanas que mereciam ser investigadas. Da mesma forma que em Giz, trs pirmides principais haviam sido construdas em Teotihuacn: a Pirmide/Templo de Quetzalcoatl, a Pirmide do Sol e a Pirmide da Lua. Como em Giz, o plano do stio no era simtrico, como se poderia ter esperado, e envolvia duas estruturas em alinhamento direto entre si, enquanto que a terceira parecia ter sido deliberadamente deslocada para um lado. Por ltimo, em Giz, os topos da Grande Pirmide e da Pirmide de Qufren esto no mesmo nvel, mesmo que a primeira seja uma estrutura mais alta do que a segunda. De igual maneira, em Teotihuacn, os topos das pirmides do Sol e da Lua esto no mesmo nvel, mesmo que a primeira seja mais alta. A razo era a mesma em ambos os casos: a Grande Pirmide havia sido construda em terreno mais baixo do que a Pirmide de Qufren e, a Pirmide do Sol, em terreno mais baixo do que a Pirmide da Lua. Poderia tudo isso ser coincidncia? No seria mais lgico concluir que houve uma ligao entre o Mxico e o Egito nos tempos antigos? Pelas razes que descrevi nos Captulos 18 e 19, eu duvidava que tivesse havido um elo direto, causal - de qualquer modo, nos tempos histricos. Mais uma vez, contudo, como no caso do calendrio maia e dos velhos mapas da Antrtida, no seria bom manter a mente aberta para a possibilidade de estarmos lidando com um legado; que as pirmides do Egito e as runas de Teotihuacn pudessem expressar a tecnologia, o conhecimento geogrfico, a astronomia baseada na observao (e, talvez, tambm na religio) de uma civilizao esquecida, que havia outrora, como alega o Popul Vuh, "examinado os

quatro cantos, os quatro pontos do arco do cu e a face redonda da terra"? H acordo geral entre os especialistas sobre a antiguidade das pirmides de Giz, que eles pensam ter cerca de 4.500 anos. Mas nenhuma unanimidade semelhante existe no tocante a Teotihuacn. Nem a Rua dos Mortos, nem o Templo de Quetzalcoatl, nem as pirmides do Sol e da Lua foram jamais definitivamente datadas. A maioria dos estudiosos acredita que a cidade floresceu entre os anos 100 a.C. e 600 d.C., embora outros argumentem convincentemente que elas deviam ter surgido muito mais cedo, entre os anos 1500 e 1000 a.C. Mas h ainda outros que tentam, baseados principalmente em fundamentos geolgicos, empurrar a data da fundao para o ano 4000 a.C., antes da erupo do Xitli, um vulco prximo. Em meio a toda incerteza sobre a idade de Teotihuacn, no fiquei surpreso ao descobrir que ningum fazia a mais vaga idia da identidade dos que tinham realmente construdo a maior e mais notvel metrpole que jamais existiu no Novo Mundo pr-colombiano. Tudo que se podia dizer com certeza era o seguinte: quando os astecas, em sua marcha para obter o poder imperial, descobriram acidentalmente, no sculo XII d.C., a misteriosa cidade, seus edifcios e avenidas colossais j eram velhos alm do que se podia imaginar e to densamente cobertos por vegetao que pareciam mais aspectos naturais do que obra do homem. Ligados a eles, porm, havia um fio de lenda local, transmitido de uma gerao a outra, que dizia que as estruturas haviam sido construdas por gigantes e que tinham por finalidade transformar homens em deuses.

Indcios de uma Sabedoria Esquecida


Deixando para trs o Templo de Quetzalcoatl, voltei a cruzar a Cidadela, tomando a direo oeste. No havia evidncia arqueolgica de que esse enorme espao fechado tivesse algum dia servido como cidadela - ou, por falar nisso,

servido a qualquer tipo de funo militar ou defensiva. Tal como tantas coisas mais a respeito de Teotihuacn, as obras tinham sido planejadas com laborioso cuidado e executadas com um esforo enorme, embora a cultura moderna no tenha conseguido identificar sua verdadeira finalidade. Nem mesmo os astecas, os responsveis pelos nomes de Pirmides do Sol e da Lua (nomes que "pegaram", embora ningum tenha a menor idia do nome pelo qual os construtores as haviam designado), conseguiram inventar um nome para a Cidadela. Coube aos espanhis fazer isso - uma vaidade compreensvel, j que o ptio central de 14ha da La Ciudadela era cercado por um aterro macio de mais de 7 m de altura e 45m de comprimento de cada lado. O passeio levou-me nesse momento extremidade oeste do ptio. Subi um abrupto lance de degraus, cheguei ao alto do aterro e vireime para o sul e a Rua dos Mortos. Mais uma vez, tive de lembrar a mim mesmo que isto no era, quase com certeza, o que os teotihuacanos (quem quer que tivessem sido) chamaram de a imensa e impressionante avenida. O nome espanhol, Calle de los Muertos, era de origem asteca, e baseado aparentemente na especulao de que os numerosos cmoros de cada lado da rua eram sepulturas (o que, descobriu-se mais tarde, no eram). J consideramos a possibilidade de que o Caminho dos Mortos possa ter servido como uma contrapartida terrestre da Via Lctea. De interesse nesse particular foi o trabalho de outro americano, Alfred E. Schlemmer, que - tal como Hugh Harleston Jr. - era engenheiro. O campo de estudo de Schlemmer era a previso tecnolgica, com referncia especfica previso de terremotos31, sobre a qual apresentou um trabalho na XI Conveno Nacional de Engenheiros Qumicos (realizada na Cidade do Mxico, em outubro de 1971). O argumento de Schlemmer era que a Rua dos Mortos talvez jamais tivesse sido uma rua. Em vez disso, poderia ter sido construda originariamente como uma srie de poos refletores interligados, cheios de gua, que descia atravs da Pirmide da Lua, situada na

extremidade norte, por intermdio de uma srie de eclusas que terminavam na Cidadela, ao sul. Andando na direo norte para chegar ainda distante Pirmide da Lua, achei que essa teoria tinha vrios pontos em seu favor. Para comear, a "rua era bloqueada a intervalos regulares por altos muros divisrios, aos ps dos quais os restos de eclusas bem-feitas podiam ser vistos claramente. Alm do mais, o tipo do terreno teria facilitado um fluxo hidrulico norte-sul, uma vez que a base da Pirmide da Lua se situava em um terreno aproximadamente 33m mais alto do que a rea em frente Cidadela. As sees separadas poderiam ter sido facilmente enchidas com gua e, na verdade, ter servido como poos refletores, criando um espetculo muito mais dramtico do que os oferecidos pelo Taj Mahal ou os famosos Jardins Shalimar. Finalmente, o Projeto de Mapeamento Teotihuacno (financiado pela Fundao Nacional de Cincias, de Washington, D.C., e dirigido pelo professor Rene Millon, da Universidade de Rochester) havia demonstrado conclusivamente que a antiga cidade possura "numerosos canais e sistemas de distribuio de gua cuidadosamente construdos, artificialmente dirigidos para segmentos retos de um rio, que formava uma rede dentro de Teotihuacn e seguia na direo do lago Texcoco, neste momento situado a 16km de distncia, embora, talvez, no passado, mais perto". Era grande a discusso sobre o fim para o qual fora construdo esse enorme sistema hidrulico. O argumento de Schlemmer era que a rede especial que descobrira tinha sido construda para servir a uma finalidade pragmtica, como "monitor ssmico a longo prazo" - como "parte de uma cincia antiga, ora desconhecida". Observou ele que terremotos que ocorrem em locais remotos "podem fazer com que ondas se formem em uma superfcie lquida at no outro lado do planeta", e sugeriu que os poos refletores cuidadosamente graduados e espaados da Rua dos Mortos poderiam ter sido construdos "para permitir aos teotihuacnos interpretar, vista das ondas ali formadas, a localizao e a fora de terremotos em todo o

globo, o que lhes permitiria prever uma ocorrncia desse tipo em sua prpria rea".

No havia, claro, prova da teoria de Schlemmer. No obstante, quando me lembrei da obsesso com terremotos e inundaes, visvel em toda a mitologia mexicana, e da preocupao, igualmente obsessiva, com a previso de acontecimentos futuros, evidente no calendrio maia, senti-me menos inclinado a ignorar as concluses aparentemente foradas do engenheiro americano. Se Schlemmer tinha razo, se os antigos teotihuacanos haviam realmente compreendido os princpios da vibrao ressonante e os pusera em prtica na previso de terremotos, a implicao era que dispuseram de uma cincia avanada. E se indivduos como Hagar e Harleston estivessem certos - se, por exemplo, um modelo em escala do sistema solar havia sido tambm introduzido na geometria bsica de Teotihuacn -, tudo isso sugeria que a cidade era criao de uma civilizao cientificamente evoluda e ainda no identificada. Continuei a andar na direo norte ao longo da Rua dos Mortos e virei para o leste e para a Pirmide do Sol. Antes de chegar a esse grande monumento, contudo, parei para examinar o ptio arruinado, cujo principal aspecto era um antigo "templo", que escondia um enigmtico mistrio sob seu cho de rocha.

CAPTULO 23 O Sol, a Lua e o Caminho dos Mortos


Algumas descobertas arqueolgicas so saudadas com grandes fanfarras; outras, por uma srie de razes, no. Nesta ltima categoria temos de incluir a espessa e extensa camada de lminas de mica encontrada espremida entre dois dos nveis superiores da Pirmide do Sol, quando sondada em 1906 para fins de restaurao. A falta de interesse com que a descoberta foi recebida, e a ausncia de quaisquer estudos de acompanhamento para determinar sua possvel funo, so inteiramente compreensveis, porque a mica, que tinha um grande valor comercial, fora retirada e vendida logo que escavada. A culpa coube, aparentemente, a Leopoldo Bartres, que havia sido

contratado pelo governo mexicano para restaurar a pirmide corroda pelo tempo. Houve uma descoberta muito mais recente de mica em Teotihuacn (no "Templo da Mica"), mas que passou quase despercebida. Neste caso, mais difcil explicar a razo do desinteresse, uma vez que a mica no foi saqueada e continua no mesmo lugar. Fazendo parte de um grupo de estruturas, o Templo da Mica situa-se em um ptio a cerca de 300m da face oeste da Pirmide do Sol. Imediatamente abaixo de um piso de pesadas lajes de rocha, as escavaes de arquelogos financiados pela Viking Foundation revelaram duas lminas macias de mica, que haviam sido cuidadosa e deliberadamente instaladas, em alguma era extraordinariamente remota, por um povo que deve ter sido hbil em cortar e manipular esse material. As folhas tm 8,50m2 e formam duas camadas superpostas. A mica no uma substncia uniforme e contm traos de diferentes metais, dependendo do tipo de formao rochosa em que encontrada. Costumeiramente, os metais incluem potssio, alumnio e tambm, em quantidades variveis, material ferroso e frrico, magnsio, ltio, mangans e titnio. Os elementos residuais no Templo da Mica em Teotihuacn indicam que as lminas sob o piso pertencem a um tipo que ocorre apenas no Brasil, a 3.200km de distncia. Evidentemente, por conseguinte, os construtores do Templo devem ter sentido uma necessidade especfica desse tipo particular de mica e se mostraram dispostos a percorrer grandes distncias para obt-la, pois, de outra maneira, poderiam ter usado, com muito maior facilidade e simplicidade, a variedade disponvel no local. Ningum pensa imediatamente em mica como material de piso de finalidade geral. Seu uso para formar camadas sob pisos e, portanto, inteiramente ocultas, parece muito esquisito, quando nos lembramos que nenhuma outra estrutura nas Amricas, ou em qualquer outro lugar no mundo, apresenta uma caracterstica como essas. frustrante reconhecer que jamais poderemos determinar a posio exata, quanto mais a finalidade da grande lmina que Bartres escavou

e removeu em 1906 da Pirmide do Sol. As duas camadas intactas no Templo da Mica, por outro lado, estando em um lugar onde no tinham qualquer finalidade decorativa, do a impresso de que foram instaladas para realizar um determinado trabalho. Vale notar, de passagem, que a mica possui caractersticas que a tornam especialmente apropriada para uma larga faixa de aplicaes tecnolgicas. Na indstria moderna, usada na fabricao de capacitores e muito valorizada como isolante trmico e eltrico. tambm opaca a nutrons rpidos e pode servir como moderador em reaes nucleares.

Apagando Mensagens do Passado


Pirmide do Sol, Teotihuacn Tendo subido uma srie de lances de degraus de pedra de mais de 60m de altura, cheguei ao cume e olhei para o znite. Era meio-dia do dia 19 de maio e o sol estava diretamente acima de mim, como voltaria a estar no dia 25 de julho. Nessas duas datas, e no por acaso, a face oeste da pirmide fica orientada precisamente para a posio do sol poente. Um efeito mais curioso, mas igualmente deliberado, podia ser observado nos equincios, 20 de maro e 22 de setembro. Nesse caso, a passagem dos raios do sol, da direo sul para o norte, resultava, ao meio-dia, no apagamento progressivo de uma sombra perfeitamente reta, que corria ao longo de um dos nveis mais baixos da fachada oeste. O processo todo, de sombra total para iluminao completa, leva exatamente 66,6 segundos. O fenmeno se repete sem falha, um ano aps outro, desde que a pirmide foi construda e continuar assim at que a estrutura gigantesca se desfaa em p. O que isso significa, claro, que pelo menos uma das muitas funes da pirmide tinha sido a de servir como um "relgio perene", assinalando com preciso os equincios e, dessa maneira, facilitando

correes do calendrio, como e quando necessrias, para indivduos aparentemente obcecados, como os maias, com a passagem e a medio do tempo. Outra implicao que os mestres-construtores de Teotihuacn devem ter possudo um conjunto enorme de dados astronmicos e geodsicos e que os consultaram para erguer a Pirmide do Sol na orientao precisa necessria para obter os desejados efeitos relativos aos equincios. Nesse caso, houve planejamento e arquitetura da mais alta ordem. As pirmides sobreviveram passagem de milnios e a todo o trabalho de remodelamento de grande parte da casca externa, realizada na primeira dcada deste sculo pelo auto nomeado restaurador Leopoldo Bartres. Alm de saquear uma prova insubstituvel, que poderia nos ter ajudado a compreender melhor as finalidades para as quais havia sido construda a enigmtica estrutura, esse repulsivo lacaio do corrupto ditador do Mxico, Porfirio Diaz, mandou retirar a camada externa de pedra, argamassa e reboco at uma profundidade de mais de seis metros das faces norte, leste e sul. Os resultados foram catastrficos: a superfcie subjacente de adobe comeou a se dissolver com as pesadas chuvas e a acusar um deslizamento que ameaava destruir toda a estrutura. Embora o deslizamento fosse detido com apressadas medidas de conteno, nada poderia mudar o fato de que a Pirmide do Sol tinha sido privada de quase todos os seus aspectos externos originais. De acordo com os modernos padres arqueolgicos, cometeu-se, dessa maneira, um ato imperdovel de profanao. Por causa dele, jamais compreenderemos a importncia de numerosas esculturas, inscries, altos-relevos e artefatos, que foram quase com certeza eliminados com esses seis metros da casca externa. Mas essa no foi a nica ou mesmo a mais lamentvel conseqncia do vandalismo grotesco de Bartres. H surpreendentes indicaes que sugerem que os construtores desconhecidos da Pirmide do Sol poderiam ter incorporado intencionalmente dados cientficos em muitas das principais dimenses da grande estrutura. Essa indicao foi recolhida e extrapolada com base na face oeste intacta (que, no por acaso, era

tambm a face onde os efeitos do equincio que se pretendia mostrar ainda podiam ser vistos), mas, graas a Bartres, nenhuma informao semelhante tem a menor probabilidade de ser colhida nas outras trs faces, devido s alteraes arbitrrias que nelas foram feitas. Na verdade, ao distorcer a forma e tamanho originais de parte to grande da pirmide, o "restaurador" mexicano privou possivelmente a posteridade de algumas das lies mais importantes que os teotihuacanos teriam para ensinar.

Nmeros Eternos
O nmero transcendente pi fundamental matemtica avanada. Com um valor ligeiramente superior a 3,14, a razo entre o dimetro de um crculo e sua circunferncia. Em outras palavras, se o dimetro de um crculo de 30cm, a sua circunferncia ser de 30cm x 3,14 = 94,2cm. De idntica maneira, desde que o dimetro de um crculo exatamente o dobro do raio, podemos usar pi para calcular, vista do raio, a circunferncia de qualquer crculo. Neste caso, contudo, a frmula o comprimento do raio multiplicado por 2pi. Como ilustrao, tomemos novamente um crculo de 30 cm de dimetro. O raio ser de 15cm e a circunferncia poder ser obtida da seguinte maneira: 15cm x 2 x 3,14 = 75,36cm. Analogamente, um crculo com um raio de 24cm ter uma circunferncia de 150,72cm (24cm x 2 x 3,14) e um crculo com um raio de 17cm ter uma circunferncia de 106,76 (17cm x 2 x 3,14). Essas frmulas, usando o valor de pi para calcular a circunferncia, baseando-se em dimetro ou raio, aplicam-se a todos os crculos, qualquer que seja seu tamanho e, tambm, claro, a todas as esferas e hemisfrios. Elas parecem relativamente simples - mas s quando adotamos um olhar retrospectivo. Ainda assim, pensa-se que essa descoberta, que representou um progresso revolucionrio na matemtica, s foi feita relativamente tarde na histria humana. A opinio ortodoxa que coube a Arquimedes, no sculo 3 a.C. calcular

pi corretamente, pela primeira vez, com o valor de 3,148. Pesquisadores no aceitam que qualquer matemtico do Novo Mundo tenha jamais chegado perto do nmero pi, antes da chegada dos europeus, no sculo XVI. Por isso mesmo de deixar a pessoa tonta descobrir que a Grande Pirmide de Giz (construda mais de 2.000 anos antes do nascimento de Arquimedes) e a Pirmide do Sol, em Teotihuacn, muito anterior conquista, incorporam o valor de pi. E, alm do mais, fazem isso em grande parte da mesma maneira, o que no deixa dvida de que os construtores antigos de ambos os lados do Atlntico conheciam perfeitamente esse nmero transcendente.

Os principais fatores implicados na geometria de qualquer pirmide so os seguintes: 1) a altura do pice sobre o solo e 2) o permetro do monumento no nvel do cho. No caso da Grande Pirmide, a razo entre a altura original (146m) elevado a 9 e o permetro (921m) elevado a 10 a mesma que a razo entre o raio e a circunferncia de um crculo, isto , 2pi. Dessa maneira, se tomamos a altura da pirmide e a multiplicamos por 2pi (como faramos com o raio de um crculo para lhe calcular a circunferncia), temos uma medida exata do permetro do monumento (146m x 3,14 = 921m). Alternativamente, se viramos a equao pelo avesso e comeamos com a circunferncia no nvel do cho, obtemos um nmero igualmente exato da altura do pice (921m divididos por 2 dividido por 3,14 = 146m). Uma vez que quase inconcebvel que uma correlao matemtica to precisa pudesse ter sido obtida por acaso, somos obrigados a concluir que os construtores da Grande Pirmide conheciam bem o pi e que deliberadamente lhe incorporaram o valor s dimenses do monumento. Vejamos agora a Pirmide do Sol, em Teotihuacn. O ngulo de suas arestas de 43,5 (contra os 52 no caso da Grande Pirmide). O monumento mexicano tem uma inclinao mais suave porque o permetro de sua base, de 893m, no muito menor do que o de sua equivalente egpcia, embora seu pice seja consideravelmente mais baixo (de aproximadamente 71m, antes da "restaurao" feita por Bartres). A frmula de 2pi que funcionou no caso da Grande Pirmide no funciona com essas medidas. Com uma frmula de 4pi isso acontece. Dessa maneira, se tomamos a altura da Pirmide do Sol (71m) e a multiplicamos por 4pi, obtemos mais uma vez uma leitura bem exata do permetro: 71m x 4 x 3,14 = 893m. Esse resultado, claro, no pode ser mais coincidncia do que a relao de pi extrapolada a partir das dimenses do monumento egpcio. Alm do mais, o prprio fato de ambas as estruturas incorporarem as relaes de pi (o que no acontece com qualquer outra pirmide em ambos os lados do Atlntico) sugere

convincentemente no s a existncia de conhecimento matemtico avanado na antiguidade, mas algum tipo de finalidade comum subjacente. Conforme vimos, a desejada razo altura/permetro da Grande Pirmide (2pi) exigia a especificao de um ngulo difcil e peculiar da inclinao de suas arestas: 52 De igual maneira, a desejada razo . altura/permetro da Pirmide do Sol (4pi) exigia a especificao de um ngulo igualmente excntrico da aresta: 43,5 Se no houvesse um . motivo ulterior, teria sido certamente mais fcil para os antigos arquitetos egpcios e mexicanos ter optado por 45 (que poderiam ter obtido facilmente e conferido dividindo em dois um ngulo reto). Qual poderia ter sido o objetivo comum que levou os construtores, em ambos os lados do Atlntico, a ter tanto trabalho para estruturar o valor de pi com tanta preciso nesses dois notveis monumentos? Uma vez. que parece no ter havido contato direto entre as civilizaes do Mxico e do Egito nos perodos em que as pirmides foram construdas, no ser razovel deduzir que, em alguma data remota, ambas herdaram certas idias de uma fonte comum? Ser possvel que a idia compartilhada e expressa na Grande Pirmide e na Pirmide do Sol pudesse ter alguma coisa a ver com esferas, uma vez que estas, tais como as pirmides, so objetos tridimensionais (enquanto que crculos, por exemplo, tm apenas duas dimenses)? O desejo de simbolizar esferas em monumentos tridimensionais com superfcies planas explicaria por que tanto trabalho foi investido para assegurar que ambas incorporassem inconfundveis relaes de pi. Alm do mais, parece provvel que a inteno dos construtores dos dois monumentos no foi simbolizar esferas em geral, mas focalizar ateno em uma nica esfera em particular: o planeta Terra. Passar ainda muito tempo antes que arquelogos ortodoxos estejam prontos para aceitar a idia de que alguns povos do mundo antigo foram avanados o suficiente em cincia para ter possudo boas informaes sobre a forma e o tamanho da Terra. No obstante, de acordo com os clculos de Livio Catullo Stecchini, professor

americano de Histria da Cincia e especialista conhecido em medies antigas, irrefutvel a prova da existncia desses conhecimentos anmalos na antiguidade. As concluses de Stecchini, que se relacionam principalmente com o Egito, so particularmente impressionantes, porque obtidas de dados matemticos e astronmicos que, por consenso, esto alm de qualquer dvida bem fundamentada. Um exame mais completo dessas concluses, e da natureza dos dados em que se apiam, apresentada na Parte VII. Nesta altura, contudo, algumas palavras de Stecchini podem lanar mais luz sobre o mistrio que enfrentamos: A idia bsica da Grande Pirmide foi que ela deveria ser uma representao do hemisfrio setentrional da terra, um hemisfrio projetado sobre superfcies planas, como feito na elaborao de mapas. (...) A Grande Pirmide era uma projeo sobre quatro superfcies triangulares. O pice representava o plo e o permetro representava o equador. Esta a razo por que o permetro est em uma relao de 2pi com a altura. A Grande Pirmide representa o hemisfrio setentrional em uma escala de 2:43.200. Na Parte VII veremos por que motivo foi escolhida essa escala.

A Cidade Matemtica
Erguendo-se frente enquanto eu me dirigia para a extremidade norte da Rua dos Mortos, a Pirmide da Lua, por sorte no danificada pelos restauradores, mantivera a forma original de zigurate em quatro nveis. A Pirmide do Sol, igualmente, consistira de quatro andares. Bartres, porm, havia caprichosamente criado um quinto nvel entre o os originais terceiro e quarto. Havia, contudo, um aspecto original na Pirmide do Sol que Bartres no conseguira desfigurar: uma passagem subterrnea que saa de uma caverna natural situada sob a face oeste. Aps ter sido

descoberta por acaso em 1971, a passagem havia sido exaustivamente estudada. De 2,10m de altura, descobriu-se que corria para leste por mais de 70m, at chegar a um ponto prximo do centro geomtrico da pirmide. Ali desembocava em uma segunda caverna, de generosas dimenses, que havia sido artificialmente alargada e recebido uma forma muito semelhante a de um trevo de quatro folhas. As "folhas" eram cmaras, cada uma delas com cerca de 18m de circunferncia, contendo grande variedade de artefatos, tais como discos de ardsia belamente entalhados e espelhos altamente polidos. Havia tambm um complexo sistema de drenagem, formado por segmentos interligados de canos abertos na rocha. Este ltimo aspecto era o mais enigmtico, porque no havia dentro da pirmide nenhuma fonte conhecida de gua. As eclusas, porm, pouca dvida deixavam de que gua deveria ter estado presente na antiguidade e, provavelmente, em grande quantidade. Esse fato fazianos lembrar a prova de que gua correu certa vez pela Rua dos Mortos, fato confirmado pelas comportas e divisrias que eu vira antes ao norte da Cidadela e pela teoria de Schlemmer, referente a poos refletores e previso de abalos ssmicos. Na verdade, quanto mais pensava no caso, mais me parecia que a gua devia ter sido um motivo dominante em Teotihuacn. Embora eu mal tivesse notado naquela manh, o Templo de Quetzalcoatl fora decorado no s com efgies da Serpente Emplumada, mas com um simbolismo aqutico inconfundvel, notadamente um desenho ondulante sugestivo de ondas e grande nmero de belos entalhes de conchas marinhas. Com essas imagens em mente, cheguei larga praa base da Pirmide da Lua e a imaginei cheia d'gua, como pode ter acontecido, a uma profundidade de uns 4m. O local teria parecido magnfico, majestoso, impressionante e sereno. A Pirmide Akapana, na distante Tiahuanaco, fora tambm cercada de gua, que l havia sido o motivo dominante - como nesse momento eu descobria que acontecia em Teotihuacn. Comecei a subir a Pirmide da Lua. Era menor do que a do Sol, na verdade, de menos da metade do tamanho e se estimava que tivesse

uma massa de um milho de toneladas de pedra e terra, contra os dois milhes e meio no caso da Pirmide do Sol. Os dois monumentos, em outras palavras, tinham um peso combinado de trs e meio milhes de toneladas. Era considerado improvvel que esse volume de material pudesse ter sido manipulado por menos de 15.000 homens e se calculava ainda que mesmo tal fora de trabalho teria levado pelo menos 30 anos para completar o enorme trabalho. Trabalhadores em nmero suficiente teriam certamente existido nas vizinhanas: o Projeto de Mapeamento de Teotihuacn havia demonstrado que a populao da cidade, em seu auge, deveria ter chegado a umas 200.000 almas, tornando-a uma metrpole maior do que a Roma Imperial dos Csares. O Projeto provara ainda que os principais monumentos hoje visveis cobriam apenas uma pequena parte da rea total da antiga Teotihuacn. No seu auge, a cidade devia ter coberto uma rea de mais de 31km2, com aproximadamente 50.000 residncias individuais e 200 blocos de apartamentos, 600 pirmides e templos secundrios, e 500 reas de "fbricas", especializadas em cermica, estatuetas, lapidao, conchas marinhas, basalto, ardsia e trabalho de moagem de pedra. Parei no topo da Pirmide da Lua e virei-me lentamente. Do outro lado do cho do vale, que descia suavemente na direo sul, toda Teotihuacn se estendia nesse momento diante de meus olhos - uma cidade geomtrica, projetada e construda por arquitetos desconhecidos, antes do incio do tempo histrico. A leste, a cavaleiro da Rua dos Mortos, reta como uma flecha, erguia-se, enorme, a Pirmide do Sol, "imprimindo" eternamente a mensagem matemtica com que fora programada h longas eras, uma mensagem que parecia dirigir nossa ateno para a forma da Terra. Tinha-se quase a impresso de que a civilizao responsvel pela construo de Teotihuacn fizera a opo deliberada de codificar informaes complexas em monumentos duradouros e fazer isso usando linguagem matemtica. Mas por que linguagem matemtica?

Talvez porque, pouco importando por que mudanas e transformaes extremas pudesse passar a civilizao humana, o raio de um crculo multiplicado por 2pi (ou metade do raio multiplicada por 4pi) daria sempre o nmero correto da circunferncia da terra. Em outras palavras, uma linguagem matemtica poderia ter sido escolhida por motivos prticos: ao contrrio de qualquer lngua verbal, esse cdigo poderia ser sempre decifrado, at mesmo por povos de culturas sem qualquer relao entre si que viessem a existir milhares de anos depois no futuro. No pela primeira vez, senti-me diante da possibilidade vertiginosa de que um episdio inteiro da histria da humanidade pudesse ter sido esquecido. Na verdade, pareceu-me nessa ocasio, enquanto olhava do alto da Pirmide da Lua para a cidade matemtica, que nossa espcie poderia ter padecido de alguma forma terrvel de amnsia e que o perodo de trevas to ingnua e displicentemente denominado de "pr-histria pudesse esconder verdades inimaginadas sobre nosso passado. O que a pr-histria, afinal de contas, seno um tempo esquecido um tempo sobre o qual faltam-nos registros? O que a pr-histria seno uma poca de obscuridade impenetrvel, atravs da qual passaram nossos ancestrais, mas sobre a qual no temos lembrana consciente? E foi como remanescente dessa poca de obscuridade, configurada em um cdigo matemtico, de acordo com princpios astronmicos e geodsicos, que Teotihuacn, com todos os seus enigmas, chegou at ns. Dessa mesma poca vieram as grandes esculturas olmecas, o calendrio inexplicavelmente preciso e exato que os maias herdaram de seus predecessores, os geoglifos inescrutveis de Nazca, a misteriosa cidade andina de TIahuanaco... e tantas outras maravilhas cujas origens desconhecemos. Era quase como se tivssemos despertado para a luz ensolarada da histria aps um sono longo e sobressaltado e continussemos ainda sobressaltados pelos ecos baixos, mas insistentes de nossos sonhos...

Parte IV O Mistrio dos Mitos 1. Uma Espcie com Amnsia CAPTULO 24 Ecos de Nossos Sonhos
Em alguns dos mitos mais impressionantes e duradouros que herdamos dos tempos antigos, parece que nossa espcie reteve uma recordao confusa, mas persistente, de uma pavorosa catstrofe global. De onde vem esses mitos? Por que, embora procedam de culturas sem relao entre si, seus temas so to parecidos? Por que esto imbudos de um simbolismo comum? E por que falam, com tanta freqncia, dos mesmos personagens e enredos padronizados? Se so realmente memrias, por que no existem registros histricos das catstrofes planetrias a que parecem aludir? Poderia acontecer que os prprios mitos sejam registros histricos? Poderia acontecer que essas histrias interessantes e imortais, compostas por gnios annimos, tenham sido o meio usado para conservar informaes desse tipo e transmiti-las ao longo do tempo, antes que comeasse a histria documentada?

E a Arca Flutuou sobre a Face das guas


Houve na antiga Sumria um rei que buscava a vida eterna. Seu nome era Gilgamesh. Conhecemos suas aventuras atravs dos mitos e tradies da Mesopotmia, que foram gravadas em escrita cuneiforme em tabuinhas de argila cozidas em forno. Milhares dessas tabuinhas, algumas datadas do incio do terceiro milnio a.C., foram escavadas

nas areias do moderno lraque. Elas contam uma histria mpar de uma cultura desaparecida e nos lembram que, mesmo naqueles dias da alta antiguidade, seres humanos preservavam memrias de tempos ainda mais remotos tempos dos quais estavam separados pelo intervalo de um grande e terrvel dilvio: Proclamarei ao mundo as faanhas de Gilgamesh. Ele era o homem para o qual todas as coisas eram conhecidas; ele era o rei que conhecia os pases do mundo. Ele era sbio, enxergava dentro de mistrios, conhecia coisas secretas e nos trouxe a histria dos dias anteriores ao dilvio. Ele partiu em uma longa jornada, ficou cansado, esgotado pela viagem. Ao voltar, repousou e gravou em uma pedra toda a histria. A histria trazida por Gilgamesh lhe foi contada por um certo Utnapishtim, um rei que governara seu povo milhares de anos antes, que sobrevivera ao grande dilvio e fora premiado com o dom da imortalidade, porque tinha preservado as sementes da humanidade e de todas as coisas vivas. Isso aconteceu h muito, muito tempo, disse Utnapishtim, numa poca em que os deuses viviam na terra: Anu, senhor do firmamento, Enlil, o executor das decises divinas, Ishtar, a deusa da guerra e do amor sexual, e Ea, o senhor das guas, amigo e protetor natural do homem. Naqueles dias, o mundo fervilhava de atividade, os homens se multiplicavam, o mundo mugiu como um touro e o grande deus foi acordado pelo clamor. Enlil ouviu o clamor e disse aos deuses, reunidos em conselho: "O barulho da humanidade intolervel e sono no mais possvel devido balbrdia. Em vista disso, os deuses concordaram em exterminar a humanidade. Ea, porm, teve pena de Utnapishtim. Falando atravs da parede de canio da casa do rei, avisou-o da catstrofe iminente e disse-lhe que construsse um barco, no qual ele e sua famlia poderiam sobreviver:

Derruba tua casa e constri um barco, abandona tuas posses e procura a vida, despreza os bens mundanos e salva tua alma. (...) Derruba tua casa e constri um barco com suas dimenses em proporo - largura e comprimento em harmonia. Pe a bordo do barco as sementes de todas as coisas vivas. No momento exato, Utnapishtim construiu o barco, da forma ordenada. "Carreguei o barco com tudo o que tinha", disse ele, "carreguei-o com as sementes de todas as coisas vivas": Embarquei todos os meus parentes, embarquei o gado, os animais selvagens da natureza, todos os tipos de artesos. (...) O prazo foi cumprido. Quando a primeira luz do amanhecer surgiu, uma nuvem negra surgiu da base do cu e trovejou no lugar onde Adad, o senhor da tempestade, cavalgava. (...) Um estupor de desespero subiu ao cu, quando o deus da tempestade transformou a luz do dia em trevas, quando esmagou a terra como se ela fosse uma taa. (...) No primeiro dia, a tempestade soprou feroz e trouxe o dilvio. (...) Nenhum homem podia ver seu companheiro. Nem os homens podiam ser diferenciados do cu. At os deuses ficaram com medo do dilvio. Retiraram-se, subiram para o cu de Anu e agacharam-se nas proximidades. Os deuses acovardaram-se como ces de rua, enquanto Ishtar chorava, e exclamava em voz alta: "Dei luz esses meus prprios filhos apenas para encher o mar com seus cadveres, como se eles fossem peixes?" Enquanto isso, continuou Utnapishtim: Durante seis dias e noites o vento soprou, e torrente, tempestade e inundao varreram o mundo, a tempestade e o dilvio rugiram juntos como hostes em guerra. Ao raiar o stimo dia, a tempestade vinda do sul amainou, o mar ficou calmo, o dilvio parou. Olhei para a face do mundo e havia silncio. A superfcie do mar estendia-se to plana como um telhado. Toda a humanidade retornara ao p. (...) Abri uma

escotilha e luz caiu sobre minha face. Em seguida, curvei-me, senteime e chorei, lgrimas escorrendo pelo meu rosto, pois, por todos os lados, s havia o deserto de gua. (...) A quatorze lguas de distncia apareceu uma montanha e nela o barco encalhou. Na montanha de Nisir o barco se prendeu fortemente terra, ficou imvel e no se mexeu. (...) Quando o stimo dia amanheceu, soltei uma pomba no ar. Ela voou para longe, mas, no achando lugar para pousar, voltou. Soltei em seguida uma andorinha, ela voou para longe, mas, no encontrando lugar para pousar, voltou. Soltei um corvo, ele viu que as guas haviam baixado, comeu, voou em volta, grasnou e no voltou. Utnapishtim soube que, nesse momento, era seguro desembarcar: Verti uma libao sobre o cume da montanha. (...) Juntei madeira, cana, cedro e murta... Quando os deuses sentiram o doce aroma, eles se reuniram como moscas sobre o sacrifcio. (...) Esses textos no so absolutamente os nicos que chegaram at ns, com origem na terra antiga da Sumria. Em outras tabuinhas algumas delas com quase 5.000 e, outras, menos de 3.000 anos de idade - a figura "semelhante a No" de Utnapishtim era variadamente conhecida como Zisudra, Xisuthros ou Atrahasis. Ainda assim, ele sempre reconhecvel como o mesmo personagem patriarcal, avisado pelo mesmo deus compassivo, que sobrevive ao mesmo dilvio universal na arca sacudida pela tempestade e cujos descendentes repovoaram o mundo. H muitas semelhanas bvias entre o mito do dilvio mesopotmico e a famosa histria bblica de No e o dilvio. Estudiosos discutem interminavelmente sobre a natureza dessas semelhanas. O importante, porm, que, em todas as esferas de influncia, a mesma tradio solene foi preservada para a posteridade - uma tradio que conta, em linguagem vvida, uma catstrofe global e a aniquilao quase total da humanidade.

Amrica Central
Mensagem idntica foi preservada no Vale do Mxico, muito distante dos montes Ararat e Nisir, ambos situados no outro lado do mundo. No Mxico, cultural e geograficamente isolado das influncias judaicocrists, e em longas eras antes da chegada dos espanhis, eram contadas tambm histrias sobre um grande dilvio. Como o leitor recordar pelo que dissemos na Parte III, reinava a crena em que o dilvio assolara toda a terra, ao fim do Quarto Sol. "A destruio aconteceu sob a forma de chuvas torrenciais e inundaes. As montanhas desapareceram e os homens foram transformados em peixes... De acordo com a mitologia asteca, sobreviveram apenas dois seres humanos: um homem, Coxcoxtli, e a esposa, Xochiquetzal, que um deus avisara do iminente cataclismo. Os dois escaparam em um imenso barco que haviam recebido ordens para construir e desembarcaram no cume de uma alta montanha. L desceram e tiveram muitos filhos, todos mudos, que assim permaneceram at que uma pomba, no alto de uma rvore, lhes deu o dom das lnguas. Essas lnguas diferiam tanto entre si que as crianas no podiam se entender. Uma tradio centro-americana semelhante, a de Mechoacanesecs, apresenta uma semelhana ainda mais notvel com a histria contada no Gnesis e por fontes mesopotmicas. De acordo com essa tradio, o deus Tezcatilpoca resolveu destruir toda a humanidade com um dilvio, salvando apenas um certo Tezpi, que embarcou em uma espaosa canoa com a esposa, filhos, e grande nmero de animais e aves, bem como suprimentos de cereais e sementes, cuja preservao era essencial para o sustento futuro da raa humana. A canoa encalhou no cume de uma montanha, depois de ter Tezcatilpoca ordenado que as guas do dilvio se retirassem. Desejando saber se era seguro desembarcar nesse momento, Tezpi soltou um abutre que, alimentando-se das carcaas que cobriam a terra, no voltou. Ele enviou outras aves, das quais s voltou o beija-

flor, com um galho folhudo no bico. Com esse sinal de que a terra comeava a se renovar, Tezpi e famlia desceram da arca, multiplicaram-se e repovoaram a terra. Recordaes de uma terrvel inundao causada por desagrado divino foram tambm preservadas no Popol Vuh. De acordo com esse texto arcaico, o Grande Deus resolveu criar a humanidade logo depois do incio do tempo. Era um experimento e ele comeou com "figuras feitas de madeira, que pareciam homens e que falavam como homens". Essas criaturas caram em desgraa porque "no se lembravam de seu Criador": E assim um dilvio foi desencadeado pelo Corao do Cu, um grande dilvio foi formado e caiu sobre a cabea das criaturas de madeira. (...) Uma pesada resina caiu do cu. (..,) a face da terra se tornou escura e uma chuva negra comeou a cair, dia e noite. (..,) As figuras de madeira foram aniquiladas, destrudas, quebradas e mortas. Nem todos morreram, porm. Tal como os astecas e os mechoacanesecas, os maias de Yucatn e da Guatemala acreditavam que uma figura semelhante a No e esposa, "o Grande Pai e a Grande Me", sobreviveram ao dilvio para povoar novamente a Terra, tornando-se, dessa maneira, os ancestrais de todas as geraes subseqentes da humanidade.

Amrica do Sul
Passando Amrica do Sul, encontramos os chibcas, da regio central da Colmbia. De acordo com seus mitos, eles viveram inicialmente como selvagens, sem leis, agricultura ou religio. Certo dia, porm, apareceu entre eles um velho de raa diferente. Ele usava barba espessa e longa e seu nome era Bochica. Ele ensinou aos chibcas como construir cabanas e viver juntos em sociedade.

A esposa de Bochica, muito bela, chamada Chia, veio depois dele, mas era m e gostava de contrariar-lhe os trabalhos altrusticos. Uma vez que no podia anular diretamente o poder do marido, usou de meios mgicos para causar um grande dilvio, no qual morreu a maioria da populao. Profundamente irado, Bochica exilou-a da terra para o cu, onde ela se tornou a lua e recebeu o trabalho de iluminar as noites. Ele fez tambm com que se dissipassem as guas do dilvio e trouxe para baixo os poucos sobreviventes que haviam se refugiado no cume de uma montanha. Em seguida, deu-lhes leis, ensinou-lhes a cultivar a terra e instituiu a adorao do sol, com festivais, sacrifcios e peregrinaes peridicas. Em seguida, dividiu entre dois chefes o poder de governar e passou o resto de seus dias na terra em tranqila contemplao, como asceta. Quando subiu ao cu, tornou-se um deus. Ainda mais ao sul, os canarianos, uma tribo de ndios do Equador, contam uma histria antiga de dilvio, do qual dois irmos escaparam por terem subido para o cume de uma montanha. medida que a gua subia, o mesmo acontecia com a montanha, de modo que os dois irmos puderam sobreviver calamidade. Ao serem descobertos, os ndios tupinambs, do Brasil, veneravam uma srie de heris civilizadores, ou criadores. O primeiro desses heris era Monan (antigo, velho), que eles diziam ter sido o criador da humanidade, mas que em seguida destruiu o mundo com gua e fogo... O Peru, como vimos na Parte II, particularmente rico em lendas sobre o dilvio. Uma histria tpica fala de um ndio que foi avisado do dilvio por uma lhama. Juntos, homem e lhama fugiram para uma alta montanha, chamada Vilca-Coto: Quando chegaram ao alto da montanha, viram que todos os tipos de aves e animais j haviam se refugiado ali. O mar comeou a subir e cobriu todas as plancies e montanhas, exceto o cume de Vilca-Coto e, mesmo l, as ondas batiam to altas que os animais foram obrigados a se apertarem numa rea estreita. (..,) Cinco dias depois, a

gua recuou e o mar voltou a seu leito. Mas todos os seres humanos, exceto um, morreram afogados e dele descendem todas as naes da terra. Os araucnaianos do Chile pr-colombiano preservaram uma tradio que dizia que houve outrora um dilvio, do qual poucos ndios escaparam. Os sobreviventes refugiaram-se em uma alta montanha chamada Thegtheg (a "trovejante" ou "faiscante"), que tinha trs picos e a capacidade de flutuar na gua. Na extremidade sul do continente, uma lenda dos yamanas, da Terra do Fogo, informa: "A mulher-lua causou o dilvio. Isso aconteceu no tempo da grande elevao da superfcie da terra. (...) A lua estava cheia de dio aos seres humanos. (...) Nessa ocasio, todos morreram afogados, com exceo dos poucos que conseguiram escapar para cinco picos de montanhas que a gua no cobriu." Outra tribo da Terra do Fogo, a pehenche, associa o dilvio a um prolongado perodo de escurido. "O sol e a lua caram do cu; e o mundo permaneceu assim, sem luz, at que, finalmente, dois condores gigantescos levaram de volta o sol e a lua para o cu."

Amrica do Norte
Enquanto isso, no outro lado das Amricas, entre os inutes do Alasca, havia a tradio de um dilvio terrvel, acompanhado por um terremoto, que varreu to rapidamente a face da terra que s uns poucos homens conseguiram escapar em canoas, petrificados de terror, ou refugiar-se nos picos das montanhas mais altas. Os luisenos, da Baixa Califrnia, tinham uma lenda que dizia que uma inundao cobriu as montanhas e destruiu a maior parte da humanidade. Salvaram-se apenas uns poucos, porque fugiram para os mais altos picos e que foram poupados quando a gua inundou todo o mundo. Os sobreviventes ali permaneceram at que passou a inundao. Mais ao norte, mitos semelhantes foram registrados entre

os hurons. E uma lenda dos montagnais, grupo pertencente famlia algonquina, contava que Michabo, ou a Grande Lebre, com ajuda de um corvo, uma lontra e um rato almiscarado, recriou o mundo. O History of the Dakotas, de Lynd, um trabalho respeitado do sculo XIX que preservou numerosas tradies indgenas que, de outro modo, teriam sido perdidas, refere-se ao mito iroqus de que "o mar e as guas haviam, um dia, invadido a terra, e toda vida humana foi destruda". Os chickasaws afirmavam que o mundo fora destrudo pela gua, "mas que havia sido salva uma famlia e dois animais de todos os tipos." Os sioux falavam tambm de um tempo em que no havia terra seca e quando todos os homens desapareceram.

gua, gua, por Todos os Lados


At que distncia e com que abrangncia as repercusses do grande dilvio chegaram s memrias preservadas em mitos? At grande distncia, sem a menor dvida. Em todo o mundo so conhecidas mais de 500 lendas que falam do dilvio e, em um levantamento de 86 delas (20 na sia, 3 na Europa, 7 na frica, 46 nas Amricas e 10 na Austrlia e no Pacfico), um pesquisador especializado, o Dr. Richard Andree, concluiu que 62 eram inteiramente independentes das verses mesopotmicas e hebraicas. Antigos estudiosos jesutas, que figuraram entre os primeiros europeus a visitar a China, por exemplo, tiveram oportunidade, na Biblioteca Imperial, de examinar um vasto conjunto de obras, composto de 4.320 volumes, que se dizia ter sido herdado de tempos antigos e que continham "todos os conhecimentos". Esse grande livro inclua certo nmero de tradies citando as conseqncias que se seguiram quando a humanidade se rebelou contra os grandes deuses e o sistema do universo despencou na desordem: "Os planetas mudaram seus cursos. O cu afundou na direo do norte, o sol, a lua e as estrelas mudaram seus movimentos. A terra desfez-se em

pedaos e as guas no seu seio jorraram violentas para o alto e inundaram a terra. Na floresta tropical de Chewong, na Malsia, os nativos acreditavam que, com grande freqncia, o mundo em que viviam, que chamavam de Terra Sete, virava de cabea para baixo e tudo era inundado e destrudo. No obstante, graas interveno do Deus Criador Tohan, a nova superfcie plana do que fora antes o lado de baixo da Terra Sete moldada e transformada em montanhas, vales e plancies. Novas rvores so plantadas e nascem novos seres humanos. Um mito do dilvio originrio do Laos e da regio norte da Tailndia diz que seres chamados thens viviam h muito tempo no alto reino, enquanto os senhores do baixo mundo eram trs grandes homens, Pu Leng Seung, Khun K'na e Khum K'et. Certo dia, os thens anunciaram que, antes de tomar qualquer refeio, os homens deveriam lhes dar uma parte da comida, como sinal de respeito. Os homens recusaramse a cumprir a ordem e, irados, os thens provocaram um dilvio que destruiu toda a terra. Os trs grandes homens construram uma jangada, no alto da qual fizeram uma pequena casa e embarcaram com certo nmero de mulheres e crianas. Dessa maneira, eles e seus descendentes sobreviveram ao dilvio. De forma semelhante, os karens da Birmnia tm tradies de um dilvio global, do qual dois irmos se salvaram em uma jangada. Um dilvio do mesmo tipo faz parte da mitologia do Vietn, na qual se diz que um irmo e uma irm sobreviveram dentro de um grande caixo de madeira, que continha tambm dois espcimes de todos os tipos de animais. Vrios povos aborgines australianos, especialmente aqueles cujas terras tradicionais se situavam ao longo da costa tropical no norte, atribuem sua origem a uma grande inundao, que acabou com a terra e a sociedade anteriores. Paralelamente, nos mitos sobre a origem de certo nmero de outras tribos, a serpente csmica Yurlunggur (associada ao arco-ris) julgada responsvel pelo dilvio. Existem tambm tradies japonesas, de acordo com as quais as ilhas do Pacfico na Oceania foram formadas depois de baixarem as guas

de um grande dilvio. Na prpria Oceania, um mito dos habitantes nativos do Hava conta que o mundo foi destrudo por uma inundao e, mais tarde, recriado por um deus chamado Tangaloa. Os samoanos acreditam que, no passado, aconteceu uma inundao que destruiu quase toda a humanidade. S sobreviveram dois seres humanos, que se fizeram ao mar em um barco que, finalmente, chegou terra no arquiplago samoano.

Grcia, ndia e Egito


No outro lado do mundo, a mitologia grega era tambm assombrada por memrias de um dilvio. Neste caso, porm (como, alis, na Amrica Central), a inundao no era vista como um evento isolado, mas como uma etapa em uma srie de destruies e recriaes do mundo. Os astecas e maias falavam em termos de "Sis", ou pocas sucessivas (das quais pensavam que a nossa era a quinta e ltima). De forma semelhante, as tradies orais da Grcia antiga, compiladas e redigidas por Hesodo no sculo VIII a.C., relatam que, antes da presente criao, houve quatro raas anteriores de homens. Julgavam os gregos que cada uma delas fora mais adiantada do que a que a seguiu. E todas elas, na hora aprazada, haviam sido "engolidas" em um cataclismo geolgico. A primeira e mais antiga criao fora a "raa de ouro" da humanidade, que "vivera como os deuses, sem cuidados, sem problemas ou sofrimentos... Dotados de corpos que no envelheciam, eles se regalavam em seus banquetes... Quando morriam, era como homens vencidos pelo sono". Com a passagem do tempo e por ordem de Zeus, a raa de ouro "mergulhou finalmente nas profundezas da terra". Foi sucedida pela "raa de prata", suplantada pela "raa de bronze", substituda por sua vez pela raa dos "heris" e seguida pela raa de "ferro" - a nossa -, a quinta e mais recente criao. O destino da raa de bronze o que mais nos interessa aqui. Descrita nos mitos como tendo "a fora de gigantes e mos poderosas em

braos poderosos", esses homens formidveis foram exterminados por Zeus, o rei dos deuses, como castigo pelas ms aes de Prometeu, o tit rebelde que deu o fogo humanidade. o mecanismo usado pela vingativa divindade para limpar a terra foi uma inundao que a tudo cobriu. Na verso mais conhecida da histria, Prometeu engravidou uma humana. Ela lhe deu um filho, chamado Deucalio, que governou a Ptia, na Tesslia, e tomou como esposa Pirra, "a ruiva", filha de Epimeto e Pandora. Quando Zeus tomou a terrvel deciso de destruir a raa de bronze, Deucalio, avisado por Prometeu, construiu uma caixa de madeira, encheu-a de "tudo que era necessrio" e entrou nela com Pirra. O rei dos deuses despejou dos cus chuvas torrenciais, inundando a maior parte da terra. Toda a humanidade pereceu no dilvio, exceto alguns que haviam fugido para as montanhas mais altas. Aconteceu tambm nesse tempo que as montanhas da Tesslia foram fendidas ao meio e toda a regio, at o Istmo e o Peloponeso, tornou-se um nico lenol de gua. Deucalio e Pirra flutuaram nessa caixa durante nove dias e nove noites e chegaram finalmente ao monte Parnaso. A, quando cessaram as chuvas, desembarcaram e fizeram sacrifcio aos deuses. Em resposta, Zeus enviou Hermes a Deucalio, com permisso para pedir tudo que quisesse. Ele quis seres humanos. Zeus ordenou-lhe que pegasse pedras no cho e que as jogasse por cima do ombro. As pedras jogadas transformaram-se em homens e, as jogadas por Pirra, em mulheres. Da mesma forma que os hebreus se lembravam de No, os gregos dos tempos histricos lembravam-se de Deucalio - como ancestral da nao e fundador de numerosas cidades e templos. Uma figura semelhante era reverenciada na ndia vdica h mais de 3.000 anos. Certo dia (conta a histria), quando um sbio chamado Manu estava fazendo suas ablues, encontrou, na concha da mo, um peixinho, que lhe implorou que o deixasse viver. Sentindo pena do peixinho, ele o colocou em um jarro. No dia seguinte, porm, o peixinho crescera tanto que ele teve que lev-lo para um lago. Logo

depois, o lago ficou pequeno demais. "Jogue-me no mar", pediu o peixe [que era, na realidade, uma manifestao do deus Vishnu], "e eu me sentirei mais confortvel." Em seguida, ele avisou Manu do dilvio que estava por acontecer. Enviou-lhe um grande navio, com ordens para que o enchesse com duas criaturas vivas de todas as espcies e sementes de todas as plantas, e que, em seguida, subisse para bordo. Manu mal havia acabado de cumprir as ordens quando o oceano subiu e submergiu tudo e nada podia ser visto, exceto Vishnu em sua forma de peixe - nesse momento uma criatura enorme, de um nico chifre e escamas douradas. Manu amarrou o navio no chifre do peixe e Vishnu rebocou-o pelas guas altas at parar no cume da "Montanha do Norte": o peixe disse: "Eu te salvei, amarra o navio a uma rvore, porque a gua pode varrlo para longe, enquanto estiveres na montanha e, na proporo em que as guas descerem, tu tambm descers." Manu desceu com as guas. O Dilvio havia destrudo todas as criaturas e Manu permaneceu sozinho. Com ele, e com os animais e plantas que ele salvara da destruio, comeou uma nova era no mundo. Aps um ano, das guas emergiu uma mulher, que se apresentou como "a filha de Manu". Os dois casaram e tiveram filhos, tornando-se, dessa maneira, os ancestrais da atual raa da humanidade. Por ltimo, mas no menos importante, as tradies egpcias referemse tambm a uma grande inundao. Um texto funerrio descoberto na tumba do Fara Seti I, por exemplo, conta a destruio, por um dilvio, da humanidade pecadora. As razes da catstrofe esto expostas no Captulo CLXXV do Livro dos Mortos, que atribui o discurso seguinte ao Deus da Lua, Thoth: Eles lutaram entre si, aularam conflitos, praticaram o mal, criaram hostilidade, cometeram massacres, causaram problemas e opresso... [Por conseguinte], vou apagar tudo que fiz. Esta terra entrar em um abismo aquoso por intermdio de uma inundao furiosa e ela se tornar vazia como no tempo primevo.

Na Pista de um Mistrio
Com as palavras de Thoth fechamos o crculo, que inclui os dilvios sumeriano e bblico. "A terra estava corrompida vista de Deus, e cheia de violncia", diz o Gnesis: Viu Deus a Terra e eis que estava corrompida, porque todo ser vivente havia corrompido seu caminho na terra. Ento disse Deus a No: "Resolvi dar cabo de toda a carne, porque a terra est cheia da violncia dos homens; eis que os farei perecer juntamente com a terra. Tal como a inundao de Deucalio, a inundao de Manu, a inundao que destruiu o "Quarto Sol" dos astecas, o dilvio bblico foi o fim de uma era mundial. Uma nova era sucedeu-a: a nossa, povoada pelos descendentes de No. Desde o prprio incio, porm, era entendido que esta era tambm acabaria no devido tempo, em um fim catastrfico. Ou como diz uma velha cano: "Deus deu a No o sinal do arco-ris; no mais gua, ser o fogo, na prxima vez. A fonte escritural dessa profecia de destruio do mundo encontrada em 2 Pedro, versculo 3: Tendo em conta, antes de tudo, que, nos ltimos dias, viro escarnecedores com os seus escrnios, andando segundo as prprias paixes e dizendo: onde est a promessa de sua vida. Porque, desde que os pais dormiram, todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao. Porque, deliberadamente, esquecem que, de longo tempo, houve cus bem como terra, a qual surgiu da gua e atravs da gua, pela palavra de Deus, pelas quais veio a perecer o mundo daquele tempo, afogado em gua. Ora, os cus que agora existem, e a terra, pela mesma palavra tm sido entesourados para o fogo, estando reservados para o dia do juzo e destruio dos homens mpios. H, todavia, uma coisa, amados, que no deveis esquecer:

que, para o Senhor, um dia como mil anos e mil anos como um dia. No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada; pelo contrrio, ele longnimo para convosco, no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento. Vir, entretanto, como ladro, o dia do Senhor, no qual os cus passaro com estrepitoso estrondo e os elementos se desfaro abrasados; tambm a terra e as obras que nela existem sero atingidas. A Bblia, por conseguinte, imagina duas eras do mundo, sendo a nossa a segunda e a ltima. Em outros locais, em outras culturas, so registrados diferentes nmeros de criaes e destruies. Na China, por exemplo, as eras desaparecidas so denominadas kis, dez das quais teriam passado desde o comeo dos tempos at Confcio. Ao fim de cada ki, "em uma convulso geral da natureza, o mar sai de seu leito, montanhas saltam da terra, rios mudam seus cursos, seres humanos e tudo mais so arruinados, e apagados os traos antigos..." As escrituras budistas falam dos "Sete Sis", todos eles levados ao fim por gua, fogo, ou vento. Ao fim do Stimo Sol, o atual "ciclo mundial", esperado que a "terra irrompa em chamas". Tradies aborgines de Sarawak e Sabah lembram que o cu foi outrora "baixo" e nos dizem que "seis Sis pereceram (...) No presente, o mundo iluminado pelo stimo Sol". Analogamente, os Livros Sibilinos falam em "nove Sis que so nove eras" e profetizam duas eras ainda por vir - as do oitavo e do nono Sol". No outro lado do oceano Atlntico, os ndios hopi (que so parentes distantes dos astecas) mencionam trs Sis anteriores, todos culminando em uma grande aniquilao, seguida do reaparecimento gradual da humanidade. Na cosmologia asteca, claro, houve quatro Sis antes do nosso. Essas pequenas diferenas sobre o nmero exato de destruies e criaes mencionadas nesta ou naquela mitologia no devem nos fazer esquecer a convergncia notvel das tradies antigas. Em todo o mundo, essas tradies parecem rememorar uma srie de catstrofes. Em muitos casos, o carter de

cada cataclismo sucessivo obscurecido pelo uso de linguagem potica e o acmulo de metforas e smbolos. Com grande freqncia, alm disso, pelo menos dois diferentes tipos de calamidade podem ser descritos como tendo ocorrido simultaneamente (com mais freqncia, inundaes e terremotos, embora, s vezes, fogo e apavorante escurido). Tudo isso contribui para a criao de um quadro confuso e atabalhoado. Os mitos dos hopi, porm, destacam-se por sua franqueza e simplicidade. E o que eles nos dizem o seguinte: O primeiro mundo foi destrudo, como castigo de ms aes praticadas pelo homem, por um fogo consumidor, que veio de cima e de baixo. O segundo mundo terminou quando o globo terrestre inclinou-se para a frente a partir de seu eixo e tudo foi coberto pelo gelo. O terceiro mundo terminou em um dilvio universal. O atual mundo o quarto. Seu destino depender de seus habitantes se comportarem ou no de acordo com os planos do Criador. Aqui, estamos na pista de um mistrio. E muito embora no possamos jamais alimentar a esperana de sondar os planos do Criador, podemos chegar a uma concluso sobre o enigma de mitos convergentes de destruio global. Atravs desses mitos, os antigos nos falam diretamente. E o que que esto tentando nos dizer?

CAPTULO 25 As Muitas Mscaras do Apocalipse


Da mesma forma que os ndios hopi da Amrica do Norte, os arianos avsticos do Ir pr-islmico acreditavam que, antes da nossa, houve trs pocas de criao. Na primeira, o homem era puro e sem pecado, de alta estatura, longevo, mas, pouco antes de terminar esse tempo, o Maligno declarou guerra a Ahura Mazela, o deus sagrado, do que se

seguiu um cataclismo pavoroso. Na segunda, o Maligno nenhum sucesso teve. Na terceira, o bem e o mal estiveram exatamente equilibrados. Na quarta (a atual poca do mundo), o mal triunfou logo no princpio e manteve a supremacia desde ento!. O fim da quarta poca est previsto para breve, mas o cataclismo que aconteceu ao fim da primeira que nos interessa aqui. No foi uma inundao, mas coincidiu de tantas maneiras com numerosas tradies globais de dilvio que no podemos deixar de entrever uma forte ligao entre elas. As escrituras avsticas levam-nos de volta a um tempo de paraso na terra, quando os ancestrais remotos do antigo povo iraniano viviam na fabulosa Airyana Vaejo, a primeira e feliz criao de Ahura Mazda, que floresceu na primeira era do mundo: o bero mtico e lar original da raa ariana. Naqueles dias, Airyana Vaejo gozava de um clima suave e produtivo, com sete meses de vero e cinco de inverno. Rico em vida silvestre e em colheitas, em prados cortados por rios, esse jardim de delcias foi convertido em um deserto inabitvel, de dez meses de inverno e apenas dois de vero, como resultado do ataque de Angra Mainyu, o Maligno: A primeira das boas terras e pases que eu, Ahura Mazela, criei foi Airyana Vaejo. (...) Em seguida, Angra Mainyu, que a encarnao da morte, criou uma oposio a ela, uma poderosa serpente e a neve. Dez meses de inverno nela existem agora, dois meses de vero, estes so frios como a gua, frios como a terra, frios como as rvores. (...) L, durante o ano todo, cai neve em abundncia, que a pior das pragas... O leitor concordar que essas palavras indicam uma sbita e dramtica mudana de clima em Airyana Vaejo. As escrituras avsticas no nos deixam em dvida a esse respeito. Antes, elas descrevem um encontro dos deuses celestiais, convocado por Ahura Mazda, e nos dizem que o "louro Yima, O deus pastor, de grande

renome em Airyana Vaejo", compareceu a essa reunio em companhia de todos os seus excelentes mortais. nesse ponto que comeam a surgir os estranhos paralelos com o dilvio bblico, porque Ahura Mazda aproveita a reunio para alertar Yima sobre o que vai acontecer, como resultado do uso dos poderes do Maligno: E Ahura Mazda falou a Yima, dizendo: "Yima, o louro... Sobre o mundo material, um inverno fatal est prestes a descer, que trar uma geada forte e destruidora. Sobre o mundo corpreo descer o mal do inverno e nele a neve cair com grande abundncia. E todos os trs tipos de animais perecero, os que vivem nas florestas, os que vivem nos cumes das montanhas e os que vivem nas profundezas dos vales sob abrigo dos estbulos. Por isso, faz para ti um var (hipogeu, ou espao fechado subterrneo), com o comprimento, nos quatro lados, de uma pista de corrida de cavalos. Para l levars representantes de todos os tipos de animais, grandes e pequenos, de gado, de todos os animais de carga, e de homens, de ces, de aves, e de fogos que queimam vermelhos. L fars gua correr. L colocars as aves nas rvores, ao longo da beira da gua, em um verdor que ser eterno. L colocars espcimes de todas as plantas, as mais lindas e mais perfumadas, e de todos os frutos os mais suculentos. Todos esses tipos de coisas e criaturas no perecero enquanto estiverem no var. Mas no pe nele criatura deformada, ou impotente, ou louca, nem m, nem enganadora, nem rancorosa, nem ciumenta, nem homem com dentes tortos, nem leproso... parte a escala da operao, s h uma diferena autntica entre o var divinamente inspirado de Yima e a arca divinamente inspirada de No: a arca um meio para sobreviver a uma inundao terrvel e devastadora, que destruir todas as criaturas vivas ao afogar o mundo em gua; o var um meio para sobreviver a um terrvel e devastador

"inverno", que destruir todas as criaturas vivas ao cobrir a terra com um lenol congelante de gelo e neve. No Bundahish, outra das escrituras zoroastrianas (que se acredita que contenha material antigo de uma parte perdida do Avesta original), mais informaes so dadas sobre o cataclismo da glaciao que destruiu Airyana Vaejo. Quando Angra Mainyu enviou a "geada forte e destruidora, ele tambm "atacou e desorganizou o cu". O Bundahish nos diz que o ataque permitiu ao Maligno "dominar um tero do cu e cobri-lo de escurido", medida que o gelo invasor apertava sua empunhadura.

