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Prefcio1

O autor do presente trabalho sentiu-se no dever de contribuir para a celebrao do centenrio de nascimento de nosso grande Beethoven e, visto que nenhuma outra oportunidade digna de tal celebrao lhe foi oferecida, decidiu usar a forma escrita para expressar seus pensamentos sobre a significao da msica de Beethoven tal como a compreende. A forma desta dissertao surgiu da ideia de que teria sido convidado a proferir um discurso solene em uma comemorao imaginria em honra do grande msico. Mas, como tal discurso no era na realidade para ser proferido, o autor teve a vantagem de poder desenvolver seus pensamentos mais detalhadamente do que lhe teria sido permitido diante de uma plateia verdadeira. Foilhe, possvel dessa forma, guiar o leitor atravs de um exame aprofundado da essncia da msica, bem como oferecer reflexo das pessoas verdadeiramente cultas uma contribuio sobre a fi losofia da msica; de um lado, assim que o presente trabalho deve ser considerado, de outro, a suposio de que tivesse realmente sido proferido, como discurso, diante de um auditrio alemo, em um certo dia de um ano to singular

1 Os escritos tericos de Wagner ficaram conhecidos pelo estilo rebuscado, formado por frases e pargrafos longos, mas tambm por passagens de grande beleza literria. Procurei, nesta traduo, acompanhar essas caractersticas e essa alternncia do estilo wagneriano. Cf. a respeito D. Borchmeyer, Nachwort in, R. Wagner, Richard Wagner Dichtungen und Schriften. Jubilumsausgabe in zehn Bnden, vol.1, Insel Verlag, 1983, p.188. (N.T.)

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e significativo, sugere uma viva relao com os graves acontecimentos dessa poca.2 Assim como o autor pde esboar e desenvolver seu trabalho sob a impresso imediata de tais acontecimentos, teria satisfao de possibilitar ao sentimento alemo, em estado de grande tenso, esse contato mais ntimo com a profundidade do esprito alemo que a penosa vida nacional cotidiana no permite.

2 Wagner escreveu este ensaio sobre Beethoven no vero de 1870, quando estourou a Guerra Franco-Prussiana que teve como resultado a vitria alem e a consolidao do projeto implementado por Bismarck de unificao da Alemanha. (N.T.)

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Se parece difcil dar uma explicao satisfatria acerca da verdadeira relao de um grande artista com sua nao, tal dificuldade elevada ao mximo quando o homem sensato se v diante da tarefa de considerar no o poeta ou o artista plstico, mas o msico. Que o poeta ou o artista plstico, no modo como concebem os acontecimentos ou as formas do mundo, sejam antes de tudo influenciados pela particularidade da nao qual pertencem, algo sempre levado em considerao quando os apreciamos. Se, para o poeta, a lngua na qual escreve determinante para as intuies que procura expressar, certamente no menos evidente e significativo que a natureza do pas e do povo sejam decisivas para as formas e cores do artista plstico. Quanto ao msico, este no est ligado a seu pas ou a seu povo nem atravs da lngua, nem atravs de alguma forma perceptvel aos olhos. Admite-se, por conseguinte, que a linguagem dos sons comum a toda a humanidade e que a melodia a lngua absoluta pela qual o msico fala aos coraes. Se examinarmos a questo mais de perto, iremos reconhecer a possibilidade de abordar a diferena entre a msica alem e a italiana. Nessa abordagem deve ser levado em considerao um trao fisiolgico nacional, a saber, a grande predileo dos italianos pelo canto, o que foi decisivo para a formao de sua msica, ao passo que os alemes, privados dessa particularidade, foram impelidos ao domnio musical que lhes era prprio e pecu9

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liar. Mas, como essa diferena no afeta de maneira alguma o essencial da linguagem sonora, pois toda melodia, seja ela de origem italiana ou alem, ser igualmente compreendida, esse elemento, completamente exterior, no pode ser pensado como exercendo uma influncia comparvel da lngua no caso do poeta ou da particularidade fisiognomnica do pas no caso do artista plstico pois em tais casos reconhecemos, de novo, as diferenas exteriores como favorecimentos ou negligncias da natureza, o que no significa que no possuam validade no que diz respeito ao contedo espiritual do organismo artstico. O trao caracterstico pelo qual o msico reconhecido como parte de uma nao deve, em todo caso, ter um fundamento mais profundo do que os traos que nos levam a reconhecer Goethe e Schiller como alemes, Rubens e Rembrandt como holandeses, ainda que devamos admitir um motivo comum para tal origem. Investigar em seus pormenores tal motivo deve parecer to atraente quanto examinar a fundo a essncia da prpria msica. O que at aqui pode ter parecido inacessvel a uma considerao dialtica ir, por sua vez, se abrir mais facilmente nossa apreciao se nos colocarmos a tarefa mais precisa de uma investigao da relao do grande msico cujo centenrio de aniversrio estamos comemorando com a nao alem, nao esta que ainda recentemente nos deu grandes demonstraes de seu valor. Se em nossa investigao dessa relao partirmos de uma perspectiva exterior, logo veremos que no ser fcil escapar de uma iluso das aparncias. Se j to difcil explicar um poeta, e se temos de tolerar de um famoso historiador da literatura alemo afi rmaes to insensatas sobre o desenvol-

