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Econmica e Conhecimento do Mundo -Translo, Expanso Comercial e MercantilistTlo


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Os trs sculos (XVI-XVIII) correspondentes cronologicamente Idade Moderna caracterizam-se no plano da histria econmica p.or dois processos distintos, embora estreitamente inter-relacionados: as transformaes estruturais que marcam a transio do feudalismo para o capitalismo e a expanso mercantil que constitui a primeira etapa do processo de unificao do mundo - ou de estabelecimento do assim denominado "sistema mundial (Capitalista)moderno " . No caso do primeiro desses processos, h pelo menos trs aspectos a sublinhar:
1, O conjunto do processo histrico desse perodo considerado-em termos defase jinal

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} 2, As atividades deeuter mercmtJ,'ndudve swu cone"ae, e ram6ca~6e financeiras c coloniais, qu/e;~st:u em COtljl1f1to, correspondem 1l~",tr(dlttIflUlt~ ou Aa.!f!JE!ld

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precondes da Revoluo ltldustrial .


Em relao ao segundo dessesprocessos, caracterizado pela construo do mercado mundial, trata-se do desenvolvimento dos mercados europeus e extra-europeus que definem a estruturao de diferentes circuitos mercantis mais ou menos articulados explorao colonial segundo as,variadas formas assumidas P0l' esta ltima. .
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A CRISE DO VElHO SISTEMA: A FASE FINAL DO FEUDALISMO


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A fim de melhor situarmos estalfos1 COI1~~;~:~mos em mente :I. divis~o do fet/daIL~III~ europeu, especialmente 113S regiescentto-ocidentais da Europa, em trs grandes perodos o LI fases:

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verdadeira crsedeolgica. Constituindo o conjunto dessa crise ou, segundo outros, sua verdadeira essncia, encontraremos ao lado da depresso econmica a presena da triloga trtfgca: a fome, a peste e a guerra. Foi ~m finsda Idade Mdia que se inseriu, na liturgia campestre das Rogaes, a nova invocao: A Parne, belIo et peste, libera nos Domine. Fome, peste,e guerra, tais so os perigos que a todo instante ameaam.o homem, tal a trilogia dos tlagelos que se encontram no lamento, convencional ou sincero, pouco importa, do poeta breto Joo Meschinoe

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1!, Desde os sculos IV- V at os sculos X-XI d, C. - uma etapa de formao marcada pelos variados aspectos constitutivos da transio do cscravislllo antigo para o feudalismo (me-

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2~,Dos sculos X-XI at o lnlciodo sculo XIV, constituindo li fase de apogeu ou de maior , desenvolvimento das'c~tru~~lr~seudais, ~imultane~me~te expanso das cidades dns ativi-, ' f dades tpicas da chamada ecoltolllia "rb/llla,

. "O misrable et
La guerre
aVOI\A,

tres dolente vie,


mortalit, famine,

3a,A partir dos sculos XI V-XV e estendendo-se at o sculo XVIII ou mesmo o XIX, em alguns C3S0S, sendo esta afasefinal c1ofoud,tlislffo propriamente dita, cuja principal caracterstica a transio do feudalismo para o capitalismo como processo geral. Trata-se, portanto, 11~ caso da transio feudal-capitalista, de um processo muito longo em termos cronolgicos, alm de destitudo de uma verdadeira uniformidade. Comeando com os primeiros sinais da crise do feudalismo, termina, sculos mais tarde, com o advento do capitalismo, o que nos permite detectar nesse processo de transio inmeros aspectos componentes, alguns dos quais contraditrios, configurando-se ai d~is tipos bsicos de transformaes:
rv As transformaes

Le froid, le chaud, le jour, Ia nuit nous mine."!

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211 Dos meados do sculo XV at o comeo do sculo XVII, um perodo de expanso econmica corresponde quilo que alguns historiadores vm denominando de o longo.s culoXVI. Temos a uma relativa expanso das atividades inJustriais, artesanais, claro, bem como da produo agrcola, em estreita conexo com a retomada do crescimnto dnt': grfico e o incio daexpanso mercantil+ mart~ e colon~. Importantes mudanas culturais - como aquelas diretamente ligadas ao Humanismoe ao Renascimento - e religiSa5 - como as Reformas .;... marcam a ruptura com diversos aspectos do ttvefi!b meWval abrindo cantinho pata a rtVOluo dmt!flCd e para o advento da modemidade, 2 O sculo XVI conheceu trs ~pocas. A primeira, entre 1500 e 1530, a dotriunfo dos, portugueses no mercado das especiarias. O Mediterrneo, esmagado pelos turcos, cede lugar ao Atl~ntico. o tempo dos Fugger, A segunda vai de 1530 a 1560. o tempo da primeira prata da Amrica. Carlos V pratica a sua grande poltica. Tenta salvar a unidadeda cristandade. Vm enfim as crises, com a abdicao do imperador, a catstrofe financeira de 1559 e a paz de Cateau-Cambrsis, o desmoronar de Lyon.ide Toulouse, de Anturpia, enfim as guerras de religio ... Mas tambm a poca da pr-Revolu50lndultrial na Inglilter.ra. tambm o perodo em que o af)uxo da prata recomeou, de Potos' e do Mmeico, mantendo
li Esp:U1hana

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associadas s formas ou estruturas socioeconmicos de natureza feudal presentes na sociedade do Antigo Regime na poca do Estado absolutista, tpicas do mundo rural, mas presentes tambrn nas organizaes corporativas urbanas. As transformaes mais ligadas ao surgimento e ' expanso de formas socioeconmicas de natureza pti-capitalista, 'tanto no campo como nas cidades, em geral mais ligadas manufatura e s atividades mercantis.

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.Se quhermos peusor de U1n poueo de vigta hist6rico lnAis preeise 11. c:ol't'~ttcill.de tlli. o trqnafOt'fl'l6ea, eoneldersndo-se RObrtudo as variaes eof\jul1tur:iis da economia, poderemos delimitar, no bojo da fase final do feudalismo, os seguintes perodos: perodo correspondente chamada crise do final da Idade Mdia, durante os sculos XIV e XV, que atingiu muitas das antigas formas tradicionais das relaes feudais na agricultura e que se fez acompanhar de sensvel declnio demogrfico e de significativos descensos no .mbit~ das ativid~des manu~atureir~s.e me~cantis. Da, ertam:nte, aSl1Umerosas man\[estaocs de tensoes e conflitos SCla1S, assim como as expressoes de uma <...'x,\\.) \J\-.' N~\) O'- -d~"'-.I<"'C>
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Do incio do sculo XVII ao final desse mesmo sculo ou, em alguns casos, s primeiras dcadas do XVIII, ocorre, em diversos pases europeus, a chamada criSe d sciil XVII, cuja natureza e alcance constituem motivo de Interminveis debates entre os historiadores. Para alguns, trata-se de Uma fase de ajustamento, ou mesmo de recuo, do dsenvolvirnento do capital comercial, ao passo que, segundo outros, foi um dos dois mo; mentes decisivos da histria do capitalismo, em termos econmicos, polticos e sociaisa Revoluo Inglesa. Do ponto de vista da primeira dessas perspectivas, a crise um

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da segunda,; a ,~se terra sido, na verdade, a VIragem decisiva que abriu caminho para, ."

o triunfo do capitalismo.

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histo~i~~:nente

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fonri~oes a~ mais vanada~, assoc~das ta~to a progressiva

de:estrllt~.ra~aq

das. relaes

feudais como ao avan? lento, nao r,aro ~~regu~ar: das r~lao~s capitalistas. ,Qu,3pdo a" .

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dades, econmica, social, poltica, religiosa" cientfica. artbtica, e em todo seu ser, no Amlgo de ,,:11 poder vital. da ;ua sensibilidade'~ da sua vontade. A crise permanente .. ,. TeDlJnca. contradt6l'a. ,;oexiJtiram longamente, mrurilda... No s coexistem n" mesma poca ,na Europa, ma. lli~a no mesmo Bicado, no mesmo 81'\111social, no m~sm~' homem, contraditrlas e dilaceradas." . . ,.. .. . ... . . ~,.- "
Quando'examinamos a histria do capitalismo concebida desse modo, toma-se claro que devernosdat~~ S4~ fase inicial na Inglaterra. no no sculo XII!. .. nem mesmo no sculei XlV ... mas na segunda metade do sculo XVI e incio do XVII. quandoo'capiral comeou apenetrar na produo em escala considervel, seja na forma de uma relao bem amadurecida entre capitalista e assalariados, ou na forma menos desenvolvida da subordinao dos artesos domsticos que trabalham em seus prprios lares para um capitalista no chall1a~' .5' . .do .' sIstema de tra balh ar caseIro .., : , ~

o sculo XVII

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a poca de uma crise que aferao homem todo. em todas 45 suas ativi- '

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nossa.aten\~o se c~l1c~~~a nessas lrimas, a ten~e~cia e,sempr~ destacar aquelas que constituem as manifestaes de processos e tendncias ~uJo sentido vem a ser o do advento do ~~pitalis~o, acumu~~~ (primitiva)

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d~ o hbro de intitul-las prcfDnllcs ria Revoluo I/If/ustrial: a de capital; a /b~rllfo da mo-de-obra ~ os progressos rcni,

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co-ceneflccs. , , 't. ,', :. .. ': Na realidade, a fas~ final .do fudal~l1~q ~0tre$po,nde a lima flue de transiocaracterizada p~~aco.exist~ciad'e demellto.~, tpicos dofeudalsmo, em processo de progressiva
desagregao, e de outros. propriamente

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capitalistas, ainda emergentes,

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NOVOS AMINHOS E NOVOS MUNDOS: A EXPANSO COMERCIAL


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Os antecedentes

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mesmo duas ou' trs dcadas antes de

1750;

O !lutar eonsderadc, o capitalismo tende!! se expandir com rapidez na EUfQ- -. p~ Ocid~l1~al, DiV~~~' re"Dl!la~se,ol1dm{cas assinalam a expanso eu;op6ia .tambm veconfo~~ ~fi.cy~1. do ponto transformaes mudanas mudanas de vista do comrcio e da explorao coloniais. Sintetizando

os ~clllos XI e XI~I verificou-se .nas ati~idades agrcolas e a.~t~sanais~a Europa Ceurro-Ocidental um conjunto de trarntormao.es, por vezes definidas c0!l10 .~lnaespctede rello/ufna econdtlllca; que repefcutirain n ct'isciineruo das ,tfocas' l~ercllntis, Si- . c ~urallte

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burguesa ou de dupla revoluo - as grandes, de Revoluo ao conceito Industrial e as de Revoluo

tua-se a I,;istoricamente o ,c~amado E~~~~'!!!!.~nto 'i(j~~ cid~des que 'maiS,. ,F.:": .. prosperaram foram as da Itlia centro-setentrional, as.do sul-dos Pases BaiXOS e aquelas ..:.:"" .:' situadas s margen~do Bltico. Acumulao de capital, ampliao da circulao

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econmicas

e sociais abrangidas pelo conceito que correspondem

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polticas. s'ociais e ideolgicas

Liberal, Temos aqui, na verdade, a Revoluo lndusttial IIIglesa e as revolues Iibefas -)ou democrtico-burg~lesasJ segundo I/lI1a terminologia mais tradidonal=, isto , a Revolll Amefl. . \ (a11ft e a Revoluo Francesa: .,
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t.r.!a,.surgl~e~to. d~. 1~~.vo~iJ1~~ment~s de :rdito, aumen,to dos emprsti~nos aos ,.i." pnnclpes e as insunnoes eclesisticas, circulao cada vez maior de mercadorias. que~,f.",,: .~, ";7,
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Mediterrneo, quer pelo vale do Reno, entre o norte da Itlia e o mar do Norte, so.i!~ (1(1 }fI>!,' contemporneos do Crescimento e da multiplicao dasfciras, sobretudo as da regio (le'(p (1::'- . . J Champagne, na Frana, .' '. / f'('I'(i.J 111~, .~:if) A crise do final da Idade Mdia (s~ulosXJV-XV) surto de_pros~eridade e ~}.~~nso demogrfica, interrompeu por algum tempo

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A grande revoluo de 1789-1848 representou o triunfo no da indstria como tal. mas

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.da indslra capitalistaj no da liberdade e da igualdade em geral, mas da sociedade liberol u"rgueia ou de classe mdia: no da economia moderna ou do Estadu moderno, m~s dai economias e Estados de\tma regio gecgrflca do mun'do partcula r (parte da Europa e algumas re~s' da Amrid do Norte). cujo centro eram os Estados vizinhos e rivais ". GrBretanha e Frana -,A transformao de 1789-1848 essencialmente a convulso social germinada que' teve lugar nesses dois pases e propagou-se a partir da para o mundo inteiro .. Mas no errado encarar essarevoluo dualista ~ a Revoluo Francesa. bem mais PQlinca, a Revoluo Illdu'~trbl (britnica) - no 'tanto co~no algo que pertence histria dos dois pases que (oram seus portadores e smbolos, mas como as crateras gmeas de um vulco regionalbem mais amplo." . .