Frio, Fogo, Terremotos e Desorganizao Indescritveis nos Cus


Os arianos avsticos do Ir, que se sabe que emigraram para a sia ocidental vindos de alguma outra terra natal distante, no foram os nicos possuidores de tradies arcaicas que lembram, de maneiras que dificilmente seriam coincidncias, o ambiente bsico do grande dilvio. Na verdade, embora essas tradies estejam mais comumente ligadas ao dilvio, aos temas conhecidos de aviso divino e de salvao do resto da humanidade da calamidade universal, elas so tambm encontradas em muitas diferentes partes do mundo, ligadas ao inesperado aparecimento de condies glaciais. Na Amrica do Sul, por exemplo, os ndios toba, da regio do Gran Chaco, que se estende pelas atuais fronteiras do Paraguai, Argentina e Chile, ainda repetem um mito antigo da chegada do que chamam de "o Grande Frio". O aviso dado por um heri semi-divino chamado Asin: Asin disse a um homem que juntasse toda madeira que pudesse e que cobrisse sua cabana com uma grossa camada de palha, porque ia chegar um tempo de grande frio. Logo que a cabana foi preparada, Asin e o homem se trancaram dentro dela e esperaram. Quando o

grande frio chegou, pessoas tremendo dos ps cabea apareceram para lhes implorar um pedao de lenha aceso. Asin era duro de corao e deu brasas apenas queles que haviam sido seus amigos. Os pedintes estavam congelando e choraram a noite inteira. meianoite, todos haviam morrido, jovens e velhos, homens e mulheres... Esse perodo de gelo e granizo durou por longo tempo e todos os fogos foram apagados. A geada era to grossa quanto couros. Da mesma forma que nas tradies avsticas, parece que o grande frio foi acompanhado por grande escurido. Nas palavras de um ancio toba, essas aflies haviam sido mandadas "porque, quando est cheia de gente, a terra tem que mudar. A populao tem que ser dizimada para salvar o mundo... No caso da longa escurido, o sol simplesmente desapareceu e o povo passou fome. Acabando o alimento, os homens comearam a comer os filhos. No fim, todos morreram... O Popol Vuh maia fala em uma inundao com "muito granizo, chuva negra, nevoeiro e frio indescritvel". E diz tambm que foi um perodo "nublado e de penumbra em todo o mundo (...) as faces do sol e da lua estavam cobertas". Outras fontes maias confirmam que esses fenmenos estranhos e terrveis foram experimentados pela humanidade, "no tempo dos ancios. A terra escureceu... Aconteceu que o sol ainda estava brilhante e claro. Em seguida, ao meio-dia, escureceu... A luz do sol s voltou vinte e seis anos depois do dilvio". O leitor talvez se lembre de que numerosos mitos sobre dilvio e catstrofes contm referncias no s descida de uma grande escurido, mas a outras mudanas no aspecto dos cus. Na Terra do Fogo, por exemplo, dizia-se que a terra e a lua "caram do cu" e, na China, que "os planetas alteraram seus cursos. O sol, a lua e as estrelas mudaram seus movimentos". Os incas acreditavam que, "nos tempos antigos, os Andes foram fendidos em dois, quando o cu fez guerra contra a terra". Os tarahumara do norte do Mxico preservaram lendas da destruio do mundo baseadas em uma mudana na trajetria do Sol. Um mito africano do baixo Congo diz que, "h muito

tempo, o sol encontrou a lua e contra ela lanou lama, o que a tornou menos brilhante. Quando ocorreu esse encontro, houve uma grande inundao..." Os ndios cahto da Califrnia dizem simplesmente que "o cu caiu". Os antigos mitos greco-romanos contam que o dilvio de Deucalio foi imediatamente precedido de pavorosos acontecimentos no cu. Esses eventos so vividamente simbolizados na histria de Faetonte, filho do sol, que aprestou a carruagem do pai mas no conseguiu dirigi-Ia pelo curso que ele seguia: Logo depois, os rdegos cavalos sentiram que as rdeas estavam em mos inexperientes. Empinando as patas dianteiras e virando-se para o lado, seguiram para onde quiseram. Nesse momento, toda a terra espantou-se ao ver que o glorioso Sol, em vez de manter seu curso majestoso e benfico pelo cu, parecia correr torto no alto e descer furioso como se fosse um meteoro. Este no o lugar para especular sobre o que pode ter causado as alarmantes perturbaes nos aspectos do cu que aparecem ligadas a lendas sobre cataclismos em todo o mundo. Para os nossos atuais objetivos, suficiente notar que essas tradies parecem referir-se mesma "desorganizao do cu" que acompanhou o inverno fatal e o espalhamento dos lenis de gelo descritos no Avesta iraniano. Mas ocorrem tambm outras ligaes. O fogo, por exemplo, freqentemente precede ou segue a inundao. No caso da aventura de Faetonte com o Sol, "a grama murchou; as colheitas foram crestadas; os bosques subiram em fogo e fumaa; e em seguida sob eles a terra nua rachou e desmoronou e rochas enegrecidas partiramse violentamente sob efeito do calor". Vulcanismo e terremotos so freqentemente mencionados em conjunto com inundaes, especialmente nas Amricas. Os auracanianos do Chile dizem explicitamente que "a inundao foi resultado de erupes vulcnicas, acompanhadas de violentos terremotos". Os mam maias, de Santiago Chimaltenango, nas montanhas da regio oeste da Guatemala, conservam memrias de

"uma inundao de breu fervente" que, dizem, foi um dos instrumentos da destruio do mundo. No Gran Chaco da Argentina, os ndios mataco falam de "uma nuvem negra que veio do sul na poca da inundao e cobriu todo o cu. Raios caram e trovejou. Mas, as gotas que caram no eram iguais s de chuva. Elas eram de fogo...

Um Monstro Perseguiu o Sol


H uma cultura antiga que, talvez mais do que qualquer outra, preserva memrias mais vvidas de seus mitos, a da denominada cultura das tribos teutnicas da Alemanha e Escandinvia, uma cultura mais lembrada pelas canes dos bardos e pelos sbios nrdicos. As histrias contadas por essas canes tm razes em um passado que talvez seja muito mais remoto do que os estudiosos imaginam e combinam imagens conhecidas com estranhos artifcios simblicos e linguagem alegrica para relembrar um cataclismo de pavorosa magnitude: Em uma distante floresta no leste, uma mulher gigante trouxe ao mundo uma prole inteira de jovens lobos, cujo pai era Fenrir. Um desses monstros perseguiu o sol, para dele se apossar. Durante muito tempo, a perseguio foi v, mas, a cada estao, o lobo tornava-se mais forte e, finalmente, alcanou o sol. Seus raios brilhantes foram, um aps outro, apagados. O sol adquiriu uma tonalidade vermelha sangrenta e, em seguida, desapareceu por completo. Da em diante, o mundo foi envolvido por um horrendo inverno. Tempestades de neve desciam de todos os pontos do horizonte. Guerras explodiram por toda a terra. Irmo matou irmo, filhos no mais respeitaram os laos de sangue. Nesse tempo, os homens no eram melhores do que os lobos, ansiosos como estavam para se destrurem mutuamente. Antes de muito tempo, o mundo ia mergulhar no abismo do nada.

Entrementes, o lobo Fenrir, que os deuses muito tempo antes haviam acorrentado com todo cuidado, soltou-se finalmente e escapou. Sacudiu-se todo e o mundo tremeu. O freixo Yggdrasil (que se imaginava fosse o eixo da terra) tremeu das razes at os mais altos galhos. Montanhas desmoronaram ou se partiram de cima a baixo. Os anes que tinham nelas suas moradas subterrneas procuraram em desespero e em vo entradas conhecidas h tanto tempo, mas que nesse momento no existiam mais. Abandonados pelos deuses, os homens foram expulsos de seus lares e a raa humana foi varrida da superfcie da terra. A prpria terra estava comeando a perder sua forma. As estrelas j comeavam a mover-se deriva pelo cu e a cair no vazio abismal. Elas eram como andorinhas que, cansadas de uma viagem longa demais, caem e desaparecem nas ondas. O gigante Surt ateou fogo a toda a terra e o universo nada mais era do que uma imensa fornalha. Chamas jorravam de fissuras nas rochas e em toda parte se ouvia o silvo de vapor. Todas as coisas vivas, toda vida vegetal, foram destrudas. Restou apenas o solo nu, mas, tal como o prprio cu, a terra nada mais era do que rachaduras e fendas. Nesse instante, todos os rios, todos os mares, subiram e transbordaram. De todos os lados, ondas se chocavam. Engrossaram e ferveram lentamente sobre todas as coisas. A terra mergulhou sob o mar... Ainda assim, nem todos os homens pereceram na grande catstrofe. Fechados dentro da madeira do freixo Yggdrasil - que as chamas devoradoras da conflagrao universal no conseguiram consumir - os ancestrais de uma futura raa de homens escaparam da morte. Nesse abrigo, eles descobriram que seu nico alimento fora o orvalho da manh. E foi assim que, dos destroos de um mundo antigo, um mundo novo nasceu. Lentamente, a terra emergiu das ondas. Montanhas subiram novamente e delas escorreram cataratas de guas cantantes.

Esse novo mundo que o mito teutnico anunciava o nosso. Dispensa dizer que, tal como o Quinto Sol dos astecas e maias, ele foi criado h muito tempo e no mais jovem. Poderia ser uma coincidncia que um dos muitos mitos de dilvio da Amrica Central sobre a "quarta poca", 4 Atl ("gua"), no coloque o casal No em uma arca, mas dentro de uma grande rvore, exatamente igual ao Yggdrasil? O 4 Atl foi destrudo por inundaes. As montanhas desapareceram... Duas pessoas sobreviveram, porque um dos deuses lhes ordenou que abrissem um buraco no tronco de uma rvore muito grande e rastejassem para dentro dela quando os cus cassem. O casal entrou e sobreviveu. Seus fIlhos repovoaram a terra. No estranho que a mesma linguagem simblica continue a reaparecer nas tradies antigas de tantas regies to separadas do mundo? Como explicar esse fato? Estaremos falando sobre alguma enorme onda subconsciente de telepatia inter-cultural, ou poderiam os elementos constituintes desses notveis mitos universais ter sido concebidos, em tempos imemoriais, por indivduos inteligentes e com uma finalidade em vista? Qual dessas hipteses improvveis tem maior possibilidade de ser a verdadeira? Ou haver outras explicaes para o enigma dos mitos? Voltaremos a essas questes no devido tempo. Enquanto isso, o que devemos concluir sobre as vises apocalpticas de fogo e gelo, inundaes, vulcanismo e terremotos, presentes em todos os mitos? Em todos eles identificamos um realismo insistente e conhecido. Poderia isso acontecer porque eles nos falam de um passado que suspeitamos ser o nosso, mas que nem podemos lembrar claramente nem esquecer de todo?

CAPTULO 26 Uma Espcie Nascida no Longo Inverno da Terra


Em tudo aquilo que chamamos de "histria" - tudo que lembramos claramente sobre ns mesmos como espcie -, a humanidade nem

uma nica vez chegou perto da aniquilao total. Em vrias regies e em tempos variados ocorreram terrveis calamidades naturais. Mas no houve uma nica ocasio nos ltimos 5.000 anos em que se possa dizer que a humanidade como um todo enfrentou o perigo de extino. Mas foi sempre assim? Ou ser possvel, se recuarmos bastante no passado, descobrir uma poca em que nossos ancestrais foram quase riscados da face da terra? So justamente pocas como essas que parecem constituir o tema principal dos grandes mitos sobre cataclismos. De modo geral, estudiosos os atribuem a fantasias de poetas antigos. Mas, e se os pesquisadores estiverem enganados? E se uma srie terrvel de catstrofes naturais reduziu efetivamente nossos ancestrais pr-histricos a um punhado de indivduos espalhados por aqui e ali na face da terra, bem separados e sem contatos entre si? Estamos procura de uma poca que se ajuste to bem aos mitos como o sapatinho ao p de Cinderela. Nessa busca, contudo, evidentemente no h razo para investigar qualquer perodo anterior ao aparecimento de seres humanos reconhecidamente modernos neste planeta. No estamos interessados aqui no Homo habilis, no Homo erectus ou mesmo no Homo sapiens neanderthalensis. Interessa-nos apenas o Homo sapiens sapiens, nossa prpria espcie, e a verdade que no estamos aqui h tanto tempo assim. Estudiosos do homem primitivo discordam at certo ponto sobre quanto tempo vivemos na Terra. Alguns pesquisadores, como teremos oportunidade de ver, alegam que restos humanos parciais de mais de 100.000 anos podem ser "inteiramente modernos". Outros defendem uma antiguidade reduzida, na faixa de 35.000-40.000 anos, ao passo que terceiros propem um nmero conciliatrio de 50.000 anos. Mas ningum sabe com certeza. "A origem de seres humanos inteiramente modernos, denotada pelo nome da subespcie Homo sapiens sapiens continua a ser um dos grandes enigmas da paleoantropologia", reconhece uma autoridade.

Cerca de trs e meio milhes de anos de evoluo mais ou menos relevante so sugeridos pelo registro fssil. Para todos os fins prticos, o registro comea com um pequeno homindeo bpede (apelidado de Lucy), cujos restos foram descobertos em 1974 na seo etope do Great Rift Valley, na frica Oriental. Com uma capacidade cerebral de 400cc (menos de um tero da mdia moderna), Lucy, definitivamente, no era humana. Mas tampouco era um smio e tinha alguns aspectos notavelmente "parecidos com os humanos", especialmente o andar ereto, a forma da pelve e os maxilares. Por essas e outras razes, a espcie de Lucy - classificada como Australopithecus afarensis - aceita pela maioria dos paleoantropologistas como nosso mais antigo ancestral direto. A cerca de dois milhes de anos, representantes do Homo habilis, os membros fundadores da linhagem Homo qual ns mesmos pertencemos, comearam a deixar crnios e esqueletos fossilizados. medida que passava o tempo, essa espcie demonstrava claros sinais de evoluo para uma forma ainda mais "graciosa e refinada e para um crebro maior e mais verstil. O Homo erectus, que coincidiu com o Homo habilis e o sucedeu, surgiu h cerca de 1,6 milho de anos, com uma capacidade cerebral na faixa de 900cc (contra os 700cc do habilis). No milho de anos, mais ou menos, que se seguiu, e chegando a 400.000 anos no passado, nenhuma mudana evolutiva ocorreu - ou nenhuma que tenha comprovao nos fsseis remanescentes. Em seguida, o Homo erectus cruzou os portais da extino e entrou no osis do homindeo e, devagar - bem devagar -, comeou a aparecer o que os paleoantropologistas chamam de "o grau sapiente": difcil saber quando comeou exatamente a transio para uma forma mais sapiente. Acreditam alguns estudiosos que a transio, envolvendo aumento da capacidade do crebro e reduo da espessura dos ossos cranianos, comeou j h 400.000 anos. Por azar, simplesmente no h fsseis suficientes desse importante perodo que nos dem certeza do que estava acontecendo.

O que, definitivamente, no estava acontecendo h 400.000 anos era o aparecimento de qualquer coisa identificvel como nossa subespcie Homo sapiens sapiens, contadora de histrias e criadora de mitos. H consenso em que "seres humanos sapientes devem ter evoludo do Homo erectus" e verdade que certo nmero de populaes "arcaicas sapientes" de fato surgiu entre os anos 400.000 e 100.000 no passado. Infelizmente, est longe de clara a relao entre essas espcies de transio e a nossa. Conforme notado antes, os primeiros candidatos filiao ao clube exclusivo do Homo sapiens sapiens foram datados por alguns pesquisadores como pertencentes ltima parte desse perodo. Mas esses restos so incompletos e de modo nenhum sua identificao geralmente aceita. O mais antigo, parte de uma calota craniana, um suposto espcime humano moderno, de cerca de 113.000 anos a.C. Por volta dessa poca, surgiu o Homo sapiens neanderthalensis, uma subespcie bem distinta e que a maioria de ns conhece como "Homem de Neandertal". Alto, com msculos fortemente desenvolvidos, arcadas superciliares proeminentes e face afocinhada, o Homem de Neandertal tinha um tamanho mdio de crebro maior do que o dos seres humanos modernos (1.400cc contra nossos 1.360cc). A posse de um crebro to grande constitua sem dvida um ativo para essas "criaturas inteligentes, espiritualmente sensveis, frteis em recursos" e o registro fssil sugere que elas foram a espcie dominante no planeta desde 100.000 at 40.000 anos no passado. Em algum momento nesse perodo longo e pouco compreendido, o Homo sapiens sapiens estabeleceu-se, deixando para trs restos fsseis de cerca de 40.000 anos de idade que so inequivocamente de seres humanos modernos, suplantando por completo os Neandertais por volta do ano 35000 a.C. Em suma, seres humanos como ns, pelos quais poderamos passar na rua sem piscar, se eles estivessem barbeados e usando roupas modernas, foram as criaturas humanas dos ltimos 115.000 anos, no mximo - e, com maior probabilidade, apenas nos ltimos 50.000 anos. Segue-se que se os mitos do cataclismo que vimos estudando

refletem uma poca de sublevao geolgica experimentada pela humanidade, essas sublevaes ocorreram nos ltimos 115.000 anos e, com maior probabilidade, nos ltimos 50.000.

O Sapatinho da Cinderela
Constitui uma coincidncia estranha da geologia e da paleoantropologia que o incio e o desenvolvimento da ltima Era Glacial, e o aparecimento e proliferao do homem moderno, ocorreram na mesma poca. curioso tambm que muito pouco se saiba sobre ambos. Na Amrica do Norte, a ltima Era Glacial conhecida como Glaciao Wisconsin (nome dado como referncia a depsitos rochosos estudados no estado de Wisconsin) e sua fase mais antiga foi datada pelos gelogos como tendo ocorrido h 115.000 anos. Aps essa data, ocorreram vrios avanos e recuos do lenol de gelo, tendo a taxa mais rpida de acumulao ocorrido entre 60.000 e 17.000 anos atrs - processo este que culminou no Avano Tazwell, quando a glaciao atingiu sua extenso mxima, por volta do ano 15.000 a.C. No ano. 13000 a.C., porm, milhes de metros quadrados de gelo haviam derretido, por motivos que nunca foram devidamente explicados, e, por volta do ano 8000 a.C., a Wisconsin havia se retirado inteiramente. A Era Glacial foi um fenmeno global, que afetou tanto o hemisfrio Norte quanto o Sul. Condies climticas e geolgicas semelhantes, portanto, prevaleceram tambm em muitas outras partes do mundo (notadamente, na sia oriental, Austrlia, Nova Zelndia e Amrica do Sul). Houve glaciao macia na Europa, descendo o gelo da Escandinvia e Esccia para cobrir a maior parte da Gr-Bretanha, Dinamarca, Polnia, Rssia, grandes regies da Alemanha, toda a Sua e grandes pedaos da ustria, Itlia e Frana. (Conhecida tecnicamente como Glaciao Wurm, essa Idade de Gelo europia comeou h uns 70.000 anos, um pouco mais tarde do que sua

contrapartida americana, mas chegou extenso mxima na mesma poca, 17.000 anos no passado, ocorrendo em seguida a mesma rpida retirada e compartilhando da mesma data terminal). Os estgios cruciais da cronologia da Idade de Gelo, portanto, parecem ter sido os seguintes: 1. Cerca de 60.000 anos atrs, quando a Wurm, a Wisconsin e outras glaciaes j estavam bem adiantadas; 2. Cerca de 17.000 anos atrs, quando os lenis de gelo atingiram sua extenso mxima tanto no Velho quanto no Novo Mundo; 3. Os 7.000 anos de degelo que se seguiram. O aparecimento do Homo sapiens sapiens, portanto, coincidiu com um longo perodo de turbulncia geolgica e climtica, um perodo assinalado, acima de tudo, por violento congelamento e inundaes. Os muitos milnios durante os quais o gelo avanou implacavelmente devem ter sido terrveis e apavorantes para nossos ancestrais. Os 7.000 anos finais do fim da glaciao, em especial os episdios de degelo muito rpido e extenso, devem ter sido os piores. No devemos, no entanto, chegar a concluses apressadas sobre o estado do desenvolvimento social, religioso, cientfico ou intelectual dos seres humanos que sobreviveram ao colapso demorado dessa tumultuosa poca. Talvez seja errado o esteretipo popular de que todos eles foram habitantes primitivos de cavernas. Na realidade, pouco se sabe sobre eles e quase que a nica coisa que se pode dizer com certeza que foram homens e mulheres exatamente iguais a ns em termos fisiolgicos e psicolgicos. possvel que, em vrias ocasies, tivessem estado prximos da extino total; possvel tambm que os grandes mitos de cataclismo, aos quais os estudiosos nenhum valor histrico atribuem, possam conter registros precisos e relatos de testemunhas oculares de eventos reais. Conforme veremos no captulo seguinte, se estamos procurando uma poca que se ajuste to bem aos mitos como o

sapatinho ao p de Cinderela, parece que a ltima Era Glacial a candidata mais forte.

CAPTULO 27 A Face da Terra Escureceu e Uma Chuva Negra Comeou a Cair


Foras terrveis foram desencadeadas sobre todas as criaturas viventes durante a ltima Era Glacial. Podemos deduzir a maneira como elas afligiram a humanidade pela prova firme de suas conseqncias para outras grandes espcies. Freqentemente, essa prova parece confusa. Ou, como disse Charles Darwin, aps visitar a Amrica do Sul: Ningum, acho, pode ter ficado mais atnito com a extino de espcies do que eu. Quando encontrei em La Plata [Argentina] o dente de um cavalo enterrado com os restos de mastodontes, megatrios, toxodontes e outros monstros extintos, todos os quais coexistiram em um perodo geolgico muito posterior, fiquei cheio de espanto. Isso porque, constatando que os cavalos, desde sua introduo pelos espanhis na Amrica do Sul, haviam corrido selvagens por toda a regio e aumentado em nmero a uma taxa sem paralelo, perguntei a mim mesmo o que poderia ter exterminado, em data to recente, o antigo cavalo, em condies de vida aparentemente to favorveis? A resposta, claro, foi a Idade de Gelo. Foi ela que exterminou os antigos cavalos das Amricas e certo nmero de outros mamferos antes bem-adaptados. A extino tampouco se limitou ao Novo Mundo. Muito ao contrrio, em diferentes partes da terra (por diferentes motivos e em ocasies diferentes), na longa poca de glaciao, ocorreram vrios episdios bem distintos de extino. Em todas as reas, a vasta maioria das muitas espcies destrudas

acabou nos sete mil anos finais, por volta dos anos 15000 a 8000 a.C. Nesta fase de nosso estudo, nenhuma necessidade h de comprovar a natureza especfica dos eventos climticos, ssmicos e geolgicos ligados aos vrios avanos e recuos dos lenis de gelo que exterminaram os animais. Podemos, com bons fundamentos, especular que maremotos, terremotos, ciclones gigantescos e a chegada e desaparecimento sbitos de condies glaciais tiveram um papel nesse particular. Muito mais importante - quaisquer que tenham sido as causas -, a pura realidade fsica, de que extino em massa de animais ocorreu realmente, como resultado da turbulncia da ltima Era Glacial. A turbulncia, como concluiu Darwin em seu Journal, deve ter "abalado toda a estrutura do globo". No Novo Mundo, por exemplo, mais de setenta gneros de grandes mamferos desapareceram entre os anos 15000 e 8000 a.C., incluindo todos os membros norteamericanos de sete famlias e uma ordem completa, a dos proboscdeos. Essas perdas estonteantes, implicando a obliterao violenta de mais de quarenta milhes de animais, no ocorreram uniformemente em todo o perodo; na verdade, a vasta maioria da extino ocorreu em apenas dois mil anos, entre os anos 11000 e 9000 a.C. Ou, para colocar o assunto em perspectiva, nos 300.000 anos anteriores apenas 20 gneros haviam desaparecido. O mesmo modelo de extino recente e macia repetiu-se em toda a Europa e sia. Nem mesmo a distante Austrlia escapou, perdendo talvez dezenove gneros de grandes vertebrados, nem todos mamferos, em um perodo de tempo relativamente curto.

Alasca e Sibria: O Congelamento Sbito


Parece que as regies do norte do Alasca e Sibria foram as mais afetadas pelas sublevaes letais ocorridas entre 13.000 e 11.000 anos no passado. Em uma grande faixa de morte, em volta da borda do Crculo rtico, os restos de nmeros incontveis de grandes

animais foram encontrados - incluindo numerosas carcaas com a carne ainda intacta e quantidades assombrosas de longas presas de mamute perfeitamente conservadas. Na verdade, em ambas as regies, carcaas de mamutes foram descongeladas para alimentar ces de tren e bifes da mesma origem eram oferecidos como atrao nos cardpios em Fairbanks. "Centenas de milhares de indivduos devem ter sido congelados imediatamente aps a morte e assim permaneceram, pois, de outra maneira, a carne e o marfim teriam se estragado... Alguma poderosa fora geral esteve certamente em ao para produzir essa catstrofe". O Dr. Dale Guthrie, do Institute of Arctic Biology, apresentou um argumento interessante sobre a pura variedade de animais que floresceram no Alasca no dcimo primeiro milnio a.C.: Constatando a existncia dessa extica mistura de tigres-de-dente-desabre, camelos, cavalos, rinocerontes, jumentos, cervos com galhadas gigantescas, lees, fures etc., no podemos deixar de especular sobre o mundo em que viveram. Essa grande diversidade de espcies, to diferente da que prevalece hoje, provoca uma pergunta bvia: no provvel que o resto do ambiente fosse tambm diferente? Os sedimentos onde foram escavados esses restos parecem uma terra de fina granulao, cinzenta escura. Duras e congeladas no interior dessa massa, diz o professor Hibben, da Universidade do Novo Mxico, encontram-se partes emaranhadas de animais e rvores, misturadas com lminas de gelo e camadas de turfa e lquens... Bises, cavalos, lobos, ursos, lees. (...) Rebanhos inteiros foram aparentemente mortos na mesma ocasio, vtimas de algum agente comum. (...) Essas pilhas de corpos de animais ou de homens simplesmente no ocorrem por ao de qualquer agente natural (...)". Em alguns nveis, artefatos de pedra foram encontrados "congelados in situ em grandes profundidades e em associao com fauna da

Idade de Gelo, o que confirma que o homem foi contemporneo dos animais extintos no Alasca". Em todos os tipos de terra do Alasca, foi encontrada tambm prova de perturbaes atmosfricas de violncia sem paralelo. Mamutes e bises foram rasgados e desfigurados como se pela mo csmica de um deus irado. Em um local, deparamos com as pernas dianteiras e ombros de um mamute, com partes de carne, unhas e plos ainda presos aos ossos enegrecidos. Perto, vimos o pescoo e o crnio de um biso, com as vrtebras ainda coladas com tendes e ligamentos, e intacta a casca quitinizada dos chifres. No h marca de faca ou de instrumento de corte [como aconteceria, por exemplo, se caadores humanos estivessem envolvidos]. Os animais foram simplesmente esquartejados e espalhados pela paisagem como outros tantos bonecos de palha, mesmo que alguns deles pesassem vrias toneladas. Misturadas com pilhas de ossos, encontramos rvores, tambm retorcidas e empilhadas em grupos emaranhados, e o conjunto todo coberto por areia fina, que desde ento foi congelada e tornou-se slida. Grande pane da mesma situao foi encontrada na Sibria, onde mudanas climticas catastrficas e sublevaes geolgicas ocorreram mais ou menos na mesma poca. Nessa regio, cemitrios congelados de mamutes, "minerados" para a retirada de marfim desde a era dos romanos, continuaram a produzir uns estimados 20.000 pares de presas a cada dcada nos incios do sculo XX. Repetindo, algum fator misterioso parece ter estado em ao para ocasionar essa extino em massa. Com sua pelagem lanuda e pele grossa, os mamutes eram em geral considerados adaptados ao tempo frio e no nos surpreendemos em encontrar seus restos na Sibria. Mais difcil de explicar que seres humanos morreram ao lado deles, bem como numerosos outros animais que, em nenhum sentido, se poderia considerar como espcies adaptadas ao frio: As plancies do norte da Sibria abrigaram imensos nmeros de rinocerontes, antlopes, cavalos, bises e outras criaturas herbvoras,

enquanto uma grande variedade de carnvoros, incluindo o tigre-dedentes-de-sabre, se alimentava deles. (...) Tal como os mamutes, esses outros animais habitavam zonas que se estendiam do norte da Sibria s praias do oceano rtico e ainda mais ao norte, chegando a Lyakhov e as Novas Ilhas Siberianas, a apenas curta distncia do Plo Norte. Pesquisadores confirmaram que, entre as 34 espcies de animais que viviam na Sibria antes das catstrofes do sculo XI a.C. - incluindo o mamute Ossip, o cervo gigante, a hiena de caverna e os lees de caverna -, nada menos de 28 s eram adaptados a condies temperadas. Nesse contexto, um dos aspectos mais enigmticos da extino, e inteiramente contrrio ao que as condies geogrficas e climticas modernas nos levariam a esperar, que quanto mais ao norte se estendiam as pesquisas, maior o nmero dos mamutes e de outros animais. Na verdade, algumas das ilhas da Nova Sibria, bem dentro do Crculo rtico, foram descritas por seus primeiros exploradores como sendo constitudas quase inteiramente de ossos e longas presas de mamutes. A nica concluso lgica, como disse Georges Cuvier, zologo francs do sculo XIX, era que "esse frio eterno no existiu antes nessas partes do mundo, onde os animais foram congelados, uma vez que eles no poderiam ter sobrevivido nessas temperaturas. No mesmo instante em que essas criaturas foram privadas de vida, a regio inteira que eles habitavam congelou". H grande volume de outras provas a sugerir que um congelamento sbito ocorreu na Sibria no sculo XI a.C. No levantamento que fez das ilhas Nova Sibria, o explorador rtico baro Eduard Von Toll encontrou os restos "de um tigre-de-dentes-de-sabre e de uma rvore frutfera que tivera 30m de altura. A rvore estava bem preservada no gelo eterno, conservando ainda razes e sementes. Folhas verdes e frutos maduros ainda se encontravam presos a seus ramos... Atualmente, o nico representante de vegetao nas ilhas um salgueiro que s cresce at 2,4m de altura.

Igualmente indicativo da mudana cataclsmica que ocorreu no incio do grande frio na Sibria foi o alimento que os animais extintos estavam comendo quando morreram: "Os mamutes morreram de repente, em meio a frio intenso e em grande nmero. A morte aconteceu to rpida que a vegetao engolida no havia sido sequer digerida. (...) Folhas de relva, copos-de-leite, juna tenra e feijes silvestres foram encontrados, ainda identificveis e intactos, na boca e estmago desses animais." Dispensa dizer que essa flora no cresce hoje em nenhum lugar da Sibria. Sua presena nessa regio no sculo XI a.C. obriga-nos a aceitar a hiptese de que a regio tinha um clima ameno e produtivo temperado ou mesmo quente. O motivo por que o fim da Era Glacial em outras partes do mundo deveria ter sido o incio do inverno fatal nesse antigo paraso uma questo que deixaremos para responder na Parte VIII. O certo, porm, que em alguma poca entre os 1213.000 anos no passado, uma temperatura abaixo do ponto de congelamento desceu com horrvel rapidez sobre a Sibria e nunca mais afrouxou seu domnio. Em um eco sobrenatural das tradies avsticas, uma terra que desfrutara antes sete meses de vero foi convertida, quase que da noite para o dia, em uma terra de gelo e neve, com dez meses de inverno inclemente e congelamento geral.

Mil Krakatoas, no Mesmo Instante


Numerosos mitos sobre cataclismos falam em frio terrvel, cus escuros e chuva negra, causticante, betuminosa. Durante sculos, deve ter sido assim durante todo o arco de morte, que abrangeu trechos imensos da Sibria, Yukon e Alasca. Nesses locais, "misturada nas profundezas da terra e, s vezes, com pilhas de ossos e grandes presas, so encontradas camadas de cinza vulcnica. No h dvida que, coincidindo com a extino dos animais, houve erupes vulcnicas de tremendas propores".

H um volume notvel de prova de grande atividade vulcnica durante o declnio da calota polar Wisconsin. Muito ao sul das terras congeladas do Alasca, milhares de animais e plantas pr-histricos foram, de repente, ilhados nos famosos poos de breu La Brea, na rea de Los Angeles. Entre as criaturas desenterradas foram encontrados bises, cavalos, camelos, preguias, mamutes, mastodontes e, pelo menos, setecentos tigres-de-dentes-de-sabre. Foi encontrado tambm um esqueleto humano desarticulado, inteiramente coberto de betume, juntamente com os ossos de uma espcie extinta de abutre. De modo geral, os restos de La Brea ("quebrados, esmagados, torcidos e misturados numa massa a mais heterognea possvel") falam eloqentemente de um sbito e pavoroso cataclisma vulcnico. Achados semelhantes de aves e mamferos tpicos da Era Glacial mais recente foram desencavados de asfalto em dois outros locais na Califrnia (Carpinteria e McKittrick). No San Pedro Valley, foram descobertos esqueletos de mastodontes ainda em p, no meio de grandes montes de cinza vulcnica e areia. Fsseis do glacial lago Floristan, no Colorado, e da John Day Basin, no Oregon, foram tambm desenterrados de tumbas de cinza vulcnica. Embora as tremendas erupes que criaram essas sepulturas coletivas possam ter estado no auge durante os ltimos dias da Wisconsin, parece que se repetiram durante grande parte da Idade de Gelo no s na Amrica do Norte, mas nas Amricas Central e do Sul, no Atlntico Norte, na sia continental e no Japo. difcil imaginar o que esse vulcanismo geral possa ter significado para indivduos que viveram nesses tempos estranhos e terrveis. Mas os que lembram as nuvens de poeira, fumaa e cinzas em forma de couve-flor ejetadas na atmosfera superior pela erupo do monte Saint Helens em 1980 compreendero que um grande nmero dessas exploses (ocorrendo em seqncia, durante um longo perodo, em diferentes pontos em volta do globo) no s teria produzido efeitos locais devastadores, mas causado uma gravssima deteriorao do clima do mundo.

O monte Saint Helens cuspiu um estimado quilmetro cbico de rocha e foi caf pequeno em comparao com o vulcanismo tpico da Era Glacial. Uma impresso mais fiel do que aconteceu seria o vulco Krakatoa, na Indonsia, que, em 1883, entrou em erupo com tal violncia que matou mais de 36.000 pessoas, tendo o som da exploso sido ouvido a 4.600km de distncia. Com epicentro no estreito de Sunda, tsunamis de 35 metros de altura varreram o mar de Java e o oceano ndico, jogando navios a vapor a quilmetros terra adentro e causando inundaes a uma distncia to grande quanto a frica Oriental e as costas ocidentais das Amricas. Dezoito quilmetros cbicos de rochas e quantidades imensas de cinzas e poeira foram lanados na atmosfera superior e o cu em volta do mundo tornou-se visivelmente mais escuro durante mais de dois anos, enquanto o pr-do-sol ficava reconhecidamente mais vermelho. As temperaturas mdias globais caram durante esse perodo, fato este confirmado por medies, porque as partculas vulcnicas de poeira refletiam os raios do sol de volta ao espao. Durante os episdios de intenso vulcanismo que caracterizaram a Idade de Gelo, temos que imaginar no um s, mas muitos Krakatoas. O efeito combinado seria, no incio, uma grande intensificao das condies glaciais, medida que a luz do sol era cortada pelas nuvens de poeira fervente e temperaturas j baixas caam ainda mais. Os vulces injetaram ainda enormes volumes de dixido de carbono na atmosfera. Como o dixido de carbono um dos chamados "gases de estufa", razovel supor que, quando a poeira comeou a assentar em perodos de calma relativa, teria ocorrido certo grau de aquecimento global. Numerosas autoridades atribuem os avanos e recuos repetidos dos grandes lenis de gelo a essa interao tipo gangorra entre vulcanismo e clima.

Inundao Global
Gelogos concordam em que, por volta do ano 8000 a.C., os grandes lenis de gelo Wisconsin e Wurm haviam recuado. A Era Glacial tinha acabado. No obstante, os sete mil anos transcorridos antes dessa data haviam presenciado turbulncias climticas e geolgicas em uma escala quase inimaginvel. Oscilando de cataclismo a desastre ecolgico e de aflies a calamidades, as poucas tribos dispersas de seres humanos sobreviventes devem ter levado vidas de terror e confuso constantes: teria havido perodos de calma, quando poderiam ter esperado que o pior j houvesse passado. Enquanto continuava o derretimento das geleiras gigantescas, contudo, esses perodos de tranqilidade teriam sido marcados repetidamente por violentas inundaes. Alm do mais, partes da crosta da terra at ento sepultadas na astenosfera por bilhes de toneladas de gelo teriam sido liberadas pelo degelo e voltado a subir, s vezes rapidamente, produzindo terremotos devastadores e enchendo o ar de um som terrvel. Algumas pocas foram muito piores do que outras. O grosso da extino de animais ocorreu entre os anos 11000 a.C. e 9000 a.C., quando houve violentas e inexplicveis variaes climticas. (Nas palavras do gelogo John Imbrie, "uma revoluo climtica ocorreu por volta de 11.000 anos atrs".) Houve tambm um grande aumento de taxas de sedimentao e um abrupto aumento de temperatura de 6 a 10 graus centgrados na superfcie das guas do oceano Atlntico. Outro episdio turbulento, novamente acompanhado de extino de animais em grande escala, ocorreu entre 15000 a.C. e 13000 a.C. Vimos no captulo anterior que o Avano Tazewell levou os lenis de gelo sua extenso mxima h cerca de 17.000 anos e que da se seguiu um espetacular e prolongado derretimento, descongelando milhes de quilmetros quadrados na Amrica do Norte e Europa em menos de dois mil anos.

Mas ocorreram algumas anomalias: toda a regio ocidental do Alasca, o territrio do Yukon no Canad, e a maior parte da Sibria, incluindo as Novas Ilhas Siberianas (que hoje figuram entre os lugares mais frios do mundo), permaneceram intactas at que a Era Glacial aproximou-se do fim. Elas s adquiriram seu clima atual cerca de 12.000 anos atrs, aparentemente de forma muito brusca, quando mamutes e outros grandes mamferos foram mortos de repente. Em outras partes do mundo, a situao era diferente. A maior parte da Europa estava sepultada sob uma camada de gelo de 3km de espessura. O mesmo acontecia com quase toda a Amrica do Norte, onde o lenol de gelo havia se espalhado de centros nas proximidades da baa de Hudson para envolver toda a zona leste do Canad, Nova Inglaterra e grande parte do Meio-Oeste at o paralelo 37 - bem ao sul de Cincinnati, no vale do Mississippi, e a mais da metade do caminho at o equador. No seu auge h 17.000 anos, calcula-se que o volume total de gelo que cobria o hemisfrio norte situava-se por volta de 4,5 milhes de metros cbicos e, claro, houve extensas glaciaes no hemisfrio Sul, conforme notado tambm acima. Os suprimentos extras de gua, dos quais esses numerosos lenis de gelo eram formados, haviam sido fornecidos pelos mares e oceanos do mundo que, na ocasio, tinham um nvel 120m mais baixo do que hoje. E foi nesse momento que o pndulo do clima mudou violentamente para a direo oposta. O grande degelo comeou com tanta rapidez e em uma rea to vasta que foi descrito como "um tipo de milagre". Gelogos chamam-na de a fase da fervura do clima quente na Europa, e como "Interstadial Brady", na Amrica do Norte. Em ambas as regies: Uma calota glacial que talvez tenha levado 40.000 anos para se formar desapareceu, na maior parte, em 2.000 anos. Deve ser bvio que isso no pode ter sido resultado de fatores climticos que atuassem gradualmente, e que so em geral invocados para explicar as idades de gelo. (...) A rapidez do degelo sugere que algum fator

extraordinrio estava afetando o clima. As datas indicam que esse fator fez-se sentir inicialmente h 16.500 anos, que destruiu a maioria, talvez trs quartos das geleiras uns 2.000 anos depois, e que [o grosso desses fenmenos dramticos ocorreu] em um milnio ou menos. Inevitavelmente, a primeira conseqncia foi uma elevao brusca dos nveis dos mares, chegando talvez a uns 100m. Ilhas e pontes continentais desapareceram e vastas extenses de linha costeira continental baixa ficaram submersas. De vez em quando, grandes maremotos surgiam para engolfar tambm terras mais altas. Recuaram depois, mas, nesse processo, deixaram traos inconfundveis de sua presena. Nos Estados Unidos, "aspectos marinhos da Era Glacial esto presentes ao longo da costa do golfo, a leste do rio Mississippi, alguns em altitudes que podem exceder 60m". Em pntanos que cobrem depsitos glaciais em Michigan foram descobertos os esqueletos de duas baleias. Na Gergia, depsitos marinhos so encontrados a uma altura de 60m. No Texas, bem ao sul do prolongamento mais meridional da Glaciao Wisconsin, os restos de mamferos terrestres da Era Glacial so encontrados em depsitos marinhos. Outro depsito marinho, contendo lees-marinhos, focas e pelo menos cinco gneros de baleias, cobre a costa dos estados do nordeste e da costa do rtico do Canad. Em numerosas reas ao longo da costa do Pacfico da Amrica do Norte, depsitos marinhos da Idade de Gelo "estendem-se por mais de 320km terra adentro". Ossos de uma baleia foram encontrados ao norte do lago Ontrio, a cerca de 130m acima do nvel do mar e, outro, em Vermont, a mais de 150m, bem como um terceiro na rea Montreal-Quebec, a mais de 180m de altura. Mitos sobre o dilvio em todo o mundo descrevem, tpica e repetidamente, cenas em que seres humanos e animais fogem das guas que sobem e se refugiam no topo de montanhas. O registro fssil confirma que esse fato realmente aconteceu durante o derretimento dos lenis de gelo e que as montanhas nem sempre

eram altas o suficiente para salvar da morte os refugiados. Fissuras nas rochas no topo de colinas isoladas no centro da Frana, por exemplo, esto cheias do que conhecido como "brechas ossferas", que consistem de ossos partidos de mamutes, rinocerontes lanudos e outros animais. O pico de 435m de altura do monte Genay, na Barganha, "tem uma brecha que contm restos de mamute, rena, cavalo e outros animais". Bem ao sul, o mesmo acontece com a Rocha de Gibraltar, onde um "molar humano e algumas peas de slex trabalhadas pelo homem paleoltico foram descobertas entre ossos de animais". Restos de hipoptamos, juntamente com ossos de mamutes, rinocerontes, cavalos, ursos, bises, lobos e lees foram encontrados na Inglaterra, nas vizinhanas de Plymouth, margem do canal da Mancha. As colinas em volta de Palermo, na Siclia, revelaram uma "quantidade extraordinria de ossos de hipoptamos - em hecatombes completas". Com base nessa e em outras provas, Joseph Prestwich, ex-professor de geologia na Universidade de Oxford, concluiu que a Europa Central, a Inglaterra e as ilhas da Crsega, Sardenha e Siclia ficaram submersas em vrias ocasies durante o rpido derretimento dos lenis de gelo: Os animais naturalmente se retiraram cada vez mais, medida que as guas avanavam, cada vez mais profundamente para as colinas, at que ficaram ilhados. (...) Aglomeraram-se juntos em enormes multides, atropelando-se para entrar nas cavernas mais acessveis, at que foram alcanados pelas guas e destrudos. (...) Rocha mida e grandes blocos das encostas das colinas foram jogados para baixo pela fora das guas, partindo e esmagando ossos. (...) Algumas comunidades de homens primitivos devem ter sofrido nessa catstrofe geral. provvel que inundaes calamitosas desse tipo tenham ocorrido na China, mais ou menos na mesma poca. Em cavernas nas proximidades de Pequim, ossos de mamutes e bfalos foram

encontrados juntos com restos de esqueletos humanos. Numerosas autoridades atribuem a mistura, que aparentemente ocorreu de forma violenta, de carcaas de mamutes com rvores lascadas e partidas na Sibria a "um grande maremoto, que arrancou florestas e sepultou a emaranhada carnificina em um dilvio de lama. Na regio polar, esse material congelou, endureceu e preservou a prova em gelo eterno at o presente". Em toda a Amrica do Sul, igualmente, fsseis da Idade de Gelo foram desencavados, "entre os quais tipos incongruentes de animais (carnvoros e herbvoros) aparecem misturados promiscuamente com ossos humanos. No menos importante a associao, em reas realmente vastas, de criaturas fossilizadas de terra e mar, sem nenhuma ordem, mas ainda assim sepultadas no mesmo horizonte geolgico". A Amrica do Norte foi tambm duramente castigada por inundaes. Ao derreterem, os grandes lenis de gelo do perodo Wisconsin formaram imensos (embora temporrios) lagos, que se encheram com incrvel rapidez, afogando tudo em seu caminho, e sendo em seguida esvaziados em algumas centenas de anos. O lago Agassiz, por exemplo, o maior lago glacial no Novo Mundo, ocupou outrora uma rea de trinta mil quilmetros quadrados, cobrindo grandes reas do que so hoje Manitoba, Ontrio e Saskatchewan, no Canad, e Dakota do Norte e Minnesota, nos Estados Unidos. Curiosamente, esse lago durou menos de um milnio, o que indica um episdio catastrfico e sbito de derretimento e inundao, seguido de um perodo de calma.

Um Smbolo de Boa F
Durante muito tempo, acreditou-se que seres humanos s chegaram ao Novo Mundo h cerca de 11.000 anos. Descobertas recentes, porm, empurraram cada vez mais para trs esse horizonte. Implementos de pedra datando do ano 25000 a.C. foram identificados

por pesquisadores canadenses na Old Crow Basin, no territrio do Yukon, no Alasca. Na Amrica do Sul (to ao sul como o Peru e Terra do Fogo), foram encontrados restos humanos e artefatos seguramente datados como do ano 12.000 a.C. - bem como outro grupo com datas de 19000 e 23000 a.C. Levadas em conta essas e outras provas, "uma concluso muito razovel sobre o povoamento das Amricas que o processo comeou h pelo menos 35.000 anos, embora possa ter tambm includo ondas de imigrantes em datas posteriores". Esses novos americanos da Idade de Gelo, chegando da Sibria em pequenos grupos atravs da ponte continental de Bering, teriam enfrentado as condies mais pavorosas entre os anos 17000 e 10000 a.C. Foi nessa ocasio que as geleiras Wisconsin, todas elas no mesmo instante, iniciaram o violento derretimento, forando um aumento de uns 100m nos nveis globais do mar, em meio a cenas de turbulncia climtica e geolgica sem precedentes. Durante sete mil anos de experincia humana, terremotos, erupes vulcnicas e inundaes gigantescas, alternados com surpreendentes perodos de tranqilidade, devem ter dominado o dia-a-dia dos homens do Novo Mundo. Talvez seja por isso que tantos de seus mitos falem com tanta convico de fogo e inundaes, tempos de escurido e de criao e destruio de sis. Alm do mais, conforme vimos, os mitos do Novo Mundo no esto, neste particular, isolados daqueles do Velho Mundo. Em todo o globo, uma uniformidade notvel encontrada no tocante a questes como o "grande dilvio", o "grande frio" e "o tempo do grande levantamento da superfcie da terra". No acontece apenas que as mesmas experincias estejam sendo recontadas uma vez aps outra, o que, por si mesmas, seriam inteiramente compreensveis, j que a Idade de Gelo e seus efeitos posteriores foram fenmenos globais. Muito mais curiosa a maneira como os mesmos motivos simblicos continuaram a repetir-se: o homem bom e sua famlia, o aviso dado por um deus, o salvamento das sementes de todas as coisas vivas, o barco que permitiu a sobrevivncia, os espaos fechados contra o frio, o tronco de uma rvore, onde os progenitores da humanidade futura se

esconderam, as aves e outras criaturas soltas aps o dilvio para encontrar terra... e assim por diante. No tambm estranho que tantos mitos contenham descries de figuras como Quetzalcoatl e Viracocha, que dizem que chegaram no tempo das trevas, depois do dilvio, para ensinar arquitetura, astronomia, cincia e o imprio da lei a tribos dispersas e desmoralizadas de sobreviventes? Quem foram esses heris civilizadores? Foram criaes da imaginao primitiva? Ou deuses? Ou homens? Se foram homens, poderiam ter eles manipulado os mitos de alguma maneira, transformando-os em veculos para transportar conhecimentos atravs dos tempos? Essas idias parecem fantasiosas. Mas, como veremos na Parte V, dados astronmicos de uma natureza perturbadoramente exata e cientfica reaparecem continuamente em certos mitos, to antigos no tempo e to universais em sua distribuio como os do grande dilvio. De onde teria vindo todo esse contedo cientfico?

Parte V O Mistrio dos Mitos 2. O Cdigo da Precesso dos Equincios CAPTULO 28 A Maquinaria do Cu
Embora no espere que um texto sobre mecnica celeste seja to fcil como uma cano de ninar, o leitor moderno insiste em que tem capacidade de compreender imediatamente "imagens" mticas, porque s pode respeitar como "cientficas" frmulas de aproximao de uma pgina de extenso, e coisas assim. Ele no pensa na possibilidade de que conhecimentos igualmente importantes possam ter sido outrora expressos em linguagem do dia-

a-dia. Jamais desconfia dessa possibilidade, embora as realizaes visveis de culturas antigas - bastando mencionar as pirmides e a metalurgia - devam ser razes convincentes para que ele conclua que homens inteligentes e srios trabalharam atrs do palco, homens que forosamente deveriam ter usado linguagem tcnica...

A citao acima do falecido Giorgio de Santillana, professor de histria da cincia, do Massachusetts Institute of Technology. Nos captulos que se seguiro, vamos aprender alguma coisa sobre seus estudos revolucionrios de mitologia antiga. Em curtas palavras, porm, a idia de Santillana era a seguinte: h muito tempo, indivduos srios e inteligentes criaram um sistema para esconder a terminologia tcnica de uma cincia astronmica adiantada por trs da linguagem comum do mito. Teve ele razo? E, se teve, quem foram esses indivduos srios e inteligentes - esses astrnomos, esses antigos cientistas - que trabalharam nos bastidores da pr-histria? Comecemos com alguns dados bsicos.

A Louca Dana Celeste


A terra faz uma volta completa em torno de seu eixo a cada 24 horas e tem uma circunferncia equatorial de 40.068km. Segue-se, portanto, que um homem imvel no equador est, na verdade, em movimento, revolvendo com o planeta a pouco mais de 1.600km por hora. Vista do espao exterior e olhando de cima para baixo e para o plo Norte, a direo do movimento no sentido anti-horrio. Enquanto gira diariamente em torno de seu eixo, a terra descreve tambm uma rbita em torno do sol (mais uma vez, em sentido antihorrio), em vez de ser inteiramente circular. Segue essa rbita a uma velocidade realmente alucinante, viajando em uma hora - 107.159km tanto quanto a distncia que um motorista tpico cobriria em seis anos. Traduzindo esses clculos em escala mais modesta, isso significa que estamos percorrendo o espao muito mais rpido do que qualquer bala, razo de 29km por segundo. No tempo que voc, leitor, precisou para ler este pargrafo, viajamos cerca de 884km na trajetria da terra em volta do sol. Sendo necessrio um ano para completar o circuito completo, a nica prova que temos da vertiginosa corrida orbital de que participamos

encontrada na lenta marcha das estaes. E, na sucesso das prprias estaes, torna-se possvel identificar um maravilhoso e imparcial mecanismo em funcionamento que distribui eqitativamente a primavera, o vero, o outono e o inverno em torno do globo, atravs dos hemisfrios Norte e Sul, ano aps ano, com regularidade absoluta. O eixo de rotao da terra inclinado em relao ao plano de sua rbita (em 23,5 em relao vertical). Essa inclinao, responsvel pelas estaes, "aponta o plo Norte, e todo o hemisfrio Norte, para longe do sol durante seis meses por ano (enquanto o hemisfrio Sul desfruta seu vero) e aponta o plo Sul e o hemisfrio sul para longe do sol pelos seis meses restantes (enquanto o hemisfrio Norte goza seu vero). As estaes so resultado da variao anual no ngulo ao qual os raios do sol atingem qualquer ponto particular na superfcie da terra, e da variao anual no nmero de horas de luz solar recebida por ela em diferentes ocasies do ano. A inclinao da terra denominada, em linguagem tcnica, de "obliqidade". O plano de sua rbita, estendendo-se para fora para formar um grande crculo na esfera celeste, conhecido como a "eclptica. Astrnomos falam tambm em equador celeste", que um prolongamento do equador da terra na esfera celeste. O equador celeste est hoje inclinado a cerca de 23,5 em relao eclptica, porque o eixo da terra est inclinado a 23,5 em relao vertical. Esse ngulo, denominado de "obliqidade da eclptica", nem fixo nem imutvel todo tempo. Ao contrrio (como vimos no Captulo 22 em relao datao da cidade andina de Tiahuanaco), est sujeito a oscilaes constantes, embora muito lentas. Elas ocorrem em uma faixa de ligeiramente menos de 3 aproximando-se mais da vertical a , 22,1 e afastando-se no mximo a 24,5 Um ciclo completo, de 24,5 . a 22,1 e de volta a 24,5 leva aproximadamente 41.000 anos para , , ser completado. Nosso frgil planeta, portanto, inclina-se e gira enquanto percorre em velocidade alucinante sua trajetria orbital. A rbita leva um ano e, o giro, um dia, ao passo que a inclinao tem um ciclo de 41.000 anos. Uma louca dana celeste parece estar

ocorrendo, enquanto saltamos, raspamos e mergulhamos na eternidade e sentimos o puxo de nsias contraditrias: cair dentro do sol, por um lado, e soltarmo-nos e partir para a escurido exterior, por outro.

Influncias Ocultas
Sabe-se agora que o domnio gravitacional do sol, nos crculos internos dos quais a terra mantida cativa, estende-se por mais de 24 trilhes de quilmetros, quase que a metade do caminho at a estrela mais prximas. A atrao que o sol exerce sobre nosso planeta, portanto, colossal. Somos tambm afetados pela gravidade dos demais planetas com os quais compartilhamos o sistema solar. Todos eles exercem uma atrao que tende a puxar a terra para fora de sua rbita regular em torno do sol. Os planetas so de diferentes tamanhos, contudo, e giram em torno do sol a velocidades diferentes. A influncia gravitacional que podem exercer, portanto, varia com o tempo, de formas complexas, ainda que previsveis, e a rbita muda de forma constantemente como reao. Uma vez que a rbita uma elipse, essas mudanas afetam seu grau de alongamento, conhecido tecnicamente como "excentricidade". Esta excentricidade varia de um valor baixo prximo de zero (quando a rbita aproxima-se da forma de um crculo perfeito) para um valor alto de 6%, quando est em sua forma mais alongada e elptica. H ainda outras formas de influncia planetria. Embora nenhuma explicao tenha ainda sido dada, sabe-se que as freqncias de rdio de onda curta so perturbadas quando Jpiter, Saturno e Marte ficam alinhados. E, neste particular, surgiu tambm prova de uma estranha e inesperada correlao entre as posies de Jpiter, Saturno e Marte, em suas rbitas em torno do Sol, e perturbaes eltricas violentas na atmosfera superior da Terra. Esse fato parece indicar que os planetas e o Sol fazem parte de um mecanismo csmico-eltrico de equilbrio, que se estende por bilhes de

quilmetros a partir do centro de nosso sistema solar. Esse equilbrio eltrico no explicado nas teorias astro-fsicas correntes.

O New York Times, do qual foi extrado a notcia acima, no tentou esclarecer mais o assunto. Seus jornalistas provavelmente no se davam conta do quanto se pareciam com Berosus, o historiador, astrnomo e vidente caldeu do sculo III a.C., que realizou um profundo estudo dos portentos que, acreditava, pressagiariam a destruio final do mundo. Concluiu ele: "Eu, Berosus, intrprete de Bellus, afirmo que toda a terra ser condenada s chamas quando os

cinco planetas se reunirem em Cncer, to organizados em fila que uma linha reta poderia passar atravs de suas esferas". Uma conjuno de cinco planetas, que se pode esperar exera profundos efeitos gravitacionais, ocorrer no dia 5 de maio do ano 2000, quando Netuno, Urano, Vnus, Mercrio e Marte se alinharo com a Terra no outro lado do sol, iniciando uma espcie de cabo-deguerra csmico. Note-se tambm que astrlogos modernos que inseriram em seus mapas a data maia para o fim do Quinto Sol [o fim do mundo, no ano 2012 de nossa era] calculam que, nessa data, haver uma configurao muito estranha dos planetas, na verdade, uma configurao to estranha "que s pode ocorrer uma vez a cada 45.000 anos... vista dessa configurao extraordinria, bem que podemos esperar um efeito extraordinrio".

Ningum em seu juzo perfeito correria para aceitar essa concluso. Ainda assim, no se pode negar que influncias mltiplas, muitas das quais no entendemos bem, parecem estar em ao em nosso sistema solar. Entre essas influncias, a de nosso prprio satlite, a Lua, especialmente forte. Terremotos, por exemplo, ocorrem com mais freqncia quando a lua est cheia ou quando a terra se encontra entre o sol e a lua; quando a lua est na fase de nova ou entre o sol e a terra; quando ela cruza o meridiano da localidade afetada e quando est mais perto da terra em sua rbita. Na verdade, quando ela atinge este ltimo ponto (tecnicamente chamado de "perigeu"), sua atrao gravitacional aumenta em 6%. Esse fato acontece uma vez a cada 27 dias e um tero. A atrao sobre as mars que ela exerce nessas ocasies afeta no s os grandes movimentos de nossos oceanos, mas tambm os reservatrios de magma quente, presos dentro da fina crosta da terra (que j foi descrita como um saco de papel cheio de mel ou melado, viajando a uma taxa de mais de 1.600 km/hora em rotao equatorial, e a mais de 106.000 km/h em rbita).

O Bamboleio de um Planeta Deformado


Todo esse movimento circular, claro, gera imensas foras centrfugas e estas, como sir Isaac Newton demonstrou no sculo XVII, fazem com que o "saco de papel" da terra torne-se abaulado no equador. O corolrio disso o achatamento dos plos. Em conseqncia, nosso planeta desvia-se ligeiramente da forma de uma esfera perfeita e pode ser descrito mais corretamente como um "esferide oblato". Seu raio no equador (6.377.068 km) 22 km mais longo do que o raio polar (6.355.422 km). Durante bilhes de anos, os plos achatados e o equador inchado tm estado empenhados em uma interao matemtica oculta com a influncia oculta da gravidade. "Uma vez que a Terra achatada", explica uma autoridade, "a gravidade da Lua tende a inclinar o eixo da

Terra, para que ele se torne perpendicular rbita da Lua e, em menor extenso, isso tambm se aplica no caso do Sol". Simultaneamente, a inchao equatorial - a massa extra distribuda em volta do equador - atua como a borda de um giroscpio para manter a terra firme em seu eixo. Ano aps ano, em escala planetria, esse efeito giroscpico que impede que o puxo do sol e da lua altere radicalmente o movimento de rotao do eixo da terra. A atrao que esses dois astros exercem conjuntamente , contudo, suficientemente forte para obrigar o eixo a "precessar", o que significa que ele bamboleia lentamente em direo horria, oposta ao giro da terra. Esse importante movimento a assinatura caracterstica de nosso planeta no sistema solar. Quem quer que j tenha um dia jogado um pio deve poder compreender esse fato sem muita dificuldade. O pio, afinal de contas, simplesmente um outro tipo de giroscpio. Em giro completo sem interrupo, ele permanece na vertical. Mas, no momento em que o eixo desviado da vertical, ele comea a exibir um segundo tipo de comportamento: um bamboleio lento e obstinado, invertido, em volta de um grande crculo. Esse bamboleio, que uma precesso, muda a direo em que o eixo aponta, enquanto se mostra constante em um novo ngulo inclinado. Uma segunda analogia, de enfoque um tanto diferente, pode ajudar a esclarecer ainda mais o assunto: 1. Imagine a terra, flutuando no espao, inclinada a aproximadamente 23,5 em relao vertical e girando em torno de seu eixo a cada 24 horas. 2. Imagine esse eixo como um piv, ou parafuso central, macio e forte, passando pelo centro da terra, saindo pelos plos Norte e Sul e da estendendo-se para fora em ambas as direes. 3. Imagine que voc um gigante, percorrendo o sistema solar com ordens de realizar um trabalho especfico.

4. Imagine-se aproximando-se da terra inclinada (que, por causa de seu grande tamanho, nesse momento no lhe parece maior do que uma roda de moinho). 5. Imagine-se estendendo as mos e agarrando as duas extremidades do eixo prolongado. 6. E imagine-se comeando lentamente a fazer uma inter-rotao, isto , empurrando uma extremidade e puxando a outra. 7. A terra j estava girando quando voc chegou. 8. Suas ordens, por conseguinte, eram de no se meter em sua rotao axial, mas transmitir a ela o outro movimento: o bamboleio no sentido horrio denominado precesso. 9. Para cumprir a ordem, voc teria que empurrar a ponta do eixo prolongado para cima e em volta de um grande crculo no hemisfrio celeste norte e, ao mesmo tempo, puxar a ponta sul em volta de um crculo igualmente grande no hemisfrio celeste sul. Esse trabalho implicaria um lento movimento tipo pedalagem com suas mos e ombros. 10. Cuidado, porm. A "roda de moinho" da terra mais pesada do que parece, to mais pesada, na verdade, que voc vai precisar de 25.776 anos para girar as duas pontas do eixo atravs de um ciclo completo de precesso (ao fim do qual eles estaro apontando para os mesmos pontos na esfera celeste, como no momento em que voc chegou). 11. Oh, por falar nisso, agora que iniciou o trabalho, podemos lhe dizer que voc jamais vai ter permisso para ir embora. Logo que um ciclo de precesso acaba, outro tem de comear. E outro... mais outro... e mais outro... e assim por diante, interminavelmente, para sempre e todo o sempre. 12. Se quiser, voc pode pensar nisso como um dos mecanismos bsicos do sistema solar ou, se preferir, como um dos mandamentos fundamentais da vontade divina.

No processo, pouco a pouco, enquanto voc lentamente passa o eixo prolongado pelos cus, as duas pontas apontaro para uma estrela aps outra nas latitudes polares do hemisfrio celeste sul (e, s vezes, claro, para o espao vazio), e para uma estrela aps outra nas latitudes polares do hemisfrio celeste norte. Estamos falando aqui sobre um tipo de dana de cadeiras entre as estrelas circumpolares. E o que mantm tudo isso em movimento a precesso axial da terra um movimento impulsionado por gigantescas foras gravitacionais e giroscpicas, um movimento regular, previsvel e relativamente fcil de esclarecer com ajuda de equipamento moderno. Assim, por exemplo, a estrela polar norte atualmente Alfa Ursa Menor (que conhecemos como Estrela Polar). Clculos de computador, porm, permitem-nos dizer com certeza que, no ano 3000 a.C., Alfa Draconis (Drago) ocupava a posio polar; na poca dos gregos, a estrela polar norte era Beta Ursa Menor; e, no ano 14000 d.C. ser Vega.

Um Grande Segredo do Passado


No nos far mal algum lembrar alguns dos dados fundamentais sobre os movimentos da terra e sua orientao no espao: . Ela se inclina em cerca de 23,5 em relao vertical, ngulo este do qual pode variar at 1,5 em perodos de 41.000 anos. . Completa um ciclo completo de precesso de equincio a cada 25.776 anos. . Gira em torno do prprio eixo a cada 24 horas. . Descreve em torno do sol uma rbita completa a cada 365 dias (na verdade, 365,2422 dias). . A influncia mais importante sobre as estaes o ngulo no qual os raios do sol atingem-na em vrios pontos de sua trajetria orbital. Notemos tambm que h quatro momentos astronmicos cruciais no ano, marcando o incio oficial de cada uma das quatro estaes.

Esses momentos (ou pontos cardeais), que eram de imensa importncia para os antigos, so os solstcios do inverno e vero e os equincios da primavera e outono. No hemisfrio Norte, o solstcio de inverno, o dia mais curto, cai no dia 21 de dezembro e, o de vero, o dia mais longo, em 21 de junho. No hemisfrio Sul, por outro lado, tudo est virtualmente de cabea para baixo: nele o inverno comea em 21 de junho e o vero em 21 de dezembro.

Os equincios, em contraste, so os dois pontos no ano em que noite e dia tm igual durao em todo o planeta. Mais uma vez, contudo, como acontece com os solstcios, a data que marca o incio da primavera no hemisfrio Norte (20 de maro) marca o outono no hemisfrio Sul, e a data do incio do outono no hemisfrio Norte (22 de setembro) marca o incio da primavera no hemisfrio Sul. Tal como as variaes mais sutis das estaes, tudo isso conseqncia da benevolente obliqidade do planeta. O solstcio de vero no hemisfrio Norte cai nesse ponto da rbita quando o plo Norte est apontado da forma mais direta na direo do sol; seis meses depois, o solstcio de inverno marca o ponto em que o plo Norte aponta mais diretamente para longe do sol. E, com bastante lgica, o motivo por que o dia e a noite so de durao absolutamente igual em todo o planeta nos equincios de primavera e outono que eles assinalam os dois pontos em que o eixo de rotao da terra se encontra transversal ao sol. Examinemos agora um estranho e belo fenmeno de mecnica celeste. Esse fenmeno conhecido como "precesso de equincios". Possui caractersticas matemticas rgidas e repetitivas, que podem ser analisadas e previstas com exatido. , no entanto, de observao extremamente difcil e ainda mais difcil de medir precisamente, a no ser com instrumentao sofisticada. Nesse fenmeno talvez possa existir pista para solucionar um dos maiores mistrios do passado.

CAPTULO 29 A Primeira Tentativa de Decifrar um Antigo Cdigo


O plano orbital da terra, projetado para fora e formando um grande crculo na esfera celeste, conhecido como eclptica. Em volta da eclptica, em um cinturo estrelado que se estende aproximadamente em 7 ao norte e sul, encontramos as doze constelaes do zodaco: ries, Touro, Gmeos, Cncer, Leo, Virgem, Libra, Escorpio,

Sagitrio, Capricrnio, Aqurio e Peixes. Essas constelaes tm tamanho, forma e distribuio irregulares. No obstante (e, supomos, por acaso!), seu espaamento em torno da borda da eclptica suficientemente uniforme para conferir um senso de ordem csmica ao nascer e ao pr-do-sol durante o dia. Para compreender o que est envolvido aqui, faa o seguinte: 1) marque um ponto no centro de uma folha de papel em branco; 2) desenhe um crculo em torno do ponto, a mais ou menos centmetro dele; 3) feche esse crculo dentro de um segundo crculo, mais largo. O ponto representa o sol. O menor dos dois crculos concntricos representa a rbita da terra. O crculo mais largo representa a borda da eclptica. Em volta do permetro desse crculo mais amplo, por conseguinte, voc deve desenhar em seguida doze caixas, a uma distncia uniforme uma da outra, para representar as constelaes do zodaco. Uma vez que h 360 em um crculo, pode-se considerar que cada constelao ocupa um espao de 30 ao longo da eclptica. O ponto o sol. O mais interno dos dois crculos concntricos a rbita da terra. Sabemos que a terra percorre essa rbita em direo antihorria, de oeste para leste, e que em cada 24 horas ela faz tambm uma rotao completa em torno de seu eixo (mais uma vez, de oeste para leste). Desses dois movimentos, resultam duas iluses: 1. Todos os dias, enquanto o planeta gira de oeste para leste, o sol (que, claro, um ponto fixo) parece "mover-se" pelo cu de leste para oeste. 2. Aproximadamente a cada trinta dias, enquanto a terra, girando, viaja ao longo de sua trajetria orbital em torno do sol, o prprio sol parece "passar" lentamente atravs de uma ap6s outra das doze constelaes zodiacais (que so tambm pontos fixos) e, mais uma vez, d a impresso de "mover-se" em uma direo leste-oeste. Em qualquer dia do ano, em outras palavras (correspondendo em nosso diagrama a qualquer ponto que quisermos escolher em torno do

crculo concntrico interno que marca a rbita da terra), bvio que o sol se situar entre um observador na terra e uma das doze constelaes zodiacais. Nesse dia, o que o observador ver, enquanto estiver acordado antes do amanhecer, o sol erguendo-se no leste, na parte do cu ocupada por essa constelao particular. Sob os cus claros e sem poluio do mundo antigo, fcil compreender que seres humanos poderiam se sentir tranqilizados por movimentos celestes regulares como esses. igualmente fcil compreender por que motivo os quatro pontos cardeais do ano - os equincios da primavera e outono e os solstcios do inverno e vero foram considerados em toda parte como de imensa importncia. Maior importncia ainda era atribuda conjuno desses pontos com as constelaes do zodaco. Mais importante que tudo, porm, era a constelao onde se via o sol nascendo na manh do equincio de primavera (ou vernal). Devido precesso do eixo da terra, os antigos descobriram que essa constelao no era fixa ou permanente durante todo tempo, mas que a honra de "abrigar" ou "transportar" o sol no dia do equincio vernal circulava - lenta, muito lentamente entre todas as constelaes do zodaco. Nas palavras de Giorgio de Santillana: "A posio do sol entre as constelaes no equincio vernal era o ponteiro que indicava as 'horas' do ciclo de precesso - horas muito compridas, na verdade, uma vez que o sol equinocial ocupava cada constelao do zodaco durante quase 2.200 anos".