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vimento do gnio de Shakespeare,1 no devemos nos surpreender ao nos depararmos com extravagncias ainda maiores quando um msico como Beethoven tomado como objeto de estudo. Podemos, com maior segurana, observar o desenvolvimento de Goethe e Schiller, na medida em que estes nos deixaram claras indicaes por meio de suas consideraes conscientes mas tambm elas nos revelam apenas o processo de sua formao esttica, processo este que acompanha mais do que conduz sua criao artstica; sobre a base real da criao, especialmente sobre a escolha da matria potica, sabemos apenas que, no fundo, reina aqui muito mais o acaso do que a inteno, sendo muito difcil identificar uma tendncia efetiva, relacionada com o curso do mundo exterior ou com a histria do povo. Quanto s impresses de vida de carter pessoal que influenciaram na escolha e formao da matria potica, deve-se, no caso de tais poetas, ter um grande cuidado ao se tirar concluses. No se pode ignorar que estas jamais se manifestam diretamente, mas somente em um sentido indireto, o que torna inadmissvel a comprovao segura de sua influncia sobre a autntica criao potica. Em compensao, nossas pesquisas a esse respeito permitem, justamente, concluir com segurana que uma tal evoluo prpria somente dos poetas alemes, especialmente dos grandes poetas do nobre perodo do renascimento alemo. O que poderamos concluir, entretanto, das cartas de Beethoven que foram conservadas e das extraordinariamente
1 Trata-se de Georg Gottfried Gervinus (1805-1871), escritor alemo e historiador da literatura, autor do livro Hndel und Shakespeare: zur sthetik der Tonkunst (Hndel e Shakespeare: para uma esttica da msica). Leipzig, Engelmann, 1868. Ver, tambm, a nota 49 abaixo. (N.T.)

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poucas informaes que nos chegaram dos acontecimentos externos, ou mesmo das relaes internas da vida de nosso grande msico e de suas conexes com a criao sonora e com sua evoluo? Se possussemos todas as indicaes possveis sobre os processos conscientes relativos a esse tema, at uma evidncia microscpica, estes no poderiam nos fornecer nada mais preciso do que aquilo que nos diz o relato segundo o qual o mestre concebera inicialmente a Sinfonia Heroica como uma homenagem ao jovem general Bonaparte e, tendo escrito esse nome na primeira pgina da partitura, riscou-o algum tempo depois, quando soube que Bonaparte se autoproclamara imperador.2 Jamais um de nossos poetas caracterizou, com tanta clareza, a tendncia de uma de suas mais importantes obras: e o que retiramos dessa anotao to clara para a avaliao de uma das mais maravilhosas de todas as obras musicais? Poderamos a partir dela esclarecer mesmo que fosse apenas um compasso dessa partitura? No nos pareceria um puro delrio a ousadia de tentar seriamente elaborar uma tal explicao? Creio que o mais certo que podemos saber sobre o homem Beethoven estar, na melhor das hipteses, para o msico Beethoven assim como o general Bonaparte para a Sinfonia Heroica. Observado pela perspectiva desse lado da conscincia, o grande msico continuar a ser para ns um mistrio absoluto.
2 Sinfonia n.3, mi bemol maior, op.55 (1803). Beethoven a considerava, juntamente com a Sinfonia n.9, sua melhor sinfonia. Em 1789, inscrito na Universidade de Bonn e tendo como professor Euloge Schneider, fervoroso partidrio da Revoluo Francesa, Beethoven torna-se um entusiasta das aspiraes revolucionrias, s quais permanece ligado durante toda a vida. Porm quando Napoleo, proclamado imperador, distancia-se dos ideais republicanos, Beethoven modifica o ttulo de sua sinfonia, originalmente Sinfonia Bonaparte, para Sinfonia Heroica. (N.T.)