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que se possa realme~t: entender ess~ p~ssageni dos t,mpos m~diev~i~ ~o~ 1110ou o com~o da transrao feud~!-caplta!tsta, talvez seja conveniente dividir esta e~ trs t~icos pri.ncipai;s: a natureza socioeconn~c~. ocorridas entre os-sculos XI.e XV; as caracrensncas -; poltica e cl1ltu~al das dos grandes circuimercantis

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grficas crescentes, a introduo de tcnicas ,riovas ou aperfeioadas e a um movimento in~ fl/d;./(,; i?/" , tenso de ocupao de novas " ~gn"'cola Corno u ma 'd as conseguenclas d e} / . , .. " reas pa ra o' c'ultivo .. , tais mudanas, alteraram-se algumas das caractersticas das' relaes entre senhores e servos ( '! em a~gtmlaS regies, C0111a tel1dncia,porexe~lpJo, substituio das prestaes em traball/i) / : gratwto na chamada rescn'a senhorial por pagamentos em produtos ou 11'l;smo, m certos c:- \ e ! 50S, em moeda oualgum tipo-de equvalentemonetrio. Alguns hist1adores denominam i :sse processo liberao da mo-de-obr camponesa, sendo considerado po~ eles o efeito mais 1 importante daquela comutao de servios antes descrita. Para outros, porm o conjunto for, I. mado }>ortodas essas transformaes configuraria uma verladeira.';;;l,~ -i; .1'J u im r ":t ~
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sun poss.~ ou explorao, isto , el1tr scnh,ores e camponeses (seivos ou no), A eX.'.l'at1SO-).~.1..i'(I;I/.l/J,Y/~, .. quecida tese, a pas.s,a.gem?e uma econom. Ia.d.lta.de subsistncia, ou natural, paraun. ta 1(1/ V ec?~eltuca dcscnca~1~ada n pa~tit do sc~l'o xr esteve ~strejta1l1eJ1~e Jjg:l.(~~ presses ?cmo- /;'0/)'1 j!.?; outra, tne~cantil e m~netaria. " '~ '. .. . {'IA. f{~C~

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, A:t~pJjaram-se ass~~ tant~ as transa~~ ~O?IS ~egt~~:\lscomo, ,em muitos casos, aquc~ e , Ias realizadas com regioes , mais _o.u n.lenos distantes atravs de extensas rotas terrestres , e/ou 'I > ",', . . m:d~truls, Sob o controle d:isgu~daS e corporaes merca~tis e a~esanais, ,0 ,dom'o econo~co ur~~~~ .sobre~ campo el.rcundant~ ten~eu a,ampltar-:se - e o domnio ~a cha~~da I po~{t~(ae~01Umll(a wf,a/la, monopohs~ e fis,callSt.'l. ~ucleo:~~rballos.forat~l tal11bemrefilgt~s Os privilegiados para a9ueles que desejavam es~apar s tmppSloes servis, pOIS,conforme se di! ~ia e~t.1o,o da d~a~e torna 1t~'t'e~~IiVll?,,~tret:Into,. sabe-se hoje, ~eri:t muito a~scado ! tmagtllar,\Itrul oposl~ao ou contradio radical entre cidades e propriedades feudais, , Desde cedo o~ comerciantes procuraram integrar aos circuitos mercantis regies . , ;'-:-' ",---,-'-'.-.a/-I/.9 (P}"cM'1/v. ~ cada vez mais distantes e perifricas em relao aos dois principais p610s econmicos de Do sculo XI ao XIlI, um conjunto de progressos na ecencrnia nua) constituiu urna f~d.l2tfl~6'.I?J.~ ento: as cidades italianas - Veneza, Gnova, Plorena;MUo, Pisa, entre' outras - e as' verdadeira revoluo "grlcola. A difuso d05 moinhos :dgtr:1 e a vento, a elevao do rendii cidades Ilarnengas - Bruges, Gand, Yprs, Lige e Anturpia. Assim, as rotas mercantis mente do trabalho dos animais de trao, os aperfeioamentos da charrua, os progressos da avanam para o leste, atravs das regies eslavas, pata as margens.orientais do Mediterr! rotao trien,aIdos solos, o aparei~lento de nov~s culturas, so seu: principais aspectos. T: neo, sobretudo a partir das,Cruzadas. Acumulando capitais, desenvolvendo ou criando' I das essas novidades concorrem para o vasto movimento de oCllpapo de novas terras que au, d' ,;' , , ) d bi , . I' nsid I .,. " ' 7 ~' novos meto os e tcnicas comercrais, como a etra e cam 10, os comerciantes euroI mcnta cons erave mente a, su erfce das ferras cultivadas da Cristandade, ",,' :, " ',' ,~. ~' ' -: ,.~,,: p d' , .' d '1' " ~ ''-';/Y.9'l 'tI peus empreendem tambm algumas formas de colonizao noMediterrneo, em uma '/I, 1 Ha ao mesmo tempo um grm e crescimento a popu a o, uma verdadeira{revolucao" _ " i ,-; , , ~ " . ~. y' ,//1".' :~ fo' de;lj;iJ7i~. A Tevo. lu " 1 II e I:i' . , J~ d ' I' ~d d ..' 4.1:/J, 174:,>",:''V/2 especte .de antecipao ou preldio da expansao atl.. ntica. ,~..,)/O/!JiYlI/ J/)?I (A,ctl.-;..J!... a ,'YJ. "'. ....---"'~~', aO"agnc<?\a ie esta.u asv iunmamente rga a.pors eia respon e e/j ,, Y'r/r~"*/n:: ?i/,' ""'d:l.:I';''''~;;;tJ /'(q,0~/'t:/ manda ampliada de produtos alimentares, Essas transformaes contribuem para modificar i ' " ' I , I, ... ~s ~o~clics ~c~nmiciis c jurdicas da e~~lo~o dO~linial e para melhorar as condies: ,..}. , .. ! A coloniza~ dO,mundo atUntico geralmente c.on~ider:da um fe~~e~o sem preceJUndl.case SOCIaIS camponeses: as corveias sao substitudas por,paga.melltos em dinheiro, dos ,{. /A'/..A;,> , "I dentes e p.ortanto mteiramente novo, Esse ponto de vista erroneo, pOISexistiram, no fin~) ~ " -r. Y7./.1, , os servos so em certos casos Iiberados.f .J\S\ \-J~ ~ NA \ "~?(;':" r; "....,~ d,al~:lde Mdia, c~l~ias no Meditercl~eo or;ient~ou Levante e ~e I.que so originrias as /q. jhf-tU v!.bA? . , '. '. " ~_\;. 'I<7n~ 1M, .. lecnt~as d: colomzaao,que se ext:a~dual~ a~rayesdo mundo atla.ntJ~o.Quando se ~stu~aQt /17~/{M, 1'f f.,&; "" As .mudanas ocorridas no setor agncoJrnao devem ser separadas deeutras duas no fr)/(Jr/,w/>' <':7 , as concessoes de terra feitas 113S colnias atlanttcas, constata-se as fibaoes com a colonizao" Ir,'01?L, ,

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decidvn~: O IUt'l:O comercial, favorecido pela expanlfto ruml, e renAsdmento urbano, em estreta.cotlex!o com o surto gtco1a e metclIntil, Teria ento ocorrido, .
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como propem
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alguns, uma verdadeira revoluo comerdal e uma revoluo urbana?' " ,,'. . " Uma revoluo comercial e uin~ r~~oluo urbana acompanharam a revoluo agrcola, Um comrcio de grande raio de ao desenvolveu-se no Ocidente e entre o Ocidente e as regies biziitinas e muulmanas: transportes'por terra e sobretudo por mar (graas bssola e a um novo tipo de leme). As moedas difundiram-se, e foram cunhadas para ocomrcio internacional novas peas de ouro e de prata, Certas regies especializaram-se na produo de artigos e mercadorias para exportao (vinho, sal, l, panos) (,..) As cidades se' desenvolveram e obtiveram privilgios e liberdades qu-econduziram com freqncia, na ' Frana e na Itlia, formao de cornunas auto-administradas, As cid~des foram o' centro', de organizaes onde triunfou a'diviso do trabalho.9

medievAl de um Jad!'," de outro, .~ Adal'taaea de In.tilUl. aum.trQPoJiC/lna! medlevai, ao fiOVO mele eolOltlal.1CI [Os hist~r:tdore.. da cOl~"izaaol J~gC:(j_"ltec:m. certos 2p~Ctd' da colonluJ medlQ
.

terranea medieval que anunciam a colonizao atlantlca na poca moderna, notadamente as atividades agrcolas e industriais. Uma combina~ desses cioi~aspectos caracteriza a'produaodo acar de cana pela qual as repblicas italianas se interessaram desde que, aps a primeira Cruzada, adquiriram possesses na Palestina,ll ', " , A primeira vista, 3~relaes entre a escravido colonial e a histri?,social da Europa medieval no so evidentes, pois, em geral, acredita-se que a escravido desapareceu da maior parte dos pases e~Jt(,peusno final da Antlgidade. Na realidade, se a~ervido foi, muito mais do que a'escravid~~, uma estrutura caracterstica da sociedade medieval, aquela ltima C()I1tudo subsistiu e~ numerosos pases europeus durante todo o perlodoque separa a queda .do Imprio Romano do Ocidente da epopia das grandes de~cobertal,'2
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para esse surto mercantil e urbano

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Cabe tambm do desenvolvimento mencionar aqui a importncia Novos do conceito de luxo, da ostentao de riqueza. entre os membros \ ,. em parte ~ssoci~dos

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o NOVO TEMPO: CIRCllI,A(O ~CONMICA ~ ,OIHIHIMCIHO no MUNIlO - rp.ANSlI\O, fXPA(ISi\O COMERCIAL f. MEllCf;dj'T!lISM.O~(J

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pois ~ra para l que afluam a; ~ercadorias t~'ansP9r1:!ldaspor ca~-av;u;as vindas das mais diversas e distantes regies ~i.a. .,.. . . .. ..- .' .:. ." ' ..
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da dite 'senl(rial e a alta burguesia.

hbitos de consumo:

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da

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Modernos
com rapidez em conseqnca

inlPpr~o de produtos orientais; valorizaram dversos tjpos de mercadorias, corno, os ..r t~cidos de seda e algodo, louas, pedras preciosas, tapearias, bronze erc, ,D~m mais. conhecidas

vieram a ser, porm,

asclianiada~

espec/ai'/s,

de preo unitrioeievado

e
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consumidas

ein 'peqaie~as'quai1tidades,

na c'lfn~a, na perfumaria

!! tia medicin '. .