A direo da lenta precesso axial da terra no sentido horrio (isto , de leste para oeste) e, dessa maneira, contrria direo da trajetria anual do planeta em torno do sol. Em relao s constelaes do zodaco, fixas no espao, esse fato faz com que o ponto em que ocorre o equincio de primavera "mova-se obstinadamente ao longo da eclptica na direo oposta ao curso anual do sol, que ocorre contra a seqncia "certa" dos signos do zodaco (Touro - ries - Peixes Aqurio, em vez de Aqurio - Peixes - ries - Touro). Este, resumidamente, o significado da "precesso de equincios". E isso exatamente o que est implicado na idia de "alvorecer da Era de Aqurio". O verso famoso do musical Hair refere-se ao fato de que, todos os anos, nos ltimos 2.000 anos, mais ou menos, o sol nasceu em Peixes no equincio vernal. A era de Peixes, contudo, aproxima-se neste momento do fim e o sol vernal, em breve, deixar o setor de Peixes e comear a nascer contra o novo pano de fundo de Aqurio. O ciclo de 25.776 anos de precesso o motor que impulsiona esse majestoso jogo de foras celeste em sua viagem eterna pelos cus. Vale a pena conhecer tambm os detalhes de como, exatamente, a precesso muda os pontos equinociais de Peixes para Aqurio - e da para a frente em volta do zodaco. Lembre-se de que o equincio ocorre apenas nas duas nicas ocasies do ano em que o eixo inclinado da terra est transversal ao sol. Isso acontece quando o sol nasce exatamente leste em todo o mundo e o dia e a noite tm igual durao. Uma vez que o eixo da terra est fazendo uma lenta mas ininterrupta precesso em uma direo oposta da sua prpria rbita, os pontos nos quais est transversal ao sol tm de ocorrer em uma frao de tempo mais cedo na rbita, todos os anos. Essas mudanas anuais so to pequenas que se tornam quase imperceptveis (uma mudana de um grau ao longo da eclptica - equivalente largura de nosso dedo mindinho erguido contra o horizonte - requer aproximadamente 72 anos para se completar). No obstante, como observa Santillana, essas mudanas minsculas acumulam-se em pouco menos de 2.200 anos em uma passagem de 30 atravs de uma casa completa do zodaco e, em

pouco menos de 26.000 anos, em uma passagem de 360 atravs de um ciclo completo de precesso.

Quando teriam Os Antigos Descoberto a Precesso?


Na resposta a essa pergunta h um grande segredo, e mistrio, do passado. Mas, antes de tentar penetrar no mistrio e aprender o segredo, temos que nos familiarizar com a linha "oficial". A Enciclopdia Britnica, que um repositrio to bom quanto qualquer outro da sabedoria histrica convencional, ensina-nos o seguinte sobre um erudito chamado Hiparco, o suposto descobridor da precesso: Hiparco (nascido em Nicia, Bitnia, e falecido aps o ano 127 d.C. em Rodes), astrnomo e matemtico grego que descobriu a precesso dos equincios. (...) Essa notvel descoberta foi resultado de exaustivas observaes, efetuadas por uma mente aguda. Hiparco observou as posies das estrelas e, em seguida, comparou seus resultados com os de Timocharis de Alexandria, referentes a um perodo anterior em 150 anos e com observaes mais antigas realizadas na Babilnia. Descobriu ele que as longitudes celestes eram diferentes e que essa diferena era de uma magnitude que excedia aquela que podia ser atribuda a erros de observao. Ele, em conseqncia, sugeriu a precesso para explicar a magnitude da diferena e deu um valor de 45' ou 46' (segundos do arco) s mudanas anuais. Este resultado aproxima-se muito do nmero de 50,274 segundos do arco, hoje aceito. (...) Em primeiro lugar, uma questo de terminologia. Segundos de arco so as menores subdivises de um grau do arco. H 60 segundos de arco em cada minuto de arco, 60 minutos em um grau e 360 graus no crculo completo da trajetria da terra em torno do sol. Uma mudana anual de 50,274 segundos de arco representa uma distncia de cerca

de pouco menos de um sexagsimo de grau, de modo que so necessrios aproximadamente 72 anos (uma vida humana inteira) para que o sol equinocial migre apenas um grau ao longo da eclptica. Devido s dificuldades de observao implicadas na deteco dessa taxa de passo de caracol, o valor achado por Hiparco no sculo II a.C. foi considerado pela Britnica como uma descoberta notvel. Mas essa descoberta pareceria to notvel se viesse a ser apurado que foi uma redescoberta? As realizaes matemticas e astrnomicas dos gregos brilhariam com tanto fulgor se pudssemos provar que o difcil desafio de medir a precesso foi aceito milhares de anos antes de Hiparco? E que esse ciclo celeste, de quase 26.000 anos de durao, tivesse sido objeto de investigao cientfica exata, muito antes do suposto alvorecer do pensamento cientfico? Na busca de respostas a essas perguntas, h muita coisa talvez relevante que jamais seria aceita em qualquer tribunal de justia como prova concreta. Tampouco iremos aceit-Ia. Vimos que Hiparco props o valor de 45 ou 46 segundos de arco para um ano de movimento de precesso. Evitemos, portanto, desalojar o astrnomo grego de seu pedestal como descobridor da precesso, a menos que possamos achar um valor significativamente mais exato, registrado em uma fonte significativamente mais antiga. Claro, so muitas as fontes potenciais. Neste ponto, contudo, no interesse da brevidade, vamos limitar nossa indagao a mitos universais. J examinamos em detalhe um deles (as tradies do dilvio e cataclismo estudadas na Parte IV) e vimos que eles incluem uma grande faixa de caractersticas intrigantes. 1. No h a menor dvida de que eles so imensamente antigos. Vejamos a histria mesopotmica do dilvio, verses da qual foram encontradas inscritas em tabuinhas nos estratos mais antigos da histria sumeriana, ou por volta do ano 3000 a.C. Essas tabuinhas, que nos chegaram do alvorecer do passado documentado, no deixam margem dvida de que a tradio de uma inundao que destruiu o mundo j era antiga nessa ocasio e que, portanto, teve

origem muito tempo antes desse alvorecer. No sabemos quando. Mas resta o fato de que nenhum erudito jamais pde estabelecer uma data para a criao de qualquer mito, quanto mais dessas tradies venerveis e gerais. Em um sentido bem real, parece que elas sempre existiram - como parte da bagagem permanente da cultura humana. 2. No podemos descartar a possibilidade de que essa aura de antiguidade remotssima no seja uma iluso. Ao contrrio, vimos que muitos dos grandes mitos sobre cataclismo parecem conter descries exatas, de testemunhas oculares, das condies reais pelas quais passou a humanidade na ltima Era Glacial. Em teoria, por conseguinte, essas histrias poderiam ter sido concebidas quase na mesma ocasio do aparecimento de nossa subespcie Homo sapiens sapiens, talvez h 50.000 anos. A prova geolgica, no entanto, sugere uma origem mais recente e identificamos acima a poca de 15.0008.000 anos a.C. como a mais provvel. S nessa ocasio, no conjunto da experincia humana, ocorreram rpidas mudanas climticas na escala convulsiva que os mitos descrevem com tanta eloqncia. 3. A Era Glacial e seu tumultuoso desaparecimento foram fenmenos globais. Por isso mesmo, talvez no deva surpreender que as tradies de cataclismo de tantas culturas diferentes, largamente espalhadas em volta do globo, sejam caracterizadas por alto grau de uniformidade e convergncia. 4. O que surpreende, contudo, que os mitos descrevem no s experincias compartilhadas, mas que o faam no que parece ser uma linguagem simblica tambm comum. Os mesmos "motivos literrios" reaparecem uma vez aps outra, os mesmos "macetes" estilsticos, os mesmos personagens reconhecveis e os mesmos enredos. De acordo com o professor Santillana, esse tipo de uniformidade sugere uma mo orientadora em ao. No Hamlets Mill, uma fecunda e original tese sobre mitos antigos, escrita em colaborao com Hertha Von Dechend (professora de histria da cincia da Universidade de Frankfurt), argumenta ele que:

A universalidade , por si mesma, um teste, quando associada a um padro firme, Quando alguma coisa encontrada, digamos, na China, surge tambm nos textos astrolgicos babilnicos, temos de supor que ela importante se revela um complexo de imagens incomuns que ningum poderia alegar que surgiram independentemente, por gerao espontnea. Vejamos a origem da msica, Orfeu e sua horrvel morte podem ser uma criao potica, nascida em mais do que um nico caso em lugares diferentes. Mas quando personagens que no tocam lira, mas flautas, so esfolados vivos por vrias razes absurdas, e seu fim idntico repetido em vrios continentes, ento ficamos com a impresso de que descobrimos alguma coisa, uma vez que tais histrias no podem ser ligadas por seqncia interna. E quando o flautista surge tanto no mito alemo de Hamelin quanto no Mxico antes de Colombo, e est ligado em ambos os lugares a certos atributos, tal como a cor vermelha, esse fato dificilmente pode ser uma coincidncia. (...) De igual maneira, quando encontramos nmeros como 108, ou 9 x 13, reaparecendo sob a forma de vrios mltiplos nos Vedas, nos templos de Angkor, na Babilnia, nas sombrias palavras de Herclito, e tambm no Valhalla escandinavo, no lidamos com um acaso... Ligando os grandes mitos universais de cataclismo, ser possvel que essas coincidncias, que no podem ser coincidncias, e acasos que no podem ser acasos, possam denotar a influncia global de uma mo orientadora antiga, embora ainda no identificada? Se assim, poderia ser ela a mesma mo que, durante e aps a ltima Era Glacial, desenhou a srie de mapas-mndi altamente precisos e tecnicamente avanados que estudamos na Parte I? E no poderia a mesma mo ter deixado suas impresses digitais sobrenaturais em outro corpo de mitos universais, como os que falam na morte e ressurreio de deuses, grandes rvores em torno das quais revolvem a terra e os cus, e vrtices, batedeiras, furadeiras e outros aparelhos semelhantes para mexer e moer?

Segundo Santillana e Von Dechend, todas essas imagens se referem a eventos celestes e fazem isso, alm do mais, na linguagem tcnica refinada de uma cincia astronmica e matemtica arcaica, mas "imensamente sofisticada", Essa linguagem ignorava crenas e cultos locais. Concentrava-se em nmeros, movimentos, medidas, marcos de referncia gerais, esquemas - na estrurura dos nmeros, na geometria. De onde teria vindo essa linguagem? O Hamlet's Mill um labirinto de erudio brilhante, embora deliberadamente evasivo, e no nos d uma resposta direta a tal pergunta. Aqui e ali, contudo, quase que com embarao, encontramos palpites inconclusivos. A certa altura, por exemplo, os autores dizem que a linguagem, ou "cdigo" cientfico, que acreditam ter identificado, de "uma antiguidade impressionante". Em outra ocasio, fixam com mais preciso a profundeza de tal antiguidade em um perodo de pelo menos "6.000 anos antes de Virglio" - em outras palavras, h 8.000 anos ou mais. Que civilizao conhecida da histria poderia ter criado e usado uma linguagem tcnica sofisticada h mais de 8.000 anos? A resposta honesta a essa pergunta "nenhuma", seguida pela confisso franca de que aquilo que est sendo objeto de conjectura nada menos que um episdio esquecido de alta cultura tecnolgica na pr-histria. Mais uma vez, Santillana e Von Dechend mostram-se vagos, falando apenas no legado que todos ns devemos a "alguma quase inacreditvel civilizao ancestral", a "primeira que ousou compreender o mundo como criado de acordo com nmero, medida e peso". A herana, claro, tem a ver com pensamento cientfico e informaes complexas de natureza matemtica. Mas como extremamente antiga, a passagem do tempo extinguiu-a: Quando os gregos entraram em cena, a poeira dos sculos j havia assentado sobre os restos dessa grande construo arcaica, de mbito mundial. Ainda assim, alguma coisa sobreviveu em ritos tradicionais, em mitos e contos de fada que no mais

compreendemos. (...) Estes so os fragmentos instigantes de um todo perdido. E levam-nos a pensar naquelas "paisagens enevoadas", nas quais os chineses so mestres, que mostram aqui uma rocha, uma cumeeira, ali a ponta de uma rvore e deixam o resto imaginao. Mesmo nos casos em que o cdigo produziu resultados, quando as tcnicas se tornaram conhecidas, no podemos esperar avaliar o pensamento desses nossos ancestrais remotos, envolvidos como esto em seus smbolos, uma vez que desapareceram para sempre as mentes criativas, organizadoras, que inventaram os smbolos. O que temos aqui, portanto, so dois ilustres professores de histria da cincia, de universidades renomadas em ambos os lados do Atlntico, alegando ter descoberto os restos de uma linguagem cientfica codificada, muitos milhares de anos mais velha do que as mais velhas civilizaes humanas identificadas pelos estudiosos. Alm do mais, embora se mostrem de modo geral cautelosos, Santillana e Von Dechend alegam tambm ter "decifrado parte desse cdigo". Trata-se de uma declarao extraordinria, tendo sido feita por dois respeitveis professores universitrios.

CAPTULO 30 A rvore Csmica e o Moinho dos Deuses


No brilhante e abrangente estudo Hamlet's Mill, os professores Santillana e Von Dechend apresentam um conjunto formidvel de evidncia mtica e iconogrfica para demonstrar a existncia de um fenmeno curioso. Por alguma razo inexplicvel, e em alguma data desconhecida, parece que certos mitos arcaicos de todo o mundo foram "cooptados" (nenhuma outra palavra seria mais apropriada) para servir como veculos de um conjunto de dados tcnicos complexos relativos precesso dos equincios. A importncia dessa espantosa tese, como uma destacada autoridade em medies antigas observou, foi ter disparado a primeira salva no que talvez

venha a ser "uma revoluo copernicana nas concepes correntes sobre o desenvolvimento da cultura humana". O Hamlet's Mill foi publicado em 1969, h mais de um quarto de sculo, de modo que a revoluo demorou muito a acontecer. Durante esse perodo, o livro nem foi muito lido pelo pblico geral nem muito compreendido por estudiosos do passado remoto. Esse estado de coisas, note-se, no aconteceu devido a quaisquer problemas ou fraquezas inerentes ao livro. Em vez disso, nas palavras de Martin Bernal, professor de estudos governamentais da Universidade Cornell, aconteceu, sim, porque "poucos arquelogos, egiptlogos e historiadores dos tempos antigos reuniam a combinao de tempo, trabalho e percia necessrios para entender os argumentos sumamente tcnicos de Santillana. Esses argumentos tratam predominantemente da transmisso repetida e recorrente de uma "mensagem sobre a precesso" em uma grande faixa de mitos antigos. E, curiosamente, muitas das principais imagens e smbolos que surgem nesses mitos - notadamente as que dizem respeito a um "enlouquecimento dos cus" - foram encontrados tambm inseridos nas tradies antigas de cataclismo, de mbito mundial, que passamos em revista nos Captulos 24 e 25. Na mitologia escandinava, por exemplo, vimos que o lobo Fenrir, que os deuses haviam acorrentado com todo cuidado, quebrou finalmente as correntes e fugiu: "Ele se sacudiu e o mundo tremeu. O freixo Yggdrasil foi abalado das raizes at os ramos mais altos. Montanhas desmoronaram ou foram fendidas de cima a baixo. (...) A terra comeou a perder sua forma. As estrelas j comeavam a perder o rumo no cu. Na opinio de Santillana e Von Dechend, esse mito mistura o tema conhecido da catstrofe com o tema inteiramente separado da precesso. Por um lado, temos um desastre na terra em uma escala que parece tornar caf pequeno at o dilvio de No. Por outro, ouvimos falar em aziagas mudanas que esto ocorrendo nos cus e que as estrelas, que perderam o rumo no cu, esto "caindo no abismo".

Essa imagstica celeste, repetida inmeras vezes, com variaes relativamente pequenas, em mitos originrios de muitas diferentes partes do mundo, pertence a uma categoria classificada no Hamlets Mill como "no um simples ato de contar histria, do tipo que ocorre naturalmente". Alm disso, as tradies escandinavas que falam do monstruoso lobo Fenrir e do abalo sofrido por Iggdrasil relatam tambm o apocalipse final, no qual as foras do Valhalla formam no lado da "ordem" para participar da ltima e terrvel batalha dos deuses - uma batalha que termina em destruio apocalptica: Quinhentas e quarenta portas so Abertas nas muralhas do Valhalla; Oitocentos guerreiros por cada porta passam, E para a guerra contra o Lobo vo. Com uma leveza de toque quase subliminar, essa estrofe estimulounos a contar os guerreiros do Valhalla, obrigando-nos, momentaneamente, a focalizar a ateno em seu nmero total (540 x 800 = 432.000). Esse total, como veremos no Captulo 31, est matematicamente ligado ao fenmeno da precesso. improvvel que tenha aberto caminho por acaso para a mitologia escandinava, especialmente em um contexto que havia antes especificado "uma loucura nos cus" suficientemente grave para fazer com que as estrelas perdessem o rumo, deixando suas posies no firmamento. Para entender o que est acontecendo, essencial apreender a imagstica bsica da antiga "mensagem", que Santillana e Von Dechend alegam ter descoberto por acaso. Essa imagstica transforma o domo luminoso da esfera celeste em uma enorme e complicada pea de maquinaria. E, tal como uma roda de monjolo, um vrtice, uma batedeira, um moinho de mo, essa mquina gira, gira, gira interminavelmente (com seus movimentos calibrados o tempo todo pelo sol, que nasce primeiro em uma constelao do zodaco, em seguida em outra, e assim por diante, durante todo o ano).

Os quatro pontos principais do ano so os equincios da primavera e outono e os solstcios do inverno e vero. Em cada ponto, naturalmente, v-se o sol nascer em uma constelao diferente (assim, se o sol nasce em Peixes no equincio de primavera, como acontece no presente, ele ter de nascer em Virgem no equincio de outono, em Gmeos no solstcio de inverno e em Sagitrio no solstcio de vero). Em cada uma dessas quatro ocasies, pelo menos nos ltimos 2.000 anos, ou por a, foi exatamente isso o que o sol andou fazendo. Conforme vimos antes, contudo, a precesso dos equincios significa que o ponto vernal mudar, em futuro no muito distante, de Peixes para Aqurio. Quando isso acontecer, as trs outras constelaes que marcam os trs pontos principais mudaro tambm, de Virgem, Gmeos e Sagitrio para Leo, Touro e Escorpio quase como se um mecanismo gigantesco do cu tivesse majestosamente mudado de marcha... Tal como o eixo de roda de um moinho, explicam Santillana e Von Dechend, Yggdrasil "representa o eixo do mundo" na linguagem cientfica arcaica que identificaram: um eixo que se estende para fora (para o observador que se encontra no hemisfrio Norte) e para o plo Norte da esfera celeste: Isso sugere instintivamente um poste reto, vertical (...) mas seria simplificar demais. No contexto mtico, melhor no pensar no eixo em termos analticos, em uma linha de cada vez, mas consider-Io no marco de referncia ao qual est ligado como um todo. (...) Da mesma maneira que o raio lembra automaticamente o crculo, o eixo, da mesma maneira, deve invocar os dois grandes crculos determinantes na superfcie da esfera, os coluros equinocial e solisticial. Esses coluros so os aros imaginrios, cruzando-se no plo Norte celeste, que ligam os dois pontos equinociais na trajetria da terra em volta do sol (isto , o ponto em que ela se encontra nos dias 20 de maro e 22 de setembro) e os dois pontos solsticiais (onde se situa nos dias 21 de junho e 21 de dezembro). A implicao que "a

rotao do eixo polar no deve ser separada dos grandes crculos que mudam juntamente com ele. A estrutura concebida como idntica ao eixo". Santillana e Von Dechend esto certos de que o que temos aqui no uma crena, mas uma alegoria. Insistem em que a idia de uma estrutura esfrica composta de dois aros que se cortam, suspensa de um eixo, no deve, em circunsdncia alguma, ser entendida como a maneira como a antiga cincia concebia o cosmo. Em vez disso, deve ser considerada como um "instrumental para o pensamento", destinado a focalizar a mente de pessoas suficientemente inteligentes para decifrar o cdigo do fato astronmico, difcil de detectar, da precesso dos equincios. um instrumental para o pensamento que continua a aflorar, em numerosos disfarces, em todos os mitos do mundo antigo.

No Moinho com Escravos


Um exemplo, desta vez da Amrica Central (que fornece, alm disso, mais uma ilustrao das curiosas "permutaes" simblicas entre mitos de precesso e mitos de catstrofe), foi sumariado no sculo XVI por Diego de Landa: Entre a grande multido de deuses adorados por esse povo (o maia) havia quatro conhecidos pelo nome de Bacab. Eles eram, dizem, quatro irmos colocados por Deus, quando criou o mundo, nos seus quatro cantos para sustentar o cu e evitar que ele casse. Dizem tambm que esses Bacabs fugiram quando o mundo foi destruido por um dilvio. Santillana e Von Dechend pensam que os astrnomos-sacerdotes maias no aceitavam nem por um momento a idia simplista de que a terra era plana e que tinha quatro cantos. Em vez disso, dizem nossos autores, a imagem dos quatro Bacabs foi usada como uma alegoria

tcnica, destinada a lanar luz no fenmeno da precesso dos equincios. Os Bacabs, em resumo, representavam o sistema de coordenadas de uma era astroIgica. Ou seja, representavam os coluros equinociais e solsticiais, ligando as quatro constelaes nas quais o sol continuava a nascer nos equincios da primavera e outono e nos soIstcios de inverno e vero durante pouco menos de 2.000 anos. Claro, era entendido que quando ocorriam mudanas de marcha do cu, a antiga era desmoronava e uma nova era nascia. Tudo isso, at agora, imagstica de rotina no caso das precesses. O que sobressai, no entanto, a ligao explcita com uma catstrofe terrena - neste caso, uma inundao - qual os Bacabs sobrevivem. Talvez seja tambm relevante que altos-relevos encontrados em Chichen Itza representem inconfundivelmente os Bacabs como homens barbudos e de aparncia europia. Seja o que for, a imagem dos Bacabs (ligados a certo nmero de referncias malcompreendidas aos "quatro cantos do cu", "terra quadrangular", e assim por diante) apenas uma entre muitas que parecem ter sido concebidas para servir como instrumental de pensamento para entender a precesso. Arquetpica entre elas, claro, h o "moinho" do ttulo do livro de Santillana - Hamlet's Mill. Descobre-se que o personagem de Shakespeare, "do qual o poeta fez um de ns, o primeiro intelectual infeliz", esconde um passado, como ser lendrio, suas feies predeterminadas, preformadas por um mito muito antigo. O Amlodhi original (ou, s vezes, Amleth), o nome que tinha na lenda islandesa, "demonstra as mesmas caractersticas de melancolia e fino intelecto. Ele tambm era um filho decidido a vingar o pai, um expositor de verdades crpticas, mas incontestveis, um vetor esquivo do Destino, que sairia de cena to logo realizada sua misso... Na imagstica rude e vvida dos escandinavos, Amlodhi era apresentado como dono de um famoso moinho, ou azenha, que, alternadamente, moa ouro, paz e prosperidade. Em muitas das tradies, duas donzelas gigantes (Fenja e Menja) foram admitidas

para trabalhar por prazo fixo, acionando essa grande engenhoca, que no podia ser mudada do lugar por nenhuma fora humana. Alguma coisa deu errado e as duas gigantes foram obrigadas a trabalhar dia e noite, sem descanso: Para a bancada do moinho foram trazidas, Para pr em movimento a cinzenta m; Nem descanso nem paz ele lhes dava, Atento ao rangido do moinho. O canto delas era um uivo, Despedaando o silncio Abaixem a tulha, aliviem as pedras! Mas ele as obrigava a moer ainda mais. Rebeladas e enfurecidas, Fenja e Menja esperaram at que todos foram dormir e, em seguida, comearam a imprimir ao moinho um giro louco, at que seus grandes suportes, embora revestidos de ferro, se quebraram em dois. Imediatamente depois, em um episdio confuso, o moinho foi roubado por um rei do mar chamado Mysinger e levado para seu navio, juntamente com as gigantes. Mysinger ordenou dupla que voltasse a moer, mas, desta vez, sal. meia-noite, elas lhe perguntaram se ele no estava cansado de tanto sal. Ele lhes ordenou que voltassem a moer. Elas continuaram a trabalhar, mas, pouco tempo depois, quando afundou o navio: Os enormes suportes soltaram-se da tulha, Os rebites de ferro quebraram-se com estrondo, A rvore do eixo tremeu, E a tulha mergulhou no mar. Ao chegar ao fundo do mar, o moinho continuou a girar, mas moa rocha e areia, criando um imenso vrtice, o Maelstrom. Essas imagens, afirmam Santillana e Von Dechend, significam a precesso dos equincios. O eixo e os "suportes de ferro" do moinho

serviam como um sistema de coordenadas na esfera celeste e representavam o contexto de uma era do mundo. Na verdade, o contexto define uma era do mundo. Uma vez que o eixo polar e os coluros formam um todo invisvel, o contexto, no todo, torna-se defeituoso se uma parte movida. Quando isso acontece, uma nova estrela Polar, com seus apropriados coluros, tem que substituir o aparelho obsoleto. Alm do mais, o vrtice que a tudo engolia pertence matria habitual da fbula antiga. Ela aparece na Odissia como Caribde no estreito de Messina, e repetidamente em outras culturas no oceano ndico e no Pacfico. l encontrada, curiosamente, como uma alta figueira, a cujos galhos o heri pode se agarrar enquanto o navio afunda, seja o Satyavrata na ndia, ou o Kae, em Tonga. (...) A repetio dos detalhes exclui livre inveno. Essas histrias devem ter pertencido literatura cosmogrfica desde a antiguidade. O aparecimento de um sorvedouro na Odissi, de Homero (que uma compilao de mitos gregos j velhos de mais de 3.000 anos) no deveria nos surpreender, porque o grande Moinho da lenda islandesa nele aparece, tambm (o que acontece, alm do mais, em circunstncias conhecidas). Acontece na ltima noite antes da confrontao final. Ulisses, disposto a se vingar, desembarca em taca e est escondido sob o encantamento mgico da deusa Atena, que o protege para que no seja reconhecido. Ulisses reza a Deus, pedindolhe que lhe envie um sinal encorajador, antes da grande provao: Imediatamente, Zeus trovejou do alto do refulgente Olimpo (...) e o puro Ulisses ficou feliz. Alm disso, uma mulher, uma trabalhadora do moinho, pronunciou palavras de augrio dentro de uma casa prxima, onde ficavam os moinhos do pastor do povo. Nesses trs moinhos manuais, vinte mulheres ao todo trabalhavam, fazendo, de refeies de cevada e trigo, o tutano dos ossos dos homens. Nesse momento, todos as outras dormiam, porque haviam modo sua quota de gro, mas s essa no fora repousar ainda, sendo a mais fraca de todas. Nesse instante, parou sua rainha e pronunciou a palavra: "Que os

[inimigos de Ulisses] neste dia, pela ltima vez, banqueteiem-se e se regozijem em seus agradveis sales. Eles me amoleceram os joelhos com o cruel trabalho de lhe moer a refeio de cevada e que agora se sirvam da ltima!" Santillana e Von Dechend argumentam que no por acaso que a alegoria do "orbe do cu que gira como uma pedra de moinho e sempre faz alguma coisa m" tambm faa seu aparecimento na tradio bblica de Sanso, "cego em Gaza, no moinho, com os escravos". Seus captores implacveis amarram-no para que "os divirta" no templo. Em vez disso, com seus ltimos restos de fora, ele segura os pilares do meio da grande estrutura e provoca o desmoronamento de todo edifcio, matando todos que ali esto. Como Fenja e Menja, ele tambm tira sua vingana. O tema ressurge no Japo, na Amrica Central, entre os maoris da Nova Zelndia e nos mitos da Finlndia. Neste ltimo caso, a figura de Hamlet/Sanso conhecida como Kullervo e o moinho tem um nome estranho: o Sampo. Como o moinho de Fenja e Menja, acaba por ser roubado e posto em um navio. E como o moinho das duas, termina reduzido a pedaos. Acontece que a palavra "Sampo" tem suas origens na skambha, palavra snscrita que significa "pilar ou mastro". E, no Atharvaveda, uma das peas mais antigas da literatura do norte da ndia, encontramos um hino inteiro dedicado a Skambha: Na terra, na atmosfera de quem, no cu de quem ela se encontra, onde esto o fogo, a Lua, o Sol, o vento? (...) O Skambha sustenta o cu e a terra; o Skambha sustenta a larga atmosfera; o Skambha sustenta as seis largas direes; o Skambha penetra em toda existncia. Whimey, o tradutor (Atharvaveda, 10:7), comenta com certa perplexidade: "O Skambha, iluminao, escora, apoio, pilar, estranhamente usado neste hino como contexto do universo." Ainda

assim, se compreendemos o complexo de idias que ligam moinhos csmicos, vrtices, rvores do mundo e assim por diante, o arcaico uso vdico no deve parecer to estranho assim. O que est sendo sugerido nesse caso, como em todas as demais alegorias, a estrutura de uma era mundial - o mesmo mecanismo celeste que gira h mais de 2.000 anos, com o sol nascendo sempre nos mesmos quatro pontos cardeais e, em seguida, mudando lentamente essas coordenadas para quatro novas constelaes, onde ficar nos prximos dois mil anos. Esse o motivo por que o moinho sempre quebra, porque as imensas escoras sempre se soltam de uma maneira ou de outra, porque os rebites de ferro explodem, porque o tronco da rvore treme. A precesso dos equincios merece essa imagstica porque, a intervalos muito separados do tempo, ela realmente muda, ou rompe, as coordenadas estabilizadoras de toda a esfera celeste.

Desbravadores do Caminho
O notvel em tudo isso a maneira como o moinho (que continua a servir como alegoria de processos csmicos) continua a afIorar teimosamente, mesmo nos casos em que o contexto entrou em desordem ou se perdeu. Na verdade, no argumento de Santillana e Von Dechend no importa realmente se o contexto se perde. "O mrito particular da terminologia mtica", dizem, " que ela pode ser usada como veculo para transmitir slidos conhecimentos, independentemente do grau de insight dos indivduos que se encarregam de contar as histrias, fbulas etc." O que importa, em outras palavras, que certa fantasia central sobreviva e continue a ser transmitida todas as vezes em que a histria contada, por mais que elas possam se afastar da linha narrativa original. Um exemplo desse desvio (juntamente com a reteno das imagens e informaes essenciais) encontrado entre os cherokees, cujo nome para a Via Lctea (nossa galxia) "Lugar por onde o co correu". Em

tempos antigos, de acordo com a tradio dos cherokees, "o povo no Sul tinha um moinho de milho", do qual farinha era repetidamente roubada. No devido tempo, os donos descobriram o larpio, um co, "que fugiu correndo e ganindo para sua casa no Norte, com a farinha pingando da boca, enquanto ele corria, deixando atrs uma trilha branca onde hoje vemos a Via Lctea, que os cherokees at estes dias chamam de "Lugar por onde o co correu". Na Amrica Central, um dos muitos mitos sobre Quetzalcoatl mostra-o desempenhando um papel decisivo na regenerao da humanidade, aps o dilvio arrasador que acabou com o Quarto Sol. Juntamente com seu companheiro de cabea de co, Xolotl, ele desceu ao inferno para recuperar os esqueletos das pessoas mortas no dilvio. Consegue fazer isso depois de enganar Miclatechuhtli, o deus da morte, e os ossos so levados para um lugar chamado Tamoanchan. A, como se fosse milho, os ossos so modos em uma m, transformados em fina farinha. Sobre essa farinha moda, os deuses vertem em seguida sangue, criando dessa maneira a carne da presente era de homens. Santillana e Von Dechend recusam-se a pensar que a presena de um personagem canino nas duas variantes acima do mito do moinho csmico seja acidental. Lembram que Kullervo, o Hamlet finlands, tinha tambm a companhia do "co negro Musti". De igual maneira, aps voltar s suas propriedades em taca, Ulisses inicialmente reconhecido pelo seu fiel co e, como se lembraro todos os que freqentaram uma escola dominical, Sanso aparece ligado a raposas (300 delas, para sermos exatos), que so membros da famlia dos ces. Na verso dinamarquesa da saga Amleth/Hamlet, "Amleth prosseguiu em sua viagem e um lobo cruzou seu caminho no meio do bosque". Por ltimo, mas no menos importante, em uma verso revista da histria de Kullervo, de origem finlandesa, o heri (de forma muito estranha) "enviado Estnia para latir embaixo de uma cerca. Ele latiu durante um ano (...)". Santillana e Von Dechend tm certeza de que toda essa "cachorrice" intencional, outra pea de um cdigo antigo, ainda no decifrado,

persistentemente digitando sua mensagem de um lugar a outro. Eles listam esses e numerosos outros smbolos caninos, entre uma srie de "indicadores morfolgicos", que identificaram com probabilidade de sugerir a presena, em mitos antigos, de informaes cientficas relativas precesso dos equincios. Esses indicadores podem ter possudo significados prprios ou ter sido criados para alertar a platia-alvo de que um conjunto de dados srios vai surgir na histria que est sendo contada. Com inteno de enganar, podem ter sido tambm concebidos para servir como "desbravadores do caminho" como condutes para permitir aos iniciados seguir a trilha da informao cientfica de um mito a outro. Dessa maneira, mesmo que nenhum dos conhecidos moinhos e vrtices esteja vista, devemos talvez prestar ateno quando somos informados de que o rion, o grande caador do mito grego, possua um co. Quando ele tentou violentar a deusa virgem rtemis, ela tirou da terra um escorpio que o matou e, tambm, o co. rion foi transportado para o cu, onde se tornou a constelao que hoje tem seu nome, sendo o co transformado em Srius, a estrela Canis. Exatamente a mesma identificao de Srius foi feita pelos antigos egpcios, que ligaram a constelao de rion especificamente ao deus Osris. Foi no Egito antigo, igualmente, que o carter do fiel co celeste recebeu seu mais completo e mais explcito refinamento mtico, sob a forma de Upuaut, uma divindade com cabea de chacal, cujo nome significa "Desbravador de Caminhos". Se seguimos esse desbravador de caminhos ao Egito, viramos os olhos para a constelao de rion e entramos no poderoso mito de Osris, descobrimos que estamos envolvidos em uma teia de smbolos conhecidos. O leitor deve lembrar-se de que o mito apresenta Osris como vtima de uma conspirao. Os conspiradores livraram-se dele fechando-o dentro de uma caixa e jogando-a deriva nas guas do Nilo. Neste particular, no lembra ele Utnapishtim, No, Coxcoxtli e todos os outros heris do dilvio em suas arcas (ou caixas, ou cofres) flutuando nas guas da grande inundao?

Outro elemento conhecido a imagem clssica da precesso do mundo-rvore e/ou telhado-pilar (neste caso, combinados). O mito nos diz que Osris, ainda preso no interior do caixo, foi levado para o mar e que deu praia em Biblos. As ondas depositaram-no entre os ramos de uma rvore, uma tamargueira, que cresceu rapidamente e adquiriu um tamanho majestoso, fechando o caixo no interior do tronco. O rei do pas, que admirava muito as tamargueiras, derruba-a e transforma a parte que contm Osris no pilar de sustentao do telhado de seu palcio. Mais tarde, sis, a esposa de Osris, tira o corpo do marido de dentro do pilar e leva-o para o Egito, onde ele renascer. O mito de Osris inclui tambm certos nmeros decisivos. Seja por acaso ou inteno, esses nmeros permitem acesso a uma espcie de "cincia da precesso, conforme veremos no captulo seguinte.

CAPTULO 31 Os Nmeros de Osris


A rqueo-astrnoma Jane B. Seller, que estudou egiptologia no Instituto Oriental, da Universidade de Chicago, passa os invernos em Portland, Maine, e os veres em Ripley Neck, um enclave do sculo XIX na "baixa" costa rochosa do Maine. "Nesse lugar", diz ela, "os cus noturnos podem ser to claros como no deserto e ningum se importa se a gente l em voz alta, para as gaivotas, os Textos das Pirmides..." Sendo uma das poucas estudiosas srias a submeter a teste a teoria proposta por Santillana e Von Dechend no Hamlets Mill, Seller vem sendo elogiada por ter chamado ateno para a necessidade de usar a astronomia e, de modo especial, a precesso, para o estudo correto do Egito antigo e de sua religio. Em suas palavras: "Os arquelogos, de modo geral, no compreendem bem a precesso e este fato lhes afeta as concluses sobre mitos antigos, deuses antigos e alinhamentos de templos antigos. (...) Para os astrnomos, a precesso um fato sobejamente comprovado. Os que trabalham no

campo de estudo do homem antigo tm a responsabilidade de compreend-Ia." Alega Sellers, de forma eloqente em seu livro recente, The Death of Gods in Ancient Egypt, que o mito de Osris pode ter sido deliberadamente codificado com um grupo de nmeros-chaves, que constituem "excesso de bagagem" no que interessa narrativa, mas que oferecem um clculo eterno atravs do qual valores surpreendentemente exatos podem ser derivados para se obter o seguinte: 1. O tempo necessrio para que o lento bamboleio do ciclo de precesso faa com que a posio do nascer do sol no equincio de inverno complete uma mudana de um grau ao longo da eclptica (em relao ao fundo estelar); 2. O tempo necessrio para que o sol passe atravs de um segmento zodiacal completo de trinta graus; 3. O tempo necessrio para que o sol passe atravs de dois segmentos zodiacais completos (totalizando sessenta graus); 4. O tempo necessrio para ocasionar o "Grande Retorno", isto , para que o sol mude 360 graus ao longo da eclptica, encerrando um ciclo completo de precesso ou "Grande Ano".

Computando o Grande Retorno


Os nmeros da precesso destacados por Sellers no mito de Osris so 360, 72, 30 e 12. A maioria deles encontrada em uma seo do mito que nos fornece detalhes biogrficos sobre os vrios personagens. Esses nmeros foram convenientemente resumidos por E.A Budge, ex-curador das Antiguidades Egpcias, do Museu Britnico: A deusa Nut, esposa do deus do sol, R, era amada pelo deus Geb. Ao descobrir a intriga, R amaldioou a esposa e determinou que ela

no teria filho em qualquer ms do ano. Em seguida, o deus Thoth, que tambm amava Nut, jogou cartas com a Lua e ganhou dela cinco dias completos. Ele juntou estes aos 360 dias que, nessa ocasio, compunham o ano [itlicos nossos]. No primeiro desses cinco dias, nasceu Osris e, no momento de seu nascimento, uma voz foi ouvida proclamando que nascera o senhor da criao. Em outro trecho, o mito nos informa que o ano de 360 dias consiste em "12 meses de 30 dias cada". E, de modo geral, observa Sellers, "so usadas frases que estimulam clculos mentais simples e ateno aos nmeros". At agora, fornecemos ao leitor trs dos nmeros de Sellers referentes precesso: 360,12 e 30. O quarto nmero, que aparece mais tarde no texto, de longe o mais importante. Conforme vimos no Captulo 9, a divindade perversa chamada Set liderou um grupo de conspiradores na trama para matar Osris. Eram 72 os conspiradores. Com este ltimo nmero, sugere Sellers, estamos em condies de dar o boot e pr para rodar um antigo programa de computador: 12 = nmero das constelaes do zodaco; 30 = nmero de graus destinados, ao longo da eclptica, a cada constelao zodiacal; 72 = nmero de anos necessrios para que o sol equinocial complete uma mudana de precesso de um grau ao longo da eclptica; 72 x 30 = 2.160 (nmero de anos necessrios para que o sol complete uma passagem de 30 graus ao longo da eclptica, isto , passe inteiramente por qualquer uma das 12 constelaes do zodaco); 2.160 x 12 (ou 360 x 72) = 25.920 (nmero de anos em um ciclo completo de precesso, o "Grande Ano", e, dessa maneira, o nmero total de anos necessrios para produzir o "Grande Retorno"). Emergem tambm outros nmeros e combinaes de nmeros, como, por exemplo:

36, o nmero de anos necessrios para que o sol equinocial complete uma mudana de precesso, de metade de grau, ao longo da eclptica; 4.320, nmero de anos necessrios para que o sol equinocial complete uma mudana de precesso de 60 graus (isto , duas constelaes zodiacais). Estes, acredita Sellers, constituem os componentes bsicos de um cdigo de precesso, que reaparece sempre, com uma estranha persistncia, em mitos antigos e na arquitetura sagrada. Em comum com grande parte da numerologia esotrica, trata-se de um cdigo que permite que se mude vontade casas decimais para a esquerda ou a direita e que use quase todas as combinaes, permutaes, multiplicaes, divises e fraes concebveis dos nmeros essenciais (todos os quais se relacionam precisamente com a taxa de precesso dos equincios). No cdigo, o principal nmero o 72. A ele freqentemente adicionado o nmero 36, obtendo-se 108, e permissvel multiplicar 108 por 100 para obter 10.800, ou dividi-Io por dois para obter 54, que poder ser em seguida multiplicado por 10 e expressado como 540 (ou como 54.000, 540.000, 5.400.000, e assim por diante). De alta significao tambm o nmero 2.160 (o nmero de anos necessrio para que o ponto equinocial percorra uma constelao zodiacal), que s vezes multiplicado por 10 e por fatores de dez (obtendo-se 216.000, 2.160.000, e assim por diante) e, ocasionalmente, por 2 para produzir 4.320, ou 43.200, 432.000, ou 4.320.000, ad infinitum.

Melhor do que Hiparco


Se Sellers est correta em sua hiptese, de que o clculo necessrio para gerar esses nmeros foi deliberadamente codificado no mito de Osris, a fim de fornecer informaes aos iniciados, encontramos uma anomalia intrigante. Se eles se referem realmente precesso, esses nmeros esto deslocados no tempo. A cincia que contm

avanada demais para que tenham sido calculados por qualquer civilizao conhecida da antiguidade. No devemos esquecer que eles aparecem em um mito contemporineo do prprio aparecimento da linguagem escrita no Egito (na verdade, elementos da histria de Osris so encontrados nos Textos da Pirmide, que datam de cerca de 2450 a.C., em um contexto que sugere que eram extremamente antigos mesmo nessa poca). Hiparco, o indigitado descobridor da precesso, viveu no sculo II a.C. Ele props um valor de 45 ou 46 segundos de arco para um ano do movimento de precesso. Esses nmeros produzem uma mudana de um grau em 80 anos ao longo da eclptica (a 45 segundos de arco por ano) e em 78,26 anos (a 46 segundos de arco por ano). O nmero exato, calculado pela cincia de nosso sculo, de 71,6 anos. Se a teoria de Sellers est correta, portanto, os "nmeros de Osris", que fornecem um valor de 72 anos, so significativamente mais exatos do que os encontrados por Hiparco. Na verdade, dentro dos limites bvios impostos pela estrutura de narrativa, difcil entender como o nmero 72 poderia ter sido melhorado, mesmo que um nmero mais exato tivesse sido conhecido dos antigos criadores de mitos. Dificilmente podemos inserir 71,6 conspiradores em uma histria, ao passo que 72 se encaixam perfeitamente. Trabalhando com esse nmero arredondado, o mito de Osris pode gerar um valor de 2.160 anos para uma mudana na precesso atravs de uma casa completa do zodaco. O nmero correto, de acordo com os clculos modernos, de 2.148 anos. Os nmeros de Hiparco so de 2.400 e 2.347,8 anos, respectivamente. Por ltimo, Osris permite-nos calcular 25.920 como o nmero de anos requeridos para que se complete um ciclo de precesso atravs das 12 casas do zodaco. Hiparco fornece-nos 28.800 ou 28.173,6 anos. O nmero correto, de acordo com as estimativas de hoje, de 25.776 anos. Os clculos de Hiparco para o Grande Retorno, portanto, esto cerca de 3.000 anos errados. Os clculos de Osris erram o nmero certo em apenas 144 anos e isso pode ter acontecido porque o contexto de

narrativa obrigou a um arredondamento do nmero-base, do valor correto de 71,6 para um nmero mais manipulvel de 72. Tudo isso, contudo, d como certo que Sellers tenha razo em supor que os nmeros 360, 72, 30 e 12 no entraram por acaso no mito de Osris, mas foram nele deliberadamente inseridos por indivduos que compreeendiam - e haviam medido corretamente - a precesso. Ter Sellers razo?

Tempos de Decadncia
O mito de Osris no o nico que contm o clculo da precesso. Os nmeros relevantes continuaram a aflorar sob vrias formas, mltiplos e combinaes, em todo o mundo antigo. A esse respeito demos um exemplo no Captulo 33 - o mito escandinavo dos 432.000 guerreiros que saram do Valhalla para lutar contra "o Lobo". Um novo exame desse mito mostra que ele contm vrias permutaes de "nmeros ligados precesso". De idntica maneira, conforme vimos no Captulo 24, conta-se que antigas tradies chinesas, com referncias a um cataclismo universal, foram postas no papel em um grande texto que consistia exatamente de 4.320 volumes. A vrios milhares de quilmetros de distncia, teria sido uma coincidncia que o hinoriador babilnico Berossus (sculo III a.C.) tenha atribudo um reinado total de 432.000 anos aos reis mticos que governaram a terra da Sumria antes do dilvio? E seria tambm coincidncia que esse mesmo Berossus atribusse 2.160.000 anos ao perodo "entre a criao e a catstrofe universal"? Agora uma pergunta: os mitos de antigos povos amerndios, como o maia, contm tambm ou nos permitem computar nmeros tais como 72, 2.160, 4.320 etc.? Provavelmente, jamais saberemos, graas aos conquistadores e frades fanticos que destruram a herana tradicional da Amrica Central e nos deixaram com to pouca coisa com que trabalhar. O que podemos dizer, contudo, que os nmeros

relevantes surgem tambm, em relativa profuso, no Calendrio Maia de Longa Contagem. Os nmeros necessrios para calcular a precesso so encontrados nas frmulas seguintes: 1 Katun = 7.200 dias; 1 Tun = 360 dias; 2 Tuns = 720 dias; 5 Baktuns = 720.000; 5 Katuns = 36.000; 6 Katuns = 43.200; 6 Tuns = 2.160 dias; 15 Katuns = 2.160 dias. Tampouco parece que o "cdigo" de Sellers se limite mitologia. Nas selvas de Kampuchea, o complexo de templos de Angkor d a impresso de que poderia ter sido construdo intencionalmente como uma metfora da precesso. O complexo, por exemplo, possui cinco portes, a cada um dos quais chega uma estrada que passa por cima do fosso, infestado de crocodilos, que cerca todo o stio. Todas essas estradas so ladeadas por uma fileira de gigantescas figuras de pedra, 108 por avenida, 54 de cada lado (540 esttuas no total) e cada uma delas segura uma imensa serpente Naga. Alm disso, como destacam Santillana e Von Dechend no Hamlets Mill, as figuras no "seguram" a serpente, mas so mostradas "puxando-a", o que indica que essas 540 esttuas esto "batendo o Oceano de Leite". Todo Angkor "transforma-se, dessa maneira, em um modelo colossal construdo com autntica fantasia e incongruidade hindus para expressar a idia de precesso". A mesma coisa talvez acontea no famoso templo de Java, o Borobudur, com suas 72 stupas em forma de sino e talvez tambm nos meglitos de Baalbeck, no Lbano - que se considera como os maiores blocos de pedra cortada existente no mundo. Muito anteriores s estruturas romanas e gregas existentes no local, as rvores que formam a chamada "Trilithion" tm a altura de prdios de cinco andares e pesam 600 toneladas cada uma. Um quarto meglito tem quase 24m de comprimento e pesa 1.100 toneladas. Surpreendentemente, esses blocos gigantescos foram cortados, modelados com perfeio e, de alguma maneira, transportados para Baalbeck procedentes de uma pedreira situada a vrios quilmetros de distncia. Alm disso, foram encaixados habilmente, a uma grande altura acima do nvel do cho, nos muros de arrimo de um templo

magnfico. Esse templo era cercado por 54 colunas de tamanho e altura imensos. No subcontinente da ndia (onde a constelao de rion conhecida como Kal-Purush, que significa Tempo-Homem), descobrimos que os nmeros de Osris a que se refere Sellers so transmitidos atravs de uma larga variedade de meios e isto de uma maneira cada vez mais difcil de atribuir ao acaso. Existem, por exemplo, 10.800 tijolos no Agnicayana, o altar do fogo indiano. O Rigveda, o mais antigo dos textos vedas e rico repositrio de mitologia indiana, composto de 10.800 estrofes. Cada estrofe composta de 40 slabas, com o resultado de que a composio, no total, consiste de 432.000 slabas... nem mais, nem menos. No Rigveda 1:64 (uma estrofe tpica), lemos sobre "a roda de 12 aros, na qual esto estabelecidos 720 filhos de Agni". Na Cabala hebraica, h 72 anjos atravs dos quais os Sephiroth (poderes divinos) podem ser abordados ou invocados por aqueles que lhes sabem os nomes e nmeros. A tradio Rosacruz fala de ciclos de 108 anos (72 mais 36), de acordo com os quais a fraternidade secreta manifesta sua influncia. Analogamente, o nmero 72 e suas permutaes e subdivises so de grande importncia para as sociedades secretas chinesas, como as Trades. Um antigo ritual exige que cada candidato iniciao pague uma taxa, incluindo "360 cash para 'fazer trajes', 108 cash 'para a bolsa, 72 cash 'para instruo' e 36 cash para decapitar o 'sujeito traioeiro"'. O "cash" (a velha moeda de cobre usada em toda a China, com um buraco quadrado no centro) no est mais, claro, em circulao, embora tenham sobrevivido os nmeros transmitidos aos psteros desde tempos imemoriais. Assim, na moderna Cingapura, candidatos filiao numa Trade pagam uma jia que calculada de acordo com sua situao ftnanceira, mas que deve sempre consistir de mltiplos de US$ I,80, US$ 3,60, US$ 7,20, US$ 10,80 (e, portanto, de US$ 18, US$ 36, US$ 72, US$ 108,00, ou US$ 360, US$ 720, US$ 1.080, e assim por diante).

Entre todas as sociedades secretas, a mais misteriosa e antiga , de longe, a Liga Hung, que estudiosos acreditam ser "a depositria da velha religio dos chineses". Em um ritual de iniciao Hung, o nefito passa por uma sesso de perguntas e respostas mais ou menos assim: P. O que foi que voc viu em seu passeio? R. Vi dois vasos com bambu vermelho. P. Sabe quantas plantas havia neles? R. Em um vaso havia 36 e, no outro, 72, e juntos, 108. P. Levou alguns para casa para usar? R. Levei, levei para casa 108 plantas... P. De que maneira pode provar isso? R. Posso provar isso com um verso. P. Como esse verso? R. O bambu vermelho de Canto raro no mundo. Nos bosques h 36 e 72 deles. Quem no mundo que conhece o significado disso? Quando comearmos a trabalhar, saberemos o segredo. A atmosfera de curiosidade despertada por trechos como esse acentuada pelo componamento reticente da prpria Liga Hung, uma organizao que lembra a Ordem dos Templrios, uma organizao medieval (e os graus mais altos da moderna maonaria), de muitas maneiras que no cabe no escopo deste livro descrever. curioso ainda que o caractere chins hung, composto de gua e muitas, significa inundao, isto , o Dilvio. Finalmente, voltando ndia, vale a pena estudar o contedo das escrituras sagradas conhecidas como Puranas. Falam elas de "quatro

eras da terra, denominadas Yugas, que, juntas, se estenderiam por 12.000 "anos divinos". As respectivas duraes dessas pocas, em "anos divinos", so Krita Yuga = 4.800; Treta Yuga = 3.600; Davpara Yuga = 2.400 e Kali Yuga = 1.200 anos. Os Puranas ainda nos dizem que "um ano dos mortais igual a um dia dos deuses". Alm do mais, e exatamente como no mito de Osris, descobrimos que o nmero de dias nos anos de deuses e mortais foi estabelecido artificialmente em 360, de modo que um ano dos deuses equivale a 360 anos dos mortais. A Kali Yuga, portanto, com 1.200 anos dos deuses, tem uma durao de 432.000 anos dos mortais. Uma Mahayuga, ou Grande Era (constituda dos 12.000 anos contidos nas quatro Yugas inferiores), equivale a 4.320.000 anos dos mortais. Mil dessas Mahayugas (que constituem um Kalpa, ou Dia de Brahma) estendem-se por 4.320.000.000 anos comuns, fornecendo, mais uma vez, os dgitos para os clculos bsicos da precesso. Separadamente, seguem-se os Manvantaras (perodos de Manu), sobre os quais as escrituras dizem que "cerca de 71 sistemas de quatro Yugas ocorrem durante cada Manvantara". O leitor deve recordar-se que um grau do movimento de precesso ao longo da eclptica requer 71,6 anos para ser completado, nmero este que pode ser arredondado para baixo, "mais ou menos 71" na ndia, com tanta facilidade com que arredondado para cima, chegando a 72 no antigo Egito. A Kali Yuga, com uma durao de 432.000 anos dos mortais, , por falar nisso, a era em que vivemos. "Na Era de Kali", dizem as escrituras, "a decadncia aumentar, at que a raa humana se aproxime da aniquilao."

Ces, Tios e Vingana

E foi um co que nos trouxe at estes tempos de decadncia. Chegamos aqui passando por Srius, a estrela Canis, que se encontra ao leme da gigantesca constelao de rion, onde ela aparece alta no cu, acima do Egito. Nessa terra, conforme vimos, rion Osris, o deus da morte e da ressurreio, cujos nmeros - talvez por acaso so 12, 30, 72 e 360. Mas poder o acaso explicar o fato de que esses e outros nmeros, que fazem parte do clculo da precesso, continuam a aflorar em mitologias originrias de regies em todas as partes do mundo, supostamente sem nenhuma relao entre si, e em veculos duradouros como sistemas de calendrio e obras de arquitetura? Santillana e Von Dechend, Jane Sellers e um nmero crescente de outros pesquisadores excluem a possibilidade de acaso, argumentando que a persistncia dos detalhes indica uma mo orientadora. Se esto errados, precisamos encontrar outra explicao para o motivo por que esses nmeros especficos e inter-relacionados (cuja nica funo bvia consiste em servir para calcular a precesso) poderiam, por acaso, ter impregnado de maneira to profunda a cultura humana. Mas vamos supor que eles no estejam errados. Suponhamos que certa mo orientadora esteve realmente por trs das cenas. s vezes, quando estudamos o mundo de mito e mistrio de Santillana e Von Dechend, podemos quase sentir a influncia dessa mo... Vejamos o caso do co... ou do chacal, do lobo, ou da raposa. A maneira sutil como esse misterioso canino se esgueira de um mito a outro peculiar - deixando-nos curiosos, em seguida perplexos, mas sempre nos puxando para a frente. Na verdade, foi essa isca que seguimos desde o Moinho de Amlodhi at o mito de Osris, no Egito. Ao longo do caminho, de acordo com a inteno de antigos sbios (se Sellers, Santillana e Von Dechend tm razo), fomos inicialmente encorajados a formar uma clara imagem mental da esfera celeste. Em seguida, eles nos forneceram um modelo mecanicista, de modo a que pudssemos visualizar as

grandes mudanas que a precesso dos equincios introduz periodicamente em todas as coordenadas da esfera. Finalmente, depois de permitir que Srius abrisse os caminhos para ns, eles nos deram os nmeros para calcular a precesso com relativa exatido. Srius, porm, em seu posto eterno ao leme de rion, no o nico personagem canino em volta de Osris. Vimos no Captulo 11 que sis (simultaneamente esposa e irm de Osris) procurou o cadver do marido assassinado por Set (que, incidentalmente, era tambm seu irmo e de Osris). Na busca, de acordo com a tradio antiga, ela foi ajudada por ces (chacais, em algumas verses). De idntica maneira, textos mitolgicos e religiosos de todos os perodos da histria egpcia afirmam que o deus-chacal Anbis cuidou do esprito de Osris aps a morte e que lhe serviu de guia no submundo. (Vinhetas remanescentes mostram Anbis com uma aparncia virtualmente idntica de Upuaut, o Desbravador de Caminhos.) Finalmente, mas no de menor importncia, acreditava-se que o prprio Osris assumiu a forma de lobo quando voltou do submundo para ajudar o irmo Hrus na batalha final contra Set. Investigando esse tipo de material, sentimos s vezes a sensao sobrenatural de que estamos sendo manipulados por uma inteligncia antiga, que descobriu uma maneira de chegar at ns atravs das imensides do tempo e que, por alguma razo, nos prope para solucionar um enigma que usa a linguagem do mito. Os caminhos entre os dois mitos muito diferentes de Osris e o Moinho de Amlodhi (embora parea que ambos contm dados cientficos exatos sobre a precesso dos equincios) so mantidos abertos por outro estranho fator comum. H relacionamentos familiares em jogo. Amlodhi/Amleth/Hamlet sempre um filho que vinga o assassinato do pai, encurralando e matando o assassino. O assassino, alm disso, sempre o irmo do pai, isto , o tio de Hamlet. Esse precisamente o cenrio do mito de Osris. Ele e Seth so irmos. Seth assassina Osris. Hrus, filho de Osris, vinga-se do tio. Outro desvio que o personagem Hamlet mantm algum tipo de relacionamento incestuoso com a irm. No caso de Kullervo, o Hamlet

finlands, h uma cena pungente, na qual o heri, voltando para casa aps longa ausncia, encontra uma donzela no bosque, colhendo amoras. Deitam-se juntos. S depois descobrem que so irmo e irm. A moa suicida-se por afogamento. Mais tarde, com o "co negro Musti" seguindo-o aos tornozelos, Kullervo entra na floresta e se joga contra a prpria espada. No h suicdios no mito egpcio de Osris, mas h incesto, entre ele e a irm, sis. Dessa unio nasce Hrus, o vingador. Em vista disso, parece mais uma vez razovel perguntar: o que que est acontecendo? Por que todas essas visveis ligaes e conexes? Por que temos essa "fieira" de mitos, aparentemente sobre assuntos diferentes, todos os quais so capazes, sua prpria maneira, de lanar luz sobre o fenmeno da precesso dos equincios? E por que, em todos esses mitos, perpassam ces e personagens que parecem estranhamente propensos ao incesto, ao fratricdio e vingana? E, certamente, levar o ceticismo aos seus limites sugerir que tantos recursos literrios idnticos poderiam continuar a reaparecer apenas por acaso em tantos contextos diferentes. Se no por obra do acaso, contudo, quem foi exatamente o responsvel por criar esse modelo complicado e habilmente interligado? Quem foram os autores e executores desse enigma e que motivos poderiam ter tido?

Cientistas com Algo a Dizer


Quem quer que tenham sido, no h dvida de que foram sabidos sabidos o suficiente para ter observado o arrastamento infinitesimal do movimento de precesso ao longo da eclptica e calculado sua taxa com um valor extraordinariamente prximo do que obtido pela avanada tecnologia de hoje. Segue-se, portanto, que estamos falando de indivduos altamente civilizados. Na verdade, estamos falando de indivduos que merecem ser chamados de cientistas. Eles devem, alm do mais, ter vivido em

uma antiguidade extremamente remota, porque podemos ter certeza de que a criao e disseminao da herana comum de mitos sobre a precesso, em ambos os lados do Atlntico, no ocorreu em tempos histricos. Ao contrrio, a prova sugere que todos esses mitos "estavam cambaleando de velhice" quando aquilo que chamamos de histria comeou, h cerca de 5.000 anos. O grande poder das histrias antigas era o seguinte: alm de estarem para sempre disposio de todos e poderem ser adaptadas sem necessidade de pagamento de direitos autorais, elas, como se fossem camalees intelectuais, sutis e ambguos, tinham capacidade de mudar de cor para adequar-se ao ambiente. Em ocasies diferentes, em continentes diferentes, as histrias antigas podiam ser recontadas de uma grande variedade de maneiras, mas sempre reter seu simbolismo bsico e continuar a transmitir os dados codificados sobre a precesso, que desde o incio haviam sido codificados para fazer. Mas com que fim em vista? Conforme veremos no captulo seguinte, os longos e lentos ciclos das precesses no se limitam, em suas conseqncias, a mudar o aspecto do cu. Esse fenmeno celeste, causado pelo bamboleio do eixo da terra, produz efeitos diretos sobre a prpria terra. Na verdade, parece que um dos principais correlatos do aparecimento sbito de idades de gelo e de sua retirada igualmente sbita e catastrfica.

CAPTULO 32 Falando para o Futuro


compreensvel que uma imensa faixa de mitos originrios de todo o mundo antigo descrevam catstrofes geolgicas em ntidos detalhes. A humanidade sobreviveu ao horror da ltima Era Glacial e a fonte mais plausvel de nossas duradouras tradies de dilvio e congelamento, vulcanismo macio e terremotos devastadores est nas sublevaes tumultuosas desencadeadas durante o grande degelo dos anos 15.000 a 8.000 a.C. A retirada final dos lenis de

gelo e a conseqente elevao de 90m e 120m dos nveis do mar em todo o globo ocorreram apenas alguns milhares de anos antes do incio do perodo histrico. Por isso mesmo, no de surpreender que todas as primeiras civilizaes tenham conservado vvidas memrias dos imensos cataclismos que apavoraram seus ancestrais. Muito mais difcil de explicar a maneira peculiar, mas caracterstica, como os mitos do cataclismo parecem revelar a marca inteligente de uma mo orientadora. Na verdade, o grau de convergncia entre essas antigas histrias , com freqncia, to notvel que desperta a suspeita de que todas elas devem ter sido "escritas" pelo mesmo "autor", Poderia esse autor ter alguma coisa a ver com a maravilhosa divindade, ou super-homem, mencionado em tantos mitos que estudamos acima, que apareceu imediatamente aps ter sido o mundo despedaado por uma horripilante catstrofe geolgica, trazendo o consolo e as ddivas da civilizao a sobreviventes chocados e desmoralizados? Branco e barbudo, Osris a manifestao egpcia dessa figura universal e talvez no tenha sido um acaso que um dos primeiros atos pelos quais lembrado no mito tenha sido a abolio do canibalismo entre os primitivos habitantes do vale do Nilo. Conta-se que Viracocha, na Amrica do Sul, iniciou sua misso civilizadora imediatamente aps uma grande inundao; Quetzalcoatl, o descobridor do milho, trouxe o benefcio das colheitas, da matemtica, da astronomia e de uma cultura refinada ao Mxico, depois de o Quarto Sol ter sido apagado por um dilvio devastador. Poderiam esses estranhos mitos conter um registro de encontros entre tribos paleolticas dispersas, que sobreviveram ltima Era Glacial, e uma civilizao avanada, ainda desconhecida que florescia na mesma poca? E poderiam os mitos ter sido tentativas de comunicao?

Uma Mensagem na Garrafa do Tempo

"Entre todas as outras invenes estupendas", observou certa vez Galileu, que mente sublime deve ter possudo aquele que concebeu como comunicar seus pensamentos mais secretos a qualquer outra pessoa, embora muito distantes no tempo ou lugar, falando com aqueles que esto nas ndias, falando com aqueles que ainda no nasceram, nem nascero pelos prximos mil ou dez mil anos? E sem maior dificuldade do que os vrios arranjos de duas dezenas de pequenos sinais no papel? Que esta seja a marca caracterstica de todas as invenes admirveis do homem. Se a "mensagem sobre a precesso" identificada por estudiosos como Santillana, Von Dechend e Jane Sellers foi, na verdade, uma tentativa deliberada de comunicao por parte de alguma civilizao perdida da antiguidade, por que no foi simplesmente escrita e deixada para que a encontrssemos? No teria sido mais fcil do que codific-Ia em mitos? Talvez. No obstante, suponhamos que qualquer mensagem que tivesse sido escrita fosse destruda ou corroda pelo tempo aps muitos milhares de anos. Ou suponhamos que a lngua em que foi escrita tivesse sido mais tarde inteiramente esquecida (tal como a escrita enigmtica do vale do Indo, que tem sido estudada atentamente h mais de um sculo mas que at agora resistiu a todas as tentativas de decodificIa). Deve ser bvio que, nessas circunstncias, um legado escrito para o futuro no teria absolutamente valor, porque ningum poderia compreend-Io. O que procuraramos, por conseguinte, seria uma linguagem universal, o tipo de linguagem que seria compreensvel em qualquer sociedade tecnologicamente avanada, em qualquer poca, mesmo a mil ou dez mil anos no futuro. Essas linguagens so poucas e com poucas ligaes entre si, muito embora a matemtica seja uma delas e a cidade de Teothuacn talvez seja o carto de visita de uma civilizao perdida, escrita na linguagem eterna da matemtica. Dados geodsicos, relacionados com o posicionamento exato de pontos geogrficos fsicos e com a forma e tamanho da terra permaneceriam tambm vlidos e reconhecveis durante dezenas de

milhares de anos e poderiam ser expressados da forma a mais conveniente por intermdio da cartografia (ou na construo de monumentos geodsicos gigantescos, como a Grande Pirmide do Egito, conforme veremos). Outra "constante" em nosso sistema solar a linguagem do tempo: os intervalos grandes, mas regulares de tempo, calibrados pelo arrastamento lentssimo do movimento de precesso. Agora, ou dentro de dez mil anos no futuro, uma mensagem que fornea nmeros como 72, 2.160, 4.320 ou 25.920 deve ser imediatamente inteligvel para qualquer civilizao que tenha desenvolvido at mesmo um modesto talento para a matemtica e a capacidade de detectar e medir o bamboleio reverso quase invisvel que o sol parece fazer ao longo da eclptica, contra o fundo das estrelas fixas (um grau em 71,6 anos, 30 graus em 2.148 anos, e assim por diante). A impresso de que existe uma correlao reforada por algo mais. No to firme nem to definida como o nmero de slabas no Rigveda. No obstante, parece relevante. Atravs de poderosos laos estilsticos e simbolismo comum, mitos a respeito de cataclismos globais e precesso de equincios freqentemente se entremisturam. Uma interligao detalhada existe entre essas duas categorias de tradio, e ambas, alm disso, mostram o que parecem ser as marcas reconhecveis de uma concepo consciente. De modo muito natural, portanto, somos estimulados a descobrir se no poder haver uma ligao importante entre a precesso dos equincios e catstrofes globais.