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o capital

comercial expandiu-se

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das novas e crescentes

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Por c;pcf,:ara. c droga. deslgna-Je 11m onjunro de produtof na quase total'dade ve:....;,.. ,let~l~ Ul.r.lp'eq~.!lno il~lTiero alhna. ou misto$, que ItfVCm de ~lldh1iltoal.~leiinhai.
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oportunidades Na Europa,
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de lucro geradas pelo esrabelecimento

de rotasmercantis transocenicas, movimentava as primeiras

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I. (J I .

pelaconquisra e explorao dererras


um capital financeiro ""(Anturpia,

no Novo

Mundo e pelo trfico de escravos africanos.

ain~a incipiente

bolsas
e prn-

".'

Londres, Lyon} , ao mesmo tempo que estimulava prticas especulativas variaas associaes de interesses entre comerciantes-banqueiros e o imperador Carlos V, por exemplo). as secularizaes de investimento Coma

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nlastcat6rioB (berel, areca), excitantes (cubcbas, pedra bazar), ou c:stpfaCientes (pio),' perfumes e ungentos, ecores de tinturaria (pau-brasil, aafro, at{i1).Amaior parte rem polivalncia de fimes(. ...) Deste conjunto de dezenas de especiarias e dl:0g:isdestaquemos' as seis que representam de longe o maior volume de trfego (...) pimenta, gengibre, canela. . mas, oz-mpscada e cravo (... )13

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I
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das. Inrensificavam-se

cipes (os Pugger, de Augsburgo, eclesisticas propiciaram

Reforma

religiosa, 'em pases como a Inglaterra, por exemplo, boas oportunidades

das propriedades

do capital comercial.

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(

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)

, Os grandes circuitos comerciais


\ Os circuitos mdievais "
Diversas rotas ter~estt~~""emritimas liga~~~ ~s grandes centr~s co~erci~is tre si bem como s r~as poreles Considerando-se mengas "-verifica-se Alpes e da' Champanhe, culo XIV, condies abastecidas'ou os dois grandes plos econmicos constitua

i
j'

Entre os ~.~culos XV -XVI e o sculo XVIII, o desenvolvimento do capital comercial pode ser resumido em termos da formao/ expanso de dois grandes circuitos ou complexos de rotas e trocas comerciais: inrra-europeu regionais: o inrra-europeu e o extra-europeu. . .'

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o circuito
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predominou do Mediterrneo,

at por volta de 1750 e compreendia do Atlntico, do Bltico e da Europa fziam

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quatro complexos Centro~Oliental transitarnesses

europeus en .

nas q~ai~:se abasteciam de mercadorias, j citados - as cidades Italianas intra-europeu.

.'

..f\s diferenas regionais, tanto naturais como socioeconrnicas, circuitos intra-europeus

e t1~-

os cereais, 9S vinhos, o sal, as ls, o peixe salga": e artigos de luxo, O gado deslocao que regionais. e sempre

do, madeiras, metais e sabo, alm de relgios,.livros produziu uma certa especializao um pequeno no interior

que at o final do sculo XlII o comrcio o principal eixo econmico polticas adversas;' -levaram

entre eles, atravs dos, J no's-. da chamada,': do Norte, tam-

va-se "em p", e certos artigos eram extrados ou fabricados em locais especficos, de cada um desses circuitos e. um aprecivel O comrcio

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sobrei:udo os efeitos devastadores entre o Mediterrneo e aMar

dessas regies europias com aquelas que se poderia chamar de transeleque de exportaes ge'tlmente reexportadas pode-se mencionar para 'outrs portos e regies - panos de l,

Guerra dos Cem Anos


se intensificavam bm nessa Rene, fato que beneficiou

ao decnio 'das grandes feiras daquele eixo ao passo que martimas os portos ibricos do Atlntico. das comunicaes . oriental (ConstantiBaleares erc, Verificou-se
C01110

cenicas compreendia

as comunicaes enormemente o deslocamento e Colnia.

crescente volume de importaes, da Europa. Dentre as xportaes ainda a exportao

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'72".

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certas manufaturas

poca

terrestres norte-sul

para o Vale do Nurern-

artigos de metal, ferro, couro e madeira, alm de ~artigos de vidro, papel e seda. Havia de armas de fogo, panos de algodo e bugigangas sendo importante para a costa africana com e tambm, em alguns casos, para a kia, lembrar que o comrcio

origem da prosperidade

de diversas cidades do sul da Alemanha,

berg, Augsburg genoveses,

Do centro-norte nopla, Trebzonda, cendo contares

da Itlia partiam as rotas martimas exploradas pelos venezianos, Alexandria, So Joo' d' Acre), bem como para o ocidental, estabelede Barcelona, Marselha, Narbona,

~
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as regies asiticas tendia a consumir '(luantidades cada vez mais significativas de prata. Por volta de 1750 os mercados europeus 'ainda deixavam muito a desejarem de articulao, e a ecomil1lhimonetrio extra-europeus, convivia com enormes bolses de termos
nflltlml.

pisanos, entre outros, para as regies do Mediterrneo com os comerciantes

economia

Por outro Indo, ro'n~rte qa Europa, inmeras rotas mercantis ligavam Flandres aos portos franceses, ao vale do Rno, ao Bltico, com destaque aqui para as cidades hanseticas

(ipjo auge se situa no sculo XVIlf, compreendiam trs grandes reas alm das respectiva<~ub~ivises regionais: Amrica, ndias e China. A
Os circuitos

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Amriw

abrangia as colnias inglesas da Amrica do Norte, as colnias ibricas e as cha- as ilhas antilhanas e o Caribe. Sob a designao genrica de

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- Lbeck, Brernen, Hamburgo,


das mercadorias negociadas

Dantzig, entre muitas outras. J naquela poca, o valor pelas transaes situavam em primeiro oriental e do Egito,

madas "ndias Ocidentais"

c o lucro propiciado

lugar as relaes das cidades italianas com os ponos do Mediterrnco

ndias esto englobados a ndia propriamente dita, ou o subcontineilre indiano, a Insulindia ali Indousia, a regio da MaJ:sr ou pennsula malaia, e o arquiplago dJS Filipi'f;

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'110S. ;~ relao ao comrcio da China; trata-se na verdade ng ~6 Imprio Chins; E do mas tambm do arquiplago japons e das reas do chamado Sudeste da. sia. Quanto ao continente afiicno, deve-s~ distinguir at certo ponto as regies oci- , dentais, mais articuladas comas regies americanas - em fimo,sobretudo, d~ trfico de escravos -, das regies orientais, no ndice, l11aislig..das ao comrcio com a ndia, o Mar Vermelho c o Golfo Ptsico, embora pareicipassem tambm do trfico escravos atravs do Atlantico. O desenvolvimento de cada uni desses circuitos constitui umahistria ligada s respectivas formas de inser no mercado internacional, s' variaes 'conjunturais deste, , bem como a fatores e circun~tncias 'tpicos de ~ada lili del~s: ' ' , '.

I
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o impacto

dos grandes descobrimentos

sobre

, a produo agrcola e manufatureira


O afluxo de metais preciosos - que acelerou o m~vimento

de alta dos pre9s - bem como . o aumento demogtico -'- que estimulou a demanda do ponto de vista do consumo ~,~ , induziram pr'duo de maiores quantidades de produtos para o mercado - alimentos, '

de

I
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matrias~prill1a~,pa1109, madeiras, vidros, artigos'metlicos etc, A presso dessa demanda ampliada sobre a produo levou a Mgumlls inovaes slgnificativas em certos setores produtivos,

I!

embora essas inovaes tenham ocorrido com maior freqncia somente em alguns pases ou regies da Europa, cornoa Inglaterra, a Frana, os Pa~es Baixos, e, em menor escal;' a Sucia, a regio do Rena e algumas das cidades italianas. Dentre tais inovaes, ,desta~am-se a introduo de relaes capitalistas de produo na agricultura -em primeiro lugar, a prtica dos cercal11cntos, mais intensa emalgumas regies da Inglaterra -, e a organizao das manrifaturas - de tipo disperso comuns em diversas regies rurais, ou de tipo concentrado, mais 'encontradas nas cidades. No menos importantes, no entanto, foram certos progressos tcnicos a partir da melhor utilizao da energia hidrulica e da inveno de engenhos mecnicos vara multiplicar a eficincia produtiva do trabalho dos I1rtes()s~' ,. " AlgUI1Soutros aspectos podem ser mencionados, tais como: li. introdu1l:o de novas culturas agrcolas, sobretudo o milho e a batata; a tendncia ao aumento dos investi- . rnentos de capitais 'na ampliao da produo de mercadorias, sobretudo aquelas desti-' nadas ' exportao; e a ~ultiplicao da atividade de comerciantes e empresrios, inclusive com o estabelecimento de muitas manufaturas. Bem maior do que a rnflun~ia dos grandes descobrimentos sobre a produo foi a que tiveram sobre as atividades mercantis. Houve um aumento quantitativo e qualitativo do <!omrcio europeu, e umaexpanso geogrfica, quando o Adntccpassou ao primeiro plano de importncia para as atividdes'comerci~is, aom:s~o tempo que se processou um declno relativo das pri~cipais'cidades mediterrriea~,co~forme se de!

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A economia europia duranteos sculos XV e XVI e os efeitos iniciais das grandes navegaes e descobril,nent~5
A expanso da economia europia

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A economia europia durante; ;l,. segunda metade do sculo XV e ao longo de todo o s- ' culo XVI caracteriza-se pela expanso considervel tanto da produo em geral como das atividades mercantis. provvel que 1\ tendncia alta dos preos, ento dominante; tenha contribudo bastante para o aumento geral das atividades econmicas.alm de dai muito, incentivo especulao monetria: e financeira. Outro fator a considerar nessa' _expanso fo~,8 rpido crescimento popnlacional e suas repercusses sobre o consumo e os movimentos migratrios. Tendo em vista o conjunto dessas transformaes, alguns historiadores criaram a expresso "revoluo econmica do sculo XVI", ao passo que outros deram preferncia noo de revoluJo cO/Hemal.' '

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Foi to radical o deslocamento do comrcio ,intemacional, cujo centro passou do Meditenaneo ao Ati~tico c especialmente aos portos do Mar do Norte, que nos anais da hist- ", ria da Europa s lhe vem dando tradicionalmente o nome de Rcvolufdo Comercial do Sculo XVI. Foi efetivamente uma da, 'grandes mudana, de centro de gravidade registrada. pela Histria( ...' Significou q,uc, ,.ia! por diante e pelo e.pa~ de um 350 mos, 08 grandes aV3lt os econmicos haveriam de ser encontrados sobretudo nUI11 raio de 500 milhas li partir da' Blgica. H ' ,
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.articulava o monoplio iiaJianodo dianido' comirc'd orleliilll, ,' ' O c~ptalcometcialfortaleceu-se bas1:ltlti:!. tuando teml're, tomo lh~,ra c:~rlete ' . rstico, na esfera das trocas, ou seja, ganhand na difereNa'entre o preo d~compra e 'o
de venda das mercadorias. A indstria de construo naval desenvolveu-se te, sobretudo nos Pases Baixos e h~glaterra:' "
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e descobrimentos constituram, em boa medida, uma das resultantes dessa expanso geral da economia e contriburam, por sua vez; par acelerar tal expanso. Em um certo sentido, por sinal, a noo mesma de Revoluo Comercia/sublinha dois fenmenos muito importantes: a rpida ampliao e diversificao dos 'mercados e o impacto representado pelo aluxo de metais preciosos, E~ ambos os casos, cresceram exponencialmente as possibilidades de lucro dos empresrios, em associao, muitas vezes, .corn os negcios dos prncipes.' ,
As naveges

Enquanto Portugal estabeleceu, pelo menos por ;gu~ tempo, o monoplio sobre as especiarias e outros produtos orientais, a Espanha concentrou seu~,esforos na explorao/extrao e no trangporte da, prata e do ouro do Novo Mundo para Sevilha. O. pases ibricos lanaram-se, em tempos diferentes, 1 ctmquista e colonl!ail.o do! terras, americanas, dando assim origem ao que se poderia chamar de os primeiros-imprios :co-

loniais da era moderna.

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, A abertura das grandes rotas do mundo ampliou enormemente o comrcc da Europa e lua riqueza: Os nicta{s preciosos aCUlii~lam'no cais de Sevilha; eles faro da Bspanha a primeira potncia uropia. M~s a p~riirda ~'ouro a prata iro s esparramar portoda a Eur~-

".'::.'.'1:

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se

comea a entrar
cerrando-se
1. ,

emcrise por volta de

1549 (na Espanha

seda

um

pouco mais tarde),


110

en-

p. Esse afluxode

n.onet.~d:;; por su; abundncia, elas baixam de valor, que provoca umaalra geral dos preos das mercadorias durante t~do
metais preciosos multiplica

e as espcies

com as Nidssltudes a crise financeira

associadas :unio do Estado, j no

das

coroas ibricas; reinado

caso portu-

.}
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gus,

e com

final do

de Filipe.Il, e a subsediversos conforme se


,

( f~
~!; "

qente queda do afluxo de metais preciosos americanos, Os empreendimentos mercantis

entre 1620 e 1630,

o sculo XVI. a inflao: com a moeda valendo menos, 'preciso maior quantidade par' '.' pagar pelo mC5lUO objero. O magistrado economista francs,lean Bodn compreendeu bem no quando c:&crcvcu:"h principal e.quase nica causa da carestia a abundncia ouro e' ,', -, de plata, que hoje ne,u: reno maior do que ~ Jlos1dmoi quarrocenrcs anos.".No con- :"" jllllto. 01 preos quadruplicam de 1501 a 1601.'5 '-i" .;. ,

ibricos seguiram caminhos

de

tenha em vista a poltica lusa ou a castelhana e, ainda, suas diferenas em funo dos mltiplos espaos por elas abrangidos.

::,
.~ r..;,-.:-.:'.'
" o

No Oriente, a poltica ponuguesaconcentrou-se no comrcio das chamadas especiarias, certamente o mais lucrativo. Os portugueses procuraram-apropriar-se, a ferro e fogo, do
comrcio do ndico e ~~-S\la~extenses orientais (Insnlndia e Chinajcorn fazer desse <?ceano um verdadeiro lago lusitano, controlando 'oobjetivo de suas principais portas

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0,5 sculos
.lonizao
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ASJ~;e~em.~.~~~s ercantis, na Eyropa m , "na poca o mercantllismo , XV e XVI-expans'


ocenicas, recm-!:I~sc~b~rt;;

rf~

Ibrlcae heqemonla flarrienga

t,

(Ormuz, no. Golfo Prsico, Socotra, no Mar Vermelho, e Malaca, na passagem para o Mar da China), expulsando ou esmagando todos os comerciantes rivais (rabes, muulmanos, indianos e malaios), e tentando estabelecer um verdadeiro monoplio comercial, tanto
regional quanto uansocenico, Foi a pocado estabelecimento e humano de fortalezas e da vigiln' '; cia naval incessante - um esforo financeiro extraordinrio]

~fr;

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I::'.;.()'.

f grandes navegaes

os des;obril1leflt~$, as cOl1qllista~ e os primrdios ~nstit~em

da.co;"

( t;0Y
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das t~rras

as etapas ~uces~(vas de'um processo .. . ', portanto, de 'evidncia que, eni meio aparente prosperidade, a nao empobrecia. Podiam os empreendimentos da Coroa ser de vantagem para alguns particulares: assim, os feitos de frica rendiam tenas e graas fidalguia: com o trfico da Guin enriqueciam certos mercadores: mas para que esses lograssem proveitos, recaa .sobre os P9:vos.o fardo dos impostos e o agravo das levas, para o servio militar, que uJ?1 estado perptuo de guerras exigia, ao mesmo tempo que no pas escasseavam os braos. Sucedeu, porm, que o ganho de alguns, poucos, .depressa se .tornou, como sempre, seduo para. t.odos.16, P~ra'os ~spanhpis, 'supera_da, ap6s) mento, iniciou-se tez (sobre os astecs; no Mxico)

' que se pode denominar participao

das coroas de Portugal

empresa mercantil ibrica, que teve como marca caracterstica a e de Casrela, bem como a da Igreja Catlica. em portugueses tiveram incio em 1415, com a conquista
de

/J
(~

todas essas etapas..


Os empreendimentos
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"1
li'fi;

~P;,

Ceuta, no Marrocos;

e culminaram

no final do sculo XV; com o sucesso da viagem de

Vasco da Gama ndia, em 1487-1488,

e com

a chegada de Pedro lvares Cabral en':~

to denominadaIlha de Vera Cruz (o futuro Brasil), em 1500. Os castelhanos, afora a, conquista d'a~Aniuiplago das Callrias, n,? comeo do sculo XV, apenas no final desse mesmo sculo puderal~l efetivamenn, lanar um srio desafio aos portugueses, descoberta p~is\

/~

5?O,

com

a fase das chamadas


exemplos

.&~~ {) viagen~ de reconheciso o de Corconquislegies de '

as viagens de Colombo.e a conseqente


, <. ~

da Amrica, eles puseram.m do papado


,

a era dos cOl1quista.dol'~, cujos

mais conspcuos

(d
1'<i7

I,

risco a.hegemonia martima lusitana. Resultou dessa 'disputa e da inteiveno a assinatura do Tratado de Tordesilhas,

o de

Pizarro '(s~bre os. in~as, no Pel~l), A partir de as n~vas conquistas


CO;11

r)
(

em 1494, que estabeleceu o1eridil1no de Tordesi-

1550, a'coroa de Castela inicia a retomada dos poderes delegados aos primeiros tadores e pas~~ ela~~esl~la a empreender militares. missionrios 'e' funcionrios. priamente
baixas,

1:;),*

';

lhas, isto , ~malinha

divisria imaginria no sentido uorte-sul que de~;ria passar a 370

e ad;~in~~r

(/3':.<

lguas a"oeste das Ilhas de Cabo Verde, separando as terras a oriente - pertencentes ' Cqroade'Poitugal.:.. daquelas situadas a ocid~nte":' pertencentes a 'Castela. Entreta'l1to, somente aps a grande viagem de F~mode
.

I;licia-se' a~s.i~l a organizao da colonizao prodita: explorao' das minas de prata e ouro (Zacatecas e Guanajuaro, no Mdas grandes plantaes extensiva de rebanhos. tropicais, nas terras nas terras ' Tudo isso custa, na

f;)
!"'!.? k'k,
.~

Magalhes, entre 1518 e 1522, colocou-se

xico, e Potosi, no Peru), desenvolvimento


e grandes hadendas visando a criao

o problema \ '.'-'t meridiano

ela diviso atravs do oceano Pacifico, tendo em vista adisputa pelo A['~ui-

plago das Molucas. 'Assim, em 15~9, pelo Tratado ~e Saragoa, ficou estabelecido .um

verdade, de variadas'forn~1s altas, e, s~bretud(), Voltando

de trabalho compulsrio

impostas aos indigenas, nas telT~s.baixas.

17 graus a leste daquelas ilhas, ficando Portugal com as regies orientais e a Espanha cOl1las~cident~is, em cnseqncia do que coube coroa lusa o Arquiplago das Molucas e aos castelhan~s; o das Filipinas,' , ,
De acordo com Vicrorino

..:.

aos escravos africanos, importados,

ao .9aso portugus, verifica-se que a defesa e ,a ocupao efetiva da Terra. de Santa Cruz significaram, na prtica, a converso da empresa mercantil em empresa
colonizadora, sempre subordinada, claro, aos objetivos mercantis a
11~11TOC~SSo p

!."",

J.7
'

Magalhes Godinho

(19Qfl), a expanso ibrica configu-,'

iniciais. Da utiliza~~',1I11 os

1'a UllOlplcxo ~lslri(o-geogf4f;c(l que se defin. a partir das dcadas finais do sculo XV e

o do ir;dgena corno t~abJlhador' submetido

de ~scravi2aiio:"

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11 .~ FORMI\O DO fllllIfiDO r a t c o n ~ Rnd[lgucs


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MODERNO

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19

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chamados negros da terra - passou-se mo-de-obra escravfI africana, assegurada pelo trfico negreiro em rpida expanso, e'ni'co"ieJi:'~o com o d~~chv'olvil1len( do grnde latifndio - aplalltalO/i -, dedicadoao cultivo e produodo dcar.' ., Do ponto de 'vista da-coroa' poitugues,:i. primeira rrit.1de do sclo XVI, pcliJi::ipalmente, a defesa do seu monoplio no fdico'c h'<ljll<:riciiis'rve!ott er uma tarefa bast:lI1t' s dispendiosa: eram necessrios recursos para renovar li'egU~J1teil1ent:e~'s frtas, conservar ' em condies de combate as fortalezas, pagar a verdadeira'multido de sel~idores liulita- ' ' , rcs, burocrticos e eclesisticos, enfrentar a corrupo cxi,ste,nte em todos os escales ~ as- " sumir os prejuzos dos naufigis freqentes, H que se lev:ir na' devida conta tarnbm os' . gastos resultantes de conflitos com potentados muulmanos na ndiae nas' Molu"cas: A Coroa foi sendo forada a contrair sucessivos emprstimos com banqueiros Ilamengos, italianos e alemes; onerando ainda mais os custos da empresa mercantil. Logo veio somar-se a tal endividamento o dijict das importaes sobre as exportaes, pois, " na verdade, era preciso comprar 110 estrangeiro quase todos os itens constantes das catte- gaes das frotas. Assim, a runa da feitriaoficial da Casada ndia.rem Arittipia, 1545, simboliza bem as conseqncias da falta de lgica do sistema: para manter o seu monoplio, a Coroa devia arcar com os custos da obteno e do transporte das especiarias das regies do Oriente para Lisboa; enquanto isso, a comercializao e a transferncia das especiarias de Lisboa para Anturpia, muito mais lucrativas, ficavam em mos dos comerciantes f1amengos e outros, que eram os seus redistribuidores na Europa setentrional e 'central.