O Moinho da Dor
Embora vrios diferentes mecanismos de natureza astronmica e geolgica paream estar envolvidos, e embora nem todos sejam inteiramente compreendidos, o fato que o ciclo de precesso

correlaciona-se real e fortemente com o desencadeamento e o fim das eras glaciais. Vrios fatores desencadeantes tm de coincidir, o que o motivo por que nem todas as mudanas de uma era astronmica para outra esto implicadas. No obstante, um fato aceito hoje que a precesso produz realmente um impacto sobre a glaciao e o degelo, a intervalos muito separados. O conhecimento de que isso de fato acontece s foi provado por nossa prpria cincia em fins da dcada de 1970. Ainda assim, a prova dos mitos sugere que o mesmo nvel de conhecimento pode ter sido atingido por uma civilizao ainda no identificada, nas profundezas da ltima Era Glacial. A clara sugesto que ela queria que compreendssemos que os terrveis cataclismos do dilvio, do fogo e do gelo descritos pelos mitos eram, de alguma maneira, provocados pelos majestosos movimentos das coordenadas celestes atravs do grande ciclo do zodaco. Nas palavras de Santillana e Von Dechend, "No era idia estranha aos antigos que os moinhos dos deuses moam devagar e que o resultado era geralmente dor. Sabe-se agora que trs fatores principais, que j encontramos antes, esto profundamente implicados no incio e no recuo das eras glaciais (juntamente, claro, com os cataclismos de natureza diferente que se seguem a congelamentos e a degelos sbitos). Esses fatores esto ligados a variaes na geometria orbital da terra. So eles: 1. A obliqidade da eclptica (isto , o ngulo de inclinao do eixo de rotao do planeta, que tambm o ngulo entre o equador celeste e a eclptica). Este, conforme vimos, varia em imensos perodos de tempo entre 22,1 graus (o ponto mais prximo em que o eixo chega da vertical) e 24,5 graus (o ponto mais distante em que cai em relao vertical); 2. A excentricidade da rbita (isto , se a trajetria elptica da terra em volta do sol mais ou menos alongada em qualquer dado perodo); 3. A precesso axial, que faz com que os quatro pontos cardeais na rbita da terra (os dois equincios e os solstcios de inverno e vero)

se arrastem muito, muito lentamente para trs, em torno da trajetria orbital. Neste particular, estamos pondo o bedelho na seara de uma disciplina cientfica especializada - na maior parte fora dos objetivos deste livro. Leitores interessados em informao detalhada devem consultar o trabalho multidisciplinar do Projeto CLIMAP, da US National Science Foundation, e um ensaio de grande importncia de autoria dos professores J.D. Hays e John Imbrie, intitulado "Variations in me Earth's Orbit: Pacemaker of the Ice Ages". Resumidamente, o que Hays, Imbrie e outros provaram que o incio das eras glaciais pode ser previsto quando ocorrem as seguintes desastrosas e hostis conjunes de ciclos celestes: 1) excentricidade mxima, que leva a terra para milhes de quilmetros mais longe do sol no "aflio" (a extremidade de sua rbita) do que o normal; 2) obliqidade mnima, o que significa que o eixo da terra e conseqentemente os plos Norte e Sul aproxima-se muito mais da vertical do que o comum; e 3) a precesso dos equincios, que, medida que continuam os grandes ciclos, faz finalmente com que o inverno ocorra em um hemisfrio quando a terra est no "perilio" (o ponto mais prximo do sol). Isso, por seu lado, significa que o vero ocorre no aflio e , assim, relativamente frio, de modo que o gelo depositado no inverno no consegue derreter durante o vero seguinte e ocorre uma implacvel acumulao de condies glaciais. Potencializada pela geometria mutvel da rbita, a "insolao global" os volumes e intensidade diferentes de luz solar recebida em vrias latitudes em qualquer dada poca - pode ser um fator desencadeante importante das eras glaciais. Seria possvel que os antigos criadores de mitos estivessem tentando nos avisar do grande perigo quando, com tanto cuidado, ligaram a dor do cataclismo global ao lento trabalho de triturao do moinho do cu? A essa questo voltaremos em tempo oportuno. Entrementes, talvez seja suficiente observar que, ao identificar os efeitos significativos da geometria orbital sobre o clima e o bem-estar do planeta, e ao

combinar essa informao com medies precisas da taxa do movimento de precesso, cientistas desconhecidos de uma civilizao no identificada parecem ter encontrado uma maneira de nos despertar a ateno, de lanar uma ponte entre os abismos das eras e a comunicar-se diretamente conosco. Se ou no vamos escutar o que eles tm para nos dizer cabe inteiramente, claro, a ns mesmos.

Templo dos Guerreiros, em Chichen Itza, Yucatn, Mxico. No primeiro plano, o dolo Chacmool, olhando para o oeste, a direo tradicionalmente ligada morte. No segundo plano, nos fundos do templo, atrs do dolo, pode ser visto o altar sacrificial, montado sobre pilares baixos. O prato que o dolo segura nas mos, de um lado a outro da barriga, era usado para receber os coraes recm-extrados das vtimas, sacrificadas devido crena em que a morte delas poderia retardar a chegada do fim do mundo.

ParteVI Convite a Giz Egito I CAPTULO 33 Pontos Cardeais


Giz, Egito, 16 de maro de 1993, 3h30min. Cruzamos o saguo deserto do hotel e entramos no Fiat branco que nos esperava. O carro era dirigido por um egpcio magro e nervoso chamado Ali, que nos devia fazer passar pelos guardas estacionados na Grande Pirmide e nos tirar de l pouco antes do amanhecer. Ele estava nervoso porque, se as coisas dessem errado, Santha e eu seramos deportados do Egito e ele iria mofar na priso durante seis meses. Claro, ningum esperava que as coisas dessem errado. E esse era o motivo por que Ali ia nos levar. No dia anterior, dermos a ele 150 dlares americanos, que ele trocara por libras egpcias e distribura entre os guardas apropriados. Eles, por seu lado, tinham concordado em ignorar nossa presena nas duas horas seguintes. Fomos de carro at uns 800m da pirmide e, em seguida, andamos o resto do caminho - em volta do lado do aterro ngreme que fica a cavaleiro da aldeia de Nazlet-el-Saman e leva face norte do monumento. Nenhum de ns falou muito, enquanto andvamos com dificuldade pela areia solta, guardando distncia das luzes de segurana. Sentamo-nos simultaneamente nervosos e apreensivos. Ali no tinha absolutamente certeza de que o suborno iria funcionar. Durante algum tempo, permanecemos imveis nas sombras, olhando para o volume monstruoso da pirmide, adentrando a escurido acima e bloqueando as estrelas situadas na parte sul do cu. Logo depois,

uma patrulha de trs homens armados com espingardas e entolados em cobertores para proteger-se do frio da noite, apareceu no canto nordeste, a uns 45m de distncia, onde o grupo parou para dividir as tragadas de um cigarro. Indicando com um gesto que devamos ficar calados, Ali saiu para a luz e dirigiu-se aos guardas. Conversou com eles durante vrios minutos, falando, ao que parecia, em tom acalorado. No fim, chamou-nos com um gesto, indicando que devamos ir ao seu encontro. - H um problema - explicou. - Um deles, o capito aqui [indicou um tipo baixo, barba por fazer, despenteado, com ar aborrecido], est insitindo em que a gente pague mais trinta dlares, ou ento nada feito. O que que o senhor vai fazer? Enfiei a mo no bolso, tirei a carteira, contei trinta dlares e entregueios a Ali. Ele dobrou-os e entregou-os ao capito. Com um ar de dignidade ofendida, o capito enfiou o dinheiro no bolso da camisa e, finalmente, todos ns trocamos apertos de mo. - Tudo bem - disse Ali. - Vamos.

Preciso Inexplicvel
Enquanto os guardas continuavam a ronda na direo oeste, ao longo da face norte da Grande Pirmide, demos a volta em torno do canto norte e seguimos ao longo da base da face leste. H muito tempo eu adquirira o hbito de me orientar de acordo com os lados do monumento. A face norte era alinhada, de modo quase perfeito, com o norte verdadeiro, a face leste quase perfeitamente com o leste verdadeiro, a sul com o sul verdadeiro e a oeste com o oeste verdadeiro. O erro mdio era de apenas trs minutos de arco (que caa para menos de dois minutos na face sul) - uma preciso incrvel para qualquer prdio, em qualquer poca, e faanha inexplicvel, quase sobrenatural, no Egito h 4.500 anos, quando se supe que a pirmide tenha sido construda.

Um erro de trs minutos de arco representa um desvio infinitesimal do nmero verdadeiro, de menos de 0,015%. Na opinio de engenheiros especializados em estrutura, com os quais conversei sobre a Grande Pirmide, era impossvel compreender a necessidade de tal preciso. Do ponto de vista deles, como construtores prticos, a despesa, dificuldades e tempo gasto para conseguir essa preciso no teria sido justificada pelos resultados aparentes: mesmo que a base do monumento tivesse se desviado nada menos que dois ou trs graus do verdadeiro (um erro de, digamos, 1 %), a diferena para o olho nu teria sido pequena demais para ser notada. Por outro lado, a diferena na magnitude dos trabalhos necessrios (para conseguir uma preciso de trs minutos, em contraste com trs graus) teria sido imensa.

Obviamente, por conseguinte, os mestres-construtores que ergueram a pirmide no prprio alvorecer da civilizao humana deviam ter tido poderosos motivos para querer os alinhamentos em consonncia com a direo dos pontos cardeais. Alm disso, uma vez que haviam atingido esse objetivo com uma preciso espantosa, eles deveriam ter sido altamente qualificados, gente culta e competente, com acesso a excelente equipamento de topografia. Essa impresso confirmada por muitas das demais caractersticas do monumento. Os lados na base, por exemplo, so quase exatamente do mesmo comprimento, com uma margem de erro muito menor do que se esperaria que arquitetos modernos conseguissem hoje na construo de, digamos, um bloco de escritrios de tamanho mdio. Mas no havia ali um bloco de escritrios, mas a Grande Pirmide do Egito, uma das maiores estruturas jamais construdas pelo homem e uma das mais antigas. Seu lado norte tem 230m e 12cm de comprimento; o lado oeste, 230,23m; o lado leste, 230,26m; e o lado sul, 233,247m. Isso significa que h uma diferena de menos de 20cm entre seus lados mais curto e mais longo, erro este que equivale a uma frao minscula de 1 % no comprimento mdio dos lados, de 230,75m. Repetindo, eu sabia que, do ponto de vista de engenharia, os duros nmeros nenhuma justia faziam ao imenso cuidado e percia requeridos para obt-Ios. Eu sabia, tambm, que os estudiosos no haviam chegado a uma explicao convincente de como exatamente os construtores da pirmide mantiveram invariavelmente esses altos padres de preciso. O que realmente me interessava, porm, era um ponto de interrogao ainda maior no tocante a outra questo: por que impuseram a si mesmos padres to rigorosos? Se tivessem permitido uma margem de erro de 1 a 2% - em vez de menos de um dcimo de 1 % - eles poderiam ter simplificado o trabalho sem nenhuma visvel perda de qualidade. Por que no haviam feito isso? Por que tinham insistido em tornar as coisas to difceis? Por que, em suma, em um momumento de pedra supostamente "primitivo", construdo h mais de

4.500 anos, estvamos vendo essa observncia obsessiva de padres de preciso da idade da mquina?

Buraco Negro na Histria


Nosso plano era escalar a Grande Pirmide - algo que fora considerado absolutamente ilegal desde 1983, quando quedas desastrosas de vrios turistas temerrios obrigara o governo do Egito a baixar uma proibio. Eu reconhecia que estvamos sendo tambm temerrios (em especial por tentar a escalada noite) e no me sentia l muito bem em infringir o que era basicamente uma lei sensata. Por essa altura, contudo, meu interesse profundo pela pirmide e o desejo de aprender tudo que pudesse sobre ela haviam superado o bom senso. Nesse momento, despedindo-nos da patrulha no canto nordeste do monumento, continuamos a seguir discretamente, pelo lado leste, na direo do canto sudeste. Eram densas as sombras entre as pedras fora de prumo e quebradas que serviam de pavimento entre a Grande Pirmide e as trs pirmides "subsidirias" muito menores, que se situavam imediatamente a leste. E havia tambm trs grandes, profundos e estreitos buracos cortados na rocha que pareciam sepulturas gigantescas. Eles tinham sido encontrados vazios pelos arquelogos que os escavaram, mas eram construdos como se a inteno fosse us-Ios para abrigar os cascos de barcos aerodinmicos, de proa alta. Mais ou menos a meio caminho ao longo da face oriental da Pirmide, encontramos outra patrulha. Dessa vez, ela consistia de dois guardas, um dos quais devia ter uns oitenta anos de idade. Seu companheiro, um adolescente com acne pustulenta no rosto, informou-nos que o dinheiro pago por Ali era insuficiente e que mais cinqenta libras egpcias teriam de ser pagas, antes que pudssemos prosseguir. Eu j tinha as notas na mo e entreguei-as sem demora ao rapaz. No me interessava o quanto isso tudo estava custando. Eu queria

simplesmente escalar a pirmide, descer e ir embora antes do amanhecer, sem ser preso. Continuamos a andar, chegando ao canto sudeste pouco depois de 4h15min da manh. Pouqussimos prdios modernos, at mesmo as casas onde moramos, tm cantos que consistam de ngulos retos perfeitos de noventa graus. muito comum que estejam um ou mais graus longe do verdadeiro. Estruturalmente, isso no faz qualquer diferena e ningum nota erros to minsculos. No caso da Grande Pirmide, porm, eu sabia que os antigos mestres-construtores haviam encontrado maneiras de reduzir a margem de erro para quase nada. Dessa maneira, ficando aqum dos noventa graus perfeitos, o canto sudeste tinha uns impressionantes 89 56' 27". O canto nordeste media 90 3' 2"; o sudoeste, 90 0' 33"; e o noroeste apenas dois segundos de grau fora do verdadeiro, em 89 59' 58". Essa preciso era, claro, extraordinria. E tal como quase tudo mais sobre a Grande Pirmide, era tambm extremamente difcil de explicar. Tcnicas de construo apuradas desse tipo - to exatas quanto as melhores que temos hoje s podiam ter evoludo depois de milhares de anos de desenvolvimento e experimentao. Ainda assim, no havia prova de que qualquer processo desse tipo tivesse algum dia ocorrido no Egito. A Grande Pirmide e suas vizinhas em Giz pareciam ter sado de um buraco negro da histria arquitetnica, um buraco to profundo e largo que nem seu fundo nem seus lados jamais haviam sido identificados.

Navios no Deserto
Guiado por um Ali cada vez mais suarento, que no havia ainda explicado por que era necessrio dar a volta em torno da pirmide antes de iniciar a escalada, comeamos a andar nesse momento na direo oeste, ao longo do lado sul do monumento. A, tambm, havia dois outros buracos com a forma de barco, um dos quais, embora

ainda fechado, fora estudado com cmeras de fibra ptica e se sabia que continha um barco de proa alta, capaz de navegar no mar, e com mais de 33m de comprimento. O outro buraco havia sido escavado na dcada de 1950. Seu contedo - um barco martimo ainda maior, com nada menos de 42m de comprimento - fora levado para o chamado Museu do Barco, uma estrutura moderna feia, montada sobre palafitas, embaixo da face sul da pirmide. Feito de cedro, o belo barco conservado no museu continua em perfeitas condies, 4.500 anos depois de construdo. Com um deslocamento de cerca de 40 toneladas, tem um projeto especialmente instigante, incluindo, nas palavras de um especialista, "todas as propriedades caractersticas de um barco martimo, com proa e popa altas, mais altas do que em um barco viking, apropriado para enfrentar ondas e mar grosso, e no para navegar nas pequenas ondas do Nilo". Outra autoridade pensava que o projeto cuidadoso e inteligente desse estranho barco da pirmide poderia, potencialmente, t-Io tornado "mais seguro no mar do que qualquer coisa usada por Colombo". Alm do mais, os especialistas concordavam em que o barco fora construdo de acordo com um modelo que s podia "ser criado por construtores navais de um povo com longa e slida tradio de navegao em alto-mar". Presentes j no prprio incio da histria de 3.000 anos do Egito, quem teriam sido esses construtores navais desconhecidos? Eles no haviam acumulado essa "longa e slida tradio de navegao em alto-mar" enquanto aravam os campos do vale do Nilo, cercado de terra. Se assim, onde e quando desenvolveram essas percias martimas? Mas havia outro quebra-cabea. Eu sabia que os antigos egpcios tinham sido muito hbeis em fazer modelos em escala e maquetes, para finalidades simblicas, de todos os tipos de coisas. Por isso mesmo, achava difcil compreender por que eles teriam se dado tanto trabalho para construir, e em seguida enterrar, um barco to grande e sofisticado como esse, se sua nica funo fosse, como alegaram

egiptlogos, servir de smbolo de uma barca espiritual, que levaria para o cu a alma do falecido rei. Isso poderia ter sido conseguido com igual eficincia com uma embarcao muito menor, e apenas uma teria sido necessria, e no vrias delas. A lgica, por conseguinte, sugeria que essas embarcaes gigantescas deveriam ter sido construdas para outro propsito, inteiramente diferente, ou ento revestia-se de uma importncia simblica inteiramente diferente e ainda no descoberta... Havamos chegado mais ou menos metade da face sul da Grande Pirmide quando, finalmente, compreendemos o motivo por que estvamos sendo levados nesse longo passeio. O objetivo era aliviarnos de modestas somas de dinheiro em cada um dos quatro pontos cardeais. A conta era at esse momento de 30 dlares na face norte e 50 libras egpcias na face leste. Nesse momento, desembolsei mais 50 libras para outra patrulha, que Ali deveria ter subornado no dia anterior. - Ali - sibilei -, quando que vamos escalar a pirmide? - Imediatamente, Sr. Graham - respondeu nosso guia. Comeou a andar em passos confiantes, gesticulando direto para a frente. Em seguida, acrescentou: - Vamos subir pela aresta sudoeste...

CAPTULO 34 A Manso da Eternidade


Voc j escalou uma pirmide noite, com medo de ser preso, com os nervos flor da pele? Trata-se de uma coisa extremamente difcil de fazer, especialmente no que se refere Grande Pirmide. Embora seus ltimos 9m no estejam mais intactos, a plataforma que ora existe no topo ainda se situa a mais de 135m de altura. A pirmide consiste, alm do mais, de 203 carreiras separadas de blocos de cantaria, cada carreira com altura mdia de cerca de 75cm.

Mdias no nos dizem coisa alguma, como descobri logo depois de comear a subir. Verifiquei que as carreiras so de altura desigual, algumas mal chegando ao nvel do joelho, enquanto outras quase me tocavam o peito e criavam obstculos formidveis. Simultaneamente, eram muito estreitas as salincias entre cada um dos passos, s vezes apenas um pouco mais larga do que meu p e, alm disso, descobri que muitos dos enormes blocos de pedra calcria, que haviam parecido to slidos vistos de baixo, estavam quebrados e se esfarelando. Cerca de 30 carreiras acima, Santha e eu comeamos a compreender a enrascada em que havamos nos metido. Tnhamos os msculos doloridos e os joelhos e dedos duros e arranhados - ainda que tivssemos percorrido apenas um stimo do caminho at o cume e houvesse ainda mais de 170 carreiras para escalar. Outra preocupao era o abismo vertiginoso que se alargava cada vez mais abaixo de ns. Acompanhando com os olhos os contornos serrilhados que marcavam a linha da aresta sudoeste, fiquei pasmo ao notar o quanto j havamos subido e experimentei um momentneo e estonteante pressentimento de como seria fcil para ns despencar dali, girando cambalhota como Jack e Jill, ricocheteando das imensas carreiras de pedra e quebrando a cabea l embaixo. Ali nos concedeu uma pausa de alguns minutos para que pudssemos recuperar o flego. Nesse momento, porm, ele fez um sinal e recomeou a subida. Ainda usando a aresta como orientao, ele, rapidamente, desapareceu na escurido acima de ns. Um tanto menos confiantes, Santha e eu o seguimos.

Tempo e Movimento
A 35. carreira de pedras foi difcil de vencer, sendo feita de blocos bem slidos, muito maiores do que quaisquer outros que havamos encontrado at ento (excetuados os da prpria base). Esse fato contrariava a lgica da engenharia e do bom senso, ambos os quais

requeriam uma diminuio progressiva do tamanho e peso dos blocos que tinham de ser transportados para o cume, medida que a pirmide se tornava cada vez mais alta. As carreiras 1-18, que diminuam de uma altura de cerca de 1,40m no nvel do cho para pouco mais de 55cm na carreira 17, obedeciam a essa norma. De repente, porm, na carreira 19, a altura do bloco subiu para quase 90cm. Simultaneamente, as demais dimenses dos blocos aumentaram tambm e seu peso passou das relativamente manobrveis 2-6 toneladas, que era o comum nas primeiras 18 carreiras, para a faixa mais volumosa e difcil de manipular de 10-15 toneladas. Esses, portanto, eram monlitos realmente grandes, que haviam sido extrados de pedra calcria slida e iados mais de 30m no ar, antes de ser colocados, sem uma falha, nos respectivos lugares. Para trabalhar com tanta eficincia, os construtores da pirmide deviam ter possudo nervos de ao, a agilidade de cabritos-monteses, a fora de lees e a confiana de limpa-chamins. Com o frio vento da manh aoitando-me as orelhas e ameaando me lanar em vo, tentei imaginar o que teria sido para eles, equilibrados perigosamente dessa maneira (e em uma altura muito maior), iando, manobrando e posicionando com exatido uma linha de produo interminvel de alentados monlitos de pedra calcria - o mais leve dos quais pesava dois modernos carros tipo famlia. Quanto tempo fora necessrio para terminar a construo da pirmide? Quantos homens haviam nela trabalhado? Reinava ainda concordncia geral de que o projeto de construo no fora obra de anos inteiros, mas havia sido limitado (na dependncia da fora de trabalho disponvel) estao anual de pousio obrigatria, imposta pela cheia do Nilo. Enquanto continuava a subir, lembrei-me das implicaes de tudo isso. O motivo da preocupao dos construtores no havia sido apenas as dezenas de milhares de blocos, cada um deles pesando 15 toneladas ou mais. Um ano aps outro, as crises autnticas teriam sido causadas pelos milhes de blocos de tamanho mdio, pesando,

digamos, 2,5 toneladas, que teriam de ser trazidos tambm ao canteiro de obras. Estimou-se, com bons fundamentos, que a pirmide contm um total de 2,3 milhes blocos de pedra. Supondo que os pedreiros trabalhassem dez horas por dia, durante 365 dias do ano, o clculo matemtico indicava que eles teriam de colocar em posio, a cada hora, 31 blocos (cerca de um bloco a cada dois minutos) para completar a pirmide em 20 anos. Supondo que o trabalho de construo tivesse sido limitado ao pousio anual de trs meses, o problema se agravava: quatro blocos por minuto teriam de ser assentados, ou cerca de 240 por hora. Esses cenrios, claro, so a matria-prima dos pesadelos dos mestres-de-obras. Imagine-se, por exemplo, o grau dificlimo de coordenao que teria de ser mantido entre os pedreiros e as pedreiras para assegurar a taxa necessria do fluxo de blocos atravs do canteiro de obras. Imagine-se tambm o caos, se at mesmo um nico bloco de 2,5 toneladas tivesse despencado, digamos, da 175. carreira. Os obstculos fsicos e administrativos devem ter sido enormes, mas, alm deles, havia o desafio geomtrico representado pela prpria pirmide, que devia terminar com o cume posicionado exatamente sobre o centro da base. At mesmo o erro mais leve na base do ngulo de inclinao de um dos lados teria resultado em um grande desalinhamento das arestas no cume. Uma preciso incrvel, portanto, tinha de ser mantida durante toda a obra, em cada carreira de blocos, a dezenas de metros acima do solo, usando-se grandes blocos de pedra de peso assassino.

Estupidez Rampante
Como havia sido feito esse trabalho? Segundo a ltima contagem, circulavam mais de 30 teorias concorrentes e conflitantes que tentavam responder a essa pergunta. A maioria dos egiptlogos acadmicos argumentava que rampas de

algum tipo deviam ter sido usadas. Esta era a opinio, por exemplo, do professor I.E.S. Edwards, antigo curador de Antiguidades Egpcias do Museu Britnico, que afirmou categoricamente: "S havia um mtodo disponvel aos antigos egpcios para erguer grandes blocos, isto , atravs de rampas de tijolos e terra, subindo em ladeira a partir do nvel do cho at qualquer altura desejada." John Baines, professor de egiptologia da Universidade de Oxford, concordou com a anlise de Baines e levou-a um passo adiante: " medida que a pirmide crescia, o comprimento da rampa e a largura de sua base foram aumentadas a fim de manter um gradiente constante (cerca de 1 em 10) e para impedir que ela desmoronasse. Provavelmente, foram usadas vrias rampas, que chegavam pirmide vindas de vrios lados". Levar um plano inclinado ao topo da Grande Pirmide, com um gradiente de 1:10, teria exigido uma rampa de cerca de 150m e mais de trs vezes to macia quanto a prpria estrutura (com um volume estimado de 8 milhes de metros cbicos, contra os 2,6 milhes da pirmide). Grandes pesos no poderiam, por meios normais, ter sido rebocados para cima a um gradiente mais ngreme do que esse. Se um gradiente mais baixo tivesse sido escolhido, a rampa teria que ser ainda mais absurda e desproporcionalmente grande. O problema que rampas de cerca de 1.600m para chegar a uma altura de cerca de 150m no poderiam ter sido feitas de "tijolos e terra", como supunham Edwards e outros egiptlogos. Ao contrrio, modernos construtores e arquitetos provaram que essas rampas teriam cedido sob seu prprio peso, se consistissem de qualquer material menos dispendioso e menos estvel do que as pedras de rocha calcria da prpria pirmide. Uma vez que tal soluo, obviamente, no fazia sentido (alm do mais, para onde haviam sido levados os 8 milhes de metros cbicos excedentes de blocos, depois de completado o trabalho?), outros egiptlogos propuseram o uso de rampas em espiral, feitas de tijolos de argila e ligadas aos lados da pirmide. Essas rampas, sem dvida, teriam requerido menos material para construir, mas tampouco teriam

chegado ao cume. Elas teriam criado problemas mortais e talvez insuperveis para equipes que tentassem arrastar os grandes blocos atravs de seus cantos, em curvas fechadas. E teriam desmoronado por efeito do uso constante. Mais problemtico que tudo, essas rampas teriam envolvido toda a pirmide, tornando impossvel aos arquitetos checar a preciso do assentamento dos blocos durante a construo. Os construtores, porm, haviam checado a preciso do assentamento e conseguido com que fosse feito da maneira certa, porque o cume da pirmide se encontra exatamente posicionado sobre o centro da base, com ngulos e arestas corretas, cada bloco no lugar correto e cada carreira assentada na horizontal - em uma simetria quase perfeita e em alinhamento quase perfeito com os pontos cardeais. Em seguida, como se para demonstrar que esses tours-de-force tcnicos foram meras banalidades, os antigos construtores prosseguiram em seu trabalho para fazer alguns inteligentes jogos matemticos com as dimenses do monumento, fornecendo-nos, por exemplo, como vimos no Captulo 23, um uso exato do nmero transcendente pi na razo entre a altura e o permetro da base. Por alguma razo, alm disso, dera na cabea deles posicionar a Grande Pirmide quase exatamente no Paralelo 30, latitude de 29 58' 51". Esses nmeros, como observou certa vez um astrnomo real escocs, era "um desvio sensvel de 30 mas no necessariamente um erro: ", Isso porque, se o projetista original tivesse desejado que o homem visse com o corpo, e no com os olhos mentais, o plo do cu visto da base da Grande Pirmide, a uma altitude de 30 ele teria que levar , em conta a refrao da atmosfera e esse fator teria tornado necessrio que o edifcio estivesse posicionado no a 30 mas a , 29 22". 58' Em comparao com a posio verdadeira de 29 58' 51", o erro era de menos da metade de um minuto de arco, sugerindo esse fato, mais

uma vez, que a percia topogrfica e geodsica usada devia ter sido da mais alta ordem. Sentindo-nos bastante reverentes, continuamos a escalada, passamos pelas carreira 44 e 45 da imensa e enigmtica estrutura. Na carreira 46, uma voz irada em rabe gritou conosco da praa embaixo. Olhando para baixo, vimos um homem minsculo, usando turbante e cafet embalonado. A despeito da distncia, ele havia tirado a espingarda do ombro e estava se preparando para atirar em ns.

O Guarda e a Viso
Ele era, claro, o guarda da face oeste da pirmide, o patrulheiro do quarto ponto cardeal, e no havia recebido o pagamento extra feita aos seus colegas das arestas norte, leste e sul. Pela respirao de Ali, compreendi que estvamos em uma situao potencialmente complicada. O guarda estava nos ordenando para descer imediatamente e sermos presos. - Essa possibilidade, contudo, poder provavelmente ser evitada com um pagamento extra - explicou Ali. - Oferea a ele cem libras egpcias - rosnei. - Isso demais - avisou Ali. - E vai deixar os outros ressentidos. Vou oferecer cinqenta. Foram trocadas mais palavras em rabe. Na verdade, nos poucos minutos seguintes, Ali e o guarda conseguiram manter uma conversa bem demorada acima e abaixo da quina sudoeste da pirmide, s 4h40min da manh. Em dado momento, ouvimos o som de um apito. Em seguida, guardas da face sul apareceram por um breve instante e entraram em conferncia com o colega da face oeste, que nesse momento contava com a companhia de mais dois membros de sua patrulha. Justamente quando pareceu que Ali havia perdido qualquer discusso que estava mantendo por nossa conta, ele sorriu e exalou um suspiro de alvio. "O senhor vai pagar mais 50 libras quando voltarmos ao

cho", explicou. "Vo deixar que a gente continue, mas disseram que se um oficial superior aparecer, eles no podero nos ajudar. Nos dez minutos seguintes, mais ou menos, continuamos a nos arrastar para cima em silncio at chegarmos carreira 100 aproximadamente a marca de metade do caminho e j a mais de 75m acima do cho. Olhamos por cima do ombro para o sudoeste, onde uma viso de beleza estonteante, que s aparece uma vez na vida, se descortinava para ns. A lua em quarto crescente, que se encontrava baixa no cu a sudoeste, havia emergido de trs de um banco de nuvens e projetava sua luz fantasmagrica direto sobre as faces norte e leste da vizinha Segunda Pirmide, supostamente construda por Qufren, fara da Quarta Dinastia. Esse espantoso monumento, que s perde em tamanho e majestade para a Grande Pirmide (sendo apenas alguns metros mais baixa e 15m mais estreita), pareceu iluminado, como se energizado a partir de dentro, por um fogo plido e sobrenatural. Atrs dela e distncia, ligeiramente deslocada entre as sombras escuras do deserto, vimos a pirmide menor, a de Miquerinos, medindo 110m de cada lado e com cerca de 65m de altura. Durante um momento, contra o pano de fundo cintilante do cu escuro, senti a iluso de que estava em movimento, de p popa de algum grande navio dos cus, olhando para trs e para dois outros navios, que aparentemente vinham em minha esteira, alinhados em ordem de batalha s minhas costas. Para onde estava indo esse comboio, esse esquadro de pirmides? E essas prodigiosas estruturas teriam sido apenas obras de faras megalomanacos, como acreditavam os egiptlogos? Ou haviam sido projetadas por mos misteriosas para viajar eternamente atravs do tempo e do espao, no rumo de um objetivo ainda no identificado? Dessa altitude, embora o cu do sul estivesse parcialmente oculto pelo enorme volume da Pirmide de Qufren, eu podia ver todo o cu do oeste, descendo em arco do plo Norte celeste em direo borda distante do planeta, a revolver em torno do eixo. Polris, a estrela Polar, estava muito longe minha direita, na constelao da Ursa

Menor. Baixa no horizonte, a cerca de dez graus a nordeste, Regulus, a estrela-ncora da constelao imperial de Leo, preparava-se para desaparecer.

Sob Cus Egpcios


Pouco acima da fileira 150, Ali silvou para ns, dizendo para mantermos a cabea baixa. Um carro de polcia aparecera em volta da aresta noroeste da Grande Pirmide e, nesse momento, dirigia-se para o flanco oeste do monumento, com a luz azul revolvendo lentamente. Permanecemos imveis nas sombras at que o carro passou. Em seguida, recomeamos a escalada com um renovado senso de urgncia, dirigindo-nos com toda rapidez possvel para o cume, que nesse momento imaginamos que podamos ver projetandose acima de nevoeiro que precede o amanhecer. Durante o que pareceram cinco minutos, subimos sem parar. Quando ergui a vista, porm, o topo da pirmide parecia ainda to longe como sempre. Voltamos a subir, arquejando e suando, e mais uma vez o cume recuou diante de nossos olhos como se fosse algum lendrio pico gauls. Mas em seguida, quando j havamos nos resignado a uma sucesso interminvel de desapontamentos, chegamos ao topo, sob um dossel de estrelas de deixar qualquer um sem flego, a mais de 130m acima do plat, na mais extraordinria plataforma de observao existente em todo o mundo. Ao norte e a leste, de um lado a outro do largo e inclinado vale do rio Nilo, estendia-se a cidade do Cairo, uma mistura de arranha-cus e tradicionais telhados planos, separados por escuros desfiladeiros de ruas estreitas e misturados com os minaretes finos como agulhas de mil e uma mesquitas. Uma pelcula de luz de rua refletida tremeluzia sobre toda a cena, fechando os olhos do Cairenes moderno para as maravilhas das estrelas, mas, ao mesmo tempo, criando a alucinao de uma terra de contos de fada, iluminada em verde, vermelho, azul e amarelo sulfuroso.

Achei que tinha sorte em presenciar essa estranha miragem eletrnica desse ponto de observao to incrvel, na plataforma do cume da ltima maravilha sobrevivente do mundo antigo, pairando no cu sobre o Cairo como Aladim em seu tapete mgico. No que a carreira 203 da Grande Pirmide possa ser descrita como um tapete! Medindo apenas pouco menos de 9m de cada lado (em comparao com o permetro na base que chega a 230m) ela consiste de vrias centenas de blocos de calcrio da altura da cintura, cada um dos quais pesa cerca de cinco toneladas. A carreira no inteiramente plana: havia falta de alguns blocos ou estavam quebrados e, subindo na direo sul, eu podia ver restos substanciais de quase metade de uma carreira adicional de cantaria. Alm do mais, no centro exato da plataforma, algum mandara construir um andaime triangular de madeira, no centro do qual se erguia um poste grosso, de pouco mais de 9,5m de altura, que marca a verdadeira altura original do monumento, que era de 146,66m. Embaixo do poste, pichaes ali deixadas no calcrio por geraes de turistas. A escalada total da pirmide consumira cerca de meia hora e, nesse momento, passava justamente das 5h da manh, a hora da adorao matutina. Quase em unssono, as vozes de mil e um muezins ecoou dos terraos dos minaretes do Cairo, chamando os fiis orao e proclamando a grandeza, a indivisibilidade, a clemncia e compaixo de Deus. s minhas costas, as ltimas 22 carreiras da Pirmide de Qufren, ainda vestida com as pedras originais de revestimento, parecia flutuar como um iceberg em um oceano de luz da lua. Sabendo que no poderamos ficar muito tempo nesse lugar encantado, sentei-me e olhei em volta dos cus. Na direo oeste, estendiam-se as areias infindveis do deserto, Regulus mergulhara sob o horizonte e o resto do corpo do Leo estava prestes a segui-lo. As constelaes de Virgem e Libra desciam tambm baixas no cu e, muito distante ao norte, eu podia ver as constelaes da Ursa Maior e Ursa Menor em seu ciclo eterno em torno do plo celeste. Olhei para o sudeste, para o outro lado do vale do Nilo, e l a lua em quarto crescente ainda espalhava seu brilho espectral da borda da Via

Lctea. Seguindo o curso do rio celeste, olhei diretamente para o sul: cruzando o meridiano, destacava-se a resplandecente constelao de Escorpio, dominada por Antares, estrela de primeira magnitude - uma supergigante vermelha, com um dimetro 300 vezes maior do que o do sol. A nordeste, acima do Cairo, navega Cygnus, o cisne, as penas de sua cauda marcadas por Deneb, a supergigante azul-branca visvel para n6s de uma distncia de 1.800 anos-luz de espao interestelar. Por ltimo, mas no de menor importncia, no cu do norte, vi o drago Draco enrodilhado sinuosamente entre as estrelas circumpolares. Na verdade, h 3.500 anos, quando a Grande Pirmide foi supostamente construda para o fara Quops, da Quarta Dinastia, uma das estrelas de Draco estivera perto do plo norte celeste e havia servido como estrela Polar. O nome dessa estrela Alpha Draconis, tambm conhecida como Thuban. Com a passagem dos milnios, contudo, ela fora gradualmente deslocada de sua posio de implacvel moinho celeste da precesso do eixo da terra, de modo que a estrela Polar de hoje Polris, na constelao da Ursa Menor. Deitei-me de costas, descansei a cabea nas mos cruzadas e olhei diretamente para o znite do cu. Atravs das frias e lisas pedras onde eu descansava, pensei que podia sentir sob mim, como uma fora viva, a estupenda gravidade e massa da pirmide.

Pensando como Gigantes


Cobrindo cinco hectares e meio na base, a pirmide pesa cerca de seis milhes de toneladas - mais do que todos os prdios da Milha Quadrada da City de Londres, juntos, consistindo, como vimos, de aproximadamente 2,3 milhes de blocos separados de calcrio e granito. A eles fora outrora acrescentado um revestimento espelhado de 9 hectares, de cerca de umas calculadas 115.000 pedras altamente polidas, cada uma delas pesando 10 toneladas e que originariamente lhe cobrira as quatro faces.

Depois de terem se soltado com o fortssimo terremoto ocorrido no ano 1302 d.C., a maioria dos blocos da fachada fora retirada para a construo do Cairo. Aqui e ali em torno da base, porm, eu sabia que havia sobrado o suficiente para permitir que o grande arquelogo do sculo XIX, W.M. Flinders Petrie, realizasse um detalhado estudo desses blocos. Ele ficara atnito ao encontrar tolerncias de um centsimo de polegada e juntas cimentadas to precisas, e alinhadas com tanto cuidado, que era impossvel at enfiar entre os blocos a lmina de um canivete. "O simples fato de pr essas pedras em contato exato teria exigido trabalho cuidadoso", reconheceu, "mas fazer isso com cimento em uma junta parece quase impossvel. E para ser comparado com o trabalho dos melhores ticos, em uma escala de hectares". Claro, o rejuntamento das pedras da fachada no foi absolutamente o aspecto "quase impossvel" da Grande Pirmide. Os alinhamentos com o norte, o sul, o leste e o oeste verdadeiros foram "quase impossveis", como tambm as arestas de noventa graus quase perfeitas e a incrvel simetria dos quatro enormes lados. E tambm a logstica de engenharia, de iar milhes de pedras a uma altura de mais de uma centena de metros. Quem quer que tenham sido, por conseguinte, os arquitetos, engenheiros e pedreiros da antiguidade que projetaram e conseguiram construir esse monumento estupendo devem ter, realmente, "pensado como homens de 30m de altura", como disse certa vez Jean FranoisChampollion, o fundador da egiptologia moderna. Ele viu claramente o que geraes de seus sucessores se recusaram a ver: que os construtores da pirmide s podiam ter sido homens de estatura intelectual gigantesca. Ao lado dos egpcios de antanho, acrescentou ele, "ns, na Europa, somos liliputianos".

CAPTULO 35 Tumbas, e Nada Mais?


Descer da Grande Pirmide machucou mais os nervos do que subir. No estvamos mais lutando contra a fora da gravidade, de modo que era menor o esforo fsico. Mas as possibilidades de uma queda fatal pareciam maiores, nesse momento em que nossa ateno se dirigia exclusivamente para a terra, e no mais para os cus. Escolhemos o caminho com um cuidado exagerado at a base da enorme montanha de pedra, escorregando e deslizando entre os traioeiros blocos de cantaria, sentindo-nos como se tivssemos sido reduzidos condio de formigas. Ao completar a descida, a noite j tinha acabado e a primeira pintura de luz plida espalhava-se pelo cu. Pagamos as 50 libras egpcias prometidas ao guarda da face oeste da pirmide e em seguida, com uma enorme sensao de libertao e exultao, afastamo-nos em passos arrogantes do monumento, em direo Pirmide de Qufren, situada a algumas centenas de metros a sudoeste. Khufu, Khafre, Menkaure... Quops, Qufren, Miquerinos. Fossem eles chamados por seus nomes egpcios ou gregos, restava o fato de que esses trs faras da Quarta Dinastia (2575-2467 a.C.) foram universalmente aclamados como os construtores das Pirmides de Giz. Tal era a fama deles, pelo menos desde que antigos guias tursticos egpcios haviam dito ao historiador grego Herdoto que a Grande Pirmide tinha sido construda por Quops. Herdoto incluiu essa informao na descrio remanescente mais antiga dos monumentos, e que continuava com as seguintes palavras: Quops, disseram eles, reinou durante 50 anos e por ocasio de sua morte o reino foi assumido pelo irmo, Qufren. Este construiu tambm uma pirmide... 12m mais baixa do que a do irmo, mas, parte isso, da mesma grandeza. (...) Qufren reinou por 56 anos (...) e

em seguida foi sucedido por Miquerinos, filho de Quops (...) Esse homem deixou uma pirmide muito menor do que a do pai.

Herdoto conheceu os monumentos no sculo V a.C., mais de 2.000 anos depois de terem sido construdos. No obstante, foi principalmente seu testemunho que embasou todo julgamento subseqente da histria egpcia. Todos os demais comentaristas, at o presente, continuaram, sem nenhum senso crtico, a seguir nas pegadas do historiador grego. E, atravs das eras - embora, no incio, esse conhecimento pouco mais fosse do que boatos -, a atribuio da Grande Pirmide a Khufu, a segunda a Khafre e, a terceira, a Menkaure, assumiu a estatura de fatos inatacveis.

A Banalizao do Mistrio
Tendo nos despedido de Ali, Santha e eu continuamos a andar pelo deserto. ladeando a imensa aresta sudoeste da Segunda Pirmide, tivemos os olhos atrados para o cume. Nele notamos, mais uma vez, as pedras intactas do revestimento, que ainda cobriam as 22 carreiras mais altas. Notamos tambm que as primeiras carreiras acima da base, cada uma delas com uma "pegada" de cerca de cinco hectares, eram compostas de blocos de calcrio realmente enormes, quase que altos demais para ser escalados, com cerca de 6m de comprimento por 1,80m de espessura. Esses extraordinrios monlitos, como eu descobriria mais tarde, pesavam 200 toneladas cada e incluam-se em um estilo diferente de cantaria, que seria encontrado em vrios locais diferentes e muito separados na necrpole de Giz. Nos lados norte e oeste, a Segunda Pirmide assentava-se sobre uma plataforma plana, cortada no leito rochoso circundante e, portanto, estava fechada dentro de uma larga vala de mais de 4m de profundidade em alguns lugares. Andando em linha reta para o sul, paralelamente ao flanco oeste dilapidado do monumento, seguimos a borda da vala, a caminho da Terceira Pirmide, muito menor, que ficava a uns 400m nossa frente no deserto. Khufu... Khafre... Menkaure... De acordo com todos os egiptlogos ortodoxos, as pirmides haviam sido construdas como tumbas - e s

como tumbas - para esses trs faras. Ainda assim, essas concluses enfrentavam algumas dificuldades srias. A espaosa cmara funerria da Pirmide de Khafre, por exemplo, tinha sido encontrada vazia quando foi aberta em 1818 pelo explorador europeu Giovanni Belzoni. Na verdade, mais do que vazia, a cmara era nua e austeramente despojada. O sarcfago de granito polido engastado no cho tambm havia sido encontrado vazio, com a tampa ao lado, quebrada em dois pedaos. Como explicar esse fato? Para os egiptlogos, a resposta parecia bvia. Em alguma antiga data, provavelmente no muitas centenas de anos aps a morte de Khafre, ladres de sepulturas haviam penetrado na cmara e levado tudo que ali havia, incluindo o corpo mumificado do fara. Quase a mesma coisa parecia ter acontecido com a Terceira Pirmide, a menor, na direo da qual Santha e eu estvamos nos dirigindo - a pirmide atribuda a Menkaure. Neste caso, o primeiro europeu a penetrar no local fora um coronel britnico, Howard Vyse, que chegara ao interior da cmara morturia em 1837. Ele encontrou um sarcfago vazio de basalto, uma tampa de caixo para antropide, feita de madeira, e alguns ossos. A suposio natural era de que aqueles ossos pertencessem a Menkaure. A cincia moderna, porm, conseguiu provar que os ossos e a tampa do caixo datavam de comeos da era crist, isto , de 2.500 anos aps a Era das Pirmides e, portanto, representavam o "enterro intrusivo" de um indivduo muito posterior (costume este muito comum em toda a histria do Egito antigo). Quando ao sarcfago de basalto - bem, poderia ter pertencido a Menkaure. Infelizmente, ningum teve oportunidade de examin-lo, porque a pea se perdeu no mar quando o navio usado por Vyse para envi-Ia Inglaterra afundou ao largo da costa da Espanha. Desde que estava registrado que o sarcfago havia sido encontrado por Vyse, mais uma vez fez-se a suposio de que o corpo do fara devia ter sido dali tirado por ladres de sepultura. Suposio anloga foi feita sobre o corpo de Khufu, tambm desaparecido. Neste caso, o consenso dos estudiosos, expressado to bem como por qualquer outra pessoa, por George Hart, do Museu

Britnico, dizia que "no depois de 500 anos aps o funeral de Khufu" ladres penetraram na Grande Pirmide para "roubar o tesouro do sepultamento". A implicao era que o arrombamento devia ter ocorrido no ano 2000 a.C., ou por a, uma vez que se acreditava que Khufu falecera no ano 2528 a.C. Alm disso, o professor I.E.S. Edwards, uma autoridade reconhecida nesses assuntos, sups que o tesouro funerrio tinha sido retirado do famoso recinto sagrado, ora conhecido como Cmara do Rei, e que o "sarcfago de granito" que existia na extremidade oeste do recinto "havia abrigado outrora o corpo do rei, provavelmente dentro de um caixo interno feito de madeira". Tudo isso erudio ortodoxa, corrente, moderna, aceita inquestionavelmente como fato histrico e ensinado como tal em universidades por todo o mundo. Mas vamos supor que isso no seja verdade.

O Armrio estava Vazio


O mistrio da mmia desaparecida de Khufu comea com as anotaes do califa Al-Mamun, governador muulmano do Cairo no sculo IX d.C., que usou uma equipe de pedreiros para abrir um tnel, comeando no lado norte da pirmide, e estimulando-os com promessas de que encontrariam tesouros. Graas a uma srie de felizes acasos, o "Buraco de Mamun", como os arquelogos agora o chamam, desembocou em uma das vrias passagens internas do monumento, no "corredor descendente", que conduzia a um nvel inferior a partir da porta original oculta na face norte (cuja localizao, embora conhecida nos tempos clssicos, havia sido esquecida poca de Mamun). Devido a outro feliz acaso, as vibraes causadas pelos rabes com suas marretas e furadeiras desalojaram um bloco de calcrio do teto do corredor descendente. Ao ser examinado o espao de onde cara o bloco, descobriu-se que ocultava a abertura

de outro corredor, desta vez ascendente, que levava s entranhas da pirmide. Havia um problema, contudo. A abertura estava bloqueada por uma srie de enormes cunhas de granito macio, evidentemente da mesma poca da construo do monumento, que eram mantidas em seus lugares pelo estreiramento da extremidade mais baixa do corredor. Os pedreiros no conseguiram quebrar nem abrir passagem atravs das cunhas. Em vista disso, abriram um tnel no calcrio ligeiramente mais mole que as cercava e, aps vrias semanas de trabalho exaustivo, voltaram a estabelecer ligao com o corredor ascendente mais alto - tendo vencido um obstculo formidvel nunca antes superado. As implicaes eram bvias. Uma vez que nenhum caador de tesouros anterior havia penetrado tanto assim no monumento, o interior da pirmide devia ser ainda territrio virgem. Os pedreiros devem ter lambido os beios em prelibao das imensas quantidades de ouro e jias que, nesse momento, esperavam encontrar. Analogamente - e talvez por motivos diferentes, Mamun devia ter ficado impaciente para ser o primeiro a entrar nas cmaras que seriam descobertas. Dizia-se que seu principal motivo em dar incio a essa investigao no fora a ambio de aumentar a sua j imensa riqueza pessoal, mas o desejo de obter acesso a um repositrio de sabedoria e tecnologia antigas que, acreditava, devia estar enterrado no monumento. Nesse repositrio, de acordo com tradio muito antiga, os construtores da pirmide haviam depositado "instrumentos de ferro e armas que no enferrujavam, vidro que podia ser encurvado e no quebrava, e estranhos sortilgios. Mamun e seus pedreiros, porm, nada encontraram, nem mesmo qualquer tesouro comum - e com certeza nada de qualquer plstico antigo de alta tecnologia ou instrumentos de ferro ou armas prova de ferrugem - e tampouco estranhos encantamentos. A erroneamente denominada "Cmara da Rainha" (que se situava ao fim de uma longa passagem horizontal que se bifurcava a partir do

corredor ascendente) estava inteiramente vazia - e era apenas um aposento de aparncia severa, geomtrico.

Mais decepcionante ainda, a Cmara do Rei (onde os rabes chegaram depois de subir a imponente Grande Galeria) pouca coisa de interesse oferecia. O nico mvel era um cofre de granito, grande o suficiente apenas para conter o cadver de um homem. Mais tarde identificado, sem fundamentos dos melhores, como o "sarcfago". Mamun e seus homens aproximaram-se cheios de medo da caixa de pedra, destituda de qualquer decorao. Descobriram que ela no tinha tampa e que estava vazia, como tudo mais na pirmide. Por que, como e quando, exatamente, a Grande Pirmide fora esvaziada de seu contedo? Quinhentos anos aps a morte de Khufu, como sugeriam egiptlogos? Ou no seria mais provvel, como a prova estava comeando a sugerir, que as cmaras interiores haviam estado sempre vazias, desde o incio, isto , desde o dia em que o

monumento fora inicialmente fechado? Ningum, afinal de contas, havia chegado parte superior do corredor ascendente antes de Ma'mun e seus pedreiros. E era certo tambm que ningum cortara um caminho atravs das cunhas de granito que bloqueavam a entrada desse corredor. O bom senso eliminava a possibilidade de qualquer penetrao anterior - a menos que houvesse outra maneira de entrar na pirmide.

Gargalos no Poo da Coluna


Havia outra maneira de entrar. Mais abaixo no corredor descendente, a mais de 60m alm do ponto onde havia sido encontrada a extremidade fechada com uma cunha, descobriu-se a entrada oculta para outra passagem secreta, escavada profundamente no leito rochoso subterrneo do plat de Giz. Se Ma'mun tivesse descoberto essa passagem, poderia ter evitado muitos problemas, uma vez que fornecia uma rota sob medida em volta das cunhas que bloqueavam o corredor ascendente. Sua ateno, no entanto, fora desviada pelo desafio de abrir um tnel atravs das cunhas e nenhuma tentativa fez de investigar os espaos mais baixos do corredor descendente (que ele acabou usando como depsito de entulho das toneladas de pedra que seus pedreiros removiam do ncleo da pirmide). A plena extenso do corredor descendente, contudo, era bem conhecida e fora explorada nos tempos clssicos. O gegrafo grecoromano Estrabo deixou uma descrio muito clara de uma grande cmara subterrnea, na qual o corredor se abria (a uma profundidade de quase 1,80m abaixo do cume da pirmide). Riscos (graffitti) do perodo da ocupao romana do Egito foram tambm encontrados no interior da cmara subterrnea, confirmando o fato de que ela havia sido habitualmente visitada. Ainda assim, uma vez que fora to habilmente ocultada no incio, a porta secreta que dava para um dos lados, situada a cerca de dois teros do caminho descendente da

parede oeste do corredor descendente, permaneceu fechada e desconhecida at o sculo XIX. A passagem levava a uma chamin estreita, de cerca de 50m de extenso, que subia quase verticalmente pelo subestrato rochoso e em seguida, passando por mais de vinte carreiras completas dos blocos de calcrio do corao da pirmide, ligava-se ao principal sistema de corredores internos, situados na base da Grande Galeria. No h prova indicativa do fim a que poderia ter servido esse estranho aspecto arquitetnico (embora vrios estudiosos tenham arriscado palpites). Na verdade, a nica coisa clara que foi projetado por ocasio da construo da pirmide e no constituiu resultado de intruso de ladres de sepulturas, que teriam cavado tneis. Continua em aberto, porm, a questo de se esses ladres no poderiam ter descoberto a entrada oculta para o poo e a usado para retirar os tesouros das Cmaras do Rei e da Rainha. No se pode ignorar essa possibilidade. No obstante, um exame do registro histrico pouco indica em seu favor. O astrnomo de Oxford, John Graves, por exemplo, conseguiu entrar na extremidade superior do poo partindo da Grande Galeria. Desceu at uma profundidade de uns 18m. Em 1765, outro britnico, Namaniel Davison, chegou a uma profundidade de 45m, mas encontrou o caminho bloqueado por uma massa impenetrvel de areia e pedras. Mais tarde, em 1830, o capito G.B. Caviglia, um aventureiro italiano, desceu mesma profundidade e encontrou o mesmo obstculo. Mais empreendedor de que seus predecessores, ele contratou trabalhadores rabes para comear a escavar o entulho, na esperana de que pudesse haver embaixo alguma coisa de interesse. Seguiramse vrios dias de escavao em condies capazes de provocar claustrofobia, antes que fosse descoberta a ligao com o corredor descendente. Ser provvel que essa chamin apertada, bloqueada, possa ter sido uma passagem vivel para os tesouros de Khufu, supostamente o maior fara da magnfica Quarta Dinastia?

Mesmo que a chamin no tivesse sido fechada com entulho e tapada na extremidade inferior, ela no poderia ter sido usada para tirar dali mais do que uma minscula frao dos tesouros tpicos de uma tumba real. E isso acontecia porque a chamin s tinha 90cm de dimetro e nela havia vrias sees verticais de escalada difcil. No mnimo, por conseguinte, quando Mamun e sua gente abriram caminho para a Cmara do Rei, por volta do ano 820 d.C., teria sido de esperar que algumas das peas maiores e mais pesadas do sepultamento original ainda continuassem ali - como as esttuas e santurios que ocupavam tanto espao na tumba muito posterior, e presumidamente de qualidade inferior, de Tutancmon. Nada, porm, foi encontrado dentro da Pirmide de Khufu, tornando esta e a alegada pilhagem do monumento de Khafre trabalho dos nicos ladres de sepultura na histria do Egito a conseguir fazer uma limpeza completa, sem deixar nenhum vestgio - nem um pedao de pano rasgado, nem um caco de loua partida, nem uma estatueta desprezada, nem uma nica esquecida pea de joalheria mas apenas pisos e paredes nuas e as bocas abertas de sarcfagos vazios.

Diferente das Outras Tumbas


Nesse momento, passava das 6h da manh e o sol banhava os cumes das pirmides de Khufu e Khafre com uma leve tonalidade de luz pastel-rosada. Uma vez que era cerca de 60m mais baixa do que as duas outras, a Pirmide de Menkaure continuava envolvida nas sombras, enquanto Santha e eu passvamos por sua aresta noroeste e continuvamos nosso passeio pela areia solta do deserto em volta. Eu continuava a pensar na teoria de arrombamento e roubo do contedo da tumba. Tanto quanto podia compreender, a nica "prova autntica em favor dela era a falta de objetos e mmias que, para comear, ela havia sido formulada para explicar. Todos os demais fatos, especialmente no que interessava Grande Pirmide, pareciam argumentar convincentemente contra a ocorrncia de qualquer roubo.

A questo no era apenas o espao apertado e a inconvenincia da chamin como rota de retirada para um volumoso tesouro. O outro aspecto notvel da Pirmide de Khufu era a ausncia total, em todos os lugares, de inscries ou efeitos decorativos na imensa rede de galerias, corredores, passagens e cmaras. A mesma coisa acontecia nas Pirmides de Khafre e Menkaure. Em nenhum desses espantosos monumentos palavra alguma fora escrita em louvor dos faras cujos corpos elas supostamente abrigavam. Esse fato era excepcional. Nenhum outro local comprovado de sepultamento de qualquer monarca egpcio jamais foi encontrado sem motivos decorativos. O costume em toda a histria do Egito era de as tumbas dos faras serem extensamente decoradas, pintadas de maneira bela de cima a baixo (como no Vale dos Reis, em Lxor, por exemplo) e com abundantes inscries de encantamentos e invocaes rituais, destinados a ajudar o morto em sua jornada para a vida eterna (como nas pirmides de Saqqara, a apenas 30km de Giz). Por que Khufu, Khafre e Menkaure teriam feito as coisas de maneira tao diferente? No teriam eles construdo seus monumentos no para servir absolutamente de tumba, mas para alguma outra finalidade, mais sutil? Ou seria possvel, como sustentavam algumas tradies rabes e esotricas, que as pirmides de Giz tivessem sido erigidas muito antes da Quarta Dinastia pelos arquitetos de uma civilizao mais antiga e mais avanada? Por motivos muito fceis de entender, nenhuma dessas hipteses era muito popular entre os egiptlogos. Alm do mais, embora admitindo que no havia nenhuma inscrio interna na Segunda e Terceira Pirmide, tendo sido omitidos at os nomes de Khafre e Menkaure, os estudiosos citaram certas "marcas de pedreira" em hierglifos (graffitti garatujados em blocos de pedra antes de deixarem a pedreira) e que foram encontrados dentro da Grande Pirmide e que, de fato, pareciam trazer o nome de Khufu.

Um Certo Cheiro...
A descoberta das marcas de pedreira coube ao coronel Howard Vyse, durante as escavaes destrutivas que realizou em Giz no ano de 1837. Prolongando uma passagem existente, ele abriu um tnel para uma srie de cavidades estreitas, denominadas de "cmaras de descarga", que se situam imediatamente acima da Cmara do Rei. As marcas de pedreira foram encontradas nas paredes e tetos das quatro cavidades mais altas e diziam coisas como as seguintes: A TURMA DOS ARTESOS. COMO PODEROSA A COROA BRANCA DE KHNUM-KHUFU KHUFU KHNUM-KHUFU ANO DEZESSETE Tudo aquilo era muito conveniente. Exatamente no fim de uma onerosa e, sob outros aspectos, infrutfera estao de escavaes, exatamente quando era necessria uma grande descoberta arqueolgica para legitimar as despesas que fizera, Vyse tropeou por acaso na descoberta da dcada - a primeira prova inefutvel de que Khufu havia sido realmente o construtor da at ento annima Grande Pirmide. Caberia pensar que uma descoberta de tal natureza teria eliminado, de uma vez por todas, quaisquer dvidas persistentes sobre a propriedade e finalidade do enigmtico monumento. As dvidas, porm, continuaram, principalmente porque, desde o incio, um "certo cheiro" pairou sobre a prova de Vyse: 1. Era estranho que as marcas constitussem os nicos sinais do nome Khufu jamais encontrados dentro da Grande Pirmide. 2. Era estranho que tivessem sido encontrados em um canto obscuro e pouco examinado da imensa estrutura.

3. Era estranho que tivessem sido absolutamente encontradas em um monumento, sob outros aspectos, inteiramente destitudo de inscries de qualquer tipo. 4. E era muitssimo estranho que tivessem sido encontradas apenas nas quatro cavidades superiores das cinco cmaras de descarga. Inevitavelmente, mentes desconfiadas comearam a se perguntar se as "marcas de pedreira" no poderiam ter tambm aparecido na mais baixa das cinco cmaras, se ela tivesse sido descoberta por Vyse (e no por Namaniel Davison, setenta anos antes). 5. Por ltimo, mas no de menor importncia, era estranho que vrios hierglifos nas "marcas de pedreira" tivessem sido pintados de cabea para baixo, que alguns fossem irreconhecveis e que outros tivessem sido escritos erradamente ou usados com desprezo pelas regras da gramtica. Teria sido Vyse um falsrio? Conheo um argumento plausvel apresentado para sugerir que ele foi exatamente isso e, embora tudo indique que a prova final jamais ser encontrada, parecia-me falta de cuidado da egiptologia acadmica ter aceito, sem fazer perguntas, a autenticidade das marcas de pedreira. Alm do mais, havia prova hieroglfica alternativa, convincente, de origem mais pura, que parecia indicar que Khufu no poderia ter construdo a Grande Pirmide. Curiosamente, os mesmos egiptlogos que atriburam de imediato importncia imensa s marcas de pedreira de Vyse apressaram-se em minimizar a importncia desses outros hierglifos em sentido contrrio, que constam de uma estela retangular de pedra calcria, que ora se encontra no Museu do Cairo. A Estela do Inventrio, como chamada, foi descoberta em Giz no sculo XIX pelo arquelogo francs Auguste Mariette. A estela foi uma espcie de bomba, porque seu texto indicava claramente que a Grande Esfinge e a Grande Pirmide (bem como vrias outras estruturas encontradas no plat) j existiam muito antes de Khufu subir ao trono. A inscrio referia-se tambm a sis como a "Senhora da Pirmide", implicando essas palavras que o monumento fora

dedicado deusa da magia e de maneira nenhuma a Khufu. Finalmente, havia a forte sugesto de que a pirmide de Khufu pudesse ter sido uma das trs estruturas subsidirias situadas ao longo do fIanco leste da Grande Pirmide. Tudo isso parecia prova contundente contra a cronologia ortodoxa do antigo Egito. E contestava tambm a opinio consensual de que as pirmides de Giz haviam sido construdas como tumbas, e apenas como isso. No obstante, em vez de estudar as declaraes antigas constantes da Estela do Inventrio, os egiptlogos resolveram desmoraliz-Ias. Nas palavras do respeitado estudioso americano James Henry Breasted, "Essas referncias seriam da mais alta importncia, se a estela fosse contempornea de Khufu. As evidndas ortogrficas de que tem data posterior, porm, so irrefutavelmente conclusivas...". Breasted queria dizer com essas palavras que o sistema de escrita hieroglfica usado na inscrio no era compatvel com o usado na Quarta Dinastia, pertencendo a uma poca mais recente. Todos os egiptlogos concordaram com essa anlise e o julgamento final, ainda aceito hoje, era que a estela havia sido entalhada na 21. Dinastia, cerca de 1.500 anos aps o reinado de Khufu e que, por conseguinte, devia ser considerado como uma obra de fico histrica. Dessa maneira, citando evidncia ortogrfica, uma disciplina acadmica inteira descobriu razes para ignorar as implicaes revolucionrias da Estela do Inventrio e, em nenhum momento, deu a devida considerao possibilidade de que ela tivesse se baseado em uma inscrio autntica da Quarta Dinastia (da mesma maneira que a Nova Bblia Inglesa baseia-se em um original muito mais antigo). Exatamente os mesmos estudiosos, contudo, haviam aceitado a autenticidade de um duvidoso conjunto de "marcas de pedreira sem a menor reserva, fechando os olhos para suas peculiaridades ortogrficas e de outra natureza. Por que essa ambigidade? Poderia ter sido porque as informaes contidas nas "marcas de pedreira confirmavam rigorosamente a opinio ortodoxa, de que a Grande Pirmide havia sido construda

como tumba para Khufu, ao passo que as informaes constantes da Estela do Inventrio a contradiziam?

Viso do Alto
Por volta de sete da manh, Santha e eu havamos penetrado profundamente no deserto a sudoeste das pirmides de Giz e estvamos sentados confortavelmente sombra de uma imensa duna de areia que oferecia um panorama desimpedido de todo aquele stio. Na data, 16 de maro, estvamos a apenas alguns dias do Equincio de Primavera, uma das duas ocasies no ano em que o sol se levanta exatamente no leste verdadeiro em qualquer lugar no mundo. Marcando os dias como o ponteiro de um metrnomo gigantesco, o sol cortou ao meio, nessa manh, o horizonte em um ponto a uma distncia de um fio de cabelo do leste verdadeiro e j subira o suficiente no cu para dissipar os nevoeiros do Nilo, que ainda cobriam como uma mortalha grande parte da cidade do Cairo. Khufu, Khafre, Menkaure... Quops, Qufren. Miquerinos. Sejam eles chamados por seus nomes egpcios ou gregos, no havia dvida de que os trs famosos faras da Quarta Dinastia haviam sido consagrados pelas estruturas mais esplndidas, mais honrosas, mais belas e maiores jamais vistas no mundo. Alm do mais, era claro que esses faras deviam, na verdade, ter mantido uma estreita ligao com os monumentos, no s por causa do folclore compilado e transmitido posteridade por Herdoto (e que, com certeza, tinha alguma base nos fatos), mas tambm porque inscries e referncias a Khufu, Khafre e Menkaure haviam sido encontradas em volume moderado fora das trs grandes pirmides, em vrias partes diferentes da necrpole de Giz. Essas descobertas tinham ocorrido invariavelmente dentro e em volta das seis pirmides subsidirias, trs das quais se situam leste da Grande Pirmide e as outras trs ao sul da Pirmide de Menkaure.

Uma vez que grande parte dessa evidncia externa era ambgua e incerta, eu achava difcil entender por que motivo os egiptlogos se sentiam to felizes em continuar a cit-Ia como confirmao da teoria das "tumbas e apenas isso". O problema era que, com essa mesma evidncia, podia-se dar respaldo igualmente vlido - a um bom nmero de interpretaes diferentes e mutuamente contraditrias. Para dar apenas um exemplo, a "estreita ligao" observada entre as trs grandes pirmides e os trs faras da Quarta Dinastia poderia, na verdade, ter surgido porque eles as haviam construdo como suas tumbas. Mas poderia ter acontecido tambm se os monumentos gigantescos do plat de Giz houvessem estado l muito antes do alvorecer da civilizao histrica, conhecida como Egito Dinstico. Nesse caso, bastaria supor que, no devido tempo, Khufu, Khafre e Menkaure haviam construdo certo nmero de estruturas subsidirias em volta das trs pirmides mais antigas - algo que teriam toda razo para fazer, porque, dessa maneira, teriam se apropriado do alto prestgio dos monumentos originais annimos (e seriam, quase com certeza, considerados pela posteridade como seus construtores). Mas havia ainda outras possibilidades. O importante, contudo, era que a prova relativa a quem, exatamente, construra a grande pirmide, quando e para que fim, era fraca demais para justificar o dogmatismo da teoria ortodoxa de "tumbas e s isso". Com toda honestidade, no estava claro quem tinha construdo as pirmides, nem em que poca haviam sido construdas e de maneira nenhuma clara qual havia sido sua funo. Por todas essas razes, elas esto cercadas por um maravilhoso e impenetrvel vu de mistrio e, enquanto eu olhava para elas daquela altura no deserto, pareceu-me que elas vinham marchando pelas dunas em minha direo...