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em

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Atlntico. Ainda durante a primeira metade do sculo XVI, preocuparam-se tanto ;nglesesconio fran~eses organizar expedies cujo objetivo era encontrar ~ chamadas paSStlgms do noroeste e do nordeste para o.Oriente, singrando as regies rticas ao norte do continente americano e da Sibria, respectivamente. Delas resultaram.iapenas para exemplificar, o i{lcio da explorao do bacalhau da Terra Nova e do comrcio de peles' do Labrador, assim-como os primeiros contatos comerciais com a Moscvia. J.na segUl1dametade desse mesmo sculo, quando pareciam cada vez mais problerneicas as.tais passagens, a tendncia passou a ser do desafio direto ao monoplio ibrico, pois, a partir de ento, divergncias polticas e religiosas conjugaram-se 110 sentido de levar franceses, ingleses holandeses a atacar as frotas espanholas e, em seguida, os territrios lusos e hispnicos na Amrica, sobretudo a partir de 1580, quando Filipe II reuniu as duas coroas. A viagem de Drake (1577-:1579) ao redor do mundo revelou a fraqueza das posies lusas no Oriente, principalmente suas crescentes dificuldades polticas: , ingleses e holandeses que serviram em naus lusitanas aprenderam quase tudo sobre os roteiros martimos, os portos e as realidades polticas dos diversos locais freqiieh,tados. Assim, quando, em 1595, os holandese~ e, em 1600, os ingleses organizaram suas companhias de comrcio com a(s) ndia(s), o mistrio ou sigilo sobre a roladaS 'especia;

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rias h muito deixara de existir.

Hegemonia neerlandesa e desafios anio-franceses,


A importncia de Amsterd

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No caso da coroa espanhola, se os problemas eram outros, possivelmente os meca~' nismos do sistema no eram muito diferentes, Embora fosse extremamente rica, a Co- ' roa de Espanha gastava muito- guerras, gastos sunturios, sustento denobres e burocratas consumiam as rendas do tesouro real e produziam dq,dts crescentes':"; tornou-se cada vez mais necessrio recorrer aos emprstimos ou adiantamentos de banqueiros alemes (C01110 os Fuggers, de Augsburgo), genoveses e flamengos. Se as.finanas do Estado iam mal, tampouco a economia das diversas regies espanholas ia melhor: a alta de preos e de salrios colocava em desvantagem a produo local, favorecendo as importaes; tanto a burguesia mercanrl como os burgueses empresrio. de manufaturas {oram vitimas da carestia generalizada e, quase ao mesmo tempo, das sucessivas bancarrotas do tesouro real. Assim, vista como um todo, a trajetria econmica espanhola ao longo do sculo XVI configura-se como aqueleprocesso chamado por Vlcens Vives (1964) de

Declfnlo Ibrico
Durante quase todo o sculo XVI, as monarquias ibricas usufiuram das vantagens decorrentes da sua prioridade mercantil e colonial em relao s rotas, e regies extra ..europias. O Tratado de Tordesilhas (1494) dividindo esse mundo extra-europeu, tanto suas partes j conhecidas como aquelas ainda por conhecer, entre as coroas de Portugal e de Castela pennaneceu vlido ainda por bastante tempo. Contestaes sua lgtiltdad~, co,"o'aquew promovidas por ttanc:ete. e ingleuf, tiveram efeito re.t~to 110 sculo XVI. . Os flamengos tiveram uma participao substancial nos lucros do comrcio ultramarino ibrico, pois, a partir de Lisboa e de Sevilha, asseguravam o fluxo de mercadorias para Allturpia,ou seja, as mercadorias e os metais preciosos da sia, Africa Amrica eram transportados vara os Pases Baixos (c tambm para as cidades italianas,' embora em escala bem menor) e dali redistribuldos vara outras regies europIas. Com a revolta dos Pases Baixos contra o dom.,nioespanhol,~bretudo a partir da dcada de 1560, lamengos e holandeses buscaram ampliar o mio de ao de seus navios, sobretudo a partir de 1580, quando, com a chamada" Unio das Coroas Ibrica,!, osportos lusitanos ficaram praticamente proibidos aos adversrios de Filipe 11. Coube ento ,ao~
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meteoro

bu~~"e.~:

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Antes .de concluirmos essa sntese. da economia dos anos quinhentistaS oportuno f.1zer algumas obscI'va5es que relativizern um pouco a noo de hegemonia ibrica por ( . ns empregada. Os demais pases europeus,' excludos ento da partilha 'do mundo ex()tr-europeu, no cessaram de contestar, na teoria e na prtica, aquela hegemonia. F(J ram muitas as tentativas de ingleses e franceses, logo seguidos pelos neerlandeses, de estabelecer colniase'descobn- rotas ocenicas, pondo eni risco a navegao ibn~ no (,
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holandeses.Hderes

da resistncias investi das espanholas, ampliar os,seus negcios

diversas regies africanas, asiticas e americans, entrando m conflito Pfi,nfipa)m~n~e com os interesses portugueses. Na esteira dos neerlandeses Jogo foramrambm os navios ingleses e, em menor escala,' os franceses, "

C assalto dos Inimigos de Castela s posies em poder dos portugueses, nas costas africanas e em .diversas partes da sia,. se completaria, na segunda dcada do sculo
XVII, com as invases holandesas na Bahia e, em seguida, em Pernarnbuco, bem como na Amrica do Norte. No entanto, no se deve atribuir o declnio ibrico to-somente As nve.tdas de Iciu competidores e l!dvcndo$, A eficcia de tais ataques resultou, em boa medida; de fatores inerentes s prprias sociedades ibricas, pois portugueses e espa ... nhis no conseguiram assimilar e converter em instrumento de poder nacional os luros de sua hegemonia mercantil"
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A noo q!; declnio ibrico deve ser, portanto, pensada em termos relativos, resulrances das condies socioeconmicas e polticas das duas sociedades, isto , do fato de ~6Gcltz r..,:' 'f'2{() que os capitais produzidos a partir do comrcio. e das conqustas no propiciaram condi'J ~/i~ L4"t es suficientes para uma transformao capitalista-burguesa em Portugal e na Espanha ..

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Na verqade,pre~al,eceu o ~apital co~ercia1, ~ ~at1veram-se de p~muitas das antigas estruturas senhoriais no bOJO de SOCiedades npicarnenre estarnentais. ,(fl/!U"tie Toda a primeira metade do sculo XVII foi marcada pela perda progressiva das mais
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rmportantes posiesport~guesa; diante do assalto empreendido por.holandeses, inglei J {. \ses e franceses. A chamada Revoluo Restauradora. de 1640, que libertou Portugal' do {domlliO espanhol, representou o incio de uma guerra difcil e longa contra a Espanha e '' (I que eXig. u um alto preo em termos de negociaes com holandeses e in.gleses, Para poi JM '~'(r'~ derem preservar algumas poucas posies na frica e na sia, bem como para assegurar a (. 1.~1 ~. . recuperao d~s capitanias do nordeste da Amrica portuguesa, os portugueses tiveram de fazer muitas concesses, sobretudo aos interesses mercantis e financeiros dos ingleses: ,li,(.,~litl de 1654 a 1703 sucessivos tratados comerciais concederam Inglaterra e.a seu comrcio L.uma posio altamente privilegiada em Portugal. .

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inclusive, em prticas econmicas e polticas quase sempre alheadas daquilo que s' pO'...::i deria conceber corrrosendo os interesses dos setores burgueses ainda pouco numerosos. , Para agravar mais ainda tal situao, houve sucessivas perseguies ~~nt~~"g~upo~ ep~s:' soas sspeitos de judasmo e slarnsmo - os chamados marmnos c mounscos -, que' eram em geral arresos, pequenos comerciantes e agricultores (caso dos mourscos), enfraque-' cendo ainda mais a iricipiente burguesia, . Alm desses fatores socioeconmicos estruturais, h que se levar ein conta aqueles de natureza conjuntural: os enormes gastos exigidos pelos exrcitos e armadas empenhado. em consranres guerras e cruzadas foram decisivos para a produo de um dijict comercial e financeiro .em.constante cresclmenro: parte considervel do .ouro e da prata .. chegados da Amrica era quase que de imediato transferida para fora do pas a fim pagar emprstimos de curto e longo prazos. O brilho do chamado Scu1o"de Ouro-correspon-, dente aos reinados de Filip~ II e Filipe III - constitua de fato uma {achada que mal CO'Il-' seguia ocultar a verdadeira situao d Coroa, de sorte que maisadiante, durante reinados de Filipe IV e Carlos , desfizeram-se aos poucos algumas das principais iluses acerca da grandeza de Espanha. . , Colocada no centro. das disputas anglo-francesas em comeos do sculo XVIII, a Espanha era um mercado cobiado e a metrpole de um vasto imprio colonial. A partir de Filipe V, j, portanto, sob a dinastia 'dos Bourbons, a Espanha teve um desenvolvimento um tanto oscilante durante o Setecentos. A poltica bourbnica em- , . penhou-se em promover sucessivas reformas tendentes ir modernizao doEstado, quer em termos de desenvolvimcnro da economia; quer da reforma do aparelho burocrtico-administrativo, segundo uma perspectiva secularizante, sobretudo durante o reinado de Carlos III, sob a influncia de seus grandes ministros partidrios do absolutismo esclarecido.

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Asc~nso holands costume associar historicamente o sculo XVII ao apogeu-da riqueza e dq.podecio da Holanda, ou seja, a Repblica das Provncias Unidas dos Pases Baixos, , constituda a partir de meados do sculo XVI em funo de uma revolta das provin- . cias setentrionais dos Pases Baixos Espanhis contra.as imposies fiscais e religiosas ,<'\90 regime absolutista de'iFi~!:}..s insatisfaes com os abusos e imposies fiscais da' ~.. . .. "administrao espanholavieram somar-se descontentamentos e oposies religiosas devidos propagao das idias reformistas de cunho luterano e.calvinisra entre os habitantes das principais vilas e cidades neerlandesas. A poltica de confronto e represso posta em prtica pelos espanhis acabou por transformar as diversas revoltas em rebelio generalizada ali, como preferemalguns, em urna verdadeira revoluo burguesa, a qual deu origem a uma repblica mercantil oligrquica.
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poltico da Gr-Bretanha no se estabeleceu pelo Tratado de Merhuen, C0l110 tem pretendido, J existia antes, pelo de 1654, que nos imps obrigase es e lhe criou direitos excepcionais. sombra dele, fiurificou o rebento de 1703, e medrou.entre ns o breto em fortuna e auroridade.V

O predomnioeconmico.e

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O. dcclnio espanhol revela-se com nitidez "Crescente ao longo do sculo XVII, muito embora algunsde seus prenncios j estivessem manifestos nas sucessivas bancarrotas do errio rgio poca de Filipe 11.Embora' tivesse sido a beneficiria imedia'ta do afluxo metlico do tesouro americano, a Espanha deixou praticamente escorrer entre seus dedos a maior parte dessa riqueza gigantesca; transformaes de tipo capitalista esbarravam na resistncia dos interesses aristocrricos e senhoriais, os quais se traduziam, '"