CAPTULO 36 Anomalias
Visto de nosso ponto de observao elevado no deserto, a sudoeste da necrpole de Giz, o plano do stio arqueolgico das trs grandes pirmides nos pareceu majestoso, mas muito estranho. A pirmide de Menkaure era a que ficava mais prxima de ns, tendo por trs, na direo nordeste, os monumentos de Khafre e Khufu. Estas duas estavam situadas ao longo de uma diagonal quase perfeita - uma linha reta ligando as arestas sudoeste e nordeste da pirmide de Khafre e, se prolongada para o nordeste, passaria tambm atravs das arestas sudoeste e nordeste da Grande Pirmide. Presumivelmente, tal configurao nada tinha de acidental. Do ponto em que estvamos sentados, porm, era fcil ver que, se a mesma linha imaginria fosse estendida na direo sudoeste, ela erraria inteiramente a Terceira Pirmide, uma vez que toda sua massa estava deslocada para leste da diagonal principal. Egiptlogos, porm, recusaram-se a ver nisso qualquer anomalia. E por que deveriam ver? No que os interessava, no havia em Giz um plano do stio arqueolgico. As pirmides eram tumbas, e nada mais, construdas para trs faras diferentes em um perodo de cerca de 75 anos. Fazia sentido presumir que cada governante procurara expressar sua personalidade e idiossincrasias atravs de um monumento e fora por isso, provavelmente, que Menkaure "sara da linha". Os egiptlogos estavam enganados. Embora eu no soubesse desse fato naquela manh de maro de 1993, uma grande descoberta fora feita, provando, alm de qualquer dvida, que a necrpole obedecia, de fato, a um plano geral do stio que determinava o posicionamento exato das trs pirmides no s nas relaes entre si, mas tambm em relao ao rio Nilo, que corria alguns quilmetros a leste do plat de Giz. Com sobrenatural fidelidade, esse imenso e ambicioso projeto reproduzia um fenmeno celeste - o que era talvez o motivo

por que os egiptlogos (que se orgulhavam de olhar exclusivamente para o cho sob os ps) no o haviam descoberto. Em uma escala realmente gigantesca, como veremos em outros captulos, o plano refletia tambm a mesma preocupao obsessiva com orientaes e dimenses, demonstradas em cada um dos monumentos.

Uma Opresso Estranha


Giz, Egito, 16 de maro de 1993, 8h da manh Com uma altura de pouco mais de 60m (e com comprimento nos lados da base de 108m), a Terceira Pirmide tem menos da metade da altura e bem menos da metade da massa da Grande Pirmide. No obstante, ostenta uma impressionante e imponente majestade prpria. Saindo do sol do deserto e penetrando em sua imensa sombra geomtrica, lembrei-me do que o escritor iraquiano Abdul Latif disse sobre a estrutura, quando a visitou no sculo XII: "Ela parece pequena em comparao com as outras duas. Mas, vista a curta distncia e com excluso das outras, ela produz na imaginao uma estranha opresso e no pode ser contemplada sem que afete dolorosamente a vista...". As dezesseis carreiras inferiores do monumento ainda estavam revestidas, como haviam se apresentado desde o incio, com blocos de granito vermelho ("to duro", nas palavras de Abdul Latif, "que o ferro precisa de muito tempo e dificuldade para nele deixar uma marca"). Alguns dos blocos so muito grandes, bem juntos e habilmente encaixados em um padro completo de quebra-cabea interligado, que lembra muito o trabalho de cantaria ciclpico de Cuzco, Machu Picchu e outros stios arqueolgicos no longnquo Peru. Como era o normal, a entrada para a Terceira Pirmide situava-se na face norte, bem acima do cho. Da, em um ngulo de 26 2', um corredor descendente caa como uma lana para baixo e para dentro da escurido. Orientado diretamente no sentido norte-sul, esse

corredor constitudo de sees retangulares e to apertado que tivemos quase que nos dobrar em dois para conseguir entrar. Nos locais em que passa atravs da cantaria do monumento, o teto e paredes consistem de blocos de granito bem ajustados. E, mais surpreendentemente ainda, esses blocos continuam por alguma distncia abaixo do nvel do cho. A cerca de 20m a partir da entrada, o corredor se nivela e abre-se para uma passagem, onde podemos ficar de p. Esta passagem leva a uma pequena antecmara com apainelamento entalhado e sulcos cortados nas paredes, aparentemente para receber lajes de porta levadia (tipo guilhotina). Chegando ao fim dessa cmara, tivemos que nos agachar novamente para entrar em outro corredor. Dobrados em dois, continuamos na direo sul por cerca de 12m, antes de chegar primeira das trs principais cmaras funerrias - se que foram isso. Esses cmodos sombrios, onde reina um silncio sepulcral, haviam sido abertos na rocha macia. O aposento onde nos encontrvamos era retangular e orientado no sentido leste-oeste. Medindo cerca de 9m x 4,5m de largura x 4,5m de altura, possui teto plano e uma estrutura interna complexa, com um buraco grande e irregular na parede oeste, que leva a um espao escuro, semelhante a uma caverna, situado no outro lado. H ainda uma abertura perto do centro do piso, que d acesso a uma rampa, inclinada na direo oeste, e que conduz a nveis ainda mais profundos. Descemos a rampa. Ela termina em uma passagem curta, horizontal, direita da qual, com acesso por um umbral estreito, existe uma pequena cmara vazia. Seis celas, tais como enxergas de monges medievais, haviam sido abertas nas paredes: quatro no lado leste e dois no lado norte. Egiptlogos pensam que serviram como "armazns (...) para guardar objetos que o rei morto queria perto de seu corpo". Saindo dessa cmara, viramos novamente para a direita e voltamos passagem horizontal, no fim da qual encontramos outra cmara vazia, com um projeto excepcional entre as pirmides do Egito. Com cerca de 3,5m de comprimento por 2,5m de largura e orientada no sentido norte-sul, suas paredes e piso muito danificados so feitos de um

granito peculiarmente denso, de cor de chocolate, que parecia absorver ondas de luz e som. O teto consiste de dezoito enormes placas do mesmo material, nove de cada lado, assentadas em cumeeiras que do frente uma para a outra. Uma vez que haviam sido furadas a partir de baixo para formar uma superfcie acentuadamente cncava, o efeito desses grandes monlitos de uma abbada arqueada perfeita, quase o que poderamos esperar encontrar na cripta de uma catedral romnica. Refazendo os passos, deixamos as cmaras mais baixas e subimos a rampa de volta para a grande sala, de teto plano, cortada na rocha, que se estende acima. Passando pela abertura irregular da parede oeste, quando demos por ns, estvamos olhando diretamente para os lados superiores das dezoito lajes que formam o telhado da cmara embaixo. Dessa perspectiva, a verdadeira forma dessas lajes, como cumeeiras pontudas, fica imediatamente visvel. O que estava menos claro, para comear, era como elas haviam sido trazidas para ali, quanto mais assentadas em uma posio perfeita. Cada uma delas deve pesar muitas toneladas, e so pesadas o suficiente para tornar extremamente difcil mov-Ias, em qualquer circunstncia. E essas circunstncias nada tinham de ordinrias. Como se para tornar deliberadamente as coisas mais complicadas para si mesmos (ou, quem sabe, porque achavam fceis esses trabalhos?), os construtores da pirmide no haviam nem pensado em reservar uma rea de trabalho adequada entre as lajes e o leito rochoso acima. Rastejando para dentro da cavidade, consegui verificar que o vo varia de aproximadamente 60cm na extremidade sul para apenas alguns centmetros na extremidade norte. Em um espao to restrito assim no havia possibilidade de que os monlitos pudessem ter sido arriados na posio que ocupavam. Logicamente, por conseguinte, deviam ter sido iados a partir do cho da cmara, mas como fizeram isso? A cmara to pequena que apenas uns poucos homens poderiam ter nela trabalhado em qualquer ocasio - nmero este pequeno demais para reunir a fora bruta muscular necessria para iar as lajes. Supostamente, no havia gruas na Era das Pirmides

(mesmo que houvesse, no existia espao suficiente para mont-Ias). Teria sido usado algum sistema desconhecido de alavancas? Ou poderia haver mais fundamento do que pensavam os estudiosos nas antigas lendas egpcias, que falavam em pedras imensas que eram erguidas no ar sem esforo por sacerdotes ou mgicos, quando pronunciavam "palavras de poder"? No pela primeira vez, quando confrontado com os mistrios das pirmides, eu sabia que olhava, nesse momento, para uma faanha de engenharia impossvel, que, no obstante, fora levada a cabo de acordo com padres impressionantemente altos e precisos. Alm do mais, se fssemos dar crdito aos egiptlogos, o trabalho de construo ocorrera supostamente no alvorecer da civilizao humana, realizado por um povo que no acumulara ainda qualquer experincia em macios projetos de construo. Havia a, claro, um surpreendente paradoxo cultural e para o qual nenhuma explicao adequada foi dada por um especialista acadmico.

O Dedo Mvel Escreve e, Tendo Escrito, Continua a Mover-se


Deixando as cmaras subterrneas, que pareciam vibrar no mago da Terceira Pirmide como se fosse o corao convoluto, de multivlvulas, de algum Leviat adormecido, seguimos pelo estreito corredor de entrada e samos para o ar livre. Nosso objetivo nesse momento era a Segunda Pirmide. Contornamos sua face oeste (de pouco menos de 215m de comprimento), viramos para a direita e chegamos finalmente ao ponto em sua face norte, a uns 12m a leste do eixo principal norte-sul, onde se localizam as principais entradas. Uma delas havia sido escavada diretamente no subestrato rochoso ao nvel do cho, a cerca de 9m em frente ao monumento; a outra tinha sido aberta na face norte, a uma altura de pouco menos de 15m. A partir desta ltima, um corredor

desce em um ngulo de 25 55'10. Com incio no primeiro, pelo qual entramos nesse momento na pirmide, outro corredor penetra bem fundo e, em seguida, se nivela por uma curta distncia, dando acesso a uma cmara subterrnea, sobe em um alto gradiente e por fim volta a nivelar-se em uma comprida passagem horizontal, que se dirige diretamente para o sul (no qual desemboca tambm o corredor superior que desce da entrada localizada na face norte).

Com altura suficiente para que ficssemos de p e revestido inicialmente de granito e depois de pedra calcria bem polida, a passagem oriental situa-se quase que no nvel do cho, isto , fica diretamente abaixo da carreira mais baixa de cantaria da pirmide. tambm muito comprida, seguindo em linha reta por mais 60m, at desembocar em uma nica "cmara funerria no corao do monumento. Como j dissemos acima, nenhuma mmia foi jamais encontrada nesta ltima cmara, nem quaisquer inscries, o que tornava a chamada Pirmide de Khafre inteiramente annima. Aventureiros de uma poca muito posterior, porm, haviam entalhado seus nomes nas paredes - notadamente o ex-hrcules de circo Giovanni Battista Belzoni (1778-1823), que entrou fora no monumento em 1818. Sua enorme e pitoresca pichao, garatujada em tinta preta bem alta no lado sul da cmara, um lembrete da natureza humana bsica: o desejo que todos sentimos de ser reconhecidos e lembrados. Era claro que o prprio Khafre esteve longe de ficar imune a essa ambio, uma vez que referncias repetidas sua pessoa (bem como um bom nmero de esttuas lisonjeiras) aparecem no complexo funerrio circundante. Se ele havia realmente construdo a pirmide como sua tumba, parece inconcebvel que um homem desse tipo tivesse deixado de gravar seu nome e identidade em algum lugar no interior da estrutura. Mais uma vez, comecei a me perguntar por que os egiptlogos demonstravam tanta m vontade em considerar a possibilidade de que o complexo funerrio possa ter sido trabalho de Khafre e a pirmide de algum outro indivduo. Mas quem havia sido esse indivduo? De muitas maneiras - e no por causa da ausncia de marcas identificadoras - este era o problema principal. Antes dos reinados de Khufu, Khafre e Menkaure, no houve qualquer fara isolado cujo nome poderia ter sido apresentado como candidato. Acredita-se que o pai de Khufu, Snefru, o primeiro rei da Quarta Dinastia, construiu as pirmides "Vergada" e "Vermelha" de Dhashur, situadas a cerca de 48km de Giz - uma atribuio em si mesma misteriosa (se as

pirmides fossem, na verdade, tumbas), porquanto parece estranho que um fara precisasse de duas pirmides para ser sepultado. Alguns egiptlogos davam tambm a Snefru o crdito pela construo da Pirmide "Desmoronada" de Meidum (embora certo nmero de autoridades insista em que esta era a tumba de Huni, o ltimo rei da Terceira Dinastia). Os nicos outros construtores no Perodo Arcaico tinham sido Zser, o segundo fara da Terceira Dinastia, a quem se atribui a construo da "Pirmide Escalonada de Saqqara", e seu sucessor, Sekhemkhet, cuja pirmide se situa tambm em Saqqara. Por conseguinte, a despeito da falta de inscries, supunha-se nesse momento, como se fosse bvio, que as trs pirmides de Giz deviam ter sido construdas por Khufu, Khafre e Menkaure e forosamente para lhes servir como as respectivas tumbas. No precisamos repisar aqui as muitas falhas da teoria das "tumbas, e nada mais". No obstante, essas falhas no se limitaram s pirmides de Giz, mas tambm a todas as outras pirmides da Terceira e Quarta Dinastias mencionadas acima. Em nenhum desses monumentos jamais foi encontrado o corpo de qualquer fara ou quaisquer sinais de sepultamento real. Algumas delas nem mesmo sarcfagos continham, como, por exemplo, a Pirmide Desmoronada de Meidum. A Pirmide de Sekhemkhet, em Saqqara (aberta pela primeira vez pela Organizao de Antiguidades Egpcias), possua, de fato, um sarcfago - e que certamente permaneceu fechado e intacto desde sua instalao na "tumba". Ladres de sepulturas jamais conseguiram descobrir maneiras de viol-Ia, mas, quando foi aberta, descobriu-se que o sarcfago estava vazio. Se assim, o que estava acontecendo? Como explicar que 25 milhes de toneladas de pedras tivessem sido empilhadas para formar as pirmides de Giz, Dhashur, Meidum e Saqqara, se o nico objetivo desse trabalho todo fora instalar sarcfagos vazios em cmaras vazias? Mesmo admitindo os excessos hipotticos de um ou dois megalomanacos, parecia improvvel que uma srie inteira de faras tivesse sancionado esse desperdcio todo.

Caixa de Pandora
Sepultados sob as cinco milhes de toneladas da Segunda Pirmide de Giz, Santha e eu entramos nesse momento na espaosa cmara interna do monumento, que poderia ter sido uma tumba, mas, tambm, ter servido para outra finalidade ainda no identificada. Medindo 14m de comprimento no sentido leste-oeste e 5m de largura no sentido norte-sul, esse aposento despojado e estril coroado por um teto em cumeeira imensamente forte, que chega a uma altura de 6,5m da base ao pice. As lajes da cumeeira, todas elas macios monlitos de pedra calcria de 20 toneladas de peso, haviam sido assentados em um ngulo de 53 7' 28" (que corresponde exatamente ao ngulo de inclinao dos lados da pirmide). A no havia cmaras de descarga (como acima da Cmara do Rei, na Grande Pirmide). Em vez disso, por mais de 4.000 anos - talvez muito mais -, o teto em cumeeira vem sustentando o peso imenso da segunda maior estrutura de pedra do mundo. Olhei em volta da cmara, que refletia, em minha direo, um brilho branco-amarelado. Cortado diretamente no subestrato rochoso, as paredes no tm em absoluto qualquer polimento, como poderia ter sido esperado, e so visivelmente speras e irregulares. O piso tambm de uma construo peculiar, em dois nveis, com um degrau de cerca de 30cm de altura separando suas metades leste e oeste. O suposto sarcfago de Khafre est localizado perto da parede oeste, encravado no cho. Medindo pouco mais de 1,80m de comprimento, muito raso e de certa maneira estreito demais para ter contido uma mmia enfaixada e embalsamada de um nobre fara, seus lados lisos de granito vermelho chegam mais ou menos altura do joelho. Enquanto olhava para seu escuro interior, tive a impresso que ele se abria como uma porta para outra dimenso.

CAPTULO 37 Feito por Algum Deus


Embora tivesse escalado a Grande Pirmide na noite anterior, ao aproximar-me dela sob o pleno fulgor do sol de meio-dia no experimentei nenhuma sensao de triunfo. Pelo contrrio, junto base no lado norte, senti-me insignificante, como se fosse uma mosca - uma criatura temporria de carne e osso que se via frente frente com o esplendor aterrador da eternidade. Tive a impresso de que a pirmide devia ter estado ali desde sempre, "feita por algum deus e depositada inteira na areia em volta", como comentou o historiador grego Diodoro de Siclia no primeiro sculo a.C. Mas que deus a fizera, se no o Rei-Deus Khufu, cujo nome foi ligado a ela por geraes de egpcios? Pela segunda vez em 12 horas, comecei a escalar o monumento. Bem perto a esta luz, indiferente s cronologias humanas e sujeita apenas s foras corrosivas lentas do tempo geolgico, a pirmide erguia-se acima de mim como um penhasco intimidador, apavorante. Por sorte, eu tinha que subir apenas seis carreiras de blocos, ajudado em muitos lugares por degraus modernos, antes de chegar ao Buraco de Mamun, que usado atualmente como principal entrada da pirmide. A entrada original, ainda bem escondida no sculo IX, quando Mamun iniciou a abertura do tnel, fica a cerca de dez carreiras mais alta, a uns 17m acima do nvel do cho e a 7,5m a leste do eixo norte-sul. Protegido por gigantescas cumeeiras de pedra calcria, a comea o corredor descendente, que leva para baixo a um ngulo de 26 31' 23". Estranhamente, embora mea apenas cerca de 1,02m x 1,07m, este corredor est imprensado entre blocos do teto de 2,55m de espessura e 3,65m de largura e por uma laje de piso (conhecida como o "Lenol do Poro") de 45cm de espessura e 10m de largura. Caractersticas estruturais ocultas como essas abundam na Grande Pirmide, revelando incrvel complexidade e uma falta de propsito gritante. Ningum sabe como blocos desse tamanho foram instalados,

nem tampouco como foram postos em alinhamento to cuidadoso com outros blocos, ou em ngulos to precisos (porque, como o leitor deve ter compreendido, a inclinao de 26 do corredor descendente faz parte de um padro deliberado e regular). Ningum tampouco sabe por que tais coisas foram feitas.

O Farol
Entrar na pirmide pelo Buraco de Mamun no me pareceu a coisa certa a fazer. Era como penetrar numa caverna ou grota aberta na encosta de uma montanha. Falta coisa um sentido de finalidade deliberada, geomtrica, que teria sido transmitido pelo corredor descendente original. Pior ainda, o tnel horizontal escuro e hostil d a impresso de alguma coisa feia, deformada, e ainda conserva as marcas de violncia nos lugares onde os trabalhadores rabes haviam alternadamente aquecido e esfriado as pedras com fogo forte e vinagre frio, antes de atac-Ias com martelos e talhadeiras, marretas e perfuradeiras. Por um lado, esse vandalismo parece grosseiro e irresponsvel. Por outro, uma surpreendente possibilidade tem de ser levada em conta: no haver um sentido em que a pirmide d a impresso de que foi projetada para convidar seres humanos dotados de inteligncia e curiosidade a penetrar em seus mistrios? Afinal de contas, se voc fosse um fara que queria garantir que seu cadver permaneceria intacto por toda a eternidade, teria feito mais sentido: a) anunciar para a sua e todas as geraes futuras o local de seu sepultamento; ou b) escolher um local secreto e desconhecido, sobre o qual jamais falaria e onde nunca seria descoberto? A resposta bvia: voc preferia sigilo e isolamento, como fez a vasta maioria dos faras do antigo Egito. Por que, ento, se tivesse realmente o carter de tumba real, a Grande Pir!mide era to conspcua? Por que ocupava uma rea de mais de cinco hectares? Por que tinha quase 150m de altura? Por

que, em outras palavras, se a inteno fora esconder e proteger o corpo de Khufu, havia sido projetada de maneira que no poderia deixar de chamar ateno - em todas as pocas e em todas as circunstncias imaginveis - de aventureiros loucos por tesouro ou de intelectuais xeretas e imaginosos? No dava simplesmente para imaginar que os brilhantes arquitetos, pedreiros, agrimensores e engenheiros que a haviam criado ignorassem psicologia humana bsica. A imensa ambio e beleza transcendente, o poder e refinamento artstico do trabalho dessa gente falava em percias de alta classe, introvises profundas e completo entendimento de smbolos e padres primordiais, atravs dos quais pode-se manipular a mente do homem. A lgica, por conseguinte, sugeria que os construtores da pirmide deviam ter sabido exatamente tambm que tipo de farol estavam erguendo (com uma preciso incrvel) no plat varrido pelos ventos, na margem oeste do Nilo, naqueles tempos antiqssimos. Deviam, em suma, ter desejado que a notvel estrutura exercesse um fascnio perene: para ser violada por intrusos, para ser medida com graus crescentes de exatido, para assombrar a imaginao coletiva da humanidade como um fantasma teimoso, sugerindo um segredo profundo e h muito tempo esquecido.

Jogos Mentais dos Construtores da Pirmide


O ponto em que o Buraco de Mamun corta o corredor descendente de 26 estava fechado por uma moderna porta de ao. Do outro lado, na direo norte, o corredor sobe at chegar s cumeeiras da entrada original do monumento. Ao sul, conforme vimos, o corredor desce novamente por quase 106m pelo leito rochoso, antes de desembocar em uma imensa cmara subterrnea a uns 185m abaixo do cume da pirmide. Era espantosa a preciso desse corredor. Do alto at o fundo, o desvio mdio da vertical de menos de meia polegada nos lados e de 2/10 no teto.

Cruzando a porta de ao, continuei a percorrer o tnel de Mamun, respirando o ar antigo e acostumando a vista s lmpadas eltricas de baixa voltagem que o iluminam. Em seguida, baixando a cabea, comecei a subir a seo ngreme e estreita que fora cortada pelos trabalhadores rabes no esforo febril para ladear a srie de cunhas de granito que bloqueavam a parte inferior do corredor ascendente, No alto do tnel, podem ser vistas duas das cunhas originais, ainda in situ, embora parcialmente expostas pelo trabalho de desbastamento. Egiptlogos supunham que elas haviam deslizado de cima para a atual posios - numa descida de 40m pelo corredor ascendente, a partir do piso da Grande Galeria. Construtores e engenheiros, cuja maneira de pensar talvez mais prtica, observam que fisicamente impossvel que as cunhas tenham sido instaladas dessa maneira. Dado o espao fino como uma folha que as separa das paredes, cho e teto do corredor, o atrito teria posto a perder qualquer operao de "deslizamento" em uma questo de centmetros, quanto mais de 30 metros. A implicao enigmtica, portanto, que o corredor ascendente devia ter sido fechado enquanto a pirmide era construda. Mas por que algum teria desejado bloquear a entrada principal para o monumento, em uma fase prematura na construo (embora, ao mesmo tempo, continuasse a alargar e refinar as cmaras interiores)? Alm do mais, se o objetivo fora impedir a entrada de intrusos, no teria sido muito mais fcil e eficiente fechar o corredor descendente desde a entrada, na face norte, at um ponto abaixo de sua ligao com o corredor ascendente? Esta teria sido a maneira mais lgica de fechar a pirmide e tornaria desnecessria a instalao de cunhas no corredor ascendente. S6 havia uma certeza: desde o comeo da histria, o nico efeito conhecido das cunhas de granito de maneira alguma fora impedir o acesso de intrusos; em vez disso, tal como a porta fechada do BarbaAzul, o obstculo atraiu a ateno de Mamun e lhe inflamou de tal modo a curiosidade que ele se sentiu obrigado a abrir um tnel

contornando-o, convencido de que alguma coisa de valor inestimvel devia estar no outro lado. No teria sido isso o que os construtores da pirmide quiseram que sentisse o primeiro intruso que chegasse at essa distncia? Seria prematuro eliminar essa possibilidade estranha e perturbadora. De qualquer maneira, graas a Mamun (e s constantes previsveis da natureza humana), consegui me introduzir nesse momento pela seo aberta do corredor ascendente original. Uma abertura cortada com esmero, medindo 1,03m de largura x 1,18m de altura (exatamente as mesmas dimenses do corredor descendente), subia inclinada pela escurido a um ngulo de 26 2' 30" (contra os 26 31' 23" do corredor ascendente). Que interesse meticuloso era esse pelo ngulo de 26 e seria coincidncia que ele equivalesse metade do ngulo de inclinao dos lados da pirmide - 52 ? O leitor talvez se lembre da importncia desse ngulo. Ele um elemento decisivo da f6rmula sofisticada e avanada atravs da qual os construtores conseguiram que o projeto da Grande Pirmide correspondesse exatamente dinmica da geometria esfrica. A altura original do monumento (146m) e o permetro da base (921m) mantinham a mesma razo entre si que o raio de uma esfera com sua circunferncia. Essa razo de 2pi (2 x 3,14), e para consegui-Ia os construtores haviam sido obrigados a especificar o difcil e idiossincrtico ngulo de 52 para os lados da pirmide (uma vez que uma inclinao maior ou menor teria significado uma razo alturapermetro diferente). No Captulo 23, vimos que a denominada Pirmide do Sol, em Teotihuacn, no Mxico, revela tambm o conhecimento e o uso deliberado do nmero transcendente pi. Nesse caso, a altura (71m) mantinha uma relao de 4pi com o permetro da base (1.184m). O ponto crucial, portanto, que o monumento mais notvel do antigo Egito e o monumento mais notvel do antigo Mxico utilizaram as relaes de pi muito antes, e em lugares muito distantes, da "descoberta" oficial desse nmero transcendente pelos gregos. Alm

do mais, a prova convidava concluso de que alguma coisa estava sendo sugerida com o uso de pi - quase com certeza a mesma coisa em ambos os casos. No pela primeira, nem pela ltima vez, fui tomado por uma sensao de contato com uma inteligncia antiga, no necessariamente egpcia ou mexicana, que descobrira uma maneira de cruzar as eras e atrair pessoas como se fosse um farol. Algumas poderiam procurar tesouros; outras, cativadas pela maneira enganosamente simples como os construtores haviam usado o pi para demonstrar o domnio que possuam dos segredos dos nmeros transcendentes, poderiam sentir-se inspiradas a pesquisar mais epifanias matemticas. Dobrado quase em dois, as costas raspando o teto de pedra calcria polida, comecei, com esses pensamentos em mente, a rastejar pelo gradiente de 26 do corredor ascendente, que parecia penetrar no imenso volume das seis milhes de toneladas como se fosse um dispositivo trigonomtrico. Depois de bater com a cabea no teto umas duas vezes, contudo, comecei a me perguntar por que os engenhosos indivduos que haviam projetado o corredor no o tinham feito uns 5 ou 8cm mais alto. Se, para comear, podiam construir um monumento como esse (o que obviamente podiam) e equip-lo com corredores, certamente no teria ficado alm da capacidade que possuam tornar os corredores suficientemente espaosos para que uma pessoa pudesse ficar de p, certo? Mais uma vez, fui tentado a concluir que aquilo era resultado de deciso deliberada dos construtores: haviam projetado o corredor ascendente dessa maneira porque queriam que fosse assim (e no porque essas dimenses lhes tivessem sido impostas.) Haveria algum motivo na aparente maluquice desses arcaicos jogos mentais?

Uma Distncia Desconhecida e Sombria


No alto do corredor ascendente, emergi para outro aspecto inexplicvel da pidrmide, "o mais famoso trabalho arquitetnico sobrevivente do Velho Reino" - a Grande Galeria. Subindo ao majestoso ngulo de 26 que continuava, e quase desaparecendo , inteiramente na escurido ventilada acima, o espaoso teto arqueado em modilho deixou-me atnito. Mas eu no tinha, ainda, a inteno de subir a Grande Galeria. Bifurcando-se diretamente para o sul a partir da base, h uma longa passagem horizontal, de 1,13m de altura por 38m de comprimento, que leva Cmara da Rainha. Eu queria revisitar esse aposento, que admirara por sua pura beleza desde que havia estado na Grande Pirmide vrios anos antes. Nesse dia, contudo, para grande irritao minha, a passagem estava bloqueada a alguns metros da entrada. A razo, que eu ignorava na ocasio, era que um engenheiro alemo especializado em robtica, Rudolf Gantenbrink, estava trabalhando ali dentro, lenta e laboriosamente manobrando um rob, avaliado em US$ 250,000, que subia a estreita chamin sul da Cmara da Rainha. Contratado pela Organizao de Antiguidades Egpcias para melhorar a ventilao da Grande Pirmide, ele j usara equipamento de alta tecnologia para retirar o entulho da estreita "chamin sul" da Cmara do Rei (que, para comear, egiptlogos acreditavam que havia sido projetada como um duto de ventilao) e instalara na boca do equipamento um ventilador eltrico. Em princpios de maro de 1993, dirigiu suas atenes para a Cmara da Rainha, usando Upuaut, um rob miniaturizado operado por controle remoto para explorar a chamin sul desse aposento. No dia 22 de maro, cerca de 60m ao longo da chamin muito ngreme (que sobe a um ngulo de 39,5 e tem apenas 20cm de altura x 22cm de largura), o cho e as paredes tornaram-se inesperadamente bem polidos, enquanto Upuaut rastejava para dentro de uma seo de fina pedra calcria Tura, o tipo normalmente usado para revestir reas sagradas, tais como capelas e

tumbas. Esse fato em si j era muito intrigante, mas, ao fim desse corredor, e aparentemente levando a uma cmara fechada bem dentro da cantaria da pirmide, foi encontrada uma porta de calcrio macio, com acessrios de metal... H muito tempo se sabia que nem a chamin sul nem sua contrapartida na parede none da Cmara tinham qualquer sada na face da Grande Pirmide. Alm disso, e tambm inexplicavelmente, nenhuma delas fora cortada na rocha at o fim. Por alguma razo, os construtores haviam deixado intactos os 12cm finais do ltimo bloco, onde ficaria a boca de cada uma delas, tornando-as, dessa maneira, invisveis e inacessveis a um intruso casual. Por qu? Para terem certeza de que elas nunca seriam encontradas? Ou para terem certeza de que seriam, algum dia, nas circunstncias certas? Afinal de contas, desde o incio tinha havido duas chamins visveis na Cmara do Rei, penetrando nas paredes norte e sul. No teria ficado alm da capacidade mental dos construtores prever que, mais cedo ou mais tarde, algum curioso sentiria a tentao de procurar chamins tambm na Cmara da Rainha. No caso, ningum realmente as procurou durante mais de mil anos, depois de ter o califa Mamun aberto o monumento para o mundo no ano 820 d.C. Em 1872, porm, um engenheiro ingls chamado Waynman Dixon, um maom que "foi levado a suspeitar da existncia das chamins devido presena delas na Cmara do Rei, que ficava acima", comeou a dar pancadinhas em torno das paredes da Cmara da Rainha e localizouas. Abriu inicialmente a chamin sul, mandando seu "carpinteiro e pau-pra-toda-obra, Bill Grundy, fazer com martelo e talhadeira de ao um buraco naquele lugar. O fiel empregado comeou a trabalhar, e com tal disposio que, logo depois, abriu um buraco na pedra mole (calcrio) nesse ponto, ocasio em que, olhem s, aps um nmero relativamente pequeno de golpes, a ponteira varou alguma coisa. Descobriu-se que a "alguma coisa que a talhadeira de Bill Grundy havia aberto era um canal tubular, horizontal, retangular, 22,5cm por 16cm de largura e altura, que chega a uma parede a 2,10m de

distncia e que em seguida sobe em ngulo para uma distncia desconhecida, escura...

E foi subindo esse ngulo e para dentro da distncia "desconhecida, escura" que, 121 anos depois, Rudolf Gantenbrink enviou seu rob - a tecnologia de nossa espcie finalmente se emparelhando com nosso poderoso instinto de xeretar. Esse instinto evidentemente no era mais fraco em 1872 do que em 1993. Entre muitas coisas interessantes, a cmera operada por controle remoto conseguiu filmar,

nas chamins da Cmara da Rainha, as extremidades distantes de uma longa barra de metal, dividida em sees, de um tipo caracterstico do sculo XIX, que Waynman Dixon e seu fiel Bill Grundy haviam secretamente introduzido no misterioso canal. Previsivelmente, eles supuseram que, se os construtores da pirmide haviam se dado a todo esse trabalho para abrir e, em seguida, fechar as chamins, eles deviam ter escondido l dentro alguma coisa que merecia ser vista. A idia de que, desde o comeo, tenha havido a inteno de estimular essas investigaes pareceria inteiramente implausvel, se o resultado final da descoberta e explorao das chamins tivesse sido um beco sem sada. Em vez disso, como vimos acima, foi encontrada uma porta - uma porta mvel, levadia (em guilhotina), com curiosos acessrios de metal e uma convidativa abertUra na base, na qual o farolete a laser projetado pelo rob de Gantenbrink desapareceu por completo... Mais uma vez, parecia haver ali um claro convite para ir mais alm, o ltimo em uma longa srie de convites que encorajara o califa Mamun e seus homens a romper caminho para as passagens e cmaras centrais do monumento, que tinham esperado que Waynman Dixon submetesse a teste a hiptese de que as paredes da Cmara da Rainha pudessem conter chamins ocultas e que continuara a esperar at despertar a curiosidade de Rudolf Gantenbrink, cujo rob de alta tecnologia revelou a existncia da porta oculta e ps ao alcance do homem quaisquer segredos - ou decepes, ou quem sabe, mais convites - que poderiam existir do outro lado.

A Cmara da Rainha
Em captulos posteriores, ouviremos falar mais de Rudolf Gantenbrink e de Upuaut. No dia 16 de maro de 1993, porm, nada sabendo a esse respeito, fiquei frustrado ao descobrir interditada a Cmara da

Rainha e olhei ressentido para a grade de metal que fechava o corredor de entrada. Lembrei-me de que a altura desse corredor, 1,13m, no constante. A aproximadamente 33m diretamente para o sul do lugar onde eu me encontrava e a apenas 4,50m da entrada da Cmara, um rebaixamento inesperado do piso aumenta a altura do corredor para 1,72m. Ningum at este momento deu uma explicao convincente desse aspecto peculiar. A Cmara da Rainha em si - aparentemente vazia desde o dia em que foi construda - mede 5,22m de norte a sul e 5,72cm de leste para oeste. Possui um elegante teto em cumeeira, a 7,12m de altura, que se situa exatamente ao longo do eixo leste-oeste da pirmide. O piso, no entanto, o oposto de elegante e d a impresso de inacabado. Sente-se uma constante emanao salgada de suas paredes claras, de superfcie irregular, o que deu origem a um sem-nmero de especulaes infrutferas. Nas paredes norte e sul, ainda conservando a legenda ABERTA EM 1872, ficam as aberturas retangulares encontradas por Waynman Dixon e que levam para dentro da distncia escura das misteriosas chamins. A parede oeste inteiramente despojada. Perturbada a pouco mais de 60cm de sua linha central, a parede leste dominada por um nicho em forma de abbada sustentada por modilhes, de 4,60m de altura e 1,60m de largura na base. Originariamente de 1m de profundidade, mais uma cavidade fora aberta, nos tempos medievais, no fundo do nicho, por caadores de tesouros rabes que andavam procura de cmaras ocultas. Eles nada haviam encontrado. Egiptlogos tampouco conseguiram chegar a concluses convincentes sobre a funo original do nicho ou, por falar nisso, da Cmara da Rainha como um todo. Tudo era confuso. Tudo era paradoxo. Tudo era mistrio.

Instrumento
A Grande Galeria esconde tambm seus mistrios. Na verdade, ela figura entre os mais misteriosos dos aspectos internos da Grande Pirmide. Medindo 2,04m de largura no nvel do cho, suas paredes sobem verticalmente a uma altura de 2,28m; acima desse nvel, mais sete carreiras de pedras de cantaria (todas elas se projetando para dentro cerca de 7,5cm alm da carreira imediatamente abaixo), levam o teto abaulado sua altura mxima, de 8,53m, e culminam em uma largura de 1,03m. O leitor precisa lembrar que, estruturalmente falando, a galeria deveria suportar, para sempre, o peso de muitos milhes de toneladas dos trs quartos superiores do maior e mais pesado monumento de pedra jamais construdo no planeta Terra. No era realmente notvel que um grupo de supostos "primitivos tecnolgicos" tivessem no s concebido e projetado tal monumento, mas tendo-o completado com todo sucesso, cerca de 4.500 anos antes de nossa poca? Mesmo que tivessem construdo a Galeria com apenas 7m de comprimento e pensado em erigi-Ia em nvel plano, a tarefa j teria sido muito difcil - na verdade, dificlima. Mas haviam resolvido erigir essa espantosa abbada, sustentada por modilhes, a uma inclinao de 26 e prolongar-lhe o comprimento para uns impressionantes 46,5m. Alm do mais, haviam feito isso com meglitos de pedra calcria perfeitamente aparelhada - blocos imensos, polidos at ficarem macios, cortados e transformados em paralelogramas inclinados e assentados to juntos e com tanta preciso que as juntas se tornaram invisveis a olho nu. Os construtores haviam ainda includo nesse trabalho algumas simetrias interessantes. A largura culminante da galeria no seu pice, por exemplo, de 1,3m, com uma largura no piso de 2,4m. No centro exato do piso, correndo por todo comprimento da galeria - e espremido entre rampas de pedras planas de 50cm de largura - h um canal rebaixado de 30cm de profundidade e 1,3m de largura. Qual

teria sido a finalidade desse entalhe? E por que tinha sido necessrio que correspondesse to exatamente largura e forma do teto, que parecia tambm um "entalhe" espremido entre as duas carreiras superiores de cantaria? Eu sabia que no era o primeiro que, no incio da Grande Galeria, fora tomado pela impresso desorientadora de que "estava dentro de um instrumento enorme de algum tipo". Quem poderia dizer que essas intuies estavam inteiramente erradas? Ou, por falar nisso, que estavam certas? No havia qualquer registro sobre funo, alm de referncias msticas e simblicas em certos textos litrgicos egpcios antigos. Esses textos pareciam indicar que as pirmides haviam sido consideradas como meios destinados a transformar mortos em seres imortais, "em escancarar as portas do firmamento e abrir uma estrada", de modo que o fara morto pudesse "subir para a companhia dos deuses". Eu no tinha dificuldade em aceitar que esse sistema de crenas pudesse ter estado em ao ali e, obviamente, ele poderia ter fornecido um motivo para todo aquele trabalho. No obstante, eu continuava intrigado com a razo por que mais de seis milhes de toneladas de aparelhos fsicos, complicadamente interligados com canais e tubos, corredores e cmaras, haviam sido considerados necessrios para atingir um objetivo mstico, espiritual e simblico. Estar no interior da Grande Galeria dava-me a impresso de me encontrar dentro de um enorme instrumento. A Galeria produzia um inegvel impacto esttico sobre minha pessoa (reconheo, um impacto pesado e dominador), mas tambm inteiramente destitudo de aspectos decorativos e de tudo (imagens de divindades, altos-relevos de textos litrgicos etc.) que pudessem sugerir adorao ou religio. A impresso que ela produzia em mim era de funcionalismo e inteno rigorosos - como se tivesse sido construda para realizar um certo tipo de trabalho. Simultaneamente, eu me dava conta da concentrada solenidade de estilo e gravidade de maneiras, que pareciam exigir nada menos do que uma sria e completa ateno.

Por essa altura, eu havia subido ininterruptamente at cerca de metade da galeria. minha frente, e atrs de mim, sombras e luz faziam brincadeiras entre as imponentes paredes de pedra. Parando, virei a cabea e olhei para cima atravs da escurido do teto arqueado, que sustentava o peso esmagador da Grande Pirmide do Egito. De repente, assaltou-me o pensamento obcecante e inquietante de como ela era velha e como toda minha vida dependia, nesse momento, da percia dos antigos construtores. Os grandes blocos que forravam o teto distante eram exemplos dessa percia - todos eles assentados a um gradiente ligeiramente mais ngreme do que o da galeria. Conforme observou o grande arquelogo e topgrafo Flinders Petrie, isso fora feito para que a borda inferior de cada pedra encaixasse como um dente na engrenagem cortada no alto das paredes, e da, nenhuma pedra pode exercer presso sobre a que est embaixo, de modo a ocasionar uma presso cumulativa atravs de todo o teto, e cada pedra separadamente sustentada pelas paredes laterais que esto sua frente. E seria isso trabalho de um povo cuja civilizao acabara de emergir da caa-coleta de alimentos do perodo neoltico? Comecei a subir novamente a galeria, usando o entalhe central de 60cm de profundidade. Um revestimento moderno, auxiliado por ripas convenientes e corrimos laterais, tornava a subida relativamente fcil. Na antiguidade, contUudo, o cho fora de pedra calcria bem polida, lisa, que, a um gradiente de 26 devia ter sido quase impossvel de , subir. De que maneira fora feito isso? Teria sido feito, de fato? Alteando-se frente e no fundo da Grande Galeria, vi a abertura escura da Cmara do Rei, chamando os peregrinos curiosos para penetrar no mago do enigma.

CAPTULO 38 Jogo Interativo Tridimensional


Chegando ao fim da Grande Galeria, passei por cima de um grosso degrau de granito de uns 90cm de altura. Lembrei-me de que aquela pea se encontrava, exatamente como o telhado da Cmara da Rainha, ao longo do eixo leste-oeste da Grande Pirmide, e, por conseguinte, marcava o ponto de transio entre as metades norte e sul do monumento. Tendo de certa maneira a aparncia de um altar, o degrau proporciona tambm uma slida plataforma horizontal, imediatamente de frente para o baixo tnel quadrado que serve de entrada para a Cmara do Rei. Parando por um momento, voltei a olhar para a galeria, notando, mais uma vez, a falta de decorao, de iconografia religiosa e de todo e qualquer simbolismo reconhecvel geralmente associado ao sistema de crenas arcaico dos antigos egpcios. Tudo que ficou gravado em minha mente, juntamente com todos os 46,63m dessa magnfica abertura geomtrica, foi a regularidade como que casual e sua pura simplicidade mecnica. Erguendo a vista, consegui distinguir, ainda que com alguma dificuldade, a boca de uma abertura escura, cortada no alto da parede leste, acima de minha cabea. Ningum sabia quando ou por quem esse agourento buraco fora aberto ou at que profundidade penetrara inicialmente. A abertura leva primeira das cinco cmaras de descarga acima da Cmara do Rei e foi prolongada em 1837, ocasio em que Howard Vyse a usou para abrir caminho para as quatro restantes. Olhando novamente para baixo, pude distinguir, ainda que precariamente, o ponto na parte inferior da parede oeste da galeria, onde a chamin quase vertical iniciava sua vertiginosa descida de 48m para encontrar-se com o corredor descendente, bem abaixo do nvel do cho. Por que havia sido necessrio todo esse complicado sistema de canos e passagens? primeira vista, a coisa no fazia sentido. Mas,

tambm, nada na Grande Pirmide fazia muito sentido, a menos que estivssemos dispostos a dedicar muita ateno a ela. De maneiras imprevistas, quando fazamos isso, ela, uma vez por outra, nos recompensava. Se voc fosse suficientemente bom em matria de nmeros, por exemplo, a pirmide, conforme vimos acima, responderia a suas perguntas sobre a altura e permetro da base, "imprimindo" o valor de pi. E, se voc estivesse disposto a investigar ainda mais, conforme veremos, ela faria o download de outros teis fragmentos matemticos, cada um deles mais complexo e mais difcil de compreender que o anterior. Havia uma sensao programada a respeito de todo esse processo, como se ele tivesse sido pr-arranjado com o mximo cuidado. No pela primeira vez, quando dei por mim estava querendo pensar na possibilidade de que a pirmide pudesse ter sido projetada como um gigantesco desafio ou como uma mquina didtica - ou, melhor ainda, como um quebra-cabea tridimensional interativo, colocado no deserto para que a humanidade o solucionasse.

A Antecmara
Tendo apenas 1,65m de altura, a entrada para a Cmara do Rei exige que todo ser humano de estatura normal se abaixe. Cerca de 1,20m adiante, porm, cheguei "Antecmara", onde o nvel do telhado sobe inesperadamente para 3,65m acima do cho. As paredes leste e oeste da Antecmara so de granito vermelho, no qual haviam sido entalhados quatro pares opostos de largos sulcos paralelos, que egiptlogos pensam que sustentaram grossas lajes levadias (tipo guilhotina). Trs desses pares de sulcos desciam at o cho e estavam vazios. O quarto (o mais ao norte) s havia sido cortado at o nvel do teto da passagem de entrada (isto , 1,3m acima do nvel do cho) e continha ainda uma grossa folha de granito, talvez de 22cm de espessura e 1,82m de altura. H um espao horizontal de apenas 91

cm entre essa pedra levadia e a extremidade norte da entrada, pela qual eu acabava de passar. Notei ainda uma abertura de pouco mais de 60cm de profundidade entre a parte mais alta da pedra levadia e o teto. Qualquer que fosse a funo para a qual devia servir, era difcil concordar com a opinio dos egiptlogos, de que essa estrutura peculiar fora ali construda para impedir o acesso de ladres de sepulturas.

Realmente confuso, passei por baixo dela e me espiguei novamente na parte sul da Antecmara, que tinha cerca de 3,48m de comprimento e mantinha a mesma altura do teto, de 3,65cm. Embora muito desgastados, os sulcos destinados s trs "peas levadias" restantes continuavam ainda visveis nas paredes leste e oeste. Nenhum sinal havia das prprias lajes e, na verdade, era difcil compreender como peas to pesadas de pedra poderiam ter sido instaladas em um espao de trabalho to exguo. Lembrei-me que Flinders Petrie, que realizara um levantamento topogrfico sistemtico da necrpole de Giz em fins do sculo XIX, fizera comentrios sobre um quebra-cabeas semelhante, que encontrara na Segunda Pirmide: "As peas levadias de granito na passagem inferior mostram grande habilidade na movimentao de massas, uma vez que seriam necessrios de 40 a 60 homens para ergu-Ias. Ainda assim, elas foram erguidas e colocadas no lugar em uma passagem estreita, onde apenas uns poucos homens podiam alcan-Ias"'. Exatamente as mesmas observaes aplicavam-se s peas levadias da Grande Pirmide, se eram lajes levadias - isto , portas capazes de ser erguidas e baixadas. O problema era que a fsica de iamento e abaixamento exigia que elas fossem mais curtas do que toda a altura da Antecmara, de modo que pudessem ser puxadas para dentro do espao do teto, a fim de permitir a entrada e sada de pessoas habilitadas, antes do fechamento da tumba. Isso significava, claro, que quando as bordas da parte inferior das lajes descessem at o cho para bloquear a Antecmara nesse nvel, um espao igual e oposto teria sido aberto entre as bordas superiores das lajes e o teto, atravs do qual qualquer ladro de sepulturas empreendedor teria certamente podido passar. A Antecmara qualificava-se, sem a menor dvida, como outro dos muitos intrigantes paradoxos da pirmide, nos quais a complexidade da estrutura era combinada com uma funo aparentemente sem sentido. Um tnel de sada, da mesma altura e largura do de entrada e revestido de granito vermelho macio, abre-se a partir da parede sul

da Antecmara (tambm de granito, mas incorporando uma camada de pedra calcria de 30cm na parte mais alta). Cerca de 2,70m adiante, o tnel desemboca na Cmara do Rei, uma sala vermelha escura, feita inteiramente de granito, que projeta uma atmosfera de prodigiosa energia e poder.

Enigmas em Pedra
Dirigi-me para o centro da Cmara do Rei, cujo eixo longo est perfeitamente orientado no sentido leste-oeste e, o mais curto, em perfeita orientao norte-sul. A Cmara tem exatamente 5,81m de altura e forma um retngulo exato de dois por um, medindo exatamente 10,42m de comprimento por 5,21m de largura. Com um piso formado por 15 macias pedras de pavimentao e paredes compostas de 100 gigantescos blocos de granito, cada um deles pesando 70 toneladas ou mais e assentados em cinco carreiras, com um teto que se estende por mais nove blocos de granito, cada um deles pesando aproximadamente 50 toneladas, o efeito de uma compresso intensa e esmagadora. Na extremidade oeste da Cmara, h um objeto que, se fssemos dar crdito aos egiptlogos, toda a Grande Pirmide fora construda para abrigar. Esse objeto, talhado em uma nica pea de granito escuro, cor de chocolate, contendo grnulos especialmente duros de feldspato, quartzo e mica, o caixo sem tampa que se presumia ter sido o sarcfago de Khufus. No interior, suas medidas so de 1,98m de comprimento, 86,5cm de profundidade e 68cm de largura. As medidas externas so de 2,27m de comprimento, 1,04m de altura, e 1,02m de largura, 2,5cm a mais, incidentalmente, para que tivesse sido trazido atravs da entrada (nesse momento fechada) do corredor ascendente. Alguns jogos matemticos de rotina haviam sido inseridos nas dimenses do sarcfago. A pea, por exemplo, tem um volume interno de 1.166,4 litros e um volume externo de exatamente o dobro, isto ,

2.332 litros. Essa coincidncia exata no poderia ter acontecido por acaso: as paredes da urna funerria haviam sido cortadas com tolerncias da idade da mquina, por artesos de imensa percia e experincia. Parecia, alm disso, como reconheceu Fliders Petrie com alguma perplexidade, aps completar o exaustivo levantamento das medidas da Grande Pirmide, que esses artesos tiveram acesso a ferramentas "que ns mesmos s agora reinventamos... Petrie examinou com cuidado especial o sarcfago e concluiu que a pea devia ter sido cortada de seu bloco de granito circundante com uma serra reta de 2,50m de comprimento ou mais. Uma vez que o granito em causa era extremamente duro, ele s podia presumir que as serras deviam ter usado lminas de bronze (o metal mais duro supostamente disponvel na poca) com "pontos de corte" de pedras preciosas ainda mais duras: "O carter do trabalho indica certamente o diamante como tendo sido a pedra preciosa usada no corte e s as consideraes de sua raridade em geral e ausncia no Egito que interferem nesta concluso..." Um mistrio ainda mais profundo cercava a operao de tornar cncavo o sarcfago, obviamente um trabalho muito mais difcil do que separ-Io de um bloco de rocha. Neste particular, Petrie concluiu que os egpcios deveriam ter adaptado seus princpios de trabalho de serralharia e lhes dado uma forma circular, e no mais retilinear, encurvando a lmina em volta de um tubo, que abria um orifcio circular atravs de rotao. Dessa maneira, desgastando os ncleos de pedra deixados nos sulcos, conseguiam abrir grandes buracos com um mnimo de trabalho. Essas furadeiras circulares variavam em dimetro de 5/4 a 5 polegadas e de 1/30 a 1/5 de espessura... Claro, como reconheceu Petrie, nenhuma furadeira ou serra com dentes de diamante jamais foi encontrada pelos egiptlogos. A prova visvel dos tipos de perfurao e trabalho de serralharia que haviam sido feitos, contudo, levaram-no a inferir que esses instrumentos deviam ter existido na poca. Ele ficou particularmente interessado por esse assunto e ampliou o estudo para incluir no s o sarcfago da Cmara do Rei, mas numerosos outros artefatos de granito e "ncleos

de perfurao" que colecionou em Giz. Quanto mais aprofundava a pesquisa, contudo, mais misteriosa se tornava a tecnologia de corte de pedra dos antigos egpcios: O volume de presso, demonstrado pela rapidez com que as furadeiras e serras penetravam nas pedras duras, motivo de grande surpresa. Provavelmente, uma carga de uma ou duas toneladas era aplicada s furadeiras de quatro polegadas que cortavam o granito. No ncleo de granito nmero 7, a espiral do corte penetrou uma polegada na circunferncia de 6 polegadas, com uma taxa de desbastamento espantosa. (...) Esses rpidos sulcos em espiral de maneira alguma podem ser atribudos a outra coisa que descida da furadeira no granito sob enorme presso... No era estranho que, no suposto incio da civilizao humana, h mais de 4.500 anos, os antigos egpcios tivessem adquirido o que parece ser perfuratrizes da era industrial, com uma presso de uma tonelada ou mais e capaz de fatiar pedras duras como uma faca quente na manteiga? Petrie nenhuma explicao conseguiu dar para esse enigma. Tampouco pde explicar o tipo de instrumento usado para cortar hierglifos em certo nmero de tigelas de diorita, com inscries da Quarta Dinastia, que descobriu em Gaza: "Os hierglifos foram cortados com ponta livre. No foram arranhados nem desbastados, mas abertos na diorita, com bordas ntidas acompanhando as linhas..." Esse fato incomodou o lgico Petrie, porque ele sabia que a diorita uma das pedras mais duras existentes na terra, muito mais dura do que o ferro. Ainda assim, estava sendo cortada no Egito antigo com incrvel fora e preciso por alguma ferramenta de gravao ainda no identificada: Uma vez que as linhas tm apenas 1/150 de polegada de largura, evidente que a ponta cortante deve ter sido muito mais dura do que o quartzo e resistente o suficiente para no se partir, quando um gume

to fino estava sendo usado, provavelmente com largura de apenas 1/200 de polegada. As linhas paralelas foram gravadas a apenas 2/30 de separao de centro para centro. Em outras palavras, ele imaginava um instrumento com uma ponta aguada como agulha, de dureza excepcional, sem precedentes, capaz de penetrar e abrir sulcos com a maior facilidade na diorita e de suportar tambm as enormes presses necessrias durante toda a operao. Que tipo de instrumento era esse? Atravs de que meios a presso fora aplicada? Como puderam os egpcios manter a preciso suficiente para riscar linhas paralelas a intervalos de apenas 1/30 de polegada? Pelo menos, era possvel evocar uma imagem mental de furadeiras circulares com dentes de diamante, que Petrie supunha que deveriam ter sido usadas para se obter a concavidade do sarcfago da Cmara do Rei. Descobri, contudo, que no era fcil fazer a mesma coisa no tocante ao instrumento desconhecido capaz de riscar hierglifos em diorita no ano 2500 a.C., ou, de qualquer outro modo, sem supor a existncia de um nvel de tecnologia muito mais alto do que os egiptlogos estavam dispostos a aceitar. Mas o caso no dizia respeito apenas a alguns hierglifos e tigelas de diorita. Em minhas primeiras viagens pelo Egito, eu havia examinado muitos vasos de pedra - datando alguns deles, em alguns casos, dos tempos pr-dinsticos que haviam sido misteriosamente escavados em forma cncava em uma grande faixa de material, tais como diorita, basalto, quartzo, cristal existo metamrfico. Mais de 30.000 desses vasos, por exemplo, haviam sido encontrados nas cmaras situadas sob a Pirmide Escalonada de Zser, em Saqqara, da poca da Terceira Dinastia. Esse fato significa que os vasos eram, pelo menos, to velhos quanto o prprio Zser (isto , cerca de 2.650 anos a.C.). Teoricamente, poderiam ter sido ainda mais antigos do que isso, uma vez que vasos idnticos tinham sido descobertos em estratos pr-dinsticos datados de 4.000 anos a.C. e ainda antes, porque o costume de legar objetos de grande valor de

uma gerao a outra estava profundamente enraizado no Egito desde tempos imemoriais. Tivessem sido feitos no ano 2500 a.C., no ano 4000 a.C., ou mesmo antes, os vasos de pedra da Pirmide Escalonada eram notveis por seu fino acabamento artesanal, que, mais uma vez, parecia ter sido conseguido atravs de alguma ferramenta sequer imaginada (e, na verdade, quase inimaginvel). Por que inimaginvel? Porque muitos dos vasos eram altos, com longos, finos e elegantes pescoos e interiores muito abertos, no raro incluindo asas inteiramente ocas. Nenhum instrumento ainda inventado era capaz de escavar e de dar a vasos formas como essas, porque ele teria que ser ainda mais estreito para passar atravs dos pescoos e suficientemente forte (e da forma certa) para ter escavado as asas e o interior redondo. E de que maneira presso suficiente para cima e para fora poderia ter sido gerada e aplicada dentro de vasos para se obter esses resultados? Os vasos altos no foram absolutamente os nicos de tipo enigmtico desencavados na Pirmide de Zser e em certo nmero de outros stios arcaicos. Foram encontradas urnas monolticas com alas ornamentais delicadas, deixadas na parte externa pelos artesos. E foram descobertas tambm tigelas, mais uma vez com pescoos estreitos como os vasos e com interior bem largo, arredondado. E no faltaram tigelas abertas e frascos quase microscpicos e ocasionais objetos estranhos em forma de roda, cortados em xisto metamrfico, com bordas enroladas para dentro to finas que eram quase translcidas. Em todos os casos, o que causava realmente perplexidade era a preciso com que haviam sido trabalhadas as partes interna e externa desses vasos para corresponder uma outra - curva curva - em superfcies macias e polidas, sem nenhuma marca visvel de ferramenta. No havia, ao que se soubesse, tecnologia disponvel na poca, com a qual os antigos egpcios pudessem obter esses resultados. Nem, por falar nisso, qualquer gravador moderno em pedra poderia ficar altura deles, mesmo que trabalhasse com as melhores ferramentas de

carboneto de tungstnio. A implicao, portanto, que uma tecnologia desconhecida ou secreta foi usada no antigo Egito.

A Cerimnia do Sarcfago
De p na Cmara do Rei, virado para o oeste - a direo da morte entre os antigos egpcios e os maias -, descansei levemente as mos sobre a borda grantica spera do sarcfago que, insistem os egiptlogos, fora construdo para abrigar o corpo de Khufu. Olhei para sua escura profundidade, para o lugar onde a fraca iluminao eltrica da tumba parecia ter dificuldade de penetrar e vi partculas de poeira girando em uma nuvem dourada. Era simplesmente um efeito de luz e sombra, claro, muito embora a Cmara do Rei estivesse cheia dessas iluses. Lembrei-me que Napoleo Bonaparte passou uma noite sozinho aqui, durante a conquista do Egito, em fins do sculo XVIII. Na manh seguinte, reapareceu plido e abalado, tendo experimentado alguma coisa que o perturbou profundamente, mas sobre a qual jamais disse coisa alguma. Teria ele tentado dormir no sarcfago? Obedecendo a um impulso, entrei no grande caixo de granito e me deitei, rosto para cima, os ps apontados para o sul e a cabea para o norte. Napoleo era baixote, de modo que deve ter se encaixado confortavelmente ali. Para mim havia tambm espao suficiente. Mas Khufu estivera tambm ali? Relaxei e tentei no me preocupar com a possibilidade de um dos guardas da pirmide entrar e me encontrar nessa posio embaraosa e, possivelmente, proibida. Na esperana de no ser perturbado durante alguns minutos, cruzei as mos sobre o peito e soltei um som baixo e contnuo - algo que eu havia tentado vrias vezes antes em outros pontos da Cmara do Rei. Nessas ocasies, no centro do piso, eu havia notado que as paredes e teto pareciam captar o som, isol-

lo, amplific-Io e projet-Io de volta a mim, de tal modo que pude sentir as vibraes refletidas atravs dos ps, couro cabeludo e pele. Nesse momento, dentro do sarcfago, senti mais ou menos o mesmo efeito, embora aparentemente amplificado e concentrado muitas vezes. Era como estar na caixa de ressonncia de algum gigante, em um instrumento musical ressonante destinado a emitir para sempre apenas uma nota reverberante. O som era intenso e profundamente perturbador. Imaginei-o saindo do sarcfago e refletindo-se das paredes e teto de granito, subindo com grande rapidez atravs dos poos de "ventilao" sul e norte e espalhando-se pelo plat de Giz como uma nuvem snica em forma de cogumelo. Com essa viso ambiciosa em mente, e com o som de minha nota em baixo timbre ecoando nos ouvidos e fazendo o sarcfago vibrar ao meu redor, fechei os olhos. Quando os abri, seis minutos depois, vi um espetculo embaraoso: seis turistas japoneses, de idades e sexos variados, haviam se reunido em torno do sarcfago - dois deles a leste, dois a oeste e um em cada uma das faces norte e sul. Todos eles olharam para mim... atnitos. E tambm fiquei assim ao v-Ios. Devido a ataques recentes de extremistas islmicos, quase no havia mais turistas em Giz e eu esperara ter a Cmara do Rei s para mim. O que que fazemos em uma situao como essa? Reunindo tanta dignidade quanto pude, sentei-me e comecei a espanar a roupa. Os japoneses recuaram um passo e saltei do sarcfago. Adotando um jeito srio e tranqilo, como se fizesse coisas assim o tempo todo, dirigi-me ao ponto, a dois teros do caminho ao longo da parede norte da Cmara do Rei, onde se localiza a entrada que os egiptlogos chamam de "poo de ventilao norte", e comecei a examin-Io cuidadosamente. Medindo 20,22cm de largura por 22,86cm de altura, eu sabia que o tnel tinha mais de 60m de comprimento e que se abria para o ar livre na carreira 103 da cantaria. Presumivelmente por inteno, e no por acaso, a boca do tnel aponta para as regies circumpolares dos cus do norte, a um ngulo de 32 Essa orientao, na Era da Pirmide, .

por volta do ano 2500 a.C., teria significado que ela se dirigia para o znite de Alfa Draconis, uma estrela importante na constelao do Drago. Para grande alvio meu, os japoneses terminaram rapidamente a visita Cmara do Rei e foram embora, encurvando-se, sem um olhar para trs. Logo que eles saram, dirigi-me para o outro lado da cmara para dar uma olhada no poo de ventilao sul. Uma vez que havia estado ali alguns meses antes, notei que sua aparncia mudara horrivelmente. A boca continha nesse momento uma macia unidade eltrica de ar condicionado, instalada por Rudolf Gantenbrink, que nessa mesma ocasio dirigia a ateno para as negligenciadas chamins da Cmara da Rainha. Alguns egiptlogos estavam convencidos de que as chamins na Cmara do Rei haviam sido construdas para fins de ventilao e nada viam de estranho em usar tecnologia moderna para aumentar a eficincia dessa funo. Ainda assim, tneis horizontais no teriam sido mais eficientes do que inclinados, se o objetivo principal fosse ventilar, e mais fceis de construir? Por isso mesmo, provavelmente no era por acaso que a chamin sul da Cmara do Rei estivesse voltada para os cus do sul a um ngulo de 45 Durante a Era da . Pirmide, esta era a localizao do trnsito do meridiano de Zeta Orionis, a mais baixa das trs estrelas do Cinturo de rion - um alinhamento, como eu descobriria em tempo oportuno, que revelaria ser da mais alta importncia para pesquisas futuras sobre a pirmide.

O Mestre do Jogo
Nesse momento, eu tinha, mais uma vez, a Cmara s para mim. Fui at a parede oeste, no lado mais distante do sarcfago, e virei para o leste. A imensa cmara tinha uma capacidade interminvel de gerar indicaes de jogos matemticos. Sua altura (5,7m) era exatamente a metade do comprimento da diagonal do cho (11,41 m). Alm disso,

uma vez que a Cmara do Rei forma um retngulo perfeito de 1 x 2, seria concebvel que seus construtores no soubessem que haviam feito com que ela expressasse e exemplificasse a "seo urea? Conhecido como phi, a seo urea outro nmero irracional, tal como o pi, que no pode ser encontrado aritmeticamente. Seu valor a raiz quadrada de 5 mais 1 dividido por 2, que equivale a 1,6180327. Descobriu-se que este o "valor limite da razo entre nmeros sucessivos na srie Fibonacci - a srie de nmeros que comea com 0, 1, 2, 3, 5, 8, 13 - na qual cada termo a soma dos dois termos anteriores". Pode-se ainda obter o phi esquematicamente, dividindo uma linha A-B em um ponto C, isto de tal maneira que toda a linha A-B seja mais longa do que a primeira parte, A-C, na mesma proporo que a primeira parte, A-C, seja mais longa do que o resto, C-B. Essa proporo, que se descobriu ser muito harmoniosa e agradvel vista, foi supostamente descoberta pelos gregos pitagricos, que a incorporaram ao Parthenon, em Atenas. No h absolutamente dvida, porm, que phi foi ilustrado graficamente e obtido pelo menos 2.000 anos antes na Cmara do Rei da Grande Pirmide de Giz. A fim de compreend-lo, necessrio imaginar o piso retangular da Cmara como dividido em dois quadrados imaginrios de igual tamanho, dando-se ao comprimento do lado de cada quadrado o valor de 1. Se um desses dois quadrados for dividido pela metade, formando, dessa maneira, dois novos retngulos, e se a diagonal do retngulo mais prximo da linha central da Cmara do Rei fosse girada para a base, o ponto onde sua ponta tocasse a base seria o phi, ou 1,618, em relao ao comprimento do lado (isto , 1) do quadrado original. (Uma maneira alternativa de obter phi, includo tambm nas dimenses da Cmara do Rei, mostrada a seguir.) Desde o prprio incio de sua histria dinstica, o Egito herdou, de predecessores desconhecidos, um sistema de medies. Expressado nessas medidas antigas, as dimenses do piso da Cmara do Rei (20,36m x 10,25m) so exatamente iguais a 20 x 10 "cvados reais", enquanto que a altura das paredes laterais at o teto de exatamente

11,18 cvados reais. A semi-diagonal do piso (A-B) tambm, exatamente, de 11,18 cvados reais e pode ser "girada" para C, a fim de confirmar a altura da cmara. Phi definido matematicamente como a raiz quadrada de 5+1+2, isto , 1,618. Ser uma coincidncia que a distncia C-D (isto , a altura da parede da Cmara do Rei, mais a metade da largura de seu piso) seja igual a 16,18 cvados reais, incorporando, dessa maneira, os nmeros essenciais de phi?

Os egiptlogos acharam que tudo isso fora puro acaso. Ainda assim, os construtores da pirmide nada haviam feito por acaso. Quem quer que tenham sido, eu achava difcil imaginar indivduos possuidores de uma mente mais sistemtica e matemtica. Mas eu j havia tido mais do que o suficiente desses jogos matemticos por um dia. Deixando a Cmara do Rei, contudo, no pude esquecer que ela se localiza na carreira nmero 50 nas obras de cantaria da Grande Pirmide, a uma altura de quase 45m acima do cho. lsso significa, como havia dito Flinders Petrie com algum espanto, que os construtores haviam conseguido coloc-la "em um nvel onde a seo vertical da pirmide dividida ao meio, onde a rea da seo horizontal a metade da rea da base, onde a diagonal de uma aresta a outra igual ao comprimento da base, onde a largura de uma face igual metade da diagonal da base". Confiantes e eficientemente mexendo com mais de seis milhes de toneladas de pedra, criando galerias, cmaras, chamins e corredores mais ou menos vontade, obtendo simetria quase perfeita, ngulos retos quase perfeitos e alinhamentos tambm quase perfeitos com os pontos cardeais, os misteriosos construtores da Grande Pirmide haviam descoberto tempo para realizar tambm muitas outras brincadeiras com as dimenses da enorme estrutura. Por que a mente dessa gente teria trabalhado dessa maneira? O que haviam eles tentado dizer ou fazer? E por que, tantos milhares de anos aps sua construo, o monumento continua a exercer uma influncia magntica sobre tantas pessoas, de posies to diferentes na vida, que com ela entram em contato? Havia uma Esfinge nas vizinhanas, de modo que resolvi submeter a ela esses enigmas...