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, Um exemplo frisante de como os bencficios.do comrcio externo e dos emprstimos externos podem ser antagnicos em relao ao crescimento da indstria oferecido pelos Pases Baixos, A despeito do Ilorescimento precoce do capitalis~noJle~s~fortaleza inicial d.a i" indstria txtil, o investimento industrial nos sculos posteriores iria marcar passo; e no sculo xvm a.Holanda seria completamente eclipsada pela lnglaterra no progresso da produo capitalista, As fortunas que podiam ser conseguidas :itravs da manipulao de 'valores . -estrangeiros parecem ter desviado capital c esprito de empresa da indstria. Os titulos britnicos tornaram-se o principal objeto de especulao na Bolsa de Amsterd, expulsando des,$a posio mesmo o; ttulos da Cia, Holandesa das indias Oricntais)8 , ....
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das Provncins Unidas comeou atacando as posies portuguesas 110 litoral aft'ic<lllo e nas ndias, ao mesmo tempo em que assaltava os galees espanhis carregados com QS' metais preciosos do Novo Mundo, Como instrumento de suas empresas mercantis ede conquista os holandeses criaram diversas companhias de comrcio, principalmente a Companhia Geral das ndias Orientais e ~ das ndi:ts 'Ocidentais. Estabelccendo numerosos cntrcpostos comerciais e conquistando algumas colnias, eles fir, matam-se na Insulindia (atual lndonsia), e111 alguns pontos do litoral ocidental da fri:-, , ca c em algumas ilhas do Caribe, Seus estabelecimentos na Amrica do Norte (Nova Amsterd), na A mri C:1 portuguesa (nordeste brasileiro), em Angola e na ndano resis-

A Repblica

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tiram s reaes de ingleses e portllguescs, conforme o caso, ..:' )_ Os pilares da hegemonia holandesa foram o Banco e a Bolsa de Amsterd, as com. Y.I'/i panhias de comrcio e os estaleiros de Roterd e outros portos neerlandeses, O banc t? t. , J' J: , chegou a possuir durante bastante.tempo a maior reserva metlica da Europa, enquanto ' ;, i~ :)~~ a bolsa era responsvel por boa parte das transaes comerciais e financeiras de, ento, 'lIl,;.;I,', VZI';.j' Emprstimos privados e,'oficiais er:lfll realizados na Holanda, devendo-se ainda lembrar que, j: quase no final do Seiscentos, a fundao do Banco da Inglaterra s se tornarj' possvel graas aos capitais holandeses investidos nessa operao. " ,. . i Com o chamadorommo de cQ.l1Iisso, os "carreteiros do mar" dominaram durante , . I.' muitas dcadas o comrcio martimo e fluvial da Europa centro-ocidental, assim como ~

i -::,.,. esqueamos, No
1I

''l';' Holanda era desafiada

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porm, que, desde meados do sculo XVII, a' supremacia da por ingleses e franceses, poca de Cromwell, os Atos (Leis) de Navegao levaram os holandeses a duas guerras perdidas contra alnglaterra; logo em ' seguida, a Frana colbertista de Lus XIV t110VeUcampanhas militares e Uma autntica guerra (militar e fiscal) contra os holandeses. Tais conflitos exigiram gastos considerveis e foraram a elevao dos impostos, causando srios prejuzos comerciais; os quais vieramsomar-se s perdas da fracassada Companhia das ndias Ocidentais e s despesas exigi das. da Companhia das ndias Orientais pelas sucessivas guerrasja' ...., vanesqs. . " Pois o.decllnio do poderio martimo da Companhia do Oriente era de alguma forma um reflexo do declnio do poderio das Provindas Unidas 11;1 Europa, A armada que sob o ' comando de Michel de Ruyter havia desafiado com xito as frotas combinadas da Inglaterra e da Frana era urna sombra dela mesma um sculo mais tarde, 19 Assim, dado seu carter de interredirio, o comrcio holands logo se tomou um alvo predileto' das teorias e prticas mercantilistas ds demais potncias, o que levaria as Provncias. Unidas a perderem sua posio. hegernnica 'no' cenrio econmico internacional na passagem do sculo XVII ao XVIIJ. Os contemporneos que lamentavam o declinio econmico da Repblica Holande~a
tia ltima metade - mais especialmente no ltimo quartel- do sculo XVIII ncljnava~-.e

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do. Bltico, dos pases nrdicos, da.Rssia e parte do comrcio do Mediterrneo. A-. car, especiarias; ch, artigos de luxo e panos do. Oriente, cereais das regies blticas, alm . de madeiras e metais, eram o forte do comrcio holands, no qual se inclu tambm a . , produo de navios, canhes ernosquetes, ' Tema quase obrigatrio-entre os historiadores dessa supremacia holandesa a qu~s- , to acerca das causas que poderiamexplicar o fato de no terem as Provncias Unidas realizado sua revoluo industrial, embora tenham conseguido atingir o mximo desenv~lvimento comercial e financeiro. Segundo a concepo marxista, talvez a mais conhecida, o grande desenvolvimento do capital mercantil no capaz de assegurar por si s a passagem produo capitalista, ou seja, o fator decisivo teria 'sid a inexistncia de um processo de acumulao primitiva de Capital em escala suficiente para desencadear uma autntica revoluo 'fJwguCSl/: H, entanto, diferentes explicaes qu~ destacam' outros fatores e circunstncias igualmente irnpeditivos para o desenvolvimento de uma, , economia capitalista, e que abdilgemdesle :tt1liseArelativas il1suftcil1da de recursos naturais e humanos at especulaes sobre o prprio carter da sociedade holandesa de ento e o predomnio poltico e social de uma oligarquia de burgueses rentistas Po.UCO interessados investir na produo, e, sim, em aplicar em ttulos e aes, ltimo, . embora no menos importante, preciso mencionar o menor ritmode crescimento ho- . Iand em comparao c0111 de pases como a Inglaterra ea Frana, a partir dcadas finais do sculo XVII, origem'da noo de estagnao associada economia sociedade holandesas do sculo XVIII.

em

Por das
I.

atribuir 11culpa principal aos renti8t~e c3Vitali,tasalegadimente luto-satisfeitos e de curtA vido,'que preferiam Invenlr leu dinheiro no exterior em tURu de ImpulJlrmAf d IHd(utrla e A navegao no prprio pais e assim diminuir o desemprego (..:) j~vimos que algumas des~aJ queixas eram exageradas (...) A pesquisa histrica recente sobre as razes do declnioeconmico dos Pases Baixos setentrionais na segunda metade do sculo' XVIII estabeleceu que alguns fatores econmicos - muitos deles inevitveis, tais corno o desenvolvimento da indstria e dos estaleiros nos pases vizinhos - foram bascamente responsveis por isso. H6, ~ntretanto, IIlgumMoutras C:lum, subsidiri:u, que poderiam, talvez,ter sido :tbrand:t~ das ou evitadas se a estrutura social da Repblica tivesse sido algo diferente do que de fato "' . ,

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foi. Em primeiro lugir, havia a tradio comercial preponderante herdada do Sculo de Ouro (,..) As pessoas que enriqueciam ou melhoravam de vida com a indstriac/ou o artesanato estavam inclinadas a se dedicar ao comrcio assim que tivessem capital suficiente para faz-Ia e a educar seus filhos como comerciantes (...).20 , . "
'

Guerra
J

dos Sete Anos, o antigo imprio Todavia, exterior,

colonil francs Jicou ri:dLlzid~ li dimenses

quase insignificantes. me do seu comrcio

co;ivm 'no exagerar esse decUnio ji-atlCs.A muito a sua frota de navios mercantes uma sria rival para os coriierciantes nas origens tornando-se

partir dos

anos 1760, a Frana logrou aumentapern

ti o volub;itni-

1'"
(~

cos, situao
manufatureiros

esta que se encontra Frana e gauleses.

Duelo angto-francis e crise do antigo sistema colonial


Com o dcclni~holand~, evidente sobretudo aps o trmino da Guerra de Suces.io da Espanha (1713-1714), a d~pllta ango-franccsa passou ao primeiro plano, rendo
c-;

em 1786 entrea

a Inglaterra,

certamente

do tratado

comercial

firmado
.

mtiv.) de vlolentas crdcas dos comerclanrese

~ L. )

como objetivos principais o comrcio martimo . canos e a ocupao europias, de territrios

inrernacional,

..

o trfico de escravos afri-... ~


"

".

coloniais. As sucessivas guerras envolvendo nos entrepostos

potncias

.~.
fenmenos cratas, no .s.~ulo XVH( ,

'AS POl[i'ICS
e os economistas

P
~.
~ ~
~~:f..';

MER'NTlS historicamente aos

travadas ao longo do sculo XVIII, repercutiram

cada vez com maior inten-

Tant~ a noo quanto ~ prpria pala~ra metcantilismo so posteriores aos quais se referem, Na verdade.foram

sidade nas colnias americanas,

africano~ e nas regies asiticas, sobretuescala mu'ndial. O controle do fornecimento de escranos diversos

alguns de seus adversrios - os fisio-

dq na ndia. Velhas e conhecidas querelas e ambies territoriais e dinsticas mistura- .


rarn-se ao choque' de interesses econmicos Vos negros para as colnias' espanholas; entrepostos ginrias do epolricosem sobre o comrcio de certas regies; as disputas pelo monoplio o domnio

da e~c~la dssica, nos sculos os economistas


'1

xvt
,

e~XiX-

que de certa maneira construram


.....,

a idia. por meio de expresses como sistema mercantil


.'

! )

e/ ou sistema do comrcio. Seus admiradores, economia por poltica, no (dtimo

da. escola histrica alen~ de


'"

sobre o trfico negreiro entre colonos

quartel do sculo XIX, deram-lhe

o nome que acabaria de

.~

Li
~;::'~ (

existentes no litoral africano; o comrcio d mercadorias as mais diversas, oli:"

Orientej

as disputas pelo

domnio rerrroral

ingleses e franceses.

se fixar: Merkanti/mus. Ainda hoje, no h' umautnricc


ou comercial,

consenso a respeito

do conceito

metcantllismo,
a

na Amrica setentrional; Na verdade, enquanto 'mercantis mercantil

a encamiada

luta peJos arquiplagos

e ilhas das Antilhas e do muito diversas em ', os interesses

pois, na verdade, mercantil

a mesma palavra poder designar, tpico da Idade Moderna..a pela superao da

conforme

o caso: o capitalismo e etapa daevoluum sistema e o ca-

~ ~ ~ ~
~@

Caribe - tudo isso 'fazia parte das rivalidades anglo-francesas, tratava-se de uma disputa entre duas sociedades parlamentar. termos sociais, polticos a Inglaterra e coloniais e financ~ira e econmicos. correspondiam A Frana vivia' ainda sob o Antigo Regime, Na Frana, sobretudo s perspectivas de' uma burguesia

forma ou sistema que caracteriza modernos medieval;

chamada economia nacinal, prpria o econmica econmico, pitalismo. No concordamos de vista o mercantilismo ltico-econmicas econmica porm caracterizada

dos Estados nacionais

economia urbana

j era uma monarquia

ou,' quem sabe, um modo de produo, com nenhuma a histria europeus

situado' entre o feudalismo

dotada de razovel influncia mercanrilistas,

no mbito do aparelho do Estado, que s na segunda metade do s-

dessas perspectivas, como um conjunto europia entre os sculos XV

pois, no nosso ponto de idias e prticas poa poltica

'. J
~

mas prisioneira', .ainda, das concepes culo XVIII seriampostas interesses tipicamente' .reaes econmicas tecentos listaa, e ao livre-comrcio

deve ser entendido

em xeque pela ideologia fisiocrtica. Na Inglaterra, ao lado dos se afirmavam os dos empresrioscapitao protecionismo aplicado para uso incemo contrapunha-se verificvel

que caracterizam

e, principalmente,

mercantis e financeirosj externas.

dos Estados modernos poltica

sentido, penaamos que a definio mo foi csscncialmentcn ainda plenamente como sinnimo perodo anterior
011

/Xv'l e xvrn. Nesse proposta por Maurici e Dobb (1965)' - o mercanriliseconmica de uma era de acumulao primitiva -
entendendo-se tal acumulao primitiva a um prvia de Adam Smirh - como correspondendo capitalista propriamente

'..1'
~
/~

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~J

Seja como for, o fato historicamente , recursos em homens,

que

nas sucessivas guerras do Sepois os para prioritariamente

vlida e esclarecedora, da acumulao

a poltica britnica revelou uma constncia estratgica impressionante, navios e armas foram sempre direcionados

~,*;,
~

existncia da acumulao

dita como forma

alcanar objetivos c~loniais e comerciais na Amrica, frica e sia. As lutas propriamente europias foram deixadas a cargo sobretudo de exrcitos aliados - variveis COI1forme as circunstncias
:
','

modo de produo (omnante, perodo esse durante o qual dive~sas forinas de acumulao.de capital no capitalistas tiveram lugar. No devemos perder de vista, no, entanto, modernos, isto , as monarquias que a formao dos chamados Estados cada (tj
(

poltico-diplomticas manuteno

-: cabendo Inglaterra (omecer significade t;is exrcitos,


,

tivos s.~~s'dios financeirosparaa


.,

absolutistas, representou

de faro uma interveno

A Frana foi perdendo

assim, uma por uma, suas possesses coloniais na Amrica,

vez maior do poder dos prncipes na vida econmica

de seus respectivos

reinos. Esse as-

:frica e ndia, de modo que aps o Tratado de Paris (1763), que marcou o trmino da
,

pecto leva-nos a recuperar a afirmao de Eli Heckscher (1955), um dos maiores estudio-

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50S

cl mercnntilismo,

segundo a qual o Estado teria sido caracterstica

verdadeiro sujeito c objeto da


deve serentendido corno ~uroPCl!S, absolutistas .. ,

f>

Objetivos

poltico-sociais

'- o atendimento dos interesses recprocos ainda por uma aristocracia

c' perrnaimbuda. de

'-<..p
.~ ;~f.;

poltica rncrcantilista,
11111~ po,!tica,

ou, em outras palavras, o rnercantilismo dos Estados modernos

nentes do Estado absolutista - dominado . valores tipicamente

, \

econmica

senhoriais e assentada, em maior gral1, em suas razesJe.udaisem obter apoio e participao manfatureiras e fimaior Da a
I'

~
'<![.ti

Met:,caI1\iiismo ~jgnjfic~ ; transferncia do lucro 'capitalista para politica. O Esta~o procede como se estivesse ;liea e exclusivamente integrado por empresrios capitalistas.
"polti~:onmia para

e dos setores burgueses em ascenso, interessados

\,~
~ ~

o ex:t~rior

desse mesmo Estado em relao s suas atividades mercantis, s atividades econmicas procedncia,

apia-se

;10 priucpio

nanceiras. Nesse jogo, possvel perceber que o apoio das monarquias

absolutas

de compra;' o l~l;j;i)~rat~ possvel ~

vender o mais caro que se possa (...) O mercantilismo implica.portanto,

potncias constitu- .

capitalistas est. intimamente

liga~9 aO,objetiv

das lia forma moderna, isto , diretamente pelo incremento do errio pblico c; 'indiret'.L '.J. iria .21 mente, atravs ua ~.a'paclua.d e. trJib.utara ..d ~ popu J aao,

que o da prpria defesa das estruturas sociais tpicas do Antigo Regime. neste nvel de anlise, da afirmativa de Heckscher:

,J ~:)
v.'~

Uma das caractersticas originrias do mercantilismo

foi

o fato de a poltica econ-

Segue-se da que o estado Estava no centro dos procedimentos mercantilistas conforme 's'edesenvolveram historicamente: oBstado era ao mesmo tempo o sujeito,c o objeto da litica econmica merpntili.s\a.23

1'0-:
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t::1.'fr

mica urbana medieval, derivada dos interesses mercantis e artesanais dos mercadores e artesos habitantes da cidade medieval, especialmente os interesses de seu patriciado, ter
sido retomada (e arnpliadarno nveldes Estados monrquicos modernos. Assim, os 'chaesmados Estados moemos tornaram de emprstimo . tas h~ muito implemntavam com mtodo e em escala ampliada, enquanto s cidades a poltica econrnica'que

.J
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\t~

Poltlca econmlca.e sistema mercantilista


Desde Adam Smith, peJo menos, tornou-se aplicado s idias e prticas mercantilistas,
:I respeito

em relao s reas ri:als sob sua influnciaaplicando-a alguns idelogos cuidavam dju;tiflc-la.

usual a referncia a um sistemn metcantilista, do conceito

embora tenhamos muitas dvidas com relao propriedade

de

sistema'

(?
\r,,%:~-

Como disse um escritor a seu respeito (do mercantilismo), esteera a primitiva 'poJtca':'
urbana ampliada 'em funo ds negcios' do Estado. 'Era uma poltica. de monoplio similar

Na realidade, essa viso sistemrlc e coerente'. no ltimo quartel do obras de econo-, ,

do merc:llltisl11o foi uma criao de seus adversrios.j

\,,J
\:J;1

quela que, numa poca anterior.as cidades tinham posto em prtica nas suas relaes com o' campo circundante, e que os comerciantes e comerciantes-empresrios das companhias privilegiadas tinham aplicado aos trabalhadores artesanais, Era UI11a continuao d3QUi\O 'que sel11prehavia sido o principal objetivo daf'olltlca de emp&,.'rI, e tinha seu paralelo 1':1. polltic~ de cidades como Florena, Veneza, VIm, Bruges ou Lbeck nos sculos XIll e xrv, a qual, num captulo anterior denominamos coionialismo urballo.22

sculo XVIII .consolidando-se

ao longo do sculo XIX por numerosas

mistas e historiadores. Em termos conceituais, o mercantilisrno uma designao que tenta emprestar umacerta coerncia a determinadas idias poltico-econmicas e s prticas delas decorrentes, tpicas da Idade Moderna conforme consideremos mercantilismo. europia, e que demonstram ser bastante variveis pocas e lugares distintos. Resulta de tais diferenas a tendncia que' consiste em descrever diversos tipos efases do

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i~J'l
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bastante comum entre os historiadores


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Denominou-seessa poltica de intervencionismo estatol, de inspirao francamente medieval, de poUtca mercantilista (j 110 sculo XIX, corno ficou visto), a qual conservou
ou adaptou prticas anteriormente existentes, acrescentou-Ihes outras mais
t10YlS

~f'),
~.

,e b,us-

cou assegurar, em sntese, dois objetivos principais:


e Objetivos assegurar econmicos e sociais - defender o mercado "nacional'; em formao e

Tanto as tipologiss do mercandlsmo construdas em funo das diferenas existelltes entre pases como aquelas que te prendem a e"9t~nda de ~pucas ou fase, di8tnta buscam, na verdade, descrever as caractersticas prncpas da5 cJas e pdtca ntt, ag'godadas a este ou aquele pas, ou, ainda, as mudanas de tais caractersticas ao longo do tempo.
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burguesia nascente as condies de monoplio. econmico e de . rno-de-obra indispensveis sua expanso, favorecendo Assim oprocesso de seumulao de capital. O poder estatal foi decisivo: por meio de leis e regulamentos
protecionistas, privilgios pendncia da fiscalizao exercida sobre as atividades econmicas das prticas protecionistas a fim de : : assegurar o cumprimento externa. e da concesso de auxlios e de apoio para enfrentar ,.' a de,

Existe, 395im, uma tpologia muito difundida que descreve 05 chamados tipos 'MeiO. de mercantilsmo iUociattdo cAd~ um deles 11 uma ou mais Imagens I!stereotlpadai do que.se imagina terem sido as suas ldi:u e po1tic.:A8 econmlcas, 't'emos'entlo:
na{s
L O rnercantilisrno ibrico - essencialmente .

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metalista.s: bullionista, com forte intere exercendo total monoplio '.'. . sobre os .~
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s cmpresas vistas como merecedoras

veno do Estado nas transaes 'mercantis

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negcios ultramarinos.

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O mercantilismo o ao comrcio caso representadas


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holands ~ caracterizado e produtivas por companhias ultramarino e s colni;s

di libe~dade

existente nas em relano

Idias. prticas e sua evoluo


A fim de resumir as 'c~racter~tic~s das'dv~rsas etapas percorridas pelas idis e pdtic;; mercantilistas ao longo petlodo de transio Jeudal-C!lpita!ista, vamos tentar, a stgl)ir;' descrever de maneira bastante sUl'u~ia cada uma delas:

atividades mercantis

deum modo geral, ao mesmo ternpoqu de comrcio

')-.J~

as prticas monopolistas,

do

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organizadas e Controladas pela R- ,.

pblica das Provh~cs Unidas, ou seja, pela oligarquia burguesa detentora do podei', Liberdade e tolerncia relativa fizeram alguns imaginarem o mercanlismo neerlands como Um mercantillsmo liberal, isto , uma contradio, em termos, como

..

'

" prprio oxfmoro que" di'igna; , 3. O mercantlsmo francs - ou colbert4mo,


; ,:'

,
que teria como incluindo

prncipas caracrersticas a
no mbito de a Aumentar estrangeiera um dos a criaJo de companhias

...

, ",

forte interveno comrcio

d6'Estado

nas atividades mercantis protecionista,

e manutatureiras,

li, Corrcspondc crnclogicamente ao sculo XVI, se be~ que tanto. seu comeo quanto seu final extrapolam o referido sculo. Em termos bastante gerais, o mercantilismo dessa poca pode ser descrito como me/alista - o ouro e a prata constituem a prpria rique:l.1, e a presena/existncia desses merais representa o .seu indicador mais seguro. Os metaispreciosos garantem a quem os possui o poder de adquirir tudo ou quase tudo. Do
ponto de vista da economia dernos - considerava-se das novas entidades polticas - os Estados rnonrquicos moessencial envidar todos os esforos no sentido de ampliar o esdo mercanibricas, ela de

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de uma poltica marcadamente privilegiadas

e de manufaturas

reais igualmenteprotegidas.
nacionais a compradores importados

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,,~

riqueza do pas por meio da venda depr6d~tos ros c da reduo pontos principais 4. O mercantilismo da dependncia dessa poltica.

toque metlico e evitar a sua sada do pas. Embora seja habitual na literatura tilismo associar tal poltica me/alista, pu aiso-hedonista (sic), s monarquias

em rela~ aos produtos

'rJ

fato foi praticada por diversos pases. 'por outro lado, do ponto de vista das prticas econmicas ripicas em Porrugal e Espanha no sculo XVI, no se poderia afirmar que elas tenham .tido resultados correspondentes s suas premissas, " do Estado nas atividades econdas prticas da explorao colonial, em que

ingls - na verdade, o resultado de uma evoluo interna que reas formas de interveno, ultramarino.e pelo Parlamento. Inglesa do ~culo XVII, e da ampliao de comrcio

duziu significativamente monopolistas proli~eraram

micas, a partir da Revoluo as companhias

.~ 2!. Corresponde
aQsc~lo XVII na Inglaterra, principalmente, e tem como carro-chfe Inicialmennegociadas. Pen, '
(

na esfera do comrcio

(~

em poder de acionistas privados, mas de-

a cha~nada teoria dabolana cometda! Javorvelentanrovpassou-se

exprjar mais do que importar.