CAPTULO 39 O Local do Incio


Giz, Egito, 16 de maro de 1993, 15h30min. Em meados da tarde, deixei a Grande Pirmide. Refazendo o caminho que Santha e eu havamos seguido na noite anterior, quando escalamos o monumento, dirigi-me para leste, costeando a face norte, e para o sul. Acompanhando o flanco da face leste, passei por cima de montes de entulho e tumbas antigas prximas uma da outra nessa parte da necrpole e sa para o leito rochoso de calcrio, coberto de areia, do plat de Giz, que nesse local inclina-se nas direes sul e leste. No fundo dessa ladeira longa e suave, a cerca de meio quilmetro da aresta sudeste da Grande Pirmide, a Esfinge aparece agachada em seu fosso aberto na rocha. Medindo mais de 20m de altura por mais de 73m de comprimento, com uma cabea de 4,16m de largura, ela , por larga margem, a maior pea escultural isolada no mundo - e a mais famosa: Uma forma com corpo de leo e cabea de homem. Um olhar vazio e implacvel como o sol. Aproximando-me do monumento pelo noroeste, cruzei o antigo passadio que liga a Segunda Pirmide ao denominado Templo do Vale, de Khafre, uma estrutura muito estranha, localizada a 15,24m exatamente ao sul da prpria Esfinge, na borda leste da plancie de Giz. Acredita-se h muito tempo que esse templo muito mais antigo do que o perodo de Khafre. Na verdade, durante a maior parte do sculo XIX, o consenso entre os estudiosos era que a estrutura fora construda na remota pr-histria e que nada tinha a ver com a arquitetura do Egito dinstico. O que mudou tudo isso foi a descoberta

de certo nmero de esttuas de Khafre, com inscries, sepultadas no recinto do templo. Embora a maioria estivesse muito estragada, uma delas, encontrada de cabea para baixo em um buraco profundo em uma antecmara, fora achada quase intacta. De tamanho natural, e refinadamente esculpida em diorita preta, uma pedra dura como diamante, ela representava o fara da Quarta Dinastia sentado no trono, olhando para a eternidade com serena indiferena. Nesse ponto, o raciocnio, afiado como navalha, da egiptologia entrou em ao e encontrou uma soluo de um brilhantismo quase ofuscante: se as esttuas de Khafre tinham sido encontradas no Templo do Vale, o templo, portanto, fora por ele construdo. O geralmente sensato Flinders Petrie resumiu a questo da seguinte maneira: "O fato de os nicos restos suscetveis de datao encontrados no Templo terem sido de Khafre demonstra que a estrutura de seu perodo, uma vez ser sumamente improvvel que ele tenha se apropriado de um edifcio mais antigo." Mas por que a idia era to improvvel assim? Durante toda histria do Egito Dinstico, numerosos faras apropriaram-se de edifcios de seus predecessores, s vezes removendo deliberadamente os cartuchos dos construtores originais e substituindo-os pelos seus. No havia nenhuma boa razo para supor que Khafre teria se abstido de ligar-se ao Templo do Vale, particularmente se o mesmo no estivesse associado em sua mente a qualquer governante anterior registrado na histria, mas apenas aos grandes "deuses", que os antigos egpcios diziam ter trazido a civilizao ao Vale do Nilo, na distante e mtica poca que chamavam de Primeiros Tempos. Em tal local de poder arcaico e misterioso, no qual no parece que ele tenha interferido de qualquer maneira, Khafre pode ter pensado que instalar esttuas belas e fiis de sua pessoa poderia trazer benefcios eternos. E se, entre os deuses, o Templo do Vale estivera associado a Osris (a quem Khafre tinha o objetivo de reunir-se na vida aps a morte), o uso de sua esttua para forjar um forte elo simblico teria sido ainda mais compreensvel.

O Templo dos Gigantes


Depois de cruzar o passadio, o caminho que eu escolhera para chegar ao Templo do Vale levou-me atravs de entulho a um campo de "mastabas", no qual figuras menos notveis da Quarta Dinastia tinham sido enterradas em tumbas subterrneas, sob plataformas de pedra em forma de banco (mastaba uma palavra rabe moderna que significa banco, e da o nome dado a essas tumbas). Segui ao longo da parede sul do templo, lembrando-me de que esse antigo prdio estava quase perfeitamente orientado para o sul, como acontecia com a Grande Pirmide (com um erro de apenas 12 minutos de arco). O templo era quadrado, com 44,80m de cada lado, construdo na ladeira do plat, mais alta no oeste do que no leste. Em conseqncia, enquanto a parede oeste ficava a apenas pouco mais de 7m de altura, a leste excedia 12m. Visto do sul, a impresso era de uma estrutura em forma de cunha, baixa e transmitindo uma sensao de poder, apoiada firmemente sobre o leito rochoso. Um exame mais atento revelava que a estrutura possua vrias caractersticas inteiramente estranhas e inexplicveis para o olho moderno, que deveriam ter parecido tambm quase to estranhas e inexplicveis para os antigos egpcios. Para comear, a ausncia total, tanto dentro quanto fora da estrutura, de inscries e outras marcas de identificao. Neste particular, como o leitor deve compreender, o Templo do Vale poderia ser comparado a alguns dos demais monumentos annimos e absolutamente infensos datao existentes no plat de Giz, incluindo as grandes pirmides (e tambm uma misteriosa estrutura existente em Abidos, conhecida como Osireion, que estudaremos em detalhes em um captulo posterior), mas, parte isso, nenhuma semelhana apresentava com os produtos tpicos e bem conhecidos da antiga arte e arquitetura egpcia - todos eles copiosamente decorados, embelezados e cobertos de inscries.

Outro aspecto importante e incomum do Templo do Vale que sua estrutura central foi construda inteiramente, inteiramente, de gigantescos meglitos de pedra calcria. A maioria deles mede 5,48m de comprimento x 3,48m de largura x 2,43m de altura, havendo alguns que medem 9,14m de comprimento x 3,65m de largura x 3,48m de altura. Excedendo geralmente um peso de 200 toneladas, todos eles so mais pesados do que uma moderna locomotiva diesel - e h centenas desses blocos. Esse fato seria, de alguma maneira, misterioso? Aparentemente, os egiptlogos no pensavam assim. Na verdade, poucos entre eles se deram ao trabalho de comentar o fato, exceto da maneira a mais superficial possvel - seja sobre o tamanho espantoso desses blocos ou a logstica assombrosa que teria sido necessria para serem postos em seus lugares. Conforme vimos antes, monlitos de at 70 toneladas, todos eles com um peso de 100 carros tamanho famlia, haviam sido iados para o nvel da Cmara do Rei na Grande Pirmide - mais uma vez, sem provocar muitos comentrios da comunidade de egiptlogos -, de modo que a falta de curiosidade sobre o Templo do Vale talvez no fosse motivo para surpresa. No obstante, o tamanho dos blocos era realmente extraordinrio, parecendo que pertenciam no s a outra poca, mas inteiramente a outra tica - uma tica que refletia preocupaes estticas e estruturais incompreensveis e sugeria uma escala de prioridades inteiramente diferente da nossa. Por que, por exemplo, insistir em usar esses incmodos monlitos de 200 toneladas, quando poderiam simplesmente fati-los em blocos de 10, 20, 40 ou 80 toneladas, menores e mais fceis de mover? Por que tornar as coisas to difceis, quando podiam conseguir praticamente o mesmo efeito visual com muito menos esforo? E de que maneira os construtores do Templo do Vale iaram esses meglitos colossais a uma altura de mais de 12m? Atualmente, s h no mundo dois guindastes terrestres capazes de erguer pesos dessa magnitude. Nas prprias fronteiras mais avanadas da tecnologia de construo, esses guindastes so

mquinas enormes, industrializadas, com lanas que se projetam a mais de 60m no ar, e que exigem contrapesos, no alto, de mais de 160 toneladas, para impedir que caiam para a frente. O tempo de preparao para um nico iamento de cerca de seis semanas e requer a percia de equipes especializadas de at 20 indivduos. Em outras palavras, construtores modernos, com todas as vantagens de engenharia de alta tecnologia, mal conseguem iar pesos de 200 toneladas. No era, portanto, algo surpreendente que os construtores de Giz iassem esses pesos quase que em base rotineira? Aproximando-me mais da imponente parede sul do templo, observei mais uma coisa nos imensos blocos de pedra calcria: eles no s eram ridiculamente grandes, mas, como se para complicar ainda mais uma tarefa impossvel, haviam sido cortados e encaixados em um padro multiangular, semelhante ao que havia sido empregado nas ciclpicas estruturas de pedra de Sacsayhuaman e Machu Picchu, no Peru (ver Parte II). Outro aspecto que notei que parece que as paredes do templo foram construdas em dois estgios. O primeiro, cuja maior parte est intacta (embora profundamente corroda) consiste do embasamento, forte e pesado, de blocos de 200 toneladas. Em ambos os lados desses blocos foi enxertada uma fachada de granito trabalhado que (conforme teremos oportunidade de ver) est intacto na maior parte no interior do prdio, mas que desabou quase todo na parte externa. Um exame mais atento de alguns dos blocos remanescentes do revestimento externo, nos pontos onde se soltaram do ncleo, revela um fato curioso. Nos tempos em que foram aqui colocados na antiguidade, a parte posterior desses blocos foi cortada para encaixar-se e amoldarse s bases cncavas e reentrncias profundas das marcas de intemperismo existentes no bloco. A presena dessas marcas parece implicar que os blocos do ncleo devem ter estado aqui, expostos ao dos elementos, durante um perodo imenso de tempo, antes de terem sido revestidos de granito.

O Senhor de Rostau
Dirigi-me nesse momento para a entrada do templo, localizada perto da extremidade norte da parede leste, que tem 13,10m de altura. Notei que, a, o revestimento de granito continua em condies perfeitas e que consiste de imensas lajes que pesam entre 70 e 80 toneladas, e que protege os blocos de pedra calcria do embasamento como se fosse uma armadura. Servido por um corredor alto, estreito e aberto para o alto, esta escura e imponente entrada orienta-se inicialmente para oeste, faz em seguida uma volta em ngulo reto para o sul, e acabou me levando a uma espaosa antecmara. Foi neste local que se descobriu a esttua de diorita em tamanho natural de Khafre, de cabea para baixo e, ao que parecia, ritualmente enterrada em um fundo buraco. Revestindo todo o interior da antecmara, observei um majestoso quebra-cabeas de blocos de granito polidos com perfeio (encontrados da mesma forma em todo o edifcio). Exatamente como acontece com os blocos de alguns dos maiores e mais estranhos monumentos pr-incaicos no Peru, estes tm ngulos mltiplos, finamente entalhados nas juntas e formando um padro geral complexo. De interesse especial a maneira como certos blocos como que se dobram em torno de arestas e so recebidos por ngulos reentrantes abertos em outros blocos. Da antecmara, passei atravs de um elegante corredor que segue na direo oeste e desemboca em um espaoso salo em forma de T. Na barra do T, olhei para oeste ao longo de uma avenida imponente de colunas monolticas. Com uma altura de quase 5m de altura e medindo 1,4m de cada lado, as colunas sustentam vigas de granito, de forma quadrada, todas elas com 1,4m de cada lado. Uma fileira de mais seis colunas, tambm sustentando vigas, corre ao longo do eixo norte-sul do T, produzindo um efeito geral de simplicidade, impressionante mas refinada.

Para o que havia sido construdo esse edifcio? De acordo com egiptlogos que o atribuam a Khafre, a finalidade era bvia. Fora projetado, diziam, como local para certos rituais de purificao e renascimento, necessrios ao funeral do fara. Os prprios antigos egpcios, porm, nenhuma inscrio deixaram confirmando essa concluso. Ao contrrio, a nica prova escrita que nos chegou indica que o Templo do Vale no podia (pelo menos, originariamente) ter mantido qualquer relao com Khafre, pela razo muito simples de que foi construdo antes de seu reinado. A prova escrita nesse particular a Estela do Inventrio (mencionada no Captulo 35), que indica tambm uma idade muito maior para a Grande Pirmide e a Esfinge. O que a Estela do Inventrio diz sobre o Templo do Vale que este j existia durante o reinado do predecessor de Khafre, Khufu, poca em que fora considerado no como prdio recente, mas antiqussimo. Alm do mais, claro pelo contexto que no se pensava que tivesse sido obra de algum fara anterior. Em vez disso, acreditava-se que era um monumento dos "Primeiros Tempos" e que tinha sido construdo pelos "deuses" que haviam se estabelecido no Vale do Nilo naquela poca remota. Na estela, o templo era designado de forma bem explcita como "Casa de Osris, Senhor do Rostau (Rostau um nome antigo da necrpole de Giz). Como teremos oportunidade de ver na Parte VII, Osris foi, em numerosos aspectos, a contrapartida egpcia de Viracocha e Quetzalcoatl, as divindades civilizatrias dos Andes e da Amrica Central. Com eles, Osris compartilhou no s uma misso comum, mas uma enorme herana de simbolismo comum. Parecia apropriado, portanto, que a "Casa (santurio, ou templo) de um mestre e legislador to sbio tivesse sido construda em Giz, vista da Grande Pirmide e na vizinhana imediata da Grande Esfinge.

Vasta, Remota e Fabulosamente Antiga


Seguindo a direo dada pela Estela do Inventrio - que declara que a Esfinge se situa "a noroeste da Casa de Osris" - fui at a extremidade norte da parede oeste, que cerca o salo em forma de T do Templo do Vale. Passei por um portal monoltico e entrei em um longo e inclinado corredor com cho de alabastro (orientado tambm na direo noroeste) e que finalmente se abre para a extremidade mais baixa do passadio que leva Segunda Pirmide. Da borda do passadio eu tinha uma vista desimpedida da Esfinge, situada imediatamente ao norte. Com o comprimento de um quarteiro urbano, altura de um prdio de seis andares, a escultura est perfeitamente orientada diretamente para leste e, dessa maneira, de frente para o sol nascente nos dois dias equinociais do ano. Com cabea de homem, corpo de leo, agachada como se pronta, finalmente, a mover as pernas aps milnios de sono ptreo, a Esfinge foi esculpida em uma nica pea, em uma nica corcova de pedra calcria, em um stio que deve ter sido milagrosamente prselecionado. As caractersticas excepcionais desse stio, bem como a vista para o Vale do Nilo embaixo, que sua constituio geolgica contm um cmoro de pedra dura, que se projeta a 9m acima do nvel geral da crista de pedra calcria. Nesse cmoro, foram esculpidas a cabea e o pescoo da Esfinge, enquanto abaixo, o vasto retngulo de pedra calcria que seria transformado no corpo foi isolado do leito rochoso circundante. Os construtores haviam conseguido isso escavando uma vala de 5,5m de largura por 75m de profundidade em volta de toda a pea, criando, dessa maneira, um monlito isolado. A primeira e duradoura impresso produzida pela Esfinge e pelo espao que a cerca de velhice, de grande antiguidade - no apenas um mero punhado de milnios, como a Quarta Dinastia de faras, mas vasta, remota e fabulosamente antiga. Era dessa maneira que os antigos egpcios de todos os perodos da histria desse povo consideravam o monumento, que acreditavam guardar "O Lugar

Esplndido do Comeo de Todo o Tempo" e que reverenciavam como o ponto focal de "um grande poder mgico que se estende por toda regio". Esta, como j vimos, a mensagem geral da Estela do Inventrio. Ou, para ser mais especfico, tambm a mensagem da "Estela da Esfinge", a erigida por volta do ano 1400 a.C. por Tutmsis IV; um fara da 18. Dinastia. Ainda de p entre as patas da Esfinge, essa lousa de granito ensina que, antes do reinado de Tutmsis, a Esfinge esteve enterrada na areia at o pescoo. Turmsis libertou-a, removendo a areia e mandando confeccionar a estela para comemorar esse trabalho. Nos ltimos 5.000 anos, no ocorreram mudanas importantes de clima no plat de Giz. Segue-se, por conseguinte, que durante todo esse perodo o espao em que se encontra a Esfinge esteve to sujeito ao avano da areia como na poca em que Tutmsis mandou remov-la - e, na verdade, como ainda acontece hoje. A histria recente prova que esse espao pode se encher rapidamente, se no for cuidado. Em 1818, o capito Caviglia mandou retirar a areia para realizar escavaes e, em 1886, quando Gaston Maspero chegou para reinici-las no stio arqueolgico, foi obrigado, mais uma vez, a mandar remover a areia. Trinta e nove anos depois, em 1925, a areia voltara com plena fora e a Esfinge estava enterrada at o pescoo, quando o Servio de Antiguidades do Egito iniciou, mais uma vez, sua limpeza e restaurao. Ser que esse fato sugere que o clima poderia ter sido muito diferente quando foi aberto na rocha o espao ora ocupado pela Esfinge? Que sentido faria erigir essa imensa esttua se seu destino fosse apenas o de ser engolida pelas areias movedias da regio oriental do Saara? No obstante, uma vez que o Saara um deserto jovem, e desde que a rea de Giz em particular era mida e relativamente frtil h 11.000-15.000 anos, no valeria a pena estudar um cenrio inteiramente diferente? No ser possvel que o espao da Esfinge tenha sido escavado na rocha, naqueles distantes milnios verdes, quando a camada superior [arvel] do solo ainda estava presa

superfcie do plat pelas razes de relva e arbustos e quando o que hoje um deserto de areia varrida pelo vento lembrava mais as savanas onduladas dos modernos Qunia e Tanznia? Nessas condies climticas favorveis, a construo de um monumento semi-subterrneo como a Esfinge no teria ofendido o bom senso. Os construtores no teriam razo para prever o lento ressecamento e desertificao do plat, que acabariam por acontecer. Ainda assim, ser vivel imaginar que a Esfinge poderia ter sido construda quando Giz ainda estava verde - h muito, muito tempo? Conforme veremos, embora essas idias sejam antema para os egiptlogos modernos, eles, ainda assim, so obrigados a reconhecer (para citar o Dr. Mark Lehner, diretor do Projeto de Mapeamento de Giz) que "no h maneira direta de datar a prpria Esfinge, porque ela foi esculpida diretamente do material do prprio leito rochoso". Na ausncia de testes mais objetivos, Lehner lembrou que arquelogos tinham mesmo era que "datar as coisas pelo contexto". E o contexto da Esfinge, isto , da necrpole de Giz - um stio arqueolgico bem conhecido da Quarta Dinastia -, tornava bvio tambm que a Esfinge pertencia Quarta Dinastia. Tal raciocnio, porm, nada tinha de axiomtico para os ilustres predecessores de Lehner no sculo XIX, que, em certa ocasio, estavam convencidos de que a Esfinge era muito anterior Quarta Dinastia.

De quem a Esfinge, afinal de contas?


No Passing of Empires, publicado em 1900, o ilustre egiptlogo francs Gaston Maspero, que realizou um estudo especial do contedo da Estela da Esfinge, construda por Tutmsis IV; escreveu: A estela da Esfinge contm, na linha 13, o cartucho de Khafre em meio a um espao vazio. (...) Isso, acredito, uma indicao [de uma restaurao ou limpeza] da Esfinge, realizada no reinado desse

prncipe e, em conseqncia. a prova mais ou menos incontestvel de que a Esfinge j estava coberta pela areia no tempo de Khufu e de seus predecessores... O igualmente ilustre Auguste Mariette concordou - o que era muito natural, uma vez que fora ele o descobridor da Estela do Inventrio (que, como vimos, informa, como coisa natural, que a Esfinge j existia no plat de Giz muito antes do tempo de Khufu). De modo geral, concordaram tambm com essa opinio estudiosos como Brugsch (Egypt under the Pharaohs, Londres, 1891), Petrie, Sayce e numerosos outras figuras eminentes do perodo. Autores de livros de viagens, como John Ward, afirmaram que "a Grande Esfinge deve ser incontveis anos mais antiga do que as Pirmides". E em data to recente quanto 1904, Wallis Budge, o respeitado curador de Antiguidades Egpcias do Museu Britnico, no hesitou em fazer a afirmao inequvoca seguinte: A mais antiga e melhor esttua de um leo com cabea humana a famosa "Esfinge" de Giz. Essa pea maravilhosa j existia nos dias de Khafre, o construtor da Segunda Pirmide e era, com toda probabilidade, j muito antiga naquele remoto perodo... Pensava-se que a Esfinge estava ligada, de alguma maneira, a estrangeiros ou a uma religio estrangeira que datava dos tempos pr-dinsticos. Entre o incio e o fim do sculo XX, contudo, mudaram espetacularmente as opinies dos egiptlogos sobre a antiguidade da Esfinge. Atualmente, no h um nico egiptlogo ortodoxo que queira discutir, quanto mais analisar seriamente, a sugesto maluca e irresponsvel, outrora muito comum, de que a Esfinge pudesse ter sido construda milhares de anos antes do reinado de Khafre. De acordo com o Dr. Sahi Hawass, por exemplo, diretor encarregado de Giz e Saqqara, da Organizao de Antiguidades Egpcias, muitas foram as teorias propostas, todas as quais "o vento levou", porque

"ns, egiptlogos, temos slida prova para declarar que a Esfinge data do tempo de Khafre". De idntica maneira, Carol Redmont, arquologa da Universidade da Califrnia, campus de Berkeley, mostrou-se incrdula quando lhe foi sugerido que a Esfinge poderia ser milhares de anos mais antiga do que Khafre: "No h simplesmente maneira de isso ser verdade. O povo daquela regio no teria possudo a tecnologia, as instituies de governo ou mesmo a vontade de construir uma estrutura desse porte, milhares de anos antes do reinado de Khafre". Quando comecei a pesquisar esse assunto, pensei, como Hawass parecia alegar, que alguma nova e incontroversa prova devia ter surgido e que solucionava a questo da identidade do construtor do monumento. Mas no se tratava de nada disso. Na verdade, havia apenas trs razes contextuais por que a construo da annima e enigmtica Esfinge era, nesse momento, atribuda com tanta confiana a Khafre: 1. Por causa do cartucho de Khafre, na linha 13 da Estela da Esfinge, mandada erigir por Tutmsis IV: Maspero dava uma explicao absolutamente perfeita para a presena desse cartucho: Tutmsis fora o restaurador da Esfinge e prestava homenagem a uma restaurao anterior do monumento - efetuada por Khafre, durante a Quarta Dinastia. Essa explicao, que encerra a implicao bvia de que a Esfinge j devia ser velha no tempo de Khafre, rejeitada pelos egiptlogos modernos. Com a habitual concordncia mental teleptica, eles concordam agora que Tutmsis colocou o cartucho na estela para deixar claro que Khafre havia sido o construtor original (e no um mero restaurador). Uma vez que s havia esse nico cartucho - e desde que haviam desaparecido os textos de ambos os seus lados ao ser escavada a estela, no um tanto prematuro chegar a concluses to categricas assim? Que cincia essa que permite que a mera presena do cartucho de um fara da Quarta Dinastia (em uma estela erigida por um fara da 18. Dinastia) determine a identificao irrefutvel de um

monumento, parte esse fato, inteiramente annimo? Alm do mais, at esse cartucho desapareceu por desgaste e no pde ser examinado... 2. Porque o Templo do Vale prximo tambm atribudo a Khafre: Essa atribuio de autoria (baseada em esttuas que podem muito bem ter sido intrusas) , para dizer o mnimo, extremamente dbil. Ainda assim, ela recebeu o apoio irrestrito dos egiptlogos, que, nesse processo, resolveram atribuir tambm a Khafre a construo da Esfinge (uma vez que ela e o Templo do Vale esto obviamente ligados). 3. Porque pensam que a face da Esfinge lembra a esttua intacta de Khafre encontrada em um buraco no Templo do Vale: O que, claro, uma questo de opinio. Eu nunca encontrei a menor semelhana entre as duas faces. Nem, por falar nisso, artistas do Departamento de Polcia de Nova York, especialistas em retratos falados, que foram recentemente trazidos para fazer uma comparao entre a Esfinge e a esttua (conforme veremos na Parte VII). Tudo bem pesado, portanto, enquanto eu me encontrava olhando do alto para a Esfinge, naquele fim de tarde de 16 de maro de 1993, conclu que o jri ainda estava muito longe decerto na questo da atribuio correta de autoria desse monumento - a Khafre, por um lado, ou aos arquitetos de uma grande civilizao ainda no identificada da antiguidade pr-histrica, por outro. Pouco importando qual pudesse ser a moda do ms (ou do sculo) entre os egiptlogos, inegavelmente ambos os cenrios eram plausveis. O que se precisava, por conseguinte, era alguma prova inteiramente slida e inequvoca que resolvesse a questo de uma maneira ou de outra.

Parte VII O Senhor da Eternidade Egito 2 CAPTULO 40 H Ainda Segredos no Egito?


Em princpios da noite de 26 de novembro de 1922, o arquelogo britnico Howard Carter, juntamente com seu patrocinador, lorde Carnarvon, entrou na tumba de um jovem fara da 18. Dinastia, que governou o Egito nos anos 1352-43 a.C. O nome desse fara, que desde ento vem ressoando em volta do mundo, era Tutancmon. Duas noites depois, no dia 28 de novembro, o "Tesouro" da tumba foi aberto. O local era ocupado por um imenso santurio de ouro e dava acesso a outra cmara, atrs da primeira. De forma bem estranha, essa cmara, embora empilhada com um nmero estonteante de artefatos belos e preciosos, no tinha porta: sua entrada era vigiada por uma efgie de aparncia extraordinariamente viva do deus da morte, Anbis, que tem cabea de chacal. Com as orelhas empinadas, o deus estava agachado como um co, as patas dianteiras estendidas para a frente, sobre a tampa de um caixo dourado de madeira, de 1,20m de comprimento, 90cm de altura e 60cm de largura. Museu Egpcio, Cairo, dezembro de 1993 Ainda em cima de seu caixo, mas nesse momento guardado em uma vitrine empoeirada, Anbis prendeu minha ateno durante um longo e silencioso momento. A efgie fora esculpida em madeira, revestida inteiramente de resina preta e em seguida laboriosamente marchetada de ouro, alabastro, calcita, obsidiana e prata - materiais esses usados com efeito especial nos olhos, que brilhavam vigilantes, transmitindo um senso inquietante de inteligncia feroz e concentrada.

Simultaneamente, as costelas finamente desenhadas e os msculos de aparncia flexvel davam-lhe uma aura de fora, energia e graa controladas. Capturado pelo campo de fora dessa presena misteriosa e poderosa, lembrei-me vividamente dos mitos universais da precesso dos equincios, que eu vinha estudando h um ano. Figuras caninas entram e saem desses mitos, isso de uma maneira que, as vezes, parece quase intencional em sentido literrio. Eu havia comeado a especular se o simbolismo dos ces, lobos, chacais, e assim por diante, no poderia ter sido empregado deliberadamente por construtores de mitos h muito desaparecidos para guiar os iniciados, atravs de um labirinto de pistas, at reservatrios secretos de conhecimentos cientficos. Entre esses reservatrios, eu desconfiava que um deles era o mito de Osris. Muito mais do que um mito, ele havia sido dramatizado e representado todos os anos no antigo Egito, sob a forma de uma pea de mistrio - uma criao literria "artificial", transmitida aos psteros como valiosa tradio desde tempos pr-histricos. Essa tradio, como vimos na Parte V, continha valores relativos taxa do movimento de precesso dos equincios, to exatos e to coerentes que dificilmente se poderia atribu-los ao mero acaso. Tampouco parecia um acaso que tivesse sido atribudo ao deus chacal um papel central no drama, servindo como esprito guia de Osris em sua jornada pelo inferno. Era tentador, igualmente, especular se havia alguma significao no fato de que, nos tempos antigos, Anbis era chamado pelos sacerdotes egpcios como o "guardio" do segredo e dos escritos sagrados. Sob a borda sulcada do caixo dourado, onde nesse momento se agacha sua efgie, foi encontrada uma inscrio que dizia: "iniciado nos segredos". Tradues alternativas do mesmo texto hieroglfico apresentavam as verses seguintes: "aquele que est prestes a descobrir os segredos" e "guardio dos segredos". Mas havia ainda algum segredo a desvendar no Egito?

Aps mais de um sculo de intensivas pesquisas arqueolgicas, poderiam as areias dessa terra antiga ainda guardar outras surpresas?

As Estrelas de Bauval e as Pedras de West


Em 1993, uma nova e notvel descoberta sugeriu haver ainda muito mais coisas a descobrir sobre o antigo Egito. A descoberta, alm disso, no coube a algum arquelogo com problemas de astigmatismo, a tentear seu caminho atravs da poeira das idades, mas a um estranho ao campo: Robert Bauval, um engenheiro civil belga com jeito para astronomia, que observou uma correlao nos cus que os especialistas jamais haviam notado, tal era a fixao deles na terra sob os ps. O que Bauval viu foi o seguinte: quando as trs estrelas do cinturo da constelao de rion cruzavam o meridiano de Giz, elas no ocupavam uma linha inteiramente reta, alta no cu do sul. As duas estrelas mais baixas, Al Nitak e Al Nilam, formavam uma diagonal perfeita, ao passo que a terceira, Mintaka, aparecia deslocada para a esquerda do observador, isto , na direo leste. De forma muito curiosa (como vimos no Captulo 36) este exatamente o plano do stio arqueolgico das trs enigmticas pirmides do plat de Giz. Bauval compreendeu que uma vista area da necrpole de Giz mostraria a Grande Pirmide de Khufu ocupando a posio de Al Nitak, a Segunda Pirmide, de Khafre, a posio de Al Nilam, enquanto a Terceira, a de Menkaure, apareceria deslocada para leste da diagonal formada pelas duas outras completando, dessa maneira, o que parecia inicialmente ser um imenso diagrama das estrelas. Seria isso, na verdade, o que as pirmides de Giz representavam? Eu sabia que o trabalho posterior de Bauval, entusiasticamente endossado por matemticos e astrnomos, tinha-lhe confirmado o inspirado palpite. A prova que apresentou (estudada em detalhes no

Captulo 49) indicava que as trs pirmides constituam um mapa terrestre inacreditavelmente exato das trs estrelas do cinturo de rion, refletindo, com preciso, os ngulos entre cada uma delas e mesmo (mediante seus respectivos tamanhos) proporcionando alguma indicao de suas magnitudes individuais. Alm do mais, esse mapa estendia-se nas direes norte e sul para abranger vrias outras estruturas do plat de Giz mais uma vez, com preciso impecvel. No obstante, a verdadeira surpresa revelada pelos clculos astronmicos de Bauval foi a seguinte: a despeito do fato de que alguns aspectos da grande Pirmide relacionam-se, na verdade, com a Era das Pirmides, os monumentos de Giz, como um todo, foram dispostos para proporcionar um mapa do cu (que muda de aparncia atravs das idades como resultado da precesso dos equincios) no como era ao tempo da Quarta Dinastia, por volta do ano 2500 a.C., mas como havia parecido - e apenas como havia parecido - por volta do ano 10450 a.C. Eu viera ao Egito para percorrer o stio arqueolgico de Giz em companhia de Robert Bauval e para lhe fazer perguntas sobre sua teoria de correlao estelar. Alm disso, queria conhecer-lhe as opinies sobre que tipo de sociedade humana, se ela de fato existiu, poderia ter o know how tecnolgico necessrio, em poca to remota no passado, para medir acuradamente as altitudes das estrelas e traar um plano to matemtico e ambicioso como o da necrpole de Giz.

E viera tambm encontrar outro pesquisador que contestou a cronologia ortodoxa do antigo Egito, com a alegao, bem fundamentada, de ter encontrado prova robusta da existncia de uma civilizao avanada no Vale do Nilo no ano 10000 a.C., ou mesmo antes. Tal como os dados astronmicos de Bauval, a prova estivera disposio de todos, mas no conseguira atrair a ateno de egiptlogos ortodoxos. O homem responsvel por coloc-la vista do pblico era um estudioso americano, John Anthony West, que argumentou que os especialistas a haviam ignorado - no porque no a tivessem encontrado, mas porque a encontraram mas no conseguiram interpret-la corretamente. A prova de West focalizava certas estruturas importantes, notadamente a Grande Esfinge e o Templo do Vale, em Giz, e, muito distante ao sul, o misterioso Osireion, em Abidos. Argumentou ele que esses monumentos no deserto apresentam numerosos sinais cientificamente inconfundveis de terem sofrido intemperismo de gua, um agente erosivo ao qual poderiam ter sido expostos em quantidades suficientes apenas durante o perodo "pluvial" mido que acompanhara o fim da ltima Era Glacial, por volta do undcimo milnio a.C. A implicao desse padro peculiar e extraordinariamente caracterstico de intemperismo por "precipitao induzida" era que o Osireion, a Esfinge e outras estruturas associadas tinham sido construdas antes do ano 10000 a.C. Um jornalista investigativo britnico resumiu o efeito nas seguintes palavras: West , realmente, o pior pesadelo que pode acontecer a um acadmico, porque l vem algum inteiramente estranho ao campo, com uma teoria bem-elaborada, bem-apresentada, coerentemente descrita, cheia de dados que ele no pode refutar e que lhe puxa o tapete sob os ps. Se assim, como que ele enfrenta a situao? Ignora-a. Alimenta a esperana de que ela desaparea... e ela no desaparece.

A razo por que a nova teoria no desaparecia, em nenhuma circunstncia, a despeito de ter sido repelida por dezenas de "competentes egiptlogos", era que ela recebera apoio geral de outro ramo das cincias - a geologia. O Dr. Robert Schoch, professor de geologia da Universidade de Boston, desempenhou um papel importante na validao das estimativas de West sobre a verdadeira idade da Esfinge, tendo suas opinies sido endossadas por quase 300 de seus colegas na conveno anual de 1992, da Sociedade Geolgica da Amrica. Desde ento, quase sempre travada na penumbra, uma acrimoniosa discusso comeou a queimar entre gelogos e egiptlogos. E embora poucas pessoas alm de John West estivessem dispostas a dizer isso, o que estava em jogo nessa discusso era uma reviravolta completa nas idias aceitas sobre a evoluo da civilizao humana. Diz West: Disseram-nos que a evoluo da civilizao humana um processo linear que ocorreu dos broncos homens das cavernas para ns, os espertos, com nossas bombas de hidrognio e pasta de dente listrada. Mas a prova de que a Esfinge muitos, muitos milhares de anos mais velha do que pensam os arquelogos, que precedeu em muitos milhares de anos at o Egito dinstico, significa que certamente existiu, em algum ponto distante da histria, uma civilizao avanada e sofisticada - como afirmam todas as lendas. Minhas prprias viagens e pesquisas nos quatro anos anteriores haviam aberto meus olhos para a possibilidade eletrizante de que essas lendas pudessem ser verdadeiras e este era o motivo por que eu voltava ao Egito para me encontrar com West e Bauval. Eu estava impressionado com a maneira como suas linhas de pesquisa, at ento muito separadas, haviam convergido de modo to convincente, no que pareciam ser as impresses digitais astronmicas e geolgicas de uma civilizao perdida, uma civilizao que poderia ou no ter surgido no Vale do Nilo, mas que parecia j ter existido em poca to remota quando o undcimo milnio a.C.

O Caminho do Chacal
Anbis, guardio dos segredos, deus da cmara funerria, divindade de cabea de chacal, desbravadora dos caminhos dos mortos, guia e companheiro de Osris... Eram 5h da tarde, tempo de encerramento do expediente no Museu do Cairo, quando Santha disse que estava satisfeita com as fotos que havia tirado da sinistra efgie negra. No andar inferior, guardas usavam seus apitos e batiam palmas, enquanto procuravam tanger para fora dos sales os ltimos visitantes, embora, no segundo andar do prdio de cem anos, onde o antigo Anbis se agachava em sua vigilncia eterna, tudo estivesse em silncio, imvel. Deixamos o sombrio museu e samos para a luz do sol, que ainda banhava a movimentada praa Tahrir, no Cairo. Anbis, refleti, compartilhara seus deveres como esprito guia e guardio dos textos sagrados com outro deus, cujo smbolo e tipo haviam sido tambm o chacal e cujo nome, Upuaut, literalmente significa Desbravador de Caminhos. Ambas as divindades caninas estiveram ligadas desde tempos imemoriais com a cidade antiga de Abidos, no alto Egito, cujo deus original, Khenti-Amentiu (o estranhamente denominado "O Maior dos Ocidentais") havia sido representado tambm como membro da famlia dos ces, geralmente deitado sobre uma coluna preta. Haveria alguma importncia no reaparecimento constante em Abidos de todas essas referncias mticas e simblicas a ces, com a promessa de segredos vitais prestes a ser revelados? Valia a pena tentar descobrir, uma vez que as extensas runas existentes nesse local incluam a estrutura conhecida como Osireion, que a pesquisa geolgica de West indicava que poderia ser muito mais antiga do que pensavam os arquelogos. Alm disso, eu j havia combinado me encontrar com West dentro de alguns dias na cidade de Lxor, no alto Nilo, a menos de 200km ao sul de Abidos. Em vez de voar diretamente do Cairo para Lxor, como pensara inicialmente fazer,

compreendi nesse momento que seria inteiramente vivel ir por estrada de rodagem e visitar Abidos e vrios outros stios arqueolgicos ao longo do caminho. Nosso motorista, Mohamed Walili, esperava-nos em um estacionamento subterrneo nas vizinhanas da praa Tahrir. Homem idoso, grandalho, alegre, ele era dono de um escalavrado txi Peugeot, do tipo que geralmente faz ponto no lado de fora do hotel Mena House, em Giz. Nos ltimos anos, em nossas freqentes viagens de pesquisa ao Cairo, havamos feito amizade com ele e, nesse momento, Walili era nosso motorista oficial sempre que visitvamos o Egito. Pechinchamos durante algum tempo sobre a diria apropriada para a longa viagem de ida e volta a Abidos e Lxor. Numerosas questes precisavam ser levadas em conta, incluindo o fato de que algumas reas pelas quais passaramos haviam sofrido recentemente ataques terroristas de militantes islmicos. No fim, concordamos sobre o preo e combinamos partir bem cedo na manh seguinte.

CAPTULO 41 A Cidade do Sol, a Cmara do Chacal


Mohamed veio nos buscar no hotel, em Helipolis, s 6h da manh, quando ainda estava meio escuro. Tomamos pequenas xcaras de caf preto em uma barraca beira da estrada e, em seguida, partimos para oeste, ao longo de estradas de terra ainda quase desertas, na direo do rio Nilo. Pedi a Mohamed que passasse pela praa Maydan al-Massalah, dominada por um obelisco egpcio intacto que um dos mais antigos do mundo. Pesando estimadas 170 toneladas, o obelisco de granito vermelho, de 51m de altura, foi mandado construir pelo fara Senuseret I (nos anos 1971-1928 a.C.) Originariamente, era parte de um par de obeliscos porta do grande Templo do Sol, onde havia um culto a esse astro. Nos 4.000 anos transcorridos, o prprio templo desaparecera por

completo, como tambm o segundo obelisco. Na verdade, quase toda a antiga Helipolis estava nesse momento obliterada, canibalizada para obteno de suas belas pedras trabalhadas e de material de construo, pronto para uso, por incontveis geraes de moradores do Cairo. Helipolis (Cidade do Sol) mencionada na Bblia como On, fora originariamente conhecida na lngua egpcia como Innu, ou Innu Mehret - que significa "o pilar" ou "o pilar norte". Trata-se de uma zona de grande santidade, ligada a um estranho grupo de nove divindades solares e estelares e j era antiqssima quando Senuseret escolheu aquele local para mandar erigir seu obelisco. Na verdade, juntamente com Giz (e a distante cidade meridional de Abidos) acredita-se que Innu/Helipolis havia sido parte da primeira terra a emergir das guas primevas no momento da criao, a terra dos "Primeiros Tempos", onde os deuses tinham iniciado seu reinado na terra. A teologia de Helipolis baseava-se em um mito de criao caracterizado por certo nmero de aspectos nicos e curiosos. Ensinava ele que, no incio, o universo era apenas um nada escuro, aquoso, denominado Nun. Nesse oceano csmico inerte (descrito como "informe, escuro com a escurido da noite mais escura") surgiu um monte de terra seca, sobre o qual R, o Deus-Sol, materializou-se em sua forma auto-criada como Atum (s vezes descrito como um velho barbado, apoiado em um cajado): O cu no havia sido criado, a terra no havia sido criada, os filhos da terra e os rpteis no haviam sido formados naquele lugar... Eu, Atum, criei a mim mesmo... No existia ningum para trabalhar comigo... Consciente de estar sozinho, esse ser santo e imortal deu um jeito de criar dois filhos divinos, Shu, o deus do ar e da secura, e Tefnut, a deusa da umidade: "Enfiei meu falo em minha mo fechada. Fiz minha semente entrar em minha mo. Coloquei-a em minha prpria boca. Evacuei sob a forma de Shu e urinei sob a forma de Tefnut".

A despeito dessas origens aparentemente inauspiciosas, Shu e Tefnut (sempre descritos como "Gmeos" e freqentemente representados como lees) cresceram e se tornaram adultos, copularam e geraram uma prole prpria: Geb, o deus da terra, e Nut, a deusa do cu. Estes dois coabitaram tambm, gerando Osris e sis, Set e Nepthys e, dessa maneira, completaram a Enade, o grupo completo dos Nove Deuses de Helipolis. Entre os nove, diziam as lendas que R, Shu, Geb e Osris governaram o Egito como reis, seguidos por Hrus e, finalmente durante 3.226 anos - pelo deus da sabedoria, Thoth, que tinha cabea de bis. Quem eram essas pessoas - criaturas, seres ou deuses? Teriam sido criaes da imaginao de sacerdotes, smbolos ou nmeros? As histrias contadas sobre eles teriam sido recordaes mticas vvidas de fatos reais, que haviam ocorrido milhares de anos antes? Ou teriam sido, talvez, parte de uma mensagem codificada dos antigos, que fora se transmitindo por si mesma, repetidamente, ao longo das pocas uma mensagem que s agora comea a ser desvendada e compreendida? Essas idias parecem fantasiosas. Ainda assim, eu dificilmente podia esquecer que dessa mesma tradio surgira o grande mito de sis e Osris, transmitindo secretamente um clculo preciso da taxa do movimento da precesso dos equincios. Alm do mais, os sacerdotes de Innu, que tinham a responsabilidade de guardar e alimentar essas tradies, haviam sido famosos em todo o Egito por sua alta sabedoria e proficincia em profecia, astronomia, matemtica, arquitetura e artes mgicas. E renomados tambm pela posse de um objeto poderoso e sagrado conhecido como o Benben. Os egpcios davam a Helipolis o nome de Innu, o pilar, porque a tradio dizia que o Benben havia sido conservado ali nos remotos tempos pr-dinsticos, onde se equilibrava sobre o alto de um pilar de pedra toscamente cortada. Acreditava-se que o Benben tinha cado dos cus. Infelizmente, havia se perdido h tanto tempo que ningum se lembrava mais de sua aparncia quando Senuseret subiu ao trono em 1971 a.C. Nesse

perodo (12. Dinastia) tudo de que havia clara lembrana era que o Benben tivera forma piramidal, fornecendo dessa maneira (juntamente com o pilar onde se equilibrava) um prottipo para a forma de todos os obeliscos futuros. O nome Benben era tambm aplicado ao piramidio, ou capitel, geralmente colocado no cume das pirmides. Em sentido simblico, estava tambm estreita e diretamente associado a R-Atum, sobre o qual diziam textos antigos: "Vieste alto das alturas; subiste alto, como a pedra Benben na Manso da Fnix..." A Manso da Fnix era o nome do primeiro templo de Helipolis onde Benben fora conservado. O nome refletia o fato de que o misterioso objeto tinha servido tambm como duradouro smbolo da mtica Fnix, a divina ave Bennu, cujos surgimentos e desaparecimentos, segundo se acreditava, estavam ligados a violentos ciclos csmicos e destruio e renascimento das eras no mundo.

Ligaes e Similaridades
Rodando pelos subrbios de Helipolis por volta de 6h30m da manh, fechei os olhos e tentei conjurar um quadro da paisagem, como deveria ter sido nos Primeiros Tempos mticos, depois que a Ilha da Criao - o primordial monte de R-Atum - surgira do dilvio de Nun. Era tentador ver uma ligao entre essa imagstica e tradies andinas que falam do deus civilizador Viracocha emergindo das guas do lago Titicaca, aps um dilvio que destruiu a terra. Alm do mais, havia a figura de Osris para levar em conta - uma figura conspicuamente barbuda, tal como Viracocha e, tambm, Quetzalcoatl -, que era lembrado por ter abolido o canibalismo entre os egpcios, por lhes ter ensinado a agricultura e a criao de animais e lhes dado os rudimentos de artes tais como a escrita, a arquitetura e a msica. Era difcil deixar de notar as similaridades entre as tradies do Velho e Novo Mundo, porm, mais difcil ainda, interpret-las. Era possvel que fossem apenas uma srie de coincidncias enganosas. Por outro lado, era tambm possvel que pudessem revelar as impresses

digitais de uma civilizao global antiga e no identificada impresses digitais que eram essencialmente as mesmas, quer aparecessem nos mitos da Amrica Central, nos altos Andes, ou no Egito. Os sacerdotes de Helipolis, afinal de contas, haviam ensinado como acontecera a criao, mas quem lhes ensinara isso? Teria o mito surgido do nada ou seria mais provvel que a doutrina que ensinavam, com todo seu simbolismo complexo, fosse produto de um longo refinamento de idias religiosas? Se assim, quando e onde haviam surgido essas idias? Abri os olhos e descobri que havamos deixado Helipolis para trs e que costurvamos nosso caminho atravs das ruas barulhentas e congestionadas do centro do Cairo. Chegamos outra margem do Nilo, cruzando a ponte Seis de Outubro e, logo em seguida, entramos em Giz. Quinze minutos depois, passando pelo volume macio da Grande Pirmide nossa direita, viramos para o sul e tomamos a estrada para o alto Egito, uma estrada que segue o curso meridional do rio mais longo do mundo, atravs de uma paisagem de palmeiras e campos verdes, orlada pelas terras ridas invasoras de desertos implacveis. As idias dos sacerdotes de Helipolis haviam influenciado todos os aspectos da vida secular e religiosa do antigo Egito, mas teriam essas idias se desenvolvido localmente ou haviam sido introduzidas no Vale do Nilo procedentes de outras paragens? As tradies egpcias fornecem uma resposta inequvoca a perguntas como essas. Toda sabedoria de Helipolis era uma herana, dizia ela, e essa herana fora passada humanidade pelos deuses.

Ddiva dos Deuses?


Cerca de 15km ao sul da Grande Pirmide, samos da estrada principal para visitar a necrpole de Saqqara. Erguendo-se margem do deserto, o stio arqueolgico dominado por um zigurate em seis camadas, a pirmide escalonada de Zser, fara da Terceira Dinastia.

Esse monumento imponente, de quase 60m de altura, datado como tendo sido de aproximadamente 2650 a.C. Situa-se no interior de um espao prprio, cercado por uma elegante muralha fechada e considerado por arquelogos como a mais antiga construo macia de pedra jamais tentada pela humanidade. Diz a tradio que teve como arquiteto o lendrio Imhotep, "Grande da Magia, um alto sacerdote de Helipolis cujos outros ttulos incluam Sbio, Feiticeiro, Astrnomo e Mdico.

Em um captulo posterior, teremos mais coisas a dizer sobre a pirmide escalonada e seu construtor. Nesta ocasio, porm, eu no tinha vindo a Saqqara para v-Ia. Meu nico objetivo era passar alguns momentos na cmara funerria de uma pirmide prxima, a de Unas, um fara da Quinta Dinastia, que reinara de 2356 a 2323 a.C. As paredes dessa cmara, que eu visitara numerosas vezes antes, continham inscries, do cho ao teto, com o mais antigo dos Textos da Pirmide, um conjunto de inscries hieroglficas dando voz a um conjunto de idias notveis - em agudo contraste com os interiores mudos e despojados das pirmides da Quarta Dinastia, em Giz. Fenmeno exclusivo da Quinta e Sexta Dinastias (2465-2151 a.C.), os Textos da Pirmide so escrituras sagradas, parte das quais pensa-se que foi escrita por sacerdotes de Helipolis no terceiro milnio a.C., e partes que eles teriam recebido de tempos pr-dinsticos e que passaram aos psteros. E eram essas partes dos Textos, datando de uma antiguidade remota e impenetrvel, que haviam me despertado a maior curiosidade quando comeara a pesquis-los alguns meses antes. Eu havia tambm achado divertida - e um pouco difcil de entender - a maneira como parecia que arquelogos franceses do sculo XIX tinham sido quase que dirigidos para a cmara oculta dos Textos da Pirmide por um mitolgico "desbravador de caminhos". De acordo com relatos razoavelmente bem documentados, um capataz egpcio de escavaes que vinham sendo feitas em Saqqara, acordou e levantou-se certa manh e, quando deu por si, estava junto de uma pirmide arruinada, olhando para os brilhantes olhos cor de mbar de um chacal do deserto: Era como se o animal estivesse escarnecendo de seu observador humano... e convidando o confuso indivduo a ca-lo. Lentamente, o chacal dirigiu-se para a face norte da pirmide, parando por um momento antes de desaparecer em um buraco. O confuso rabe resolveu seguir a indicao. Aps esgueirar-se pelo apertado buraco, descobriu que estava rastejando para as escuras entranhas da pirmide. Logo em seguida, emergiu no interior de uma cmara e,

erguendo uma luz, viu que as paredes estavam cobertas de cima a baixo de inscries hieroglficas, que haviam sido cortadas com refinada arte artesanal na pedra calcria slida e pintadas em turquesa e dourado. Hoje, a cmara forrada de hierglifos no interior da pirmide arruinada de Unas ainda alcanada atravs da face norte e da longa passagem em declive escavada pela equipe francesa, logo depois da surpreendente descoberta do capataz. A cmara consiste de duas salas retangulares separadas por uma divisria, na qual h uma porta baixa. Ambas as salas so cobertas por um teto em cumeeira, pintado com uma mirade de estrelas. Emergindo encurvado pela passagem apertada, Santha e eu entramos na primeira das duas salas e cruzamos a porta de ligao para a segunda. Esta era a cmara da tumba propriamente dita, com o macio sarcfago de granito negro de Unas na extremidade oeste e os estranhos pronunciamentos dos Textos da Pirmide fazendo-se ouvir em todas as paredes. Falando-nos diretamente (e no atravs de enigmas e frmulas mgicas matemticas, como as paredes despojadas da Grande Pirmide), o que era que diziam esses hierglifos? Eu sabia que a resposta depende, at certo ponto, da traduo que usamos, principalmente porque a linguagem dos Textos da Pirmide contm tantas formas arcaicas e tantas aluses mitolgicas estranhas que os estudiosos foram obrigados a preencher com palpites os claros em seus conhecimentos. No obstante, aceita-se em geral que o falecido R.O. Faulkner, professor de lngua egpcia antiga do University College, de Londres, produziu a verso mais autorizada. Faulkner, cuja traduo estudei linha aps linha, descreveu os textos como constituindo "o mais antigo corpus de literatura religiosa e funerria egpcia ora existente", e acrescentou que "formam a menos corrompida de todas essas coletneas e revestem-se de importncia fundamental para o estudante da religio egpcia (...)". A razo porque os textos so to importantes (como concordam numerosos estudiosos) que constituem o ltimo canal inteiramente aberto,

ligando o perodo relativamente curto do passado de que a humanidade se recorda, com o perodo muito mais longo que foi esquecido: "Eles nos desvendam vagamente um mundo desaparecido de pensamento e fala, o ltimo de eras incontveis, atravs das quais o homem pr-histrico passou, at que, finalmente, (...) ingressou na era histrica". difcil discordar de sentimentos como os seguintes: os textos revelam, de fato, um mundo desaparecido. Mas o que me intrigava mais a respeito desse mundo era a possibilidade de que pudesse ter sido habitado no s por selvagens primitivos (o que seria de esperar na pr-histria remota), mas por homens e mulheres de mentes iluminadas por conhecimento cientfico do cosmo. O quadro geral, no entanto, era equvoco: havia elementos autenticamente primitivos nos Textos da Pirmide, lado a lado com seqncias mais esclarecidas de idias. No obstante, em todas as ocasies em que eu me aprofundava naquilo que os egiptlogos chamam de "esses antigos sortilgios", ficava impressionado com os estranhos vislumbres que eles pareciam dar de uma alta inteligncia em ao, projetando-se de trs de nveis de incompreenso, relatando experincias que o "homem pr-histrico" jamais poderia ter tido e manifestando idias que ele jamais teria podido formular. Em suma, o efeito produzido pelos textos, atravs de hierglifos, era semelhante ao efeito obtido pela Grande Pirmide atravs da arquitetura. Em ambos os casos, a impresso dominante era de grande antiguidade - de processos tecnolgicos avanados, usados ou descritos em um perodo na histria humana em que supostamente no havia qualquer tipo de tecnologia...

CAPTULO 42 Eras Passadas e Enigmas


Olhei em volta da cmara de paredes cinzentas da pirmide de Unas, correndo a vista para cima e para baixo das longas carreiras de

hierglifos, nas quais haviam sido gravados os Textos da Pirmide. Gravados, alis, em uma lngua morta. No obstante, a afirmao constante, repetida uma vez aps outra nessas composies antigas, era a de vida - vida eterna - que seria obtida atravs do renascimento do fara, como estrela, na constelao de rion. Como o leitor deve recordar-se pelo que leu no Captulo 19 (onde comparamos as crenas egpcias com as do Mxico antigo), conhecemos vrios pronunciamentos que manifestavam explicitamente tal aspirao: , Rei, tu s a Grande Estrela, o Companheiro de rion, aquele que cruza os cus com rion... Subiste do leste do cu, sendo renovado na devida estao e rejuvenescido no devido tempo... Embora inegavelmente belos, nada havia de inerentemente extraordinrio nesses sentimentos e no era em absoluto impossvel atribu-los a um povo considerado pelo arquelogo francs Gaston Maspero como tendo "permanecido sempre meio selvagem". Alm do mais, desde que Maspero fora o primeiro egiptlogo a penetrar na pirmide de Unas, e havia sido considerado uma grande autoridade nos textos, dificilmente deveria surpreender que sua opinio tivesse inspirado todas as reaes acadmicas a tal literatura, desde que ele comeou a publicar tradues da mesma na dcada de 1880. Maspero, com a pequena ajuda de um chacal, dera ao mundo os Textos da Pirmide. Da em diante, o domnio de seus preconceitos sobre o passado funcionou como um filtro para o conhecimento, inibindo interpretaes diferentes das declaraes mais opacas ou enigmticas. Para mim, isso foi, para dizer o mnimo, uma infelicidade. O que isso significava era que, a despeito dos enigmas tcnicos e cientficos configurados por monumentos como a Grande Pirmide de Giz, os estudiosos ignoraram as implicaes de algumas passagens notveis dos textos. Esses trechos pareciam, suspeitosamente, tentativas de expressar imagstica tcnica e cientfica complexa em uma linguagem inteiramente imprpria. Talvez fosse coincidncia, mas o resultado

lembrava aquilo que poderamos esperar hoje, se tentssemos traduzir a Teoria da Relatividade, de Einstein, para o ingls chauceriano ou descrever um avio supersnico em um vocabulrio derivado da Alta Idade Mdia alem.

Imagens Deformadas de uma Tecnologia Perdida?


Vejam, por exemplo, o equipamento e ajudas peculiares que o fara deveria usar quando viajasse para seu local de repouso eterno entre as estrelas: Os deuses que esto no cu vieram a ti, os deuses que esto na terra se reuniram por ti, eles colocam as mos sob teu corpo, fazem uma escada para ti, para que por ela subas ao cu, as portas do cu se escancaram para ti, as portas do firmamento estrelado se abrem inteiramente para ti. O fara que subia aos cus era identificado, e freqentemente chamado, de "um Osris". O prprio Osris, como vimos acima, era muitas vezes ligado e associado constelao de rion. Diziam os antigos egpcios que Osris-rion fora o primeiro a subir a grande escada construda pelos deuses. E vrias frases no deixam dvida de que essa escada no se estendia para cima, da terra para o cu, mas tambm para baixo, do cu para a terra. Ela era descrita como uma escada de corda e a crena era de que pendia de um "prato de ferro" suspenso no cu. Estaramos lidando aqui, perguntei a mim mesmo, simplesmente com os produtos da imaginao de sacerdotes semi-selvagens? Ou poderia haver alguma explicao para referncias como essas? Na Declarao 261, encontramos: "O rei uma chama, movendo-se frente do vento at os confins do cu e os confins da terra (...) O rei viaja no ar e cruza a terra (...) A ele foi concedido um meio de subir ao cu...

Passando para o dilogo, a Declarao 310 proclama: "Oh, tu, cuja viso est em tua face e cuja viso est na parte de trs de tua cabea, traze isso para mim! "Que barca te ser trazida? "Traze-a para mim: 'Ela voa e pousa." A Declarao 332, supostamente de autoria do prprio rei, confidenciava: "Eu sou aquele que escapou da serpente enroscada, eu ascendi em uma exploso de fogo, tendo me transformado inteiramente. Os dois cus vm a mim." Na Declarao 669, uma pergunta feita: "Com que meios pode o rei ser levado a voar? E uma resposta dada: "A ti ser trazido a barca-Hnw [palavra em itlico, intraduzvel] e... [falta de texto] da ave-hn [palavra em itlico, intraduzvel]. Com isso, voars. Voars alto e leve." Outros trechos, ao que parece, mereciam um exame mais cuidadoso do que o recebido dos estudiosos. Vejamos alguns exemplos: , meu pai, grande Rei, a fresta da janela do cu est aberta para ti. A porta do cu no horizonte abre-se para ti, os deuses esto felizes por te receber... Que possas sentar nesse trono de ferro que teu, como o Supremo que est em Helipolis. , Rei, que possas ascender... O cu cambaleia com tua presena, a terra treme diante de ti, as Estrelas Imperecveis te temem. A ti eu vim, ser cujos tronos esto ocultos, que eu possa te abraar no cu... A terra fala, o porto do deus da terra est aberto, as portas de Geb esto abertas para ti (...) Que possas subir para o cu em teu trono de ferro. , meu pai, Rei, tal o teu caminho quando tiveres ido embora como um deus, viajando como um ser celestial (...) Tu te levantas nos Conclaves do horizonte (...)

E te sentas neste trono de ferro, ante o qual os deuses se maravilham... As referncias constantes a ferro, embora fceis de passar despercebidas, eram estranhas. O ferro, eu sabia, fora um metal raro no Egito antigo, sobretudo na Era das Pirmides, quando, supostamente, s era encontrado em forma de meteoritos. Ainda assim, nos Textos da Pirmide, parecia no haver carncia de riqueza em ferro: pratos de ferro no cu, tronos de ferro e, em outro trecho, um cetro de ferro (Declarao 665C) e mesmo ossos de ferro para o rei (Declaraes 325,684 e 723). Na lngua do antigo Egito, o ferro era conhecido como bja, palavra que significa literalmente "metal do cu" ou "metal divino". O conhecimento do ferro, portanto, era considerado como outra ddiva dos deuses...

Repositrios de uma Cincia Perdida?


Que outras impresses digitais esses deuses poderiam ter deixado nos Textos da Pirmide? Em minhas leituras - aqui e ali entre as mais arcaicas das Declaraes -, eu encontrara vrias metforas que aparentemente se referiam passagem de pocas em que haviam ocorrido precesses de equincios. Essas metforas se destacavam no texto porque eram fraseadas no que se tornara uma terminologia clara e conhecida para mim: a da linguagem cientfica arcaica identificada por Santillana e Von Dechend no Hamlet's Mill. O leitor talvez se lembre que um "diagrama" csmico dos quatro suportes do cu constitua um dos instrumentos de pensamento padro empregado na linguagem antiga. Tinha por finalidade facilitar a visualizao de quatro faixas imaginrias, concebidas como emoldurando, sustentando e definindo uma era mundial precessional. Sendo o que astrnomos designam hoje como "coluros equinociais e solsticiais", elas eram vistas como descendo em espiral do plo Norte

celeste e marcando as quatro constelaes contra o pano de fundo das quais, em perodos de 2.160 anos de cada vez, o sol se levantaria invariavelmente nos equincios de primavera e outono e nos solstcios de inverno e vero. Aparentemente, os Textos da Pirmide contm vrias verses desse diagrama. Alm do mais, como freqentemente acontece com mitos pr-histricos que transmitem dados astronmicos irrefutveis, o simbolismo da precesso fortemente entrelaado com imagens violentas de destruio terrestre - como que para sugerir que a "quebra do moinho do cu", isto , a transio a cada 2.160 anos de uma era zodiacal para outra, poderia, em circunstncias agourentas, desencadear influncias catastrficas sobre eventos terrestres. O texto, por exemplo, dizia que R-Atun, o deus que criou a si mesmo, foi inicialmente o rei dos deuses e dos homens. A humanidade, porm, conspirou contra sua soberania, pois ele comeava a envelhecer, seus ossos se tornavam de prata, sua carne de ouro e seus cabelos ficavam [como] lpis-Iazli. Quando compreendeu o que estava acontecendo, o idoso Deus do Sol (que lembra tanto Tonatiuh, o sanguinrio Quinto Sol dos Astecas), resolveu que puniria os rebeldes, exterminando a maior parte da raa humana. O instrumento da calamidade que desencadeou foi simbolizado, em certas pocas, como uma leoa furiosa, chapinhando em sangue, e, em outras, como a aterradora deusa Sekhmet, de cabea de leo, "que expelia fogo" e acabou com a humanidade em um xtase de morticnio. A destruio terrvel prosseguiu sem pausa durante um longo perodo. Finalmente, R interveio para salvar a vida de um "resto", os ancestrais da atual humanidade. A interveno tomou a forma de um dilvio, que a leoa, sedenta, bebeu e em seguida caiu no sono. Ao acordar, no estava mais interessada em continuar com a destruio e a paz desceu sobre o mundo devastado. Entrementes, R decidiu "retirar-se" do que sobrara de sua criao. "Enquanto vivo, meu corao est cansado de permanecer com a

Humanidade. Exterminei-a [quase] at o ltimo homem, de modo que o resto [insignificante] no assunto meu..." Em seguida, o Rei Sol subiu para o cu montado nas costas da deusa Nut que (para as finalidades da metfora sobre a precesso que estava por vir) se transformou em uma vaca. Antes de muito tempo em uma estreita analogia com "o mancal do eixo" que "tremeu" no moinho de Amlodhi, que girava furiosamente -, a vaca "ficou tonta e comeou a sacudir-se e a tremer, porque estava muito acima da terra". Quando se queixou a R sobre esse precrio estado de coisas, ele ordenou: "Que meu filho Shu fique embaixo de Nut para montar guarda por mim, enquanto passo pelos suportes celestes - que existem no pr-do-sol. Coloque-a em cima de sua cabea e mantenha-a a." To logo Shu tomou seu lugar embaixo da vaca e lhe equilibrou o corpo, "os cus acima e a terra embaixo foram criados", No mesmo momento, "as quatro pernas da vaca", como o egiptlogo Wallis Budge comentou em seu clssico estudo, The Gods of the Egyptians, "transformaram-se nos quatro suportes do cu, nos quatro pontos cardeais". Tal como a maioria dos estudiosos, Budge, compreensivelmente, sups que os "pontos cardeais" mencionados nessa antiga tradio egpcia tinham conotaes estritamente terrestres, e que o "cu" nada mais representava que o cu acima de nossas cabeas. Aceitou como certo que o objetivo da metfora era que visualizssemos as quatro pernas da vaca como posicionadas nos quatro pontos cardeais da bssola - norte, sul, leste e oeste. Pensou tambm - e, mesmo hoje, poucos egiptlogos discordariam dele - que os simplrios sacerdotes de Helipolis haviam realmente acreditado que o cu tinha quatro cantos, que eram sustentados por quatro pernas, e que Shu, "o sustentador do cu par excellence", permanecera imvel como uma pilastra no centro de todo o edifcio. Reinterpretados luz das descobertas de Santillana e Von Dechend, contudo, Shu e as quatro pernas da vaca celestial lembram muito mais os componentes de um smbolo cientfico arcaico, que descreve as circunstncias de uma era mundial precessional - o eixo polar (Shu) e

os coluros (as quatro pernas ou "suportes" que marcam os pontos cardeais equinociais e solsticiais no giro anual do sol). Alm do mais, tentador especular sobre qual a era mundial que estava sendo sugerida neste caso... Estando envolvida uma vaca, poderia ser a Era de Touro, embora os egpcios soubessem, como todo mundo, qual a diferena entre touros e vacas. Mas uma candidata muito mais provvel - pelo menos sobre fundamentos puramente simblicos - seria a era de Leo, de aproximadamente 10970 a 8810 a.C. A razo que Sekhmet, a responsvel pela destruio da Humanidade mencionada no mito, tinha forma leonina. Que melhor maneira de simbolizar o nascimento complicado da nova Era de Leo, do que descrever seu arauto como um leo em fria, particularmente porque a Era de Leo coincidiu com o derretimento final e catastrfico da ltima Era Glacial, durante a qual nmeros imensos de espcies de animais em toda a terra foram sbita e violentamente extintas. A humanidade sobreviveu s imensas inundaes, terremotos e rpidas mudanas climticas que ocorreram na poca, embora, com toda probabilidade, em nmeros muito reduzidos e em situao material muito pior.

A Comitiva do Sol e o Morador de Srius


Claro, a capacidade de reconhecer e definir em mitos eras mundiais ocasionadas pela precesso implica que os antigos egpcios possuam uma astronomia de observao mais apurada, e uma compreenso mais sofisticada da mecnica do sistema solar do que a creditada a qualquer povo at ento. No h dvida de que conhecimento desse calibre, se existiu absolutamente, teria sido levado em alta conta pelos antigos egpcios, que o transmitiriam, de forma secreta, de uma gerao a outra. Na verdade, teria sido considerado entre os maiores conhecimentos arcanos confiados guarda da elite sacerdotal em Helipolis e passado adiante principalmente sob a forma de tradio oral e inicitica. Se, por acaso, tivesse entrado nos Textos da

Pirmide, no seria provvel que sua forma fosse velada em metforas e alegorias? Cruzei lentamente o cho empoeirado da cmara da tumba, da pirmide de Unas, notando o ar muito parado, lanando ao mesmo tempo os olhos para as desmaiadas inscries em azul e dourado. Em linguagem codificada, vrios milnios antes de Coprnico e Galileu, algumas das passagens gravadas nessas paredes pareciam oferecer pistas para a verdadeira natureza heliocntrica do sistema solar. Em uma delas, por exemplo, R, o Deus Sol, mostrado sentado no trono de ferro, cercado por deuses menores, que se moviam constantemente em volta dele e que ali se diz que formam sua "comitiva. De forma parecida, em outro trecho, insiste-se com o fara morto que "se ponha de p frente de duas metades do cu e pense bem nas palavras dos deuses, dos ancios, que revolvem em torno de R". Se ficasse provado que os "ancios" e os "deuses circundantes" que revolviam em torno de R eram partes de uma terminologia que se referia aos planetas de nosso sistema solar, os autores originais dos Textos da Pirmide deveriam forosamente ter tido acesso a alguns dados astronmicos notavelmente avanados. Eles deviam ter sabido que a terra e os planetas revolviam em torno do sol, e no o contrrio. O problema criado por essa possibilidade que nem os antigos egpcios em nenhum estgio de sua histria, nem mesmo seus sucessores, os gregos e, por falar nisso, tampouco os europeus at a Renascena, possuam dados cosmolgicos de qualquer coisa que se aproximasse dessa qualidade. Como, por conseguinte, poderia a presena desses dados ser explicada em composies escritas que datavam do alvorecer da civilizao egpcia? Outro mistrio (talvez correlato) diz respeito estrela Srius, que os egpcios identificavam com sis, a irm e esposa de Osris e me de Hrus. Em uma passagem dirigida ao prprio Osris, declaram os Textos da Pirmide:

Tua irm sis vem a ti, rejubilando-se em seu amor por ti. Tu a colocas sobre ti, teu membro nela penetra e ela torna-se grande com filho, como a estrela Sept [Srius, a estrela co], Hrus-Sept sai de ti sob a forma de Hrus, que habita em Sept. Numerosas interpretaes dessa passagem so, claro, possveis. O que me intrigava, porm, era a clara implicao de que Srius devia ser considerado como uma entidade dual, comparvel, de alguma maneira, a uma mulher "grande com filho". Alm do mais, aps ter nascido (ou sado) essa criana, o texto toma um cuidado especial em nos lembrar que Hrus continuou a "habitar em Sept", presumivelmente sugerindo que ele permaneceu ligado me. Srius uma estrela incomum. Ponto brilhante de luz, especialmente visvel nos meses de inverno nos cus noturnos do hemisfrio Norte, consiste de um sistema estelar binrio, ou melhor, ela , na verdade, como sugerem os Textos da Pirmide, uma "entidade dual". A maior componente da dupla, Srius-A, a que vemos. Srius-B, por outro lado - a estrela an que revolve em torno de Srius A -, absolutamente invisvel a olho nu. Sua existncia s se tornou conhecida da cincia ocidental em 1862, quando o astrnomo americano Alvin Clark observou-a, usando um dos maiores e mais modernos telescpios da poca. De que maneira poderiam os escribas que gravaram os Textos da Pirmide ter obtido a informao de que Srius era duas estrelas em uma? Eu sabia que no The Sirius Mistery, um livro importante publicado em 1976, seu autor americano, Robert Temple, dera algumas respostas extraordinrias a essa pergunta. Seu estudo concentrou-se nas crenas tradicionais da tribo dogon, na frica Ocidental - em crenas nas quais o carter binrio de Srius era especificamente descrito e onde o nmero de 50 anos era dado para o perodo da rbita de Srius-B em torno de Srius-A. Temple argumentou convincentemente que essa informao tcnica de alta qualidade fora passada aos dogon pelos antigos egpcios, atravs de um processo de difuso cultural, e que era para eles que deveramos nos voltar para a soluo

do mistrio de Srius. Concluiu ele ainda que os antigos egpcios deveriam ter recebido a informao de seres inteligentes oriundos da regio de Srius. Tal como Temple, eu comeara a desconfiar que os elementos mais avanados e sofisticados da cincia egpcia s faziam sentido se entendidos como parte de uma herana. Mas, ao contrrio de Temple, no via razo urgente para atribuir a herana a extraterrestres. Na minha opinio, o conhecimento sobre a estrela anmala que os sacerdotes de Helipolis aparentemente possuam era explicado, de forma mais plausvel, como o legado de uma civilizao humana perdida que, na contramo da histria, atingira um alto nvel de avano tecnolgico na antiguidade remota. Parecia-me que a construo de um instrumento capaz de detectar Srius-B talvez no tivesse estado alm da engenhosidade dos exploradores e cientistas desconhecidos que haviam desenhado os notveis mapas do mundo pr-histrico discutidos na Parte I. Tampouco isso teria sido difcil para os astrnomos e calculadores do tempo que legaram aos antigos maias um calendrio de espantosa complexidade, um banco de dados sobre os movimentos de corpos celestes que s podia ter sido produto de milhares de anos de observaes anotadas com preciso, e uma facilidade com nmeros muito grandes que pareciam mais apropriados s necessidades de uma sociedade tecnolgica complexa do que s de um "primitivo" reino na Amrica Central.

Milhes de Anos e Movimentos das Estrelas


Nmeros muito grandes aparecem tambm nos Textos da Pirmide, na simblica "barca de milhes de anos", por exemplo, nos quais se diz que o Deus do Sol navegava pelas guas escuras e vastides destitudas de ar do espao interestelar. Thoth, o deus da sabedoria (aquele que calcula no cu, o contador de estrelas, o que mede a terra) possua especificamente o poder de conceder uma vida de milhes de anos ao fara mortal. Osris, "rei da eternidade, senhor do

eterno", descrito como vivendo milhes de anos. E nmeros como "dezenas de milhes de anos" (bem como o mais estonteante ainda, "um milho de milhes de anos") reaparecem com uma freqncia suficiente para sugerir que certos elementos, pelo menos da cultura egpcia, devem ter evoludo, para convenincia de indivduos de mente cientfica, com mais do que uma introviso espordica da imensido do tempo. Esse povo, naturalmente, teria necessitado de um excelente calendrio - um calendrio que teria facilitado clculos complexos e exatos. No constituiu, portanto, motivo de surpresa descobrir que os antigos egpcios, tal como os maias, dispunham de um calendrio desse tipo e que a compreenso que tinham de seu funcionamento aparentemente declinou, em vez de aumentar, medida que se sucediam as eras. Era tentador interpretar esse fato como eroso gradual de um corpus de conhecimento herdado de um tempo extremamente remoto, impresso esta apoiada pelos prprios antigos egpcios, que no faziam segredo da crena em que o calendrio que usavam era um legado que haviam recebido "dos deuses". Estudaremos com mais detalhes, nos captulos seguintes, a possvel identidade desses deuses. Quem quer que tenham sido, eles devem ter passado parte muito grande de seu tempo observando as estrelas e acumulando um fundo de conhecimentos avanados e especializados sobre a estrela Srius, em particular. Prova ulterior dessa concluso surgiu sob a forma da ddiva, mais til, de um calendrio que os deuses supostamente deram aos egpcios; o ciclo Sothico (ou de Srius). O ciclo Sothico baseava-se no que chamado em jargo tcnico de "retorno peridico da ascenso heliacal de Srius", isto , o primeiro aparecimento da estrela aps uma ausncia sazonal, surgindo ao amanhecer imediatamente antes de o sol nascer, na parte leste do cu. No caso de Srius, o intervalo entre um desses aparecimentos e o seguinte equivale a exatamente 365,25 dias - um nmero matematicamente harmonioso, sem complicao de mais casas

decimais, e que apenas doze minutos mais longo do que a durao do ano solar. O curioso sobre Srius que entre umas 2.000 estrelas visveis a olho nu, ela a nica a erguer-se heliacalmente nesse intervalo preciso e belamente redondo de 365 dias e um quarto de dia - um produto nico de "seu movimento prprio" (a velocidade de seu prprio movimento atravs do espao), combinado com os efeitos da precesso dos equincios. Alm do mais, sabido que o dia da ascenso heliacal de Srius - o Dia do Ano-Novo no calendrio egpcio antigo - era tradicionalmente calculado em Helipolis, onde foram compilados os Textos da Pirmide, e anunciado com antecipao a todos os principais templos acima e abaixo do Nilo. Lembrei-me de que Srius mencionado diretamente nos Textos da Pirmide por "seu nome, do Ano-Novo". Juntamente com outras declaraes relevantes (como, por exemplo, a 669), o fato confirmava que o calendrio sothico era pelo menos to antigo quando os prprios Textos e que suas origens retroagiam s brumas da distante antiguidade. O grande enigma, por conseguinte, o seguinte: nesse perodo to antigo, quem poderia ter possudo o know how necessrio para observar e anotar a coincidncia do perodo de 365,25 dias com a ascenso heliacal de Srius - uma coincidncia descrita pelo matemtico francs R.A Schwaller de Lubicz como "um fenmeno celeste inteiramente excepcional"? No podemos deixar de admirar a grandeza de uma cincia capaz de descobrir tal coincidncia. Foi escolhida a estrela binria Srius porque a nica que se move na distncia necessria e na direo certa, contra o pano de fundo das outras estrelas. Este fato, conhecido quatro mil anos antes de nosso tempo e esquecido at nossos dias, obviamente exige uma observao extraordinria e prolongada do cu. E foi dessa herana - construda atravs de longos sculos de uma astronomia de observao e cientfica - que o Egito parece ter se

beneficiado no incio do perodo histrico, e que descrita nos Textos da Pirmide. Nesse fato existe tambm um mistrio.

Cpias ou Tradues?
Escrevendo em 1934, ano de sua morte, Wallis Budge, ex-curador de Antiguidades Egpcias, do Museu Britnico, e autor de um respeitado dicionrio de hierglifos, fez esta franca confisso: Os Textos da Pirmide esto cheios de dificuldades de todos os tipos. So desconhecidos os significados exatos de grande nmero de palavras neles encontradas. (...) A construo das sentenas frustra constantemente todas as tentativas de traduzi-Ias e, quando elas contm palavras inteiramente desconhecidas, o texto se torna um enigma indecifrvel. apenas razovel supor que esses textos foram freqentemente usados para finalidades funerrias, mas tambm muito claro que o perodo em que foram usados no Egito teve pouco mais de cem anos. No h explicao para o motivo por que foram subitamente postos em uso ao fim da Quinta Dinastia e deixaram de ser usados ao fim da Sexta. Poderia a resposta ser que os Textos fossem cpias de uma literatura mais antiga que Unas, o ltimo fara da Quinta Dinastia, juntamente com vrios de seus sucessores na Sexta, tentaram gravar para sempre em pedra nas cmaras funerrias de suas prprias pirmides? Era o que pensava Budge, e achava que a prova sugeria que pelo menos alguns documentos bsicos deveriam ser extremamente antigos: Vrios trechos contm prova de que os escribas que desenharam as cpias, baseadas nas quais os gravadores de inscries trabalharam, no compreendiam o que estavam escrevendo. (...) A impresso geral

que os sacerdotes que desenharam as cpias fizeram extratos de vrias composies de diferentes idades e com contedos diferentes... Tudo isso pressupunha que os documentos bsicos, quaisquer que tenham sido, deveriam ter sido escritos em uma forma arcaica da lngua egpcia. Havia, contudo, uma possibilidade alternativa que Budge ignorou. Suponhamos que a tarefa dos sacerdotes no tivesse sido apenas de copiar material, mas de traduzir para hierglifos textos originariamente compostos em outra lngua inteiramente diferente? Se essa lngua inclua terminologia tcnica e referncias a artefatos e idias para os quais no havia equivalentes no Egito antigo, este fato daria uma explicao para a estranha impresso provocada por certas declaraes. Alm do mais, se o trabalho de cpia e traduo dos documentos bsicos originais tivesse sido completado ao fim da Sexta Dinastia, era fcil compreender por que nunca mais foram gravados "Textos da Pirmide": o projeto teria chegado ao fim quando cumprido seu objetivo - que teria sido o de criar um registro hieroglfico permanente de uma literatura sagrada que j vinha cambaleando de velhice quando Unas assumiu o trono do Egito, no ano 2356 a.C.

ltimos Registros pela Primeira Vez?


Uma vez que queramos cobrir antes do anoitecer, tanto quanto possvel, a distncia at Abidos, Santha e eu decidimos, relutantes, que era tempo de voltar estrada. Embora tivssemos resolvido antes passar ali apenas alguns minutos, a escurido sombria e as vozes antigas da cmara da tumba de Unas nos haviam anestesiado os sentidos e quase duas horas se haviam passado desde nossa chegada. Abaixando-nos para sair, deixamos a tumba e subimos a passagem ngreme at a sada, onde paramos por um instante para que nossos olhos se acostumassem forte luz solar de meados da manh. Enquanto o fazamos, aproveitei a oportunidade para examinar a prpria pirmide, que havia cado em um estado to

dilapidado que mal se conseguia reconhecer sua forma original. As obras de cantaria bsicas, reduzidas a um estado de pouco mais do que uma pilha de escombros informes, era evidentemente de qualidade medocre e at mesmo os blocos do revestimento - alguns dos quais ainda se conservavam intactos careciam da finesse e percia artesanal exibidas pelas pirmides mais antigas de Giz. Havia a um fato difcil de explicar em termos histricos convencionais. Se os processos evolutivos normais que presidem ao desenvolvimento de percia e idias arquitetnicas estiveram em curso no Egito, seria de esperar que houvesse acontecido o oposto: o projeto, o trabalho de engenharia e cantaria da Pirmide de Unas deveriam ter sido superiores aos do grupo de Giz que, de acordo com a cronologia ortodoxa, tinha sido construdo cerca de dois sculos antes. O fato embaraoso de que isso no acontecia (isto , que Giz era "melhor" do que Unas, e no o contrrio) representou espinhosos desafios para os egiptlogos e inspirou perguntas para as quais nenhuma resposta satisfatria foi dada. Ou, para repetir o problema fundamental: tudo nas trs espantosas e soberbas pirmides de Khufu, Khafre e Menkaure proclamava que elas eram os produtos finais de centenas, talvez milhares, de anos de experincia arquitetnica e de engenharia acumulada. Tal fato, porm, no era confirmado pela prova arqueolgica, que nenhuma dvida deixava de que elas figuravam entre as primeiras pirmides jamais construdas no Egito - em outras palavras, elas no eram produtos da fase madura do experimento de construo do pas, mas, estranhamente, criaes de sua infncia. Outro mistrio clamava tambm por uma soluo. Nas trs grandes pirmides de Giz, a Quarta Dinastia criara manses para a eternidade - obras-primas de pedra sem precedentes e insuperadas, de mais de cem metros de altura, pesando cada uma delas milhes de toneladas, e que incluam um sem-nmero de aspectos extremamente avanados. Nenhuma pirmide de qualidade comparvel fora jamais construda. Mas, apenas pouco tempo depois, embaixo de superestruturas menores e mais pobres das pirmides da Quinta e

Sexta Dinastias, uma espcie de Galeria de Registros parecia ter sido deliberadamente criada: uma exposio permanente de cpias, ou tradues, de documentos arcaicos que eram, simultaneamente, obras-primas insuperadas e sem precedentes da arte dos escribas e da escrita hieroglfica. Em suma, tal como as pirmides de Giz, parecia que os Textos da Pirmide haviam explodido em cena sem antecedentes visveis e ocupado o centro do palco por aproximadamente cem anos, antes das "operaes terminais", e que nunca mais seriam ultrapassadas. Poderamos presumir que os reis e sbios antigos que haviam organizado essas coisas sabiam o que estavam fazendo? Se assim, eles forosamente teriam um plano e a inteno de estabelecer uma forte conexo visvel entre as pirmides de Giz, inteiramente destitudas de inscries (mas tecnicamente brilhantes), e as pirmides dotadas de inscries brilhantes (mas tecnicamente de segunda classe) das Quinta e Sexta Dinastias. Eu desconfiava, tambm, que pelo menos parte da soluo do problema poderia estar no campo de pirmides de Dahshur, pelo qual passamos quinze minutos depois de deixar Saqqara. Era a que se localizavam as denominadas pirmides "Vergada" e "Vermelha". Atribudas a Sneferu, pai de Khufu, esses dois monumentos (segundo todas as opinies, muito bem preservados) haviam sido fechados ao pblico h muitos anos. Uma base militar fora construda em volta delas e durante muito tempo fora impossvel visit-las - em quaisquer circunstncias, jamais... Continuando nossa jornada para o sul, atravs das cores brilhantes daquele dia de dezembro, fui tomado pela sensao irresistvel de que o Vale do Nilo fora palco de eventos importantes para a humanidade, muito tempo antes de comear a histria documentada da humanidade. Todos os registros e tradies mais antigos do Egito falam desses fatos e ligam-nos a uma poca durante a qual os deuses reinavam na terra: os fabulosos Primeiros Tempos, que eram chamados de Zep Tepi. Nos dois captulos seguintes, iremos examinar esses registros.

CAPTULO 43 Procurando os Primeiros Tempos


Vejamos o que os antigos egpcios tinham a dizer sobre os Primeiros Tempos, sobre o Zep Tepi, a poca em que os deuses reinavam na terra: diziam que fora uma idade urea, durante a qual as guas do abismo recuaram, a escurido primeva foi banida e a humanidade, emergindo para a luz, recebeu as ddivas da civilizao. Falavam tambm de intermedirios entre deuses e homens - os Urshus, uma categoria de divindades menores, cujo ttulo significava "os Vigilantes". E conservavam recordaes especialmente vvidas dos prprios deuses, os seres poderosos e belos denominados de Neterus, que conviviam na terra com a humanidade e exerciam sua soberania em Helipolis e outros santurios acima e abaixo do Nilo. Alguns desses Neterus eram machos e, outros, fmeas, mas todos possuam uma grande faixa de poderes sobrenaturais, que incluam a capacidade de aparecer, vontade, como homens ou mulheres, animais, aves, rpteis, rvores ou plantas. Paradoxalmente, parecia que seus atos e palavras refletiam paixes e preocupaes humanas. De idntica maneira, embora fossem descritos como mais fortes e mais inteligentes do que os seres humanos, os antigos acreditavam que eles podiam adoecer - ou mesmo morrer, ou ser mortos - em certas circunstncias.

Registros da Pr-Histria
Arquelogos so inflexveis na opinio de que a poca dos deuses, que os antigos egpcios chamavam de Primeiros Tempos, nada mais foi do que um mito. Os antigos egpcios, porm, que podem ter sido mais bem-informados sobre seu passado do que ns, no compartilhavam dessa opinio. Os registros histricos que conservaram em seus templos mais venerveis incluam listas completas de todos os reis do Egito: listas dando o nome de todos os

faras de todas as dinastias reconhecidas hoje pelos estudiosos. Algumas dessas listas iam ainda mais longe, retroagindo alm do horizonte histrico da Primeira Dinastia e penetrando nas profundezas desconhecidas de uma antiguidade remota e abissal. Duas listas de reis dessa categoria sobreviveram s devastaes das idades e, tendo sido tiradas do Egito, so hoje preservadas em museus europeus. Estudaremos com mais detalhes essas listas ainda neste captulo. Elas so conhecidas respectivamente como Pedra de Palermo (datando da Quinta Dinastia - ou seja, por volta do sculo 25 a.C.) e Papiro de Turim, um documento de templo da Dcima Nona Dinastia, escrito na forma cursiva de hierglifos conhecida como hiertica e que data do sculo XIII a.C. Alm disso, temos o testemunho de um sacerdote de Helipolis chamado Manetho. No sculo III a.C., ele compilou uma histria abrangente e altamente respeitada do Egito, contendo extensas listas de reis de todo o perodo dinstico. Tal como o Papiro de Turim e a Pedra de Palermo, a histria de Manetho retroage ao passado remoto e fala de uma poca distante, quando os reis reinaram no Vale do Nilo. O texto completo de Manetho no nos chegou s mos, embora parea que cpias dele circularam em data to recente quanto o sculo IX d.C. Por sorte, contudo, fragmentos do texto foram preservados nas obras do historiador judeu Josephus (ano 60 d.C.) e de autores cristos, como Africanus (ano 300 d.C.), Eusbio (ano 340 d.C.) e George Syncellus (ano 800 d.C.). Esses fragmentos, nas palavras do falecido professor Michael Hoffman, da Universidade da Carolina do Sul, proporcionam "o marco para o enfoque moderno do estudo do passado do Egito". Essas palavras representam a inteira verdade. No obstante, egiptlogos esto dispostos a usar Manetho apenas como fonte para estudo do perodo histrico (dinstico) e repudiam os estranhos insights que ele fornece da pr-histria, quando fala sobre a remota idade urea dos Primeiros Tempos. Por que deveramos ser to seletivos na confiana depositada em Manetho? Qual a lgica de

aceitar dele trinta dinastias "histricas" e rejeitar tudo o que tem a dizer sobre pocas anteriores? Alm disso, desde que sabemos que sua cronologia do perodo histrico foi confirmada pela arqueologia, no seria um tanto prematuro de nossa parte supor que sua cronologia pr-dinstica est errada, porque escavaes ainda no produziram prova que a confirme?

Deuses, Semi-deuses e Espritos dos Mortos


Se queremos deixar que Manetho diga o que tem a dizer, nenhuma opo nos resta seno estudar os textos em que foram preservados fragmentos de sua obra. Um dos mais importantes neste particular a verso armnia da Chronica, de Eusbio. Comea ela nos informando que a extraiu "da Histria Egpcia, de Manetho, que faz seu relato em trs livros. Tratam eles dos Deuses, Semi-deuses, Espritos dos Mortos e reis mortais que governaram o Egito..." Citando diretamente Manetho, Eusbio comea desenrolando uma lista dos deuses, que consiste, basicamente, da conhecida Enade de Helipolis - R, Osris, sis, Hrus, Set, e assim por diante: Estes foram os primeiros a exercer poder no Egito. Em seguida, a soberania passou de um a outro, em uma sucesso ininterrupta (...) durante 13.900 anos. (...) Aps os Deuses, os Semi-deuses reinaram durante 1.255 anos; e, uma vez mais, outra linhagem de reis exerceu o poder por 1.817 anos; em seguida, vieram mais 30 reis, que reinaram por 1.790 anos; e, mais uma vez, dez reis que governaram por 350 anos. Deles se seguiu o reinado dos Espritos dos Mortos (...) durante 5.813 anos. (...) O total de todos esses perodos chega a 24.925 anos e nos leva muito alm da data bblica da criao do mundo (em alguma ocasio, no quinto milnio a.C.). Uma vez que o texto em causa sugeria que a cronologia bblica estava errada, esse fato causou dificuldades a

Eusbio, um ardoroso comentarista cristo. Aps um momento de pensamento, porm, ele, de forma inspirada, resolveu o problema: "Acho que o ano lunar, consistindo, isto , de 30 dias: o que agora chamamos de ms, os egpcios usavam antigamente como um ano..." Claro que eles no faziam nada disso. Atravs desse golpe de prestidigitao, porm, Eusbio e outros conseguiram reduzir o grandioso perodo pr-dinstico de quase 25.000 anos para um nmero higinico de pouco mais de 2.000 anos, que se encaixa confortavelmente nos 2.241 anos que a cronologia bblica ortodoxa aceita entre Ado e o Dilvio. Uma tcnica diferente para reduzir a importncia das implicaes cronolgicas embaraosas da prova de Manetho foi usada pelo monge George Syncellus (circa ano 800 d.C.). Esse comentarista, que usava exclusivamente a invectiva, escreveu: "Manetho, sumo sacerdote dos amaldioados templos do Egito [fala-nos] de deuses que nunca existiram. Esses deuses, diz ele, reinaram por 11.895 anos..." Vrios outros nmeros curiosos e contraditrios afloram nos fragmentos. Em particular, dizem repetidamente os comentaristas que Manetho deu o assombroso nmero de 36.525 anos para toda durao da 13. (e ltima) dinastia de reis mortais. Esse nmero, claro, inclui os 362,25 dias do ano sothico (o intervalo entre duas ascenses heliacais consecutivas de Srius, da forma descrita no ltimo captulo). Com maior probabilidade, mais por inteno do que por acaso, o nmero representa tambm 25 ciclos de 1.460 anos sothicos e 25 ciclos de 1.461 anos de calendrio (j que o ano civil egpcio era construdo em torno de um "ano vago", de exatamente 365 dias). O que, se que alguma coisa, significa tudo isso? difcil ter certeza. Na grande massa de nmeros e interpretaes, contudo, emerge, em voz alta e clara, um aspecto da mensagem original de Manetho. A despeito de tudo que nos ensinaram sobre o desenrolar ordenado da histria, o que ele parece estar dizendo que seres civilizados (fossem deuses ou homens) estiveram presentes no Egito durante um perodo imensamente longo, antes do surgimento da Primeira Dinastia, por volta do ano 3100 a.C.

Diodoro de Siclia e Herdoto


Nessa afirmao, Manetho teve grande apoio de autores clssicos. No primeiro sculo a.C., o historiador grego Diodoro de Siclia visitou o Egito. Ele foi corretamente descrito por C.H. Oldfather, seu tradutor mais recente, como "um compilador imparcial, que utilizou boas fontes e as reproduziu fielmente". Em palavras simples, o que isso significa que Diodoro no tentou impor seus preconceitos e preconcepes ao material que reuniu. Ele, portanto, especialmente valioso para ns, porque seus informantes incluram sacerdotes egpcios que ele interrogou sobre o passado misterioso de sua terra. E o que eles lhe disseram foi o seguinte: "No incio, deuses e heris governaram o Egito durante pouco menos de 18.000 anos, tendo sido Hrus, filho de sis, o ltimo dos deuses reinantes. (...) Mortais, dizem eles, foram reis do pas por um pouco menos de 5.000 anos. (...)" Revisemos "imparcialmente" esses nmeros e vejamos o que eles nos dizem. Diodoro escreveu no primeiro sculo a.C. Se retroagimos a partir dessa data por 5.000 anos, durante as quais "reis mortais" supostamente governaram, chegamos ao ano 5100 a.C. Se retroagimos ainda mais, at a era dos "deuses e heris", descobrimos que chegamos ao ano 23100 a.C., quando o mundo ainda estava firmemente nas garras da ltima Era Glacial. Muito antes de Diodoro, o Egito foi visitado por outro e mais ilustre historiador grego: o grande Herdoto, que viveu no sculo V a.C. Ele tambm parece ter mantido contato com sacerdotes e sintonizou com tradies que falavam em uma alta civilizao no Vale do Nilo, em alguma data no especificada da antiguidade remota. Herdoto descreve essas tradies de um perodo pr-histrico imenso da civilizao egpcia no Livro lI, de sua Histria. No mesmo texto, sem

comentrios, ele nos fornece uma curiosa pepita de informao que colheu entre os sacerdotes de Helipolis: Durante esse tempo, disseram eles, houve quatro ocasies em que o sol nasceu fora de seu local costumeiro - duas vezes nascendo onde agora se pe e, duas vezes, pondo-se no lugar onde ora nasce. O que que significa isso? De acordo com o matemtico francs Schwaller de Lubicz, o que Herdoto est nos dizendo (talvez sem saber) uma referncia velada e deturpada a um perodo de tempo - isto , ao tempo que leva para o amanhecer no equincio vernal realizar a precesso contra o pano de fundo estelar, atravs de um e meio ciclos completos do zodaco. Conforme vimos, o sol equinocial passa aproximadamente 2.160 anos em cada uma das doze constelaes do zodaco. Um ciclo completo de precesso de equincios, portanto, leva quase 26.000 anos para completar (12 x 2.160 anos). Segue-se que um ciclo e meio corresponde a quase 39.000 anos (18 x 2.160 anos). No tempo de Herdoto, o sol no equincio vernal subia exatamente a leste ao amanhecer, contra o fundo estelar de ries - momento em que a constelao de Libra estava "em oposio", exatamente a oeste, onde o sol iria se pr 12 horas depois. Se giramos para trs por meio ciclo o relgio da precesso, contudo seis horas do zodaco ou aproximadamente 13.000 anos -, descobrimos que prevalece a configurao oposta: o sol vernal nasce nesse momento exatamente a leste, em Libra, enquanto ries se situa, em oposio, diretamente a oeste. Mais 13.000 anos para trs, e a situao se inverte mais uma vez, com o sol vernal nascendo novamente em ries e com Libra em oposio. Esses clculos nos levam a 26.000 anos antes de Herdoto. Se recuarmos mais 13.000 anos, isto , a metade de outro ciclo de precesso, para 39.000 anos antes de Herdoto, o nascer do sol vernal volta a Libra e ries se encontra novamente em oposio.

O importante o seguinte: com 39.000 anos temos uma extenso de tempo durante a qual se pode descrever o sol como "nascendo duas vezes onde agora se pe", isto , em Libra no tempo de Herdoto (e novamente a 13.000 e a 39.000 anos antes), e como "pondo-se duas vezes onde agora nasce", isto , em ries no tempo de Herdoto (e, mais uma vez, 13.000 e 39.000 anos antes). Se a interpretao de Schwaller est correta - e h todas as razes para supor que est -, ela sugere que os informantes sacerdotais do historiador grego deviam ter acesso a registros exatos do movimento de precesso do sol que retroagiam a pelo menos 39.000 anos antes de nossa era.

O Papiro de Turim e a Pedra de Palermo


O nmero de 39.000 anos concorda surpreendentemente bem com a prova testemunhal do Papiro de Turim (uma das duas listas remanescentes de antigos reis egpcios e que retroage aos tempos pr-histricos, anteriores Primeira Dinastia). Tendo feito parte inicialmente da coleo do rei da Sardenha, o papiro quebradio e se desfazendo em p, de 3.000 anos de idade, foi enviado em uma caixa, sem forro protetor, para seu atual lar, no Museu de Turim. Como qualquer estudante poderia ter previsto, o papiro chegou quebrado em incontveis fragmentos. Especialistas foram obrigados a trabalhar durante anos para reunir e extrair sentido do que restava, e fizeram neste particular um trabalho soberbo. Ainda assim, verificou-se que foi impossvel reconstituir mais da metade do contedo desse precioso registro. O que no poderamos ter aprendido sobre os Primeiros Tempos se o Papiro de Turim tivesse permanecido intacto? Os fragmentos remanescentes so intrigantes. Em um registro, por exemplo, lemos os nomes de dez Neterus com cada nome dentro de um cartucho (um espao oblongo fechado), segundo um estilo muito parecido com o adotado em perodos posteriores e relativos a reis histricos. tambm dado o nmero de anos em que se acreditava

que cada um dos Neterus tivesse reinado, embora a maior parte desses nmeros esteja faltando nesse documento danificado. Em outra coluna, vemos a lista de reis mortais que governaram o alto e baixo Egito depois dos deuses, mas antes da suposta unificao do reino sob Mens, o primeiro fara da Primeira Dinastia, no ano 3100 a.C. vista dos fragmentos que sobraram, possvel verificar que so mencionadas nove "dinastias" desses faras pr-dinsticos, entre os quais os "Venerveis de Mnfis", "os Venerveis do Norte" e, por ltimo, os Shemsu Hor (os Companheiros, ou Seguidores, de Hrus), que reinaram at o tempo de Mens. As duas ltimas linhas da coluna, que parecem representar um sumrio, ou inventrio, so particularmente provocantes. Dizem elas: "... Venerveis Shemsu-Hor, 13.420 anos; Reinados antes dos Shemsu-Hor, 23.000 anos; Total, 36.620 anos". A outra lista de reis que trata dos tempos pr-histricos, a Pedra de Palermo, no nos leva tanto para trs no passado quanto o Papiro de Turim. Os primeiros de seus registros remanescentes menciona os reinados de 120 reis que governaram o alto e baixo Egito em fins do perodo pr-dinstico: os sculos imediatamente anteriores unificao do pas no ano 3100 a.C. Mais uma vez, contudo, no fazemos realmente idia de quantas outras informaes, talvez relativas a perodos muito anteriores, poderiam ter sido gravadas nessa enigmtica laje de basalto negro porque, essa pea, tambm, tampouco nos chegou intacta. Desde 1887, sua maior pea isolada vem sendo preservada no Museu de Palermo, na Siclia; uma segunda pea est em exposio no Museu do Cairo; e um terceiro fragmento, muito menor, faz parte da Coleo Petrie, da Universidade de Londres". Arquelogos pensam que ela foi arrancada do centro de um monlito que deveria ter medido originariamente cerca de 2,13m de comprimento por 60cm de altura (a pedra repousava sobre o lado comprido). Alm disso, como observou certa autoridade: inteiramente possvel - mesmo provvel - que existam ainda muitas outras peas desse monumento, de valor incalculvel, se apenas

soubermos onde procur-las. Da forma como esto as coisas, somos confrontados com um conhecimento irritante e frustrador, de que existia um registro com o nome de todos os reis do Perodo Arcaico, juntamente com o nmero de anos de seus reinados e principais eventos ocorridos durante o tempo em que ocuparam o trono. Esses eventos foram compilados na Quinta Dinastia, apenas cerca de 700 anos aps a Unificao, de modo que a margem de erro seria, com toda probabilidade, muito pequena. O falecido professor Walter Emery, cujas palavras transcrevemos acima, estava naturalmente preocupado com a ausncia de detalhes indispensveis concernentes ao Perodo Arcaico, dos anos 3200 a.C. a 1900 a.C, que constitua seu principal interesse como especialista. Caberia tambm pensar, contudo, no que uma Pedra de Palermo intacta poderia nos dizer sobre pocas ainda mais antigas, notadamente sobre o Zep Tepi - a idade urea dos deuses. Quanto mais penetramos nos mitos e memrias do longo passado do Egito, e quanto mais nos aproximamos dos Primeiros Tempos fabulosos, mais estranhas se tornam as paisagens em torno de ns... Como veremos adiante.

CAPTULO 44 Deuses dos Primeiros Tempos


De acordo com a teologia de Helipolis, os nove deuses originais que apareceram no Egito nos primeiros tempos foram R, Shu, Tefnut, Geb, Nut, Osris, sis, Nepthys e Set. A prole dessas divindades inclua figuras bem conhecidas, como Hrus e Anbis. Alm disso, eram reconhecidos outros pantees de deuses, notadamente em Mnfis e Hermpolis, onde cultos importantes e muito antigos eram prestados a Pt e a Thoth. Essas divindades dos Primeiros Tempos foram todas, em um ou outro sentido, deuses de criao, que haviam dado forma ao caos, exercendo sua vontade divina. Do caos eles formaram e

povoaram a terra sagrada do Egito e, durante muitos milhares de anos, reinaram sobre os homens como faras divinos. Mas o que era esse "caos"? Os sacerdotes de Helipolis que conversaram com o historiador grego Diodoro de Siclia no primeiro sculo a.C. fizeram a sugesto intrigante de que o "caos" foi um dilvio - identificado por Diodoro como o dilvio que destrura a terra de Deucalio, o No grego. De modo geral, eles disseram que, se no dilvio que ocorreu na poca de Deucalio foi destruda a maioria das criaturas vivas, provvel que os moradores do sul do Egito tenham sobrevivido, e no quaisquer outros... Ou se, como sustentam alguns, a destruio das criaturas foi completa e a terra em seguida gerou novas formas de animais, apesar de tudo e at mesmo de acordo com essa suposio, a primeira gerao de criaturas vivas cabe muito bem a este pas... Por que deveria o Egito ter sido to abenoado? Diodoro foi informado de que isso teve alguma coisa a ver com a situao geogrfica, com a grande exposio das regies meridionais ao calor do sol e com o enorme aumento das chuvas que os mitos dizem que o mundo sofreu em seguida ao dilvio universal: "Porque, quando a umidade das chuvas abundantes que caram sobre outros povos misturou-se com o calor intenso que prevalece no prprio Egito (...) o ar tornou-se muito bem temperado para a primeira gerao de todas as criaturas vivas. (...)" Curiosamente, como bem conhecido, o Egito no desfruta uma situao geogrfica especial e as linhas de latitude e longitude que se cruzam exatamente ao lado da Grande Pirmide (30 e 31 leste) passam por mais terras secas do que quaisquer outras. Curiosamente, ainda, ao fim da ltima Era Glacial, quando milhes de quilmetros quadrados de glaciao estavam derretendo no norte da Europa, quando o nvel do mar em elevao inundava reas costeiras em todo o globo, e quando o imenso volume de umidade extra, que entrou na atmosfera atravs da evaporao das calotas de gelo, desceu sob a

forma de chuva, o Egito beneficiou-se durante vrios milhares de anos com um clima excepcionalmente mido e favorvel fertilidade das terras. No difcil compreender que esse clima poderia, de fato, ter sido lembrado como "bem temperado para a primeira gerao de todas as criaturas vivas". Temos, portanto, que fazer a pergunta seguinte: de onde procedia a informao sobre o passado, que estamos recebendo de Diodoro? E ser uma coincidncia a descrio aparentemente fiel do luxuriante clima no Egito durante o fim da ltima Era Glacial ou uma tradio extremamente antiga, que nos chega hoje uma memria, talvez, dos Primeiros Tempos?

O Hlito da Serpente Divina


Acreditavam os antigos egpcios que R foi o primeiro rei dos Primeiros Tempos. Velhos mitos dizem que enquanto permaneceu jovem e vigoroso, ele reinou pacificamente. Os anos, porm, cobraram-lhe um tributo, e ele descrito ao fim de seu reinado como um homem velho, enrugado, trpego, com a boca trmula, da qual saliva escorria ininterruptamente. Shu sucedeu-o como rei na terra, embora tivesse um reinado prejudicado por conspiraes e conflitos. Embora derrotasse os inimigos, no fim ele foi to destrudo pela doena que at mesmo seus mais fiis seguidores rebelaram-se. "Cansado de reinar, Shu abdicou em favor do filho Geb e refugiou-se nos cus, aps uma tempestade apavorante que durou nove dias...". Geb, o terceiro fara divino, substituiu obedientemente o pai no trono. Seu reinado foi tambm agitado e alguns mitos descrevendo o que aconteceu refletem a velha linguagem dos Textos da Pirmide, com imagstica cientfica complexa e tcnica. Uma tradio especialmente notvel, por exemplo, fala de uma "caixa dourada", na qual R guardou certo nmero de objetos - descritos, respectivamente, como seu "basto" (ou cajado), um cacho de seu cabelo e sua uraeus (uma

cobra empinada, com o capelo estendido, feita de ouro, que era usada em seu real adereo de cabea). Talism poderoso e perigoso, a caixa, juntamente com seu estranho contedo, permaneceu fechada em uma fortaleza "na fronteira oriental" do Egito, at muitos anos depois da subida de R ao cu. Ao assumir o poder, Geb ordenou que ela lhe fosse trazida e aberta em sua presena. No momento em que a caixa foi aberta, um raio de fogo (descrito como "o hlito da serpente divina") dela saiu, matou todos os companheiros de Geb e queimou gravemente o prprio rei. tentador especular se aquilo que encontramos nessa descrio no poderia ser uma verso deturpada de um dispositivo que funcionou mal, feito pelo homem: uma recordao confusa, cercada de medo, de um instrumento monstruoso construdo por cientistas de uma civilizao perdida. Credibilidade acrescentada a essas especulaes ousadas quando nos lembramos de que esta no foi absolutamente a nica caixa dourada no mundo antigo que funcionou como mquina letal e imprevisvel. Essa pea apresenta grande nmero de semelhanas com a enigmtica Arca da Aliana hebraica (que matou tambm pessoas inocentes com raios de energia letal, que era "toda revestida de ouro" e que se dizia que continha no s as duas tbuas dos Dez Mandamentos, mas tambm "o pote de ouro que continha man, e o cajado de Aaro"). Um estudo correto das implicaes de todas essas estranhas e maravilhosas caixas (e de outros artefatos "tecnolgicos" referidos nas tradies antigas) situa-se alm dos objetivos deste livro. Para nossas finalidades aqui, basta notar que uma atmosfera peculiar de magia perigosa e quase tecnolgica parece ter cercado muitos dos deuses da Enade de Helipolis. sis, por exemplo (esposa e irm de Osris e me de Hrus), desprende um forte cheiro de cincia laboratorial. De acordo com o Papiro Chester Beatty, que se encontra no Museu Britnico, ela era "uma mulher sabida (...) mais inteligente do que incontveis deuses.(...) Nada ignorava do que havia no cu e na terra". Famosa pelo uso hbil de feitiaria e magia, era particularmente lembrada

pelos antigos egpcios como "poderosa de lngua", isto , tinha domnio de palavras de poder "que conhecia, com a pronncia correta, e no se detinha em sua fala, era perfeita tanto em dar o comando como em pronunciar a palavra. Em suma, acreditava-se que ela, simplesmente com a voz, era capaz de vergar a realidade e revogar as leis da fsica. Esses mesmos poderes, embora talvez em maior grau, eram atribudos sabedoria do deus Thoth, que embora no fosse membro da Enade de Helipolis, o Papiro de Turim e outros documentos antigos reconheciam como o sexto (e ocasionalmente o stimo) fara divino do Egito. Freqentemente representado em paredes de templo e tumba como um bis, ou um homem com cabea de bis, era venerado como a fora reguladora responsvel por todos os clculos e anotaes celestes, como o senhor e multiplicador do tempo, o inventor do alfabeto e o patrono da magia. Estava especialmente ligado astronomia, matemtica, topografia e geometria e era descrito como "aquele que calcula no cu, o contador de estrelas e o medidor da terra. Era tambm considerado como uma divindade que compreendia os mistrios "de tudo que est oculto sob a abbada do cu" e que tinha a capacidade de conceder sabedoria a indivduos escolhidos. Dizia a lenda que ele escrevera seus conhecimentos em livros secretos e que os escondera na terra, com a inteno de que fossem procurados por futuras geraes, mas encontrados "apenas pelos justos" - que deveriam usar suas descobertas em benefcio da humanidade. O que sobressai com mais clareza a respeito de Thoth, portanto, alm de suas credenciais como antigo cientista, seu papel como benfeitor e civilizador. Neste particular, ele lembra muito seu predecessor Osris, o deus supremo dos Textos da Pirmide e o quarto fara divino do Egito, "cujo nome se torna Sah (rion), cuja perna longa e tem passada larga, o Presidente da Terra do Sul..."

Osris e os Senhores da Eternidade


Ocasionalmente mencionado nos textos como o neb tem, ou "senhor universal", Osris descrito como humano, mas tambm sobrehumano, sofrendo, mas, ao mesmo tempo, imperioso. Alm do mais, ele expressa seu dualismo bsico governando no cu (como constelao de rion) e na terra como rei entre homens. Tal como Viracocha, nos Andes, e Quetzalcoatl, na Amrica Central, sua conduta sutil e misteriosa. Exatamente igual a eles, excepcionalmente alto e sempre descrito como usando a barba curva da divindade. E, tambm como eles, embora dispusesse de poderes sobrenaturais, evitava tanto quanto possvel usar de fora. Vimos no Captulo 16 que, segundo a lenda, Quetzalcoatl, o rei-deus dos mexicanos, partiu da Amrica Central por mar, viajando em uma jangada de serpentes. Por isso mesmo, difcil evitar um senso de dj vu quando lemos no Livro dos Mortos egpcio que o lar de Osris "repousava sobre a gua" e que tinha paredes feitas de "serpentes vivas". No mnimo, notvel a convergncia do simbolismo que liga dois deuses e regies muito distantes. Mas h ainda outros paralelos bvios. Os detalhes principais da histria de Osris foram contados em captulos anteriores e no precisamos repis-los aqui. O leitor certamente no esqueceu que esse deus - mais uma vez, como Quetzalcoatl e Viracocha - era lembrado principalmente como um benfeitor da humanidade, como um portador da iluminao e grande lder civilizatrio. Recebia o crdito, por exemplo, por ter acabado com o canibalismo e conta a lenda que ensinou agricultura aos egpcios em especial, o cultivo do trigo e da cevada - e a arte de fabricar implementos agrcolas. Uma vez que gostava muito de bons vinhos (os mitos no dizem onde ele adquiriu esse gosto), ele tomou um cuidado especial em "ensinar humanidade a cultura da uva, bem como a maneira de colher os frutos e armazenar o vinho..." Alm das ddivas da boa vida que distribuiu entre seus sditos, Osris ajudou-os

a livrar-se de "suas maneiras horrveis e brbaras", ao lhes dar um cdigo de leis e iniciar o culto dos deuses no Egito. Depois de pr a casa em ordem, entregou o controle do reino a sis, deixou o Egito e permaneceu afastado durante muitos anos, perambulando pelo mundo com a nica inteno, disseram os sacerdotes a Diodoro de Siclia, de visitar toda a terra habitada e ensinar raa dos homens como cultivar a uva e semear o trigo e a cevada, porque supunha que, se os homens renunciassem sua selvageria e adotassem um dcil estilo de vida, ele receberia honras imortais pela magnitude de sua benemerncia... Osris viajou primeiro para a Etipia, onde ensinou o cultivo da terra e a criao de animais aos primitivos caadores-coletores de alimentos que encontrou. E iniciou tambm certo nmero de obras de engenharia e hidrulica em grande escala: "Ele construiu canais, com eclusas e comportas (...) elevou as margens do rio e tomou precaues para evitar que o Nilo transbordasse. (...)" Mais tarde. dirigiu-se Arbia e da passou para a ndia, onde fundou numerosas cidades. Transferindo-se para a Trcia, matou um rei brbaro que se recusou a adotar seu sistema de governo. Essa conduta no combinava bem com ele. De modo geral, Osris era lembrado pelos egpcios como no tendo forado homem algum a seguir suas instrues e atravs de suave convencimento e apelo razo conseguiu induzi-los a praticar o que pregava. Muitos de seus sbios conselhos foram transmitidos aos seus ouvintes em hinos e canes, que eram cantados com o acompanhamento de instrumentos musicais. Mais uma vez, difcil evitar o paralelo com Quetzalcoatl e Viracocha. Durante uma poca de trevas e caos - com toda possibilidade ligada a um dilvio - um deus, ou homem, barbado, materializou-se no Egito (ou na Bolvia e no Mxico), possuidor de grande riqueza de conhecimentos e percias cientficas, do tipo ligado a civilizaes maduras e altamente desenvolvidas, que usou altruisticamente em benefcio da humanidade. Ele era instintivamente bondoso, mas capaz de grande firmeza quando necessrio. Motivado por forte senso de

finalidade, aps ter estabelecido sua sede em Helipolis (ou em Tiahuanaco ou Teotihuacn), viajou com um grupo seleto de companheiros para impor a ordem e restabelecer o equilbrio perdido do mundo. Deixando de lado por ora a questo de se ou no estamos lidando com homens ou deuses, com produtos da imaginao primitiva ou com seres de carne e osso, resta o fato de que os mitos falam sempre de um grupo de civilizadores: Viracocha e seus "companheiros", como acontece tambm com Quetzalcoatl e Osris. s vezes, ocorrem ferozes conflitos internos dentro desses grupos e talvez lutas pelo poder: as lutas entre Seth e Hrus e entre Tezcatilpoca e Quetzalcoatl constituem exemplos claros neste particular. Alm disso, aconteam esses fatos mticos na Amrica Central, nos Andes ou no Egito, o resultado sempre muito parecido: o civilizador , no fim, vtima de conspirao e expulso ou morto. Os mitos dizem que Quetzalcoatl e Viracocha jamais voltaram (embora, conforme vimos, a volta deles s Amricas fosse esperada ao tempo da conquista espanhola). Osris, por outro lado, realmente voltou. Embora fosse assassinado por Set pouco depois de ter completado sua misso mundial para levar o homem "a renunciar selvageria", ganhou vida eterna com sua ressurreio na constelao de rion, como o todo-poderoso deus dos mortos. Da em diante, julgando almas e dando um exemplo imortal de conduta real, dominou a religio (e a cultura) do antigo Egito durante todo o perodo da histria conhecida dessa terra.

Estabilidade Serena
Quem pode imaginar o que as civilizaes dos Andes e do Mxico poderiam ter realizado se elas tambm tivessem se beneficiado com essa poderosa continuidade simblica? Neste particular, contudo, o Egito excepcional. Na verdade, embora os Textos da Pirmide e outras fontes arcaicas reconheam um perodo de sublevao e

tentativa de usurpao por Set (e seus 72 conspiradores "precessionais"), elas descrevem tambm a transio para o reinado de Hrus, Thoth e os faras divinos posteriores como tendo sido relativamente suave e inevitvel. Essa transio foi imitada, atravs de milhares de anos, por reis mortais do Egito. Desde o incio at o fim, eles se consideraram como descendentes lineares e representantes vivos de Hrus, o filho de Osris. medida que as geraes se sucediam, era crena geral que o fara morto renascia no cu como "um Osris" e que cada sucessor ao trono se tornava um "Hrus". Esse esquema simples, refinado e estvel j estava plenamente evoludo e instalado no inicio da Primeira Dinastia - por volta do ano 3100 a.C. Estudiosos aceitam esse fato. A maioria aceita igualmente que estamos tratando aqui de uma religio altamente desenvolvida e sofisticada. Estranhamente, pouqussimos egiptlogos e arquelogos questionam quando e onde essa religio tomou forma. No ser um desafio lgica supor que idias sociais e metafsicas bem-acabadas, como as do culto de Osris, surgiram inteiramente formadas no ano 3100 a.C. ou que poderiam ter assumido essa forma perfeita nos 300 anos que os egiptlogos, s vezes de m vontade, lhes concedem para isso? Forosamente deve ter transcorrido um perodo de desenvolvimento muito mais longo do que isso, estendendo-se por vrios milhares e no vrias centenas de anos. Alm do mais, conforme vimos, todos os registros remanescentes nos quais os antigos egpcios nos falam diretamente sobre seu passado afirmam que essa civilizao era um legado "dos deuses", que "foram os primeiros a governar no Egito". Os registros so internamente coerentes: alguns atribuem uma antiguidade muito maior civilizao do Egito do que outros. Todos, contudo, dirigem clara e firmemente nossa ateno para uma poca distante, muito distante no passado - para alguma coisa de 8.000 a 40.000 anos, antes da fundao da Primeira Dinastia. Arquelogos insistem em que nenhum artefato material jamais foi encontrado no Egito que sugira que uma civilizao evoluda existiu

nessas datas to antigas, mas essa alegao tampouco rigorosamente verdadeira. Conforme vimos na Parte VI, existem alguns objetos e estruturas que no foram ainda conclusivamente datados por quaisquer meios cientficos. A antiga cidade de Abidos esconde um dos mais extraordinrios desses enigmas indatveis...

CAPTULO 45 Obras de Homens e de Deuses


Entre os inumerveis templos arruinados do antigo Egito, h um excepcional no s pelo seu estado maravilhoso de conservao, que (na verdade, algo muito raro!) inclui um telhado intacto, mas pela fina qualidade de muitos hectares de belos altos-relevos que lhe decoram os majestosos muros. Em Abidos, a 144km do curso atual do Nilo, encontramos o Templo de Seti I, monarca da famosa 19. Dinastia, que reinou de 1306-1290 a.C. Seti conhecido principalmente como pai de um filho famoso, Ramss II (1290-1224 a.C.), o fara do xodo bblico. Por mrito prprio, contudo, ele foi uma grande figura histrica, lder de grandes campanhas militares alm das fronteiras do Egito, inspirador da construo de vrios excelentes edifcios e, cuidadosa e conscientemente, responsvel pela remodelao e reforma de muitos outros, mais antigos. Seu templo em Abidos, conhecido evocativamente como "A Casa de Milhes de Anos", foi dedicado a Osris, o "Senhor da Eternidade", sobre o qual dizem os Textos da Pidmide: Tu foste embora, mas retornars, tu dormiste, mas despertars, morreste, mas vivers. (...) Segue pelo curso dgua, subindo o rio (...) viaja para Abidos na tua forma espiritual, que os deuses ordenaram que fosse a tua.

A Coroa de Atef
Eram 8h da manh, hora ensolarada e fresca nessas latitudes, quando entrei na escurido silenciosa do Templo de Seti I. Algumas sees de suas paredes eram iluminadas na parte inferior por lmpadas eltricas fracas. A no ser isso, a nica iluminao era a planejada pelos arquitetos do fara: alguns isolados raios de luz que penetravam atravs de frestas nas pedras de cantaria externa, como se fossem feixes de radiao divina. Pairando entre os pontos de poeira que danavam nesses feixes e infiltrando-se no ar parado e denso entre as grandes colunas que sustentavam o telhado da Galeria das Colunatas, era fcil imaginar que a forma espiritual de Osris ainda poderia estar ali presente. Na verdade, isso era mais do que apenas imaginao, porque Osris estava fisicamente presente na espantosa sinfonia de altos-relevos que adornavam as paredes - altos-relevos que descreviam o antigo e futuro rei civilizador em seu papel de deus dos mortos, entronizado e servido por sis, sua bela e misteriosa irm. Nessas cenas, Osris usava grande variedade de diferentes e refinadas coroas, que estudei com toda ateno, enquanto ia de um alto-relevo a outro. Coroas semelhantes a essas foram, sob muitos aspectos, adereos importantes no guarda-roupa dos faras do Egito antigo, pelo menos se consideramos como prova disso os altosrelevos que os mostram. Curiosamente, porm, em todos esses anos de intensas escavaes, arquelogos jamais encontraram um exemplo sequer de uma coroa real, um fragmento e, ainda menos, um espcime dos complicados adereos cerimoniais de cabea ligados aos deuses dos Primeiros Tempos. A coroa de Atef revestia-se de um interesse especial. Incluindo a uraeus, o smbolo da serpente real (que no Mxico era a cascavel, mas, no Egito, a cobra-de-capelo pronta para dar o bote), o ncleo central dessa estranha criao era reconhecvel como um exemplo do hedjet, o capacete de guerra branco, em forma de garrafa, do alto Egito (mais uma vez, conhecido apenas atravs de altos-relevos).

Erguendo-se de ambos os lados dessa parte central, havia o que pareciam duas finas folhas de metal e, na frente, um dispositivo sob a forma de duas lminas encurvadas, que os estudiosos descrevem geralmente como um par de chifres de carneiro. Em vrios altos-relevos do Tempo de Seti I, Osris mostrado usando a coroa de Atef, que parecia ter cerca de 60cm de altura. De acordo com o Ancient Egyptian Book of the Dead, a coroa lhe fora dada por R: "Mas, no primeiro dia em que a usou, Osris teve muitas dores de cabea e, quando R voltou noite, estava zangado e com a cabea inchada devido ao calor da coroa de Atef. R, em seguida, fez uma puno para drenar o pus e o sangue." Tudo isso era contado de forma simples, embora - quando paramos para pensar no assunto -, que tipo de coroa era essa que irradiava calor e fazia a pele verter sangue e romper-se em feridas pustulentas?

Dezessete Sculos de Reis


Penetrei na escurido ainda mais profunda e acabei encontrando o caminho para a Galeria dos Reis. Ela comea na borda oeste da Galeria das Colunatas, a cerca de 60m da entrada do templo. Cruzar a galeria era como cruzar o prprio tempo. Em uma parede direita, vi uma lista de 120 deuses do Egito antigo, juntamente com os nomes dos principais santurios. direita, cobrindo uma rea de talvez 3m x 1,80m, estendia-se a lista dos 76 faras que haviam

precedido Seti I no trono. Todos esses nomes eram esculpidos em hierglifos dentro de cartuchos ovais. Esse quadro em pedra era conhecido como "A Lista Real de Abidos". Brilhando na cor de ouro derretido, devia ser lido da esquerda para a direita e era dividido em cinco registros verticais e trs horizontais. A lista cobria uma grande extenso de tempo, de quase 1.700 anos, comeando com o ano 3000 a.C., iniciando-se com o reinado de Mens, o primeiro rei da Primeira Dinastia, e terminando com o reinado do prprio Seti, por volta do ano 1300 a.C. Na extrema direita, duas figuras em p refinadamente entalhadas em alto-relevo: Seti e o jovem filho, o futuro Ramss lI.

Hipogeu
Pertencendo mesma classe de documentos histricos que o Papiro de Turim e a Pedra de Palermo, a lista falava eloqentemente da continuidade da tradio. Parte inerente tradio era a crena, ou memria, nos Primeiros Tempos, h muito, muito tempo, quando os deuses haviam reinado no Egito. O principal entre esses deuses fora Osris e era, por conseguinte, apropriado que a Galeria dos Reis desse acesso a um segundo corredor, levando aos fundos do templo, onde se localiza um prdio maravilhoso - ligado a Osris desde o comeo da histria documentada do Egito e descrito por Estrabo, o gegrafo grego (que visitou Abidos no sculo I a.C.), como "uma estrutura notvel, construda de pedra macia... [contendo] uma fonte de grande profundidade, qual se pode descer atravs de galerias com teto abobadado, construdas com monlitos de extraordinrio tamanho e trabalho artesanal. H um canal que chega at o local, vindo do grande rio..." Algumas centenas de anos aps a visita de Estrabo, quando a religio do antigo Egito fora suplantada pelo novo culto do cristianismo, o lodo do rio e as areias do deserto comearam a entrar no Osireion, enchendo-o gradualmente, um sculo aps outro, at que

seus monlitos verticais e imensos lintis foram sepultados e esquecidos. E assim permaneceram, longe da vista e do conhecimento de todos, at o comeo do sculo XX, quando os arquelogos Flinders Petrie e Margaret Murray iniciaram escavaes. Na etapa de escavao de 1903, eles descobriram partes de um corredor e passagem, situados no deserto, a uns 60m a sudoeste do Templo de Seti I e construdos no estilo arquitetnico caracterstico da 19. Dinastia. Espremidos entre esses restos e os fundos do Templo, porm, encontraram ainda sinais inconfundveis de que havia ali enterrado um grande prdio. "Esse hipogeu", escreveu Margaret Murray, "pareceu ao professor Petrie ser o mesmo lugar mencionado por Estrabo, geralmente conhecido como Poo de Estrabo". Foi um bom palpite de parte de Petrie e Murray. Falta de dinheiro, porm, fez com que a teoria de ambos, de um prdio sepultado sob a areia, s fosse submetida a teste na temporada de escavaes de 1912-13. Nessa ocasio, sob a direo do professor Naville, do Fundo de Explorao do Egito, foi escavada uma longa cmara transversal, ao fim da qual, na direo nordeste, os arquelogos encontraram um macio portal de pedra, construdo com ciclpicos blocos de granito e arenito. Na temporada seguinte, 1913-14, Naville e sua equipe voltaram ao trabalho com 600 trabalhadores locais e diligentemente limparam todo o imenso prdio subterrneo: O que descobrimos (escreveu Naville) foi uma obra gigantesca, de cerca de 30m de comprimento por 18m de largura, construda com as pedras de maior tamanho que podem ser vistas no Egito. Nos quatro lados dos muros circundantes, encontramos celas, em nmero de 17, da altura de um homem e sem ornamentao de qualquer tipo. O prdio em si dividido em trs naves, com a central mais larga do que as laterais. A diviso entre elas obtida por intermdio de duas sries de colunatas feitas de imensos monlitos de granito, que sustentam arquitraves de igual tamanho.

Com certo espanto, Naville comentou as dimenses de um bloco, que mediu no canto da nave norte do prdio, um bloco de mais de 7,5m de comprimento. Igualmente surpreendente era o fato de que as celas cortadas nas paredes circundantes no tinham piso, descobrindo-se, medida que prosseguiam as escavaes, que estavam cheias de areia cada vez mais mida: As celas so ligadas por uma laje estreita de 60cm e 90cm de largura. H outra laje, no lado oposto da nave, mas nenhum piso, absolutamente, e, ao escavar at uma profundidade de 3,5m, encontramos infiltrao de gua. At mesmo embaixo do grande portal no existe piso e, quando houve gua diante dele, as celas eram provavelmente alcanadas com auxlio de um pequeno bote.

O Mais Antigo Edifcio de Pedra do Egito


gua, gua por toda parte - esta parecia ser a constante do Osireion, que se encontra no fundo da imensa cratera que Naville e seus trabalhadores escavaram em 1914. O prdio se situa a cerca de 15m abaixo do nvel do cho do Templo de Seti I, quase na mesma altura do lenol fretico, e o acesso a ele feito atravs de uma escada moderna, que se curva para baixo na direo sudeste. Tendo descido, Passei por baixo das lajes do lintel do grande portal descrito por Naville (e Estrabo) e cruzei uma estreita ponte de madeira - mais uma vez, moderna - que me levou a um grande pedestal de arenito. Medindo 24 x 12m de largura, esse pedestal feito de enormes blocos de pavimentao e inteiramente cercado de gua. Dois tanques, um retangular e, o outro, quadrado, foram cortados no pedestal ao longo do centro de seu eixo longo e, em cada extremidade, escadas levam a uma profundidade de cerca de 2,60m abaixo do nvel da gua. O pedestal sustenta tambm as duas colunatas macias que Naville mencionou em seu relatrio, ambas de cinco grossos monlitos de

granito cor-de-rosa de 75cm2 por 3,60m de altura e pesando, em mdia, por volta de 100 toneladas. As partes superiores dessas imensas colunas eram ligadas por lintis de granito e h prova de que toda a estrutura teve um telhado constitudo de uma srie de monlitos ainda maiores. Para compreender bem a estrutura do Osireion, achei conveniente erguer-me, pela imaginao, diretamente sobre ela, de modo a poder olhar para baixo. Esse exerccio foi facilitado pela ausncia do telhado original, o que tornou mais fcil imaginar, em um nvel plano, todo o edifcio. til tambm era o fato de que gua se infIltrara e enchera todos os tanques do prdio, celas e canais, at uma profundidade de algumas polegadas abaixo da borda do pedestal central, como aparentemente fora a inteno dos projetistas originais. Olhando para baixo dessa maneira, era claramente visvel que o pedestal formava uma ilha retangular, cercada nos quatro lados por um fosso cheio de gua, de uns 3m de largura. O fosso era delimitado por um muro enorme, retangular, de nada menos de 6m de espessura, feito de blocos muito grandes de arenito vermelho, assentados em um padro de quebra-cabea poligonal. Na enorme espessura do muro haviam sido abertas as 17 celas mencionadas no relatrio de Naville. Havia seis delas a leste, seis a oeste, duas ao sul e trs ao norte. Saindo da cela que ficava no centro das trs celas do norte estendiase uma longa cmara transversal, com cobertura de pedra calcria. Uma cmara transversal semelhante, tambm de pedra calcria, mas sem telhado intacto, comeava imediatamente ao sul do grande portal. Finalmente, toda a estrutura era fechada dentro de um muro externo de pedra calcria, completando, dessa maneira, uma seqncia de retngulos que se encaixavam, isto , da parte externa para dentro, muro, parede, fosso, pedestal. Outro aspecto notvel e surpreendentemente incomum do Osireion que o prdio no se encontra nem mesmo aproximadamente alinhado com os pontos cardeais. Em vez disso, tal como o Caminho dos Mortos, em Teotihuacn, no Mxico, orientado para leste do norte verdadeiro. Uma vez que o antigo Egito foi uma civilizao que podia,

e geralmente conseguia, fazer alinhamentos precisos de seus prdios, parecia-me improvvel que essa orientao, aparentemente torta, tivesse sido acidental. Alm do mais, embora 15m mais alto, o Templo de Seti I estava orientado exatamente de acordo com o mesmo eixo e, mais uma vez, no por acaso. A questo era: qual deles era o prdio mais antigo? Teria o eixo do Osireion sido predeterminado pelo eixo do templo, ou vice-versa? Essa dvida, conforme descobri, foi outrora objeto de acesa controvrsia, desde ento esquecida. Em um debate que teve muitas semelhanas com o que cerca a Esfinge e o Templo do Vale, em Giz, arquelogos eminentes haviam inicialmente argumentado que o Osireion era um edifcio de uma antiguidade realmente imensa, opinio esta manifestada pelo professor Naville, no Times, de Londres, no dia 17 de maro de 1914: Esse monumento sugere vrias questes importantes. Quanto sua data, a grande semelhana que revela com o Templo da Esfinge [como o Templo do Vale era ento conhecido] demonstra que a estrutura foi da mesma poca, quando prdios eram construdos com pedras enormes, sem qualquer ornamento. Esse fato caracterstico da arquitetura mais antiga do Egito. Eu diria mesmo que poderemos consider-lo como o edifcio de pedra mais antigo do Egito. Descrevendo a si mesmo como tomado de profundo respeito pela "grandiosidade e simplicidade severa" da galeria central do monumento, com seus notveis monlitos de granito, e pelo "poder desses povos antigos, que podiam trazer de lugares distantes e assentar esses blocos gigantescos", ele fez uma sugesto sobre a finalidade para a qual o Osireion poderia ter sido originariamente construdo: "Evidentemente, essa imensa construo constitua um grande reservatrio, onde era armazenada gua durante a cheia do Nilo. (...) curioso que aquilo que poderamos considerar como o incio da arquitetura nem um templo nem uma tumba, mas uma piscina gigantesca, uma obra de hidrulica..."

Curioso realmente e merecedor de mais estudo, algo que Naville tinha esperana de fazer na temporada seguinte. Infelizmente, estourou a Primeira Guerra Mundial e nenhum trabalho ulterior de arqueologia pde ser feito no Egito durante vrios anos. Em conseqncia, s em 1925 que o Fundo de Explorao do Egito pde enviar outro grupo, nessa ocasio no mais dirigido por Naville, mas por um jovem egiptlogo chamado Henry Frankfort.

Os Fatos de Frankfort
Mais tarde professor de antiguidade pr-clssica da Universidade de Londres, Frankfort passou vrias temporadas procedendo a uma nova limpeza e escavando exaustivamente o Osireion entre os anos de 1925 e 1930. No curso desse trabalho, ele realizou descobertas que, no que o interessava, "fixou conclusivamente a data do prdio": 1. Um encaixe de granito em posio no alto do lado sul da principal entrada do corredor central, gravado com o do cartucho de Seti I. 2. Um encaixe semelhante em posio, no interior da parede leste do corredor central. 3. Cenas e inscries astronmicas de autoria de Seti I, entalhadas em alto-relevo no teto da cmara transversal norte. 4. Restos de cenas semelhantes na cmara transversal sul. 5. Uma ostracon (pea de cermica quebrada) encontrada na passagem da entrada, com a legenda: "Seti til a Osris". O leitor lembrar o comportamento de lemingue que resultou em uma mudana espetacular da opinio acadmica sobre a antiguidade da Esfinge e do Templo do Vale (devido descoberta de algumas esttuas e de um nico cartucho que pareciam sugerir algum tipo de ligao com Khafre). As descobertas de Frankfort em Abidos causaram uma volte-face semelhante sobre a antiguidade do Osireion. Em 1914, a estrutura era "o edifcio de pedra mais antigo do Egito". Em 1933, ele havia sido promovido no tempo ao reinado de Seti I - por volta do ano 1300 a.C. -, que, nesse momento, passou a ser considerado como o cenotfio desse fara. Dentro de uma dcada, os textos egiptolgicos padro comearam a atribuir a Seti I a construo do monumento, como se fosse fato inquestionvel, verificvel atravs de experincia ou observao. Mas

no h nenhum fato desse tipo, apenas a interpretao que Frankfort deu prova que encontrou. Os nicos fatos inegveis so que certas inscries e motivos decorativos deixados por Seti aparecem em uma estrutura, sob outros aspectos, inteiramente annima. Uma explicao plausvel que ela tenha sido construda por Seti, como sugeriu Frankfort. A outra, que as decoraes, cartuchos e inscries medocres por ele encontradas poderiam ter sido colocadas no Osireion como parte de restaurao e reparos iniciados no tempo de Seti (o que implicaria que a estrutura j era, por essa poca, antiga, como Naville e outros pesquisadores sugeriram): Quais os mritos dessas proposies mutuamente contraditrias, que identificam o Osireion como, a) o prdio mais antigo do Egito e b) uma estrutura relativamente recente do Novo Reino? A proposio b - o prdio como cenotfio de Seti - a nica aceita pelos egiptlogos. Examinando-se bem o assunto, verifica-se que ela repousa sobre a prova circunstancial dos cartuchos e inscries, que nada provam. Na verdade, parte dessa prova parece contradizer o argumento de Frankfort. A ostracon com a legenda "Seti til a Osris" parece menos um elogio s obras do construtor original do que o elogio a um restaurador que talvez tenha acrescentado alguma coisa a uma estrutura antiga, identificada com o deus Osris, dos Primeiros Tempos. Outra pequena questo incmoda foi tambm ignorada. As "cmaras transversais" norte e sul, que contm detalhadas decoraes e inscries de Seti I, ficam no lado de fora do muro externo que, de modo to claro, define o ncleo imenso, sem decorao alguma, do edifcio. Esse fato despertou uma razovel suspeita na mente de Naville (embora Frankfort tivesse resolvido ignor-la), de que as duas cmaras em questo "no eram contemporneas do resto do edifcio", mas haviam sido acrescentadas muito depois, durante o reinado de Seti I. "provavelmente quando ele construiu seu prprio templo". Para resumir, por conseguinte, tudo a respeito da proposio b baseia-se, de uma maneira ou de outra, na interpretao no

necessariamente infalvel de Frankfort no tocante a vrios fragmentos de evidncia possivelmente intrusa. A proposio a - de que o edifcio central do Osireion foi construdo milnios antes do tempo de Seti - repousa sobre a natureza da prpria arquitetura. Conforme observou Naville, a semelhana do Osireion com o Templo do Vale, em Giz, "mostra que da mesma poca, quando as construes eram feitas com pedras enormes". De idntica maneira, at o fim da vida, Margaret Murray continuou convencida de que o Osireion no era absolutamente um cenotfio (e ainda menos que tudo, de Seti). Disse ela: A estrutura foi construda para a celebrao dos mistrios de Osris e at agora excepcional entre todos os prdios remanescentes do Egito. evidentemente antiga, uma vez que os grandes blocos de que foi construda so do estilo do Antigo Reino. A simplicidade do prdio sugere tambm que ele de data muito antiga. A decorao foi acrescentada por Seti I que, dessa maneira, arrogou-se o direito sobre o prdio, mas, sabendo-se com que freqncia um fara apropriavase do trabalho de seus predecessores, a de acrescentando seu nome, esse fato no tem muito valor probatrio. No Egito, o estilo do prdio, o tipo de cantaria, o trabalho feito nas pedras, e no o nome de um rei, que lhe fixam a data. Havia a uma advertncia qual Frankfort deveria ter dado mais ateno, porquanto ele mesmo observou, confuso, a respeito de seu "cenotfio": "Temos de admitir que nenhum edifcio semelhante conhecido na 19. Dinastia." Na verdade, no se trata simplesmente de uma questo da 19. Dinastia. parte o Templo do Vale e outros edifcios ciclpicos existentes no plat de Giz, nenhum outro prdio que lembre mesmo remotamente o Osireion conhecido como de qualquer outra poca da longa histria do Egito. Esse punhado de estruturas supostamente do Velho Reino, construdas com meglitos gigantescos. parece incluir-se em uma categoria sem igual. Lembram umas s outras muito

mais do que lembram qualquer estilo conhecido de arquitetura e, em todos os casos, h pontos de interrogao sobre sua identidade. No seria isso exatamente o que esperaramos de prdios no construdos por qualquer fara do perodo histrico, mas retroagindo a tempos pr-histricos? No confere sentido maneira misteriosa como a Esfinge e o Templo do Vale, e agora tambm o Osireion, parecem tornar-se vagamente ligados aos nomes de determinados faras (Khafre e Seti I), sem jamais produzir uma nica indicao que, clara e inequivocamente, prove que esses faras construram a estrutura em causa? Os laos muito tnues no indicariam muito mais o trabalho de restauradores, que procuraram ligar seus nomes a monumentos antigos e venerveis, do que dos arquitetos originais desses monumentos - quem quer que possam ter sido e em que poca possam ter vivido?

Navegando por Mares de Areia e de Tempo


Antes de deixar Abidos, havia outro enigma que eu queria investigar. O enigma estava enterrado no deserto, a cerca de um quilmetro a noroeste do Osireion, do outro lado de areias ondulantes coalhadas de cemitrios antigos, atravancados de tmulos. Entre esses cemitrios, muitos do quais datam de princpios dos tempos dinsticos e pr-dinsticos, os deuses chacais, Anbis e Upuaut, reinaram supremos, segundo a tradio. Desbravadores de caminhos, guardies do esprito dos mortos, eu sabia que eles haviam desempenhado um papel fundamental nos mistrios de Osris, que tinham sido encenados todos os anos em Abidos - aparentemente durante todo o transcurso da antiga histria egpcia. Eu achava que havia um sentido em que eles ainda guardavam os mistrios. Pois o que era o Osireion seno um enorme mistrio sem soluo, que merecia estudo mais atento do que recebera de estudiosos cujo trabalho consiste em examinar esses assuntos? E o que significava o sepultamento, no deserto, de doze barcos de proa

alta, com capacidade para navegar no mar, se no um mistrio que clamava por soluo? E era para conhecer o local do sepultamento desses barcos que eu estava nesse momento cruzando os cemitrios dos deuses chacais: The Guardian, Londres, 21 de dezembro de 1991: Uma frota de 5.000 anos de idade de barcos reais foi encontrada enterrada a 130km do Nilo. Arquelogos americanos e egpcios descobriram em Abidos doze grandes barcos de madeira. (...) Especialistas disseram que os barcos - que medem de 15 a 18m de comprimento - tm cerca de 5.000 anos de idade, o que os torna os barcos reais mais antigos do Egito e os mais velhos jamais encontrados em qualquer outro local. (...) Dizem ainda os peritos que os barcos, descobertos em setembro, foram provavelmente construdos para que fossem enterrados, de modo que a alma dos faras pudesse ser neles transportada. "Nunca esperamos encontrar tal frota, especialmente to longe do Nilo", disse David O'Connor, o chefe da expedio e curador da Seo Egpcia do Museu Universitrio da Universidade da Pensilvnia... Os barcos haviam sido enterrados sombra de um gigantesco espao fechado, construdo com tijolos de argila, supostamente o templo morturio de um fara da Segunda Dinastia, chamado Khasekhemwy, que reinou no Egito no sculo XXVII a.C. O'Connor, porm, tinha certeza de que os barcos no estavam ligados diretamente a Khasekhemwy, mas, sim, a um espao fechado (na maior parte em runas) "construdo para o fara Djer, em princpios da Primeira Dinastia. As sepulturas dos barcos no so provavelmente mais recentes do que esse tempo e podem, na verdade, ter sido construdas para Djer, embora esse fato precise ainda ser provado". Uma forte e sbita pancada de vento varreu o deserto, espalhando lenis de areia. Refugiei-me por algum tempo sombra dos muros imponentes do espao fechado de Khasekhemwy, perto do ponto onde os arquelogos da Universidade da Pensilvnia haviam, por questes legtimas de segurana, reenterrado os doze misteriosos

barcos que descobriram acidentalmente em 1991. Eles tinham esperana de voltar em 1992 para recomear as escavaes. Mas surgiram vrios contratempos e, em 1993, a escavao continuava ainda adiada. Durante minha pesquisa, O'Connor me enviara o relatrio oficial da temporada de escavaes de 1991, mencionando de passagem que alguns barcos poderiam ter at 22m de comprimento. Ele observou ainda que as sepulturas, revestidas de tijolos, em que estavam fechados os barcos, e que deveriam ter tido uma altura muito acima do nvel do deserto circundante nos primeiros tempos dinsticos, deviam ter produzido um efeito extraordinrio quando recentes: Todas as sepulturas haviam sido originariamente revestidas com reboco de barro e cal, de modo que a impresso teria sido de doze (ou mais) enormes "barcos" ancorados no deserto, brilhando vivamente sob o sol egpcio. A idia de que estavam ancorados foi levada to a srio que um pequeno calhau de forma irregular foi colocado perto da "proa" ou da "popa" de vrias das sepulturas. Esses calhaus no poderiam estar ali naturalmente ou por acaso. A colocao deles parece ter sido deliberada, e no obra do acaso. Podemos pensar neles como "ncoras" destinadas a ajudar a "amarrar" os barcos. Tal como o barco ocenico de 140 ps encontrado enterrado ao lado da Grande Pirmide de Giz (ver Captulo 33), uma coisa ficou imediatamente clara sobre os barcos de Abidos - eles eram de projeto avanado, capazes de cruzar as ondas mais altas e agentar as piores condies de tempo em mar aberto. De acordo com Cheryl Haldane, arqueloga especializada em assuntos nuticos, da Texas A & M University, eles exibiam "um alto grau de tecnologia, combinada com elegncia". Exatamente como acontecia com o barco da pirmide (mas pelo menos 500 anos mais antigos), a esquadra de Abidos parecia indicar que um povo capaz de usar a experincia acumulada de uma longa tradio de viagens martimas estivera presente no Egito desde o prprio incio de sua histria de 3.000 anos. Alm do

mais, eu sabia que os murais mais antigos encontrados no Vale do Nilo, datando talvez de 1.500 anos antes do enterro da frota de Abidos (por volta do ano 4500 a.C.), mostravam os mesmos barcos longos, esguios, de proa alta. Poderia uma raa experiente de antigos marinheiros ter mantido contato com os habitantes nativos do Vale do Nilo, em algum perodo indeterminado, antes do incio oficial da histria do pas, por volta do ano 3000 a.C.? Esse fato explicaria a curiosa e paradoxal obsesso mas ainda assim duradoura - do Egito com navios no deserto (e referncias, ao que parecia, a barcos sofisticados nos Textos da Pirmide, incluindo um que se dizia ter medido mais de 610m)? Ao fazer essas conjecturas, eu no tinha dvida de que existira no Egito um simbolismo religioso no qual, como observaram incansavelmente especialistas, barcos eram designados como veculos para a alma do fara. Ainda assim, tal simbolismo no solucionava o problema criado pelo alto nvel de progresso tecnolgico dos barcos enterrados, uma vez que esses projetos evoludos e sofisticados exigiam um longo perodo de desenvolvimento. No valeria a pena estudar a possibilidade - mesmo que fosse apenas para exclu-Ia - de que os barcos de Giz e Abidos pudessem ter sido partes de uma herana cultural e no de um povo agrcola amante da terra, morador de margem de rio, tal como os egpcios antigos, mas de uma nao martima avanada? Seria de esperar que esses marinheiros fossem navegadores, que teriam sabido como estabelecer um curso pelas estrelas e que talvez tivessem desenvolvido as percias necessrias para desenhar mapas e cartas exatas dos oceanos que tivessem cruzado. Poderiam eles ter sido tambm os arquitetos e os pedreiros cujo material de construo caracterstico tinha sido blocos megalticos poligonais, como os encontrados no Templo do Vale e no Osireion? E poderiam eles ter sido ligados, de alguma maneira, aos deuses lendrios dos Primeiros Tempos, que as lendas diziam ter trazido para o Egito no s a civilizao, a astronomia, a arquitetura e o conhecimento da matemtica e da escrita, mas tambm um grande

conjunto de habilidades e ddivas teis, a mais notvel e mais importante das quais foi a agricultura? H provas de um perodo extraordinariamente antigo de progresso e experimentao agrcola no Vale do Nilo, mais ou menos ao fim da ltima Era Glacial no hemisfrio Norte. As caractersticas desse grande "salto frente" sugerem que ele s poderia ter ocorrido com a chegada de novas idias, procedentes de alguma fonte ainda no identificada.

CAPTULO 46 O Undcimo Milnio a.C.


Se no existisse a impressionante mitologia de Osris e se essa divindade civilizadora, cientfica, legisladora, no fosse lembrada em particular por ter introduzido culturas agrcolas teis ao homem no Vale do Nilo, na poca remota e fabulosa conhecida como os Primeiros Tempos, provavelmente no seria assunto de grande interesse que, em algum momento entre os anos 13000 e 10000 a.C., o Egito desfrutou um perodo daquilo que foi descrito como a mais antiga revoluo agrcola no mundo, identificada com certeza pelos historiadores. Conforme vimos em captulos recentes, fontes como a Pedra de Palermo, Manetho e o Papiro de Turim contm vrias cronologias diferentes e, s vezes, contraditrias. Todas elas, no entanto, concordam sobre uma data muito antiga para os Primeiros Tempos de Osris: a idade urea em que os deuses supostamente reinaram no Egito. Alm disso, essas fontes demonstram uma notvel convergncia no tocante importncia atribuda ao undcimo milnio em particular, a Era de Leo, no que interessa precesso dos equincios, quando os grandes lenis de gelo no hemisfrio Norte estavam passando pelo final e tumultuoso derretimento. Talvez por coincidncia, prova desenterrada desde a dcada de 1970 por gelogos, arquelogos e especialistas em pr-histria, como Michael Hoffman, Fekri Hassan e o professor Fred Wendorff confirma

que o undcimo milnio a.C. foi, na verdade, um perodo importante na pr-histria do Egito, poca em que inundaes imensas e devastadoras varreram repetidamente o vale do Nilo. Fekri Hassan especulou que essa srie prolongada de calamidades naturais, que atingiu o auge por volta ou imediatamente depois do ano 10500 a.C. (e continuou a se repetir periodicamente) pode ter sido responsvel pelo encerramento de qualquer experimentao agrcola antiga". De qualquer modo, o experimento chegou realmente ao fim (por qualquer que tenha sido a razo) e parece que no foi novamente tentado por, pelo menos, mais 5.000 anos.

Pontap Inicial
H algo misterioso na denominada "revoluo agrcola paleoltica" do Egito. Vejamos, em citaes extradas de textos padro (Egypt before The Pharaohs, de Hoffman, e Prehistory ofthe Nile Valley, de Wendorff e Schild), alguns fatos importantes no pouco que se sabe sobre o grande salto para a frente que ocorreu, de forma inexplicvel, perto do fim da ltima Era Glacial: 1. Pouco depois do ano 13000 a.C., ms e lminas lustrosas de foice (resultado de corte de talos que ficaram colados ao gume das foices) aparecem na caixa de ferramentas de fins do Paleoltico... claro que as ms foram usadas para preparar alimento de origem vegetal. 2. Em numerosos stios arqueolgicos beira de rios, exatamente nessa poca, o peixe deixou de ser fonte de alimento importante e tornou-se insignificante, como comprovado pela ausncia de seus restos. "O declnio da pesca como fonte de alimentos relacionou-se com o aparecimento de um novo recurso alimentar, os gros modos. O plen associado nesses casos sugere fortemente que esse cereal era a cevada e, no que muito importante, essa grande relva-plen, provisoriamente identificada como cevada, faz um aparecimento

sbito nos perfis de plen exatamente antes de os primeiros povoados serem estabelecidos nessa rea..." 3. "To espetacular quanto o aparecimento da proto-agricultura no Vale do Nilo, em fins do Paleoltico, foi sua rpida decadncia. Ningum sabe exatamente por que, mas, aps o ano 10500 a.C., mais ou menos, desapareceram as antigas lminas de foice e as ms, e foram substitudas em todo o Egito por caa, pesca e coleta de alimentos por povos epipaleolticos que usavam instrumentos de pedra." Escassa como possa ser a prova, fica claro, em suas implicaes gerais, o seguinte: o Egito desfrutou uma idade urea de prosperidade agrcola que comeou por volta do ano 13000 a.C. e acabou abruptamente pelas alturas de meados do undcimo milnio a.C. O pontap inicial no processo parece ter sido dado pela introduo da cevada domesticada no Vale do Nilo, seguida imediatamente pela fundao de certo nmero de povoados agrcolas, que exploraram o novo recurso. Os povoados possuam instrumentos agrcolas e acessrios simples, mas extremamente eficazes. Aps o undcimo milnio, porm, ocorreu uma prolongada recada em estilos de vida mais primitivos. Nossa imaginao sente a tendncia de vaguear livremente sobre esses dados, em busca de uma explicao - e todas as explicaes desse tipo s podero mesmo ser palpites. O certo que nenhuma prova sugere que a "revoluo agrcola" paleoltica no Egito pudesse ter sido uma iniciativa local. Muito ao contrrio, parece, de todas as maneiras, um transplante. Um transplante aparece de repente, afinal de contas, e pode ser rejeitado com igual rapidez se mudam as condies, da mesma maneira que a agricultura praticada por comunidades com residncia fixa parece ter sido rejeitada no Egito antigo, aps as grandes cheias do Nilo no undcimo milnio a.C.

Mudana Climtica
Como era o tempo naquela poca? Em captulos anteriores, observamos que o Saara, um deserto relativamente jovem, era uma savana verde por volta do dcimo milnio a.C. A savana, pontilhada de lagos, pululava de caa, estendia-se por parte muito grande do alto Egito. Mais ao norte, a rea do delta era pantanosa, mas com muitas ilhas, grandes e frteis. De modo geral, o clima era muito mais frio, mais nublado e mais chuvoso do que hoje, Na verdade, durante os dois ou trs mil anos antes e cerca de mil anos aps o ano 10500 a.C., choveu ininterruptamente. Em seguida, como que assinalando um momento ecolgico decisivo, chegaram as inundaes. Ao passar esse perodo, surgiram condies cada vez mais ridas. Esse perodo de ressecamento durou at aproximadamente 7000 a.C., quando comeou o "Neoltico Subpluvial", acompanhado por cerca de mil anos de pesadas chuvas, seguidas por 3.000 anos de precipitao moderada que, mais uma vez, revelou-se ideal para a agricultura: "Durante algum tempo, os desertos floresceram e sociedades humanas colonizaram reas que, desde ento, tm sido incapazes de sustentar populaes numerosas." Por ocasio do incio do Egito dinstico, pelos anos 3000 a.C., o clima deu nova meia-volta e comeou um novo perodo de ressecamento que continua at os dias presentes. Este, ento, foi, em termos gerais, o palco ambiental onde se desenrolaram os dramas de mistrio da civilizao egpcia: chuva e inundaes entre 13000 e 9500 a.C.; um perodo seco at o ano 7000 a.C.; chuvas novamente (embora cada vez menos freqentes) at mais ou menos o ano 3000 a.C.; e da em diante um novo e duradouro perodo seco. O perodo de anos muito grande, mas, se estamos procurando os Primeiros Tempos, cujo espao temporal possa coincidir com a idade urea dos deuses, nossos pensamentos voltam-se naturalmente para

a poca misteriosa dos comeos da experimentao agrcola, que seguiu de perto as grandes chuvas e inundaes entre os anos 13000 e 10500 a.C.

Conexes Ocultas?
Essa poca foi de importncia crucial no s para os antigos egpcios mas para numerosos povos de outras reas. Na verdade. como vimos na Parte IV ocorreram nesse tempo espetaculares mudanas de clima, elevao rpida do nvel dos mares, sublevaes da crosta terrestre, inundaes, erupes vulcnicas, chuvas betuminosas e cus escuros que constituram as razes mais provveis dos muitos mitos mundiais sobre cataclismo universal. Mas poderia ter sido essa tambm uma poca em que "deuses" realmente andaram pela terra, como dizem as lendas? No altiplano boliviano, esses deuses eram conhecidos como Viracochas e estiveram ligados impressionante cidade megaltica de Tiahuanaco, que pode ter sido anterior s imensas inundaes nos Andes, ocorridas no undcimo milnio a.C. Da em diante, de acordo com o professor Arthur Posnansky, embora as guas do dilvio baixassem, "a cultura do altiplano no mais voltou a atingir um alto ponto de desenvolvimento; ao contrrio, caiu em uma decadncia total e definitiva". Claro, as concluses de Posnansky geram controvrsias e tm de ser aceitas pelos seus prprios mritos. No obstante, interessante que o altiplano boliviano e o Egito tenham sido devastados por imensas inundaes no undcimo milnio a.C. Em ambas as reas, igualmente, h sinais de que experimentos agrcolas em tempos muito remotos - aparentemente baseados em tcnicas introduzidas nessa poca no local - foram feitos e em seguida abandonados. Em ambas as reas, surgiram importantes perguntas sobre a datao de monumentos: Puma Punku e o Kalasasaya, em Tiahuanaco, por exemplo, que Posnansky argumentou que poderiam ter sido

construdos em dada to remota quanto o ano 15000 a.C., e, no Egito, estruturas megaliticas como o Osireion, a Grande Esfinge e o Templo do Vale de Khafre, em Giz, que John West e o gelogo Robert Schoch, da Universidade de Boston, dataram, sobre fundamentos geolgicos, como anteriores ao ano 10000 a.C. Poderia haver uma conexo oculta entre todos esses belos e enigmticos monumentos, os estranhos experimentos agrcolas no perodo 13000-10000 a.C., e as lendas de deuses civilizadores, como Osris e Viracocha?

"Onde est o Resto dessa Civilizao?


Partindo de Abidos em direo a Lxor, onde deveramos nos encontrar com John West, dei-me conta de que havia um sentido em que todas as conexes cuidariam de si mesmas, se a questo bsica da antiguidade dos monumentos pudesse ser resolvida. Em outras palavras, se os achados geolgicos de West provassem que a Esfinge tinha mais de 12.000 anos de idade, a histria da civilizao humana teria que ser revista. Como parte desse emocionante processo, todas as demais estranhas, antigas, "impresses digitais de deuses", que continuavam a aparecer em todo o mundo, e a impresso de que havia uma corrente subterrnea de antigas conexes ligando civilizaes aparentemente sem ligao entre si, comeariam a fazer sentido. Ao ser apresentada na reunio anual de 1992, da Associao Americana pelo Progresso da Cincia, a prova de West fora levada suficientemente a srio para ser debatida publicamente pelo egiptlogo Mark Lehner, da Universidade de Chicago, diretor do Projeto de Mapeamento de Giz, que - para espanto de quase todos os presentes - no conseguiu fazer uma refutao convincente. "Quando o senhor diz que algo to complexo como a Esfinge data de 9.000 a 10.000 anos a.C.", arrematou Lehner, isso significa, claro, que houve uma civilizao muito adiantada, capaz de construir a Esfinge

naquele perodo. A pergunta que um egiptlogo tem que fazer, portanto, a seguinte: "Se a Esfinge foi construda naquela poca, onde est o resto dessa civilizao, onde est o resto dessa cultura? Lehner, contudo, no estava compreendendo o ponto importante. Se a Esfinge, de fato, data do perodo de 9.000 a 10.000 anos a.C., no cabia a West o nus de produzir outras provas da existncia da civilizao que a construra, mas aos egiptlogos e arquelogos explicar como haviam entendido to mal as coisas, de forma to invarivel, e por tanto tempo. Poderia West provar a antiguidade da Esfinge?

CAPTULO 47 A Esfinge
"Os egiptlogos", diz John West, "so as ltimas pessoas no mundo a estudar qualquer anomalia. Claro, so numerosas as anomalias no Egito. A anomalia a que West se referia nessas palavras era a das pirmides da Quarta Dinastia: anomalia por causa do que acontecera durante as Terceira, Quinta e Sexta Dinastias. A Pirmide Escalonada de Zser, em Saqqara (Terceira Dinastia), uma estrutura imponente, mas foi construda com blocos relativamente pequenos, fceis de manusear, que cinco ou seis homens trabalhando juntos poderiam carregar, e suas cmaras internas so estruturalmente defeituosas. As pirmides das Quinta e Sexta Dinastias (embora adornadas na parte interna com os belos Textos da Pirmide) tiveram uma construo medocre e desmoronaram de forma to completa que, hoje, quase todas pouco mais so do que montes de entulho. As pirmides da Quarta Dinastia, em Giz, porm, foram maravilhosamente bem construdas e vm suportando, mais ou menos intactas, a passagem de milhares de anos.

West achava que os egiptlogos deviam ter dado maior ateno a essa seqncia de fatos ou, melhor, suas implicaes. - H uma discrepncia no cenrio que fala em "construir pirmides medocres, estruturalmente defeituosas, e, de repente, construir pirmides absolutamente inacreditveis, que so, estruturalmente, as coisas mais incrveis j concebidas pelo homem e, logo em seguida, voltar a pirmides estruturalmente medocres". Isso no faz sentido. O cenrio paralelo na indstria automobilstica, digamos, seria inventar e construir o Ford Modelo-T, e, em seguida, subitamente, inventar e construir um Porsche 93, fabricar apenas alguns deles e, logo depois, esquecer como fazer isso e voltar a produzir o Ford Modelo-T. Civilizaes no funcionam dessa maneira. - O que que voc est querendo dizer com isso? - perguntei. - Est dizendo que as pirmides da Quarta Dinastia no foram absolutamente construdas por ela? - Minha intuio que no foram. Elas em nada se parecem com as mastabas que esto sua frente. Tampouco parecem com qualquer outra estrutura da Quarta Dinastia... Elas no parecem se encaixar... - E tambm no a Esfinge? - Tambm, no. Mas a grande diferena que no temos de confiar em nossas intuies no que se refere Esfinge. Podemos provar que ela foi construda muito antes da Quarta Dinastia...

John West
Santha e eu nos tornamos fs de John Anthony West desde que comeamos a viajar pelo Egito. Seu guia, The Traveller's Key, foi uma introduo brilhante e indispensvel aos mistrios dessa terra antiga, e ainda o levamos para toda parte. Simultaneamente, seus livros eruditos, notadamente Serpent in the Sky, abriu-nos os olhos para a possibilidade revolucionria de que a civilizao egpcia - com os mltiplos vislumbres que fornece de uma cincia muito adiantada, que no poderia existir naquele tempo - talvez no tivesse se desenvolvido

exclusivamente nos confins do Vale do Nilo, mas pudesse ter sido legado de uma civilizao anterior, mais avanada e ainda no identificada, anterior por milnios ao Egito dinstico e a todas as demais civilizaes conhecidas". Alto e de porte atltico, West est em princpios da casa dos 60 anos. Cultivando uma barba branca bem aparada, encontrei-o usando traje safri e um excntrico capacete de cortia tipo sculo XIX. Tem maneiras jovens e enrgicas e uma fasca brincalhona nos olhos. Estvamos nesse momento sentados no convs superior de um barco de cruzeiro do Nilo, ancorado ao largo de Lxor, a apenas alguns metros rio abaixo do Winter Palace Hotel. A oeste, do outro lado do rio, um enorme sol vermelho, distorcido pela refrao atmosfrica, estava justamente se pondo por trs dos penhascos do Vale dos Reis. A nossa direita estendiam-se as runas devastadas mas nobres dos templos de Lxor e Karnak. Abaixo de ns, transmitidas atravs do casco do barco, sentamos as pequenas pancadas e o fluxo da gua, rolando em seu curso na direo do distante delta. West apresentou inicialmente sua tese, sobre uma Esfinge mais antiga do que se pensava, no Serpent in the Sky, uma exposio exaustiva do trabalho do matemtico francs R. A. Schwaller de Lubicz. As pesquisas realizadas por Schwaller no Templo de Lxor entre 1937 e 1952 desencavaram prova matemtica, sugerindo que a cincia e cultura egpcias haviam sido muito mais avanadas do que pensavam os estudiosos modernos. No obstante, como observara West, a prova tinha sido apresentada em linguagem difcil de compreender, complexa, e sem nenhuma concesso ao leitor... Poucos leitores se sentiam confortveis com o Schwaller puro. Era a mesma coisa que tentar entrar em fsica de alta energia sem um cuidadoso estudo preliminar. Os principais livros de Schwaller, ambos publicados originariamente em francs, so o macio Temple de l'Homme, em trs volumes, que se concentra em Lxor, e o mais geral Roi de la thocratie Pharoanique. Nesta ltima obra, traduzida para o ingls com o ttulo Sacred Science, Schwaller faz, de passagem, referncia s imensas

inundaes e chuvas que devastaram o Egito no undcimo milnio a.C. Quase como se fosse um segundo pensamento, ele acrescentou: Uma grande civilizao deve ter precedido as grandes precipitaes pluviomtricas sobre o Egito, o que nos leva a supor que a Esfinge j existia, esculpida na rocha do penhasco oeste de Giz - uma esfinge cujo corpo leonino, com exceo da cabea, demonstra sinais incontestveis de eroso pela gua. Enquanto escrevia o Serpent, West ficou impressionado com a possvel significao dessa observao e resolveu aprofund-la: - Compreendi que, se pudesse provar empiricamente essa observao de Schwaller, feita de passagem, teria prova definitiva da existncia de uma alta civilizao, ainda no identificada, na distante antiguidade. - Por qu? - Uma vez provado que a gua foi o agente que corroeu a Esfinge, a soluo de uma simplicidade quase infantil. Ela poderia ser explicada a qualquer leitor do National Enquirer ou do News of the World. Seria de uma simplicidade que at um dbil mental poderia entender... Pensa-se que a Esfinge foi construda por Khafre no ano 2500 a.C., mas, desde o incio dos tempos dinsticos, digamos, do ano 3000 a.C. em diante, simplesmente no houve chuva suficiente no plat de Giz para ter causado a eroso, muito extensa, observada em todo o corpo da Esfinge. Temos realmente que retroagir a antes do ano 10000 a.C. para encontrar um clima mido o suficiente no Egito para explicar intemperismo desse tipo e nessa escala. Da, portanto, a Esfinge deve ter sido construda antes do ano 10000 a.C. e, desde que uma obra de arte macia, sofisticada, lgico tambm que deve ter sido construda por uma civilizao avanada. - Mas, John - perguntou Santha -, como que voc pode ter tanta certeza de que o intemperismo foi causado por gua de chuva? Os ventos do deserto no poderiam ter feito tambm o mesmo trabalho? Afinal de contas at egiptlogos ortodoxos admitem que a Esfinge

existe h quase 5.000 anos. Esse perodo no suficientemente longo para que esses efeitos tenham sido causados por eroso elica? - Naturalmente, essa foi uma das primeiras possibilidades que tive de excluir. S se conseguisse demonstrar que areia abrasiva soprada pelo vento no poderia, de maneira alguma, ter posto a Esfinge na sua atual situao, haveria alguma razo para estudar mais a fundo as implicaes da eroso pela gua.

A Geologia de Robert Schoch: Solucionando o Enigma da Esfinge


Descobriu-se que uma questo importante dizia respeito profunda vala que cerca o monumento por todos os lados. - Uma vez que a Esfinge repousa em um lugar raso - prosseguiu West -, a areia se empilha at a altura de seu pescoo em questo de algumas dcadas, se nada for feito... E ela foi, com grande freqncia, deixada ao abandono durante os tempos histricos. Na verdade, graas a uma combinao de referncias textuais e extrapolaes histricas, possvel provar que, durante os 4.500 anos transcorridos desde que teria sido aparentemente construda por Khafre, ela esteve enterrada at o pescoo por nada menos que 3.300 anos". Isso significa que, durante todo esse tempo, s houve um total cumulativo de mil anos, no qual o corpo esteve sujeito eroso elica. Durante todo o resto do tempo, ela esteve protegida dos ventos do deserto por um enorme lenol de areia. O importante que, se a Esfinge tivesse sido realmente construda por Khafre, no Velho Reino, e se a eroso pelo vento fosse capaz de infligir tal dano em um perodo de tempo to curto, ento as demais estruturas do Velho Reino nessa rea, construdas com a mesma pedra calcria, deveriam demonstrar efeitos semelhantes de intemperismo. Mas nenhuma delas mostra isso... voc sabe, tumbas inconfundivelmente do Velho Reino, cheias de hierglifos e inscries... nenhuma delas exibe o mesmo tipo de intemperismo que a Esfinge.

Na verdade, nenhuma. O professor Robert Schoch, gelogo da Universidade de Boston e especialista em eroso de rochas que desempenhou papel decisivo na validao da prova de West, convenceu-se da razo desses estragos. O intemperismo exibido pela Esfinge - e pelas paredes do espao fechado cortado na rocha - no foi causado absolutamente pela abraso do vento, mas por milhares de anos de chuvas torrenciais, em longas eras antes do estabelecimento do Velho Reino. Tendo convencido seus colegas na Conveno da Sociedade Geolgica da Amrica, realizada em 19924, Schoch explicou em seguida suas descobertas a uma platia muito mais ampla e ecltica (incluindo egiptlogos), na reunio anual de 1992, da Associao Americana pelo Progresso da Cincia (AAAS). Comeou ele dizendo aos delegados que "o corpo da Esfinge e as paredes da vala onde ela se encontra esto profundamente corrodos, com efeitos de intemperismo... Essa eroso tem alguns metros de largura em alguns lugares, pelo menos nas paredes. Ela muito profunda, muito antiga em minha opinio, e exibe um perfil ondulado e contnuo... ". Essas ondulaes so facilmente reconhecveis por especialistas em estratigrafia e paleontologia como tendo sido causadas por "intemperismo induzido por precipitao pluviomtrica". Como indicam as fotografias da Esfinge e do espao fechado, feitas por Santha, esse tipo de intemperismo assume a forma clara de uma combinao de profundas fissuras verticais e entalhes cncavos ondulantes e horizontais - "um exemplo de livro de texto escolar", nas palavras de Schoch, "do que acontece a uma estrutura de pedra calcria se castigada por chuva durante milhares de anos... Foi claramente a precipitao de chuva que causou esses aspectos de eroso". A eroso por vento/areia apresenta um perfil muito diferente de canais horizontais de bordas ntidas, seletivamente abertos, nas camadas mais macias da rocha afetada. Em nenhuma circunstncia, pode causar as fissuras verticais, especialmente visveis no muro do espao fechado onde est a Esfinge. Elas s poderiam ser "formadas por gua descendo pelo muro", o resultado de chuva em volume imenso,

caindo em cascata sobre a ladeira do plat de Giz e penetrando no espao fechado da Esfinge embaixo. "A chuva atacou os pontos fracos da rocha", explicou Schoch, "e neles abriu fissuras de alto a baixo - prova clara para mim, como gelogo, de que esse aspecto de eroso foi causado por chuvas." Embora obscurecido em alguns lugares por blocos instalados por numerosos restauradores durante milnios, a mesma observao se aplica s estrias fundas, ondulantes, verticais, que correm por todo o comprimento do corpo da Esfinge. Mais uma vez, esses resultados so caractersticos de intemperismo causado por chuva, porque apenas longos perodos de chuvas pesadas, martelando as partes superiores da imensa estrutura (e descendo em cascata pelos lados) poderiam ter produzido esses efeitos. A confirmao vem do fato de que a pedra calcria onde foi esculpida a Esfinge no tem composio uniforme, mas consiste de uma srie de camadas duras e moles, nas quais algumas das rochas mais durveis resistem mais do que as menos durveis. Esse perfil simplesmente no poderia ter sido produzido por eroso elica (que teria cortado seletivamente as camadas mais moles da rocha), mas seria "inteiramente consistente" com intemperismo induzido por precipitao pluviomtrica, caso em que gua, gua de chuva, desce batendo. As rochas localizadas na parte superior do monumento so mais durveis, mas se encontram tambm em profundidade maior do que as menos durveis nas sees mais protegidas. No seu sumrio na reunio da AAAS, concluiu Schoch: bem sabido que o espao fechado onde se encontra a Esfinge enche-se de areia com grande rapidez, em uma questo de dcadas, nas condies desrticas do Saara. E a areia tem de ser removida periodicamente. E isso vem acontecendo desde tempos antigos. Ainda assim, observa-se esse perfil dramtico ondulado de eroso nos muros do espao fechado da Esfinge... Em termos simples, portanto, o que estou sugerindo que esse perfil ondulado, esses aspectos vistos no corpo e na vala da Esfinge, retroagem a um perodo muito antigo,

quando havia mais precipitao pluviomtrica nessa rea, mais umidade, mais chuva no plat de Giz". Como ele prprio reconheceu, Schoch no foi o primeiro gelogo a notar o "anmalo intemperismo induzido por precipitao pluviomtrica no ncleo do corpo da Esfinge". Ele foi, porm, o primeiro a participar de um debate pblico sobre as imensas implicaes histricas desse intemperismo. A atitude que adotou foi a de preferir ficar adstrito geologia: Disseram-me um sem-nmero de vezes que os povos do Egito, tanto quanto sabemos, nem tinham a tecnologia nem a organizao social necessrias para esculpir o ncleo do corpo da Esfinge nos tempos pr-dinsticos... No vejo nisso, porm, nenhum problema para mim como gelogo. No estou querendo transferir o nus para ningum, mas cabe realmente aos egiptlogos e arquelogos descobrir quem a esculpiu. Se meus fatos esto em conflito com suas teorias sobre o aparecimento da civilizao, ento talvez seja oportuno que eles reavaliem a teoria. No estou dizendo que a Esfinge foi esculpida por atlantes, por marcianos, ou por outros extraterrestres. Estou simplesmente seguindo a cincia aonde ela me leva, e ela me leva a concluir que a Esfinge foi construda muito mais cedo do que se pensava antes...

Civilizaes Lendrias
Quanto tempo antes? John West contou-nos que ele e Schoch esto empenhados em um debate cordial sobre a idade da Esfinge: - Schoch situa a data em algum perodo entre os anos 5000 e 7000 a.C., no mnimo, [a poca do perodo Subpluvial Neoltico], principalmente por assumir a opinio mais cautelosa permitida pelos dados de que dispe. Como professor de geologia de uma grande

universidade, ele quase obrigado a adotar uma postura conservadora... e verdade que houve chuvas entre os anos 7000 e 5000 a.C. No obstante, por uma grande variedade de razes intuitivas e acadmicas, acho que a data muito, mas muito mais antiga e que a maior parte do intemperismo sofrido pela Esfinge ocorreu no perodo chuvoso anterior, antes do ano 10000 a.C... Para ser franco, se ocorreu em uma poca relativamente recente, como 5000 a 7000 a.C., acho que teramos provavelmente encontrado outras provas da civilizao que a esculpiu. Um bocado de provas desse perodo foi encontrado no Egito. Nelas h algumas anomalias estranhas, reconheo, mas a maior parte dela... o grosso delas... realmente muito rudimentar. - Nesse caso, quem construiu a Esfinge, se no foram os egpcios prdinsticos? - Minha conjectura de que todo esse enigma est ligado, de alguma maneira, quelas civilizaes lendrias mencionadas em todas as mitologias do mundo. Voc sabe quais so: as que dizem que houve grandes catstrofes, que alguns homens sobreviveram, andaram vagueando pela terra e que um pouco de conhecimento foi preservado aqui, outro tanto acol... Meu palpite que a esfinge est ligada a tudo isso. Se fosse desafiado a fazer uma aposta, eu diria que anterior ao fim da ltima Era Glacial e, provavelmente, mais antiga do que 10.000 anos a.C., talvez at mais antiga do que 15.000 anos a.C. Minha convico... na verdade, mais do que uma convico... de que ela imensamente velha. E era tambm uma convico que eu compartilhava cada vez mais - e, lembrei a mim mesmo, uma que a maioria dos egiptlogos do sculo XIX havia tambm aceitado. No obstante, a aparncia da Esfinge era um argumento contra essas intuies, porquanto no havia dvida de que sua cabea parecia convencionalmente faranica. - Se ela to velha quanto voc pensa - perguntei nesse momento a John -, de que modo explica que os escultores a tenham apresentado usando o adereo nemes de cabea e a uraeus dos tempos dinsticos?

- Esse fato no me incomoda. Na verdade, como voc sabe, egiptlogos alegam que a face da Esfinge lembra a face de Khafre... a nica razo por que eles alegam que a esttua foi mandada esculpir por ele. Schoch e eu estudamos esse assunto com o maior cuidado. Pensamos, vista das propores da cabea em relao ao resto do corpo, que ela foi reesculpida durante os tempos dinsticos e por esse motivo que ela parece muito dinstica. Mas no pensamos que houvesse a inteno de representar Khafre. Como parte de nossa pesquisa em andamento sobre essas questes, pedimos ao tenente Frank Domingo, artista especializado em retratos falados do Departamento de Polcia de Nova York, que viesse at aqui e que fizesse comparaes, ponto por ponto, entre a face da Esfinge e a face da esttua de Khafre conservada no Museu do Cairo. A concluso dele foi que de nenhuma maneira houve inteno de que a Esfinge representasse Khafre. No se trata apenas de a face ser diferente... ela , provavelmente, de uma raa diferente. Trata-se, portanto, de um monumento muito antigo, que foi reesculpido em data muito posterior. Originariamente, talvez nem mesmo tivesse uma face humana. Talvez tenha comeado com um focinho de leo, e no s com o corpo.

Magalhes e o Primeiro Osso de Dinossauro


Aps meus prprios estudos em Giz, eu queria saber se a pesquisa de West lanara alguma dvida sobre a datao ortodoxa de qualquer um dos outros monumentos do plat, em especial o do chamado Templo do Vale, de Khafre. - Acho que h muita coisa que talvez seja mais antiga - respondeu ele. No apenas o Templo do Vale, mas tambm o Templo Morturio, no alto da colina, tm provavelmente alguma coisa a ver com o complexo de Menkaure e talvez mesmo com a Pirmide de Khafre... - O qu, no complexo de Menkaure?

- Bem, o Templo Morturio. E na verdade estou apenas usando por convenincia agora a atribuio convencional de autoria de construo das pirmides... - Tudo bem. De modo que voc pensa que possvel tambm que as pirmides sejam to antigas quanto a Esfinge? - difcil dizer. Acho que havia alguma coisa nos locais onde esto atualmente aquelas pirmides... por causa da geometria. A Esfinge era parte de um plano-mestre. E a Pirmide de Khafre talvez seja a mais interessante nesse aspecto, porque foi definitivamente construda em dois estgios. Se olhar para ela... e talvez tenha: notado... ver que a base consiste de vrias carreiras de blocos gigantescos, semelhantes em estilo aos blocos da cantaria do ncleo do Templo do Vale. Superposto sobre a base, o resto da pirmide composto de material de menor dimenso, assentado com menos preciso, do ponto de vista de engenharia. Mas, quando olhamos para ela, sabendo o que procuramos, verificamos imediatamente que ela foi construda em duas etapas separadas. Quero dizer, no posso deixar de pensar que os imensos blocos da base datam de um perodo anterior - do tempo em que a Esfinge foi construda... e que a segunda parte foi acrescentada mais tarde... mas, mesmo nessa poca, no necessariamente por Khafre. Aprofundando-se no assunto, voc descobrir que, quanto mais aprende, mais complexas se tornam as coisas. Pode at mesmo ter havido uma civilizao intermediria, por exemplo, que, na verdade, corresponderia aos textos egpcios. Eles falam sobre dois longos perodos anteriores. No primeiro, o Egito foi supostamente governado por deuses... os Neterus... e, no segundo, pelos Shemsu Hor, os "Companheiros de Hrus". por isso que digo que os problemas se tornam cada vez mais complicados. Por sorte, o fundamental permanece simples. O fundamental que a Esfinge no foi construda por Khafre. A geologia prova que ela muito, mas muito mais antiga... - No obstante, os egiptlogos recusam-se a aceitar essa concluso. Um dos argumentos que usaram contra voc... Mark Lehner fez isso... mais ou menos o seguinte: "Se a Esfinge foi construda antes do ano

10000 a.C., ento por que no pode nos mostrar o resto da civilizao que a construiu?" Em outras palavras, por que no tem outra prova a apresentar sobre a presena de sua lendria civilizao perdida, parte algumas estruturas no plat de Giz? O que que me diz disso? - Em primeiro lugar, h estruturas fora de Giz... como, por exemplo, o Osireion, em Abidos, de onde voc acaba de vir. Achamos que esse espantoso edifcio pode relacionar-se com nosso trabalho sobre a Esfinge. Mesmo que o Osireion no existisse, contudo, a falta de outras provas no me incomodaria. Quero dizer, para dar destaque ao fato de que prova confirmatria adicional no foi encontrada ainda e para usar essa circunstncia para acabar uma discusso, a mesma coisa que dizer a Magalhes: "Onde esto os outros caras que fizeram a volta do mundo?" Claro, isso no prova nada. Ou, em 1838, quando foi encontrado o primeiro osso de dinossauro, teriam dito: "Claro, no h essa tal coisa de um animal gigantesco extinto. Onde est o resto do esqueleto? S encontraram um osso." Mas logo que algumas pessoas comearam a compreender que esse osso s podia ser de um animal extinto, nos vinte anos seguintes os museus do mundo se encheram de esqueletos completos de dinossauros. De modo que a coisa mais ou menos assim. Ningum se preocupou em procurar nos lugares certos. Tenho absoluta certeza de que outras provas sero encontradas, logo que algumas pessoas comearem a procurar nos lugares certos... ao longo das margens do antigo Nilo, por exemplo, que est a quilmetros do Nilo atual, ou mesmo no fundo do Mediterrneo, que ficou seco durante a ltima Era Glacial.

O Problema da Transmisso
Perguntei a John West por que ele pensava que os egiptlogos e os arquelogos tinham tanta m vontade em pensar em que a Esfinge pudesse ser uma pista para a existncia de um episdio esquecido na histria humana.

- A razo, acho, que eles tm uma idia fixa sobre a evoluo linear da civilizao. Acham difcil aceitar a idia de que possa ter havido povos, h mais de doze mil anos, que eram mais sofisticados do que somos hoje... A Esfinge, e a geologia que lhe prova a antiguidade, e o fato de que a tecnologia requerida para constru-Ia est, de muitas maneiras, muito alm de nossa prpria capacidade, desmentem a crena em que civilizao e tecnologia evoluram de forma direta, linear... Isso porque, mesmo com a melhor tecnologia moderna, praticamente no poderamos realizar as vrias tarefas envolvidas no projeto. A prpria Esfinge no uma faanha assombrosa nesse particular. Quero dizer, se conseguirmos juntar escultores em nmero suficiente para cortar a pedra, eles poderiam esculpir uma esttua de um quilmetro e meio de comprimento. A tecnologia teve a ver com escolher as pedras, extrair as pedras das pedreiras, libertar a Esfinge de seu leito rochoso e, em seguida, us-las para construir o Templo do Vale a uns duzentos metros de distncia... Isso era novidade para mim. - Voc quer dizer que os blocos de duzentas toneladas do Templo do Vale foram extrados do espao fechado da Esfinge? - Isso mesmo, no h a menor dvida a esse respeito. Geologicamente, pertencem ao mesmo tipo de rocha. Os blocos foram extrados e levados para o local do Templo... s Deus sabe como... e com eles construdas paredes de doze metros de altura... mais uma vez, s Deus sabe como. Estou falando dos imensos blocos de pedra calcria do ncleo, no do revestimento de granito. Acho que o granito foi acrescentado muito tempo depois, possivelmente por Khafre. Mas se examinar os blocos de pedra calcria do ncleo, ver que eles tm as marcas de exatamente o mesmo tipo de intemperismo induzido por precipitao pluviomtrica, tal como as marcas encontradas na Esfinge. De modo que a Esfinge e a estrutura do ncleo do Templo do Vale foram feitas na mesma poca, pelas mesmas pessoas... quem quer que possam ter sido.

- E voc acha que essas pessoas e os egpcios dinsticos posteriores foram ligados entre si de alguma maneira? No Serpent in the Sky voc sugere que uma herana deve ter sido passada adiante... - Isso ainda uma sugesto. Tudo que sei com certeza, com base em nosso trabalho sobre a Esfinge, que uma civilizao muito, muitssimo sofisticada, capaz de implementar projetos de construo em escala grandiosa, esteve presente no Egito em passado muito distante. Em seguida, caiu muita chuva. Milhares de anos depois, no mesmo lugar, a civilizao faranica surgiu inteiramente formada, aparentemente saindo do nada, com todos os seus conhecimentos completos. Disso podemos ter certeza. Mas se ou no o conhecimento que o Egito antigo possua era o mesmo que o conhecimento que produziu a Esfinge, no posso realmente dizer. - O que que voc acha da seguinte idia? A civilizao que produziu a Esfinge no teve origem aqui, pelo menos no no incio... especulei. - Ela no se localizava no Egito. Ela colocou aqui a Esfinge como uma espcie de marco ou posto avanado... - Inteiramente possvel. Poderia acontecer que a Esfinge, para essa civilizao, fosse igual, digamos, ao que Abu Simbel (na Nbia) foi para o Egito dinstico. - Nesse caso, essa civilizao chegou ao fim, extingui-se devido a alguma catstrofe terrvel, e foi nessa ocasio que a herana de altos conhecimentos passou a outras mos... Uma vez que tinham deixado aqui a Esfinge, sabiam da existncia do Egito, conheciam este lugar, conheciam este pas, tinham uma ligao aqui. Talvez esse povo tenha sobrevivido ao fim da civilizao. Talvez eles tenham vindo para c... Isso faz sentido para voc? - Bem, uma possibilidade. Mais uma vez, voltando s mitologias e lendas do mundo, muitas delas falam em uma catstrofe como essa e de poucos sobreviventes... a histria de No, que se repetiu atravs de civilizaes incontveis... que, de uma ou de outra maneira, conservaram e transmitiram a outros esse conhecimento. O grande problema com tudo isso, de meu ponto de vista, o processo de transmisso da herana: como, exatamente, o conhecimento

passado de uma mo a outra durante milhares e milhares de anos, entre a construo da Esfinge e o florescimento do Egito dinstico? Teoricamente, estamos numa espcie de beco sem sada... voc no est?... no que interessa a esse enorme perodo em que os conhecimentos foram transmitidos. No fcil descartar essa concluso. Por outro lado, sabemos, de fato, que as lendas que estamos mencionando foram transmitidas, palavra por palavra, ao longo de incontveis geraes e, na verdade, a transmisso oral um meio muito mais seguro de transmisso do que a escrita, porque a linguagem pode mudar, mas enquanto quem estiver contando a histria disser que ela verdadeira, em qualquer que seja a linguagem do tempo... ela reaparece 5.000 anos depois em sua forma original. De modo que, talvez haja maneiras... em sociedades secretas e cultos religiosos, ou atravs da mitologia, por exemplo, em que os conhecimentos poderiam ter sido preservados e transmitidos antes de voltar a florescer. O importante, acho, com problemas to complexos e importantes como esses, simplesmente no descartar quaisquer possibilidades, por mais absurdas que possam inicialmente parecer, sem investig-las profundamente...

Segunda Opinio
John West estava em Lxor, chefiando um grupo de estudo sobre os stios arqueolgicos sagrados do Egito. Cedo no dia seguinte, ele e seus estudantes dirigiram-se para Assu e Abu Simbel, no sul. Santha e eu viajamos novamente para o norte, de volta a Giz e aos mistrios da Esfinge e das pirmides. amos nos encontrar com o rqueoastrnomo Robert Bauval. Conforme veremos, suas correlaes estelares proporcionaram surpreendente confirmao, independente da prova geolgica, da imensa antiguidade de Giz.

CAPTULO 48 Medidas da Terra


Siga as instrues abaixo com o mximo cuidado: Risque verticalmente duas linhas retas paralelas, de cima a baixo de uma folha de papel, de mais ou menos 18cm de comprimento e um pouco menos de 7,5cm de distncia uma da outra. Trace uma terceira linha, tambm vertical e tambm paralela de igual tamanho, exatamente no centro das duas. Escreva a letra "S" - significando "Sul" - na extremidade superior do diagrama (a extremidade mais distante de voc), e a letra "N", significando "Norte", na extremidade inferior. Acrescente as letras "L", significando "Leste", e "O", significando "Oeste" em suas posies apropriadas em cada lado do diagrama, o Leste esquerda e o Oeste direita. O que voc est vendo so os contornos de um mapa geomtrico do Egito, usando uma perspectiva muito diferente da nossa (onde o "Norte" sempre igual a "No alto"). Este mapa, onde o "No Alto" o "Sul", parece ter sido preparado em um tempo imensamente remoto por cartgrafos que dispunham de conhecimentos cientficos sobre a forma e tamanho de nosso planeta. A fim de completar o mapa, voc deve marcar agora um ponto na linha central das trs paralelas, mais ou menos a 2,5cm, ao sul (o "alto"), a partir da extremidade norte do diagrama. Em seguida, trace mais duas linhas diagonais descendo desse ponto, respectivamente para o nordeste e o noroeste, at que elas alcancem as extremidades norte das duas paralelas externas. Finalmente, ligue diretamente essas linhas paralelas a linhas horizontais, correndo de leste para oeste, nas extremidades norte e sul do diagrama. A forma obtida um retngulo ao sul (orientado no sentido norte-sul). Esse retngulo mede 17,8cm de comprimento por pouco menos de 7,5cm de largura e tem um tringulo demarcado em sua extremidade norte (inferior). O tringulo representa o delta do Nilo e, o ponto no

pice do tringulo, o pice do delta um ponto no solo a 30 06' norte e 31 14' leste, muito prximo da localizao da Grande Pirmide.

Marco Geodsico
O que mais que ela possa ser, matemticos e gegrafos sabem h muito tempo que a Grande Pirmide serve como um marco geodsico (geodsia o ramo da cincia que trata de determinar a posio de pontos geogrficos e a forma e tamanho da terra). A compreenso desse fato surgiu em fins do sculo XVIII, quando os exrcitos da Frana revolucionria, comandados por Napoleo Bonaparte, invadiram o Egito. Bonaparte, que sentia um profundo interesse pelos enigmas das pirmides, trouxe consigo grande nmero de pesquisadores, 175 no total, incluindo vrios "sbios" reunidos em vrias universidades, que tinham fama de ter adquirido "profundo conhecimento de antiguidades egpcias" e, no que foi mais til, um grupo de matemticos, cartgrafos e topgrafos. Um dos trabalhos que os sbios receberam ordens de fazer, depois de completada a conquista, foi levantar mapas detalhados do Egito. Ao se lanarem ao trabalho, descobriram que a Grande Pirmide est perfeitamente alinhada com o norte verdadeiro - e, claro, com o sul, leste e oeste, tambm, como vimos na Parte VI. Isso significa que a misteriosa estrutura era um excelente ponto de referncia e triangulao, tomando eles a deciso de usar o meridiano que passava por seu pice como linha-base para todas as demais medies e orientaes. A equipe, em seguida, comeou a produzir os primeiros mapas exatos do Egito desenhados na era moderna. Terminado o trabalho, notaram intrigados que o meridiano da Grande Pirmide cortava em duas metades iguais a regio do delta do Nilo. Descobriram tambm que, se diagonais correndo do pice da pirmide para seus cantos nordeste e noroeste fossem prolongadas (formando linhas no mapa que correriam nos sentidos nordeste e noroeste at chegar ao Mediterrneo), o tringulo assim formado conteria perfeitamente toda a rea do delta. Mas voltemos ao nosso mapa, que inclui tambm um tringulo que representa o delta. Seus trs outros principais componentes so os

trs meridianos paralelos. O meridiano leste est na longitude de 32 38' leste - a antiga fronteira oficial do antigo Egito desde o incio dos tempos dinsticos. O meridiano oeste est na longitude de 29 50' oeste - a fronteira oeste oficial do antigo Egito. O meridiano central est na longitude de 31 14' leste, exatamente a meio caminho entre os dois outros (a 1 24' de cada um). O que vemos nesse momento a representao de uma faixa na superfcie do planeta terra que tem exatamente 2 48' de largura. Qual a extenso dessa faixa? As antigas fronteiras "oficiais" norte e sul do Egito (que no tinham mais relao com padres de colonizao do que as fronteiras oriental e ocidental) so marcadas pelas linhas horizontais nas partes superior e inferior do mapa e localizadas respectivamente a 31 6' norte e 24 6' norte. A fronteira norte, situada em 31 6' norte, liga as duas extremidades externas do esturio do Nilo. A fronteira sul, em 24 6' norte, assinala a latitude exata da ilha de Elefantina, em Assu (Seyne), onde existiu um importante observatrio astronmico e solar durante toda a histria egpcia conhecida. Parece que essa terra arcaica, sagrada desde o incio dos tempos - criao e habitao dos deuses - foi originariamente concebida como um constructo geomtrico a exatamente sete graus terrestres de comprimento. De acordo com esse constructo, parece que a Grande Pirmide foi localizada, com todo cuidado, como marco geodsico para o pice do delta. Este ltimo, que indicamos em nosso mapa, localiza-se a 30 6' norte, 31 14' leste - um ponto na metade do comprimento do rio Nilo, situado na borda norte da moderna Cairo. Entrementes, a pirmide est na latitude de 30 N (corrigida para levar em conta a refrao atmosfrica) e na longitude de 31 9' leste, ou um erro de apenas alguns minutos do arco terrestre nas direes sul e oeste. Esse "erro", contudo, no parece ter sido resultado de relaxamento ou impreciso por parte dos construtores da pirmide. Ao contrrio, um exame atento da topografia da rea sugere que a explicao desse fato deve ser buscada na necessidade de encontrar um local apropriado para todas as observaes astronmicas, que tinham de ser feitas para a

localizao exata do stio arqueolgico, com uma estrutura geolgica suficientemente estvel sobre a qual assentar, para sempre, um monumento de seis milhes de toneladas, de quase 150m de altura, com uma base de mais de cinco hectares. O plat de Giz atende a essas especificaes em todos os sentidos: perto do pice do delta, elevado acima do vale do Nilo e possuidor de excelentes fundaes de slido leito rochoso de pedra calcria.

Trabalhando em Graus
Estvamos viajando de Lxor para Giz na parte traseira do Peugeot 504 de Mohamed Walilli - uma viagem de apenas quatro graus de longitude, isto , do paralelo de 25 42' norte para o 30 paralelo. Entre Asiut e EI Minya, um corredor de conflitos em meses recentes entre extremistas islmicos e foras de segurana egpcias; recebemos uma escolta armada de soldados, um dos quais usava trajes civis e que se sentou no assento do passageiro, ao lado de Mohamed, acariciando uma pistola automtica. Os demais, mais ou menos uma dzia, armados com fuzis de assalto AK47, distribuam-se igualmente entre duas picapes, que nos espremiam pela frente e por trs. "Gente perigosa mora por aqui", confidenciou Mohamed pelo canto da boca, quando fomos detidos em um ponto de inspeo em Asiut e recebemos ordem de esperar pela escolta. Embora obviamente irritado por ser obrigado a acompanhar a alta velocidade dos veculos de escolta, Mohamed parecia apreciar muito a situao de fazer parte de um comboio impressionante, com luzes relampejando e sirenes uivando, costurando o caminho por entre o trfego mais lento na principal estrada de rodagem entre o alto e o baixo Egito. Durante algum tempo, olhei pela janela do carro para o espetculo imutvel do Nilo, para suas margens verdes frteis e para o nevoeiro vermelho do deserto, a alguns quilmetros de distncia, nas direes leste e oeste. Este era o Egito, o verdadeiro Egito orgnico de ontem e

hoje, que coincidia (mas se espalhava por uma distncia muito maior) com o estranho Egito "oficial" do mapa descrito acima, uma fico retangular medindo exatamente sete graus terrestres de comprimento. No sculo XIX, o renomado egiptlogo Ludwig Borchardt expressou o que ainda a sabedoria convencional de seus colegas, quando observou: "Temos de excluir absolutamente a possibilidade de que os antigos possam ter feito medies em graus." Era um julgamento que parece cada vez mais insustentvel. Quem quer que possam ter sido, bvio que os planejadores e arquitetos originais da necrpole de Giz pertenceram a uma civilizao que sabia que a terra era uma esfera, conheciam-lhe as dimenses quase to bem quanto ns mesmos e a haviam dividido em 360 graus, exatamente como fazemos hoje. A prova desse fato reside na criao de um "pas" oficial simblico, de exatamente sete graus terrestres de comprimento, e na localizao e orientao admiravelmente geodsica com os pontos cardeais da Grande Pirmide. Igualmente convincente o fato, j abordado no Captulo 23, de que o permetro da base da pirmide mantm uma relao de 2pi com a altura e que todo o monumento foi aparentemente concebido para servir como projeo cartogrfica - em uma escala de 1:43.200 - do hemisfrio Norte de nosso planeta: A Grande Pirmide uma projeo sobre quatro superfcies triangulares. O pice representa o plo e, o permetro, o equador. Esta a razo por que o permetro tem uma relao de 2pi com a altura.

A Razo Pirmide/Terra
J demonstramos o emprego do pi na pirmide, e no precisamos voltar a esse assunto. Alm do mais, a existncia da relao de pi, embora interpretada como acidental por estudiosos ortodoxos, no contestada por eles. Mas deveramos tambm aceitar, com toda seriedade, que o monumento pode ser tambm uma representao do

hemisfrio Norte da terra, projetada sobre superfcies planas, em uma escala de 1:43.200? Vamos relembrar esses nmeros. De acordo com as melhores estimativas modernas, baseadas em observaes de satlite, a circunferncia equatorial da terra de 39.844km, com um raio polar de 6.319km". O permetro da base da Grande Pirmide de 1.203,73m e sua altura de 921,24m. A reduo escala, conforme se verifica, no absolutamente exata, mas est muito prxima. Alm do mais, quando nos lembramos da dilatao do equador da terra (uma vez que o nosso planeta um esferide oblato, e no uma esfera perfeita), os resultados obtidos pelos construtores da pirmide ficam ainda mais prximos de 1:43.200. Mais perto at que ponto? Se tomarmos a circunferncia equatorial da terra, 39.844km, e a reduzirmos (dividirmos) por 43.200, obteremos o resultado de 0,5764 de milha. H 5.280 ps (30,5cm por p) por milha. O passo seguinte, portanto, consiste em multiplicar 0,5764 por 5.280, que produz o nmero de 3.043,39 ps. A circunferncia equatorial da terra, reduzida em escala de 43.200 vezes, , portanto, de 3.043,39 ps. Em comparao, como vimos, o permetro da Grande Pirmide de 3.023,16 ps (92,24m). Isso representa um erro de apenas 6m - ou cerca de trs quartos de 1%. Dada a preciso extraordinria dos construtores da pirmide, contudo (que normalmente trabalhavam com margens de tolerncia ainda menores), menos provvel que o erro tenha resultado de falhas de construo do gigantesco monumento do que de subestimao da verdadeira circunferncia do planeta por apenas 262km, provavelmente causada por no ter sido levada em conta a dilatao equatorial. Vejamos o raio polar da terra, de 3.949,921 milhas (6.319km). Se o reduzimos a uma escala de 43.200, obtemos 0,0914 de milha, ou 481,59 ps (146,90m). O raio polar da terra reduzido escala de 1:43.200, portanto, de 481,59 ps, ou 146,90cm. Em comparao, a altura da Grande Pirmide de 481,3949 ps - apenas um p a menos (30,48cm) do nmero ideal, ou seja, um erro que nem chega a um quinto de 1%.

To perto que no faz diferena, portanto, o permetro da base da Grande Pirmide , na verdade, de 1:43.200 da circunferncia equatorial da terra. E, mais uma vez, to prximo que no faz diferena, a altura acima da base , na verdade, de 1:43.200 do raio polar da terra. Em outras palavras, durante todos os sculos de trevas pelos quais passou a civilizao ocidental, quando o conhecimento das dimenses de nosso planeta se perdeu para ns, tudo que precisvamos fazer era medir a altura e o permetro da base da Grande Pirmide e multiplic-los por 43.200! Qual a probabilidade de tudo isso ser um "acaso"? A resposta, baseada no bom senso, "nada provvel, absolutamente", uma vez ser bvio para qualquer pessoa sensata que aquilo para o que estamos olhando s poderia ser resultado de uma deciso de planejamento deliberada e cuidadosamente calculada. O bom senso, porm, jamais foi uma faculdade levada em alta conta por egiptlogos e , por conseguinte, necessrio perguntar se h alguma coisa mais nos dados que possa confirmar que a razo de 1:43.200 constitui uma manifestao intencional de inteligncia e conhecimento, e no de algum feliz acaso. A relao em si parece fornecer a confirmao, pelo motivo muito simples de que 43.200 no um nmero aleatrio (como, digamos, 45.000 ou 47.000, 50.500 ou 38.800). Ao contrrio, um de uma srie de nmeros, e mltiplos desses nmeros, que se relacionam com o fenmeno da precesso dos equincios e que se enraizaram em mitos arcaicos encontrados em todo o mundo. Como o leitor pode confirmar voltando Parte V, os nmeros bsicos da razo Pirmide/ Terra afIoram repetidamente nesses mitos, s vezes claramente como 43.200, ou s vezes como 432, 4.320, 432.000, 4.320.000, e assim por diante. O que parece que temos aqui duas proposies notveis, costas contra costas, como se destinadas a se reforarem mutuamente. na verdade mais do que notvel que a Grande Pirmide seja capaz de servir como um modelo em escala exata do hemisfrio Norte do planeta Terra. Mas ainda mais notvel que a escala implcita inclua

nmeros que se relacionam exatamente com um dos principais mecanismos planetrios terrestres. Isto , a precesso fixa e aparentemente eterna da rotao de seu eixo em torno do plo da eclptica, fenmeno este que faz com que o ponto vernal emigre em torno da faixa do zodaco a uma taxa de um grau a cada 72 anos e 30 graus (uma constelao zodiacal completa) a cada 2.160 anos. A precesso atravs de duas constelaes do zodaco, ou 60 graus ao longo da eclptica, leva 4.320 anos. A repetio constante desses nmeros ligados precesso em mitos antigos poderia, talvez, ser coincidncia. Considerado isoladamente, o aparecimento do nmero 43.200 na razo pirmide/terra poderia ser tambm uma coincidncia (embora sejam astronmicas as probabilidades contra esse fato). Mas quando encontramos nmeros ligados precesso em meios de expresso muito diferentes - mitos antigos e monumentos antigos -, realmente forar a credulidade supor que coincidncia tudo que est em jogo. Alm do mais, da mesma maneira que o mito teutnico das muralhas do Valhalla levanos ao nmero 43.200, convidando-nos a calcular os guerreiros que "vo guerra contra o Lobo" (quinhentos e pouco multiplicados por 800, conforme vimos no Captulo 33), de idntica maneira a Grande Pirmide leva-nos ao nmero 43.200 ao demonstrar, atravs da relao de pi, que poderia ser um modelo em escala de parte da terra e, em seguida, convida-nos a calcular essa esca