,,);
I

tentoras de privilgios .concedidos

te, tal idia visava apenaso fluxo de mercadorias Finalmente,

entradas e sadas do pas; aos poucos, no de pagamentos

o problema
'rantemente

que

se apresenta

'a ter em vista a relao entre os valores das mercadorias

'4/

toda vez que focalizamos esses tipos nacionais de n;~ , transformaram-se cons-

chegou-se noo de balano dep{/gamer~os, isto 1 o conjunto em termos de relaes bilaterais, o conceito

tureza essencialmente .cado raz'es ddnitivas

histrica. Idias e prticas mercantilisbs neste ou naquelepas

de todos os tipos feitos por um pas em comparao sado, a princpio,

com aqueles por ele recebidos,

durante essa poca, sendo ilusrio imaginar que algumas delas tenham findurante trs sculos. os governan-

'de 'balano de pagamentos


pas com todos

passou aos poucos a englobar o conjunto das relaes de


assim como a do balano de pagamentos.

um determinado

'di
~
I

Nas diferentes sociedades europias do inci~ dos Tempos Modernos,

os demais. A teoria da balana comercial foi tambm muito utilizada pelos neerlandeses,

tes, quase sempre prncipes mais ou menos' empenhados na construo de seus respectivos Etitados, tenderam 11 tomar como ponto de pi:lida das iUill aes pcltieo-econmcas certos pressupostos de orgem medieval, bastante difundidos, acerca da natureza
da riqueza, da utilidade do comrcio, .
,

contribuies interessantes
realidade do comrcio

de

I-J tambm que se levar em ~nta algumas pensadores franceses, espanhis e portugueses, ainda que
tenham ficado muito distantes da pases. na segunda metade, o mercantilismo assu-

suas idias, na prtica, como foi () caso dos ibricos, de seus respectivos

(fi;

do fimcionainento

dos mercados,

do controle da
tlYb(/-

moeda e assim por diante. Tais idias e prticas, tpicas da chamada poltica econmica

>:t!J
~'.

na, constituram
soberanos

o fundo primitivo

inicial das polticas l~ercantilistas

empreendidas" por ainsobre

3i. Tambm 'no sculo XVII, precisamente ra, ou 111e'smosua implantao,':! de numerosos privilgios Voltadas para a substituio

empenhados

em asseg~rar o aumento

da riqueza do Estado diante da .conjun-

miu "em vri'~~ pases uma feio rn~is voltada para oll1centivo sombra de leis protecionistas aos empresrios de importaes

produomanufatureirigorosase daconcesso externos.

tura de alta dos preos e dos conflitos blicos entre os principais monarcas. Note-se, da, que no faltaram polticos, funcionrios esses problemas os remdios ou solues mais adequados e intelectuais 'interessados 110seu entender. '.

~n;refletir

dispostos a investir na criao de indstrias ou para a conquista de mercadores tpica da 'Frana de Lus XIV, a qual incenbem corno as oficinas corporati-

dos prncipes, na tentativa de explicar as suas origens e sugerir ou arbitrar

Exemplo' clssico disso foi a polridi:olbertista tivou a-omximo certas manufaturas

dicas privilegiadas

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vas em ~era 1. U l1l sistema ~c rcgulameuta?o rgida procurava assegurar.o controle 5'0bre a mo-de-obra e tambm sobre a qualidade das mercadorias, em particular daquelas destinadas exportao. Teoricamente, o princpio ento dominante era ~,ql1e1e que' buscava assegurar ganhos significativos n,a.diferena entre os.valores das mer~adorias ex-,. portadas (manufaturas) c os daquelas importadas (produtos agrcolas e matrias-primas). Alm da Frana, o mercantilisrno dito it~dstr.ialista vicejou, durante perodos limitados,' em pases como Portugal, Espanha, Prssia, Rssia etc. " ..." 41 Ao longo do sculo XVIII, o rnercantilismo incorporou algumas novas idias :10' mesmo tempo em que associou outras j conhecidas. Talvez bemmais importante, no entanto, tenha sido o fato de se ter ento criado uma discrepncia cada vez maior entre aqueles que defendiam;' 'validade dos pressupostos mercantilist:is'e aqueles que se cmpenhavamcm critic-los ~111argumentospoderosos: osIisiocratas, a principio, e depois Adam Smith, ,'; .

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Do ponto de vista ds caractersticas do mercantilismo setecentista, talvez S deva . sublinhar a importncia cada vez maior atribuda noo de l'actcolortial (uma idia j antiga, vinda' do sculo XViI)' e aos mecanismos que o caracterizavam, a cornar pelo princpio do exclusivo (o/anil/I. Novidades, talvez, seriam, a contestao anglo ..francesa .. ao exclusivo mantido pelos pases ibricos, a disputa pelos contratos de asienio (para 1I1tro-. duo de escravos africanos nas colnias' espanholas da Amrica) e a percepo Crescente". da importncia dos mercados coloniais corno consumidores ele manufaturas e de imi- ' grantes metropolitanos, tanto por parte das prprias metrpoles quanto pelos demais' pases empenhados 110comrcio ultramarino. Assistiu-se, assim, ao. longo do Setecentos, a uma luta quase interm.in;vc! entre os pases ibricos, empenhados em defender e explorar seus interesses econmicos e polticos em relao s suas colnias americanas (ou, corno querem outros, suas possesses ou territrios ultramarinos) \ e as constantes manobras e presses de ingleses e franceses empenhados justamente em quebrar os monoplios coloniais ibricos. .,

a fim de limitar ou coibir o luxo baseado em importaes suprfluas.favoreceros estabelecimentos manufatureiros com subsdios e privilgios a fim de atender demanda interna e possibilitar maiores exportaes; e co~ceder vantagens agricultura comercial exportadora - eis algumas das medidas mais comumente. postas em prtica pelas polticas mercantilistas. No con~~xt? das principais idias e prtias, mercantilistas a importncia do mercado colonial estabeleceu-se aos poucos. Surgiu assim a chamada teoria do pacto colonial, baseada 110 princpio domonoplio, ou do chamado exclusivo, da metrpole sobre as possesses coloniais. No se trata, porm, de uma concepo consensual: havia aqueles polticos e administradores que viam nas colnias um terrvel sorvedouro debmos metropolitanos, UI11 fator, portanto, de reduo da oferta da mo ..de-obra e do prprio mercado na metrpole. O entendimento inverso, isto' , de que a transferncia para as col~as daqueles elementos pobres e/ou 'ociosos da metrpole poderia ser duplamente positiva, foi uma conquista relativamente ta~dia no mbito do pensamento mercantlista, Afinal, o sistema colonial mercantilista no se est.utUrou historicamente com a finlidade de possibilitar solues para eventuais problemas demogrficos d~s metrpoles colonizadoras,

tabelecer as chamadas leis suntunas

I
.'1 '

PRINCIPAIS TRANSFORMAES SOCIOECONMICAS AO LONGO DO PER(ODO DE TRANSIAo DO FEUDALISMO PARA O CAPITALISMO' Trata-se, agora, tentar relacionar as principais transformaes ocorridas durante esse perodo questo das chamadas precondies das mudanas revolucionrias em geral asso- . ciadas Revoluo. Industrial ou, ainda, em termos mais gerais, ao advento da sociedade capitalista. A desagregao do sistema feudal e a progressiva estruturao do sistema capitalista ocorreram durante um perodo de transio, sempre em estreitas e recprocas relaes, As transformaes socioeconmicas tpicas de tal processo abrangem, como lgico esperar, um leque muito amplo de mudanas, dentre as quais importa destacar aqui aquelas que constituem as con~ie5 his~rif3,5que produziram o surgim~nto de alguns dos elementos bsicos neces.rios produo capitalista: capital. trabalho, maqunismo c mercado mundial, Vejam~s, porors, os dois primeiros elementos, deixando 011 dois ltimos para quando estudarmos a Revoluo Industrial. . importante ter em vista a relao capi'tal~trabaJho e a maneira pela qual o capital tendeu a se concentrar em pcucasrnos e passou a ser empregado na aqusio de matrias-primas, .mquinas e, acima de tudo, fora de trabalho. Logo, fundamental que se . . analise a constituio histrica de um exrcito de mo-de-obra c;omposto de trabalhadores dispostos a alugar a prpria fora de trabalho, mas sem possurem quaisquer direitos sobre o fruto desse trabalho, . sempre possvel, para finsexp~~itivosl didticos, tratar separadamente a acumulao de capital e a formao do proletariado, embora, na realidade, o processo tenda a ser um s.
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Algumas concluses
A concepo que considera o mercantilismo lima espcie de sistema uniicado e coerente que teria se mantido como tal durante quase trs sculos no deve mais ser levada a srio. No tempo e no espao as idias e as prticas mercantilistas transformaram-se bastante entre o final da Idade Mdia e o final do sculo XVIII. Houve, sim, um gradual aprimoramento terico e uma crescente complexidade do ponto de vista das prticas mercantilistas propriamente ditas. Das providncias que, a princpio, destinavam-se a' impedir a sada de ouro e prata, passou-se a05 poucos a polticas ancoradas na teoria da balana comercial favorvel. Utilizar as pautas aduaneiras de maneira protecionista; es-

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MUNDO

'J'RANSIAO,

Se quisermos, portanto, obter algum sentido da noo de lima aC""fII/no primitiva, anterior no tempo ao florescimento completo da produo capitalista, ela dever ser interpretada', em primeiro lugar, como uma acumulao de valores de capital - de ttulos e bens existentes que 5~ acumulam, primordialmente para fins de especulao - e, em segundo, como acumulao em mos de uma classe que, em virtude de sua posio especial na sociedade, , capaz de transformar esses ttulos guardados em meios reais de produo, Em outras pala: vras, quando se fala de acumulao num sentido histrico deve-se estar referindo proprie, dade de bens e 'a uma transferncia de propriedade, e no quantidade de instrumentos tangiveb de produo ex.tentes.u Todavia, sempre bomlembrarmos que tal conceito de acumulao pode facilde desses bens

~I

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Historicamente, mo-ele-obra,

o processo

de acumulao

primitiva

de capital e liberao

de .
--,.,

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'",i

ou formao do proletariado,

assumiu caractersticas bastante espao-temporais

diversifi- ,

, cadas do ponto de vista de suas manifestaes do setor econmico

0lrec;\s, bel'clO e o mercantil. H

( ).

q
l, (J.
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que, se tenha em vista: o agrcola, o industrial

~!

q\;!e se levar em conta, ao analisar tais manifestaes, penhados produo de mercadorias; o crescimento

os papis eventualmente-desernrural e urbano; manufaturados; os terrestres; a ampliao os avanos e o desendos ester oriundos

por alguns fatores to diversos como: os progressos tcnicos introduzidos na dernogrfico

(;

maior ou menor do mercado consumidor, tanto o interno quanto o externo, quer se tenha em vista o consumo conseguidos volvimento de cereais, quer o de produtos de crdito, no mbito .dos meios de transporte, da oferta e dos mecanismos bancrios. Restaria mencionar, sobretudo

~:1
'~

~ ~ ~

a partir da multiplicao

mente le~ar suposio de 'que se trata de um aumento pur~Q...e-:simples a quantidade d bens, fazendo-nos

tabelecimentos da Amrica,

ainda, a influncia

que poderia

em poucas

esquecer que mais importante

que isso a concentrao

mos. 'Transferncia

de ttulos de .riqueza para as mos em mos muito menos numerosas.

da

tido ento, isto , no Setecentos, rais, na Amrica portugues~

a retomada

do afluxo de metais preciosos desempenhado '

classe burguesa,

com um papel talvez decisivo

pejo ouro das Minas Ge-

,;tf

mas 't~mbm sua concentrao o, acompanhado.da


to

Logo; embora seja

usual a utilizao do termo acumulao, trata-se na realidade de um processo de concentra-

transJ'er~ncia da propriedade
de um proletariado,

dos ttulo~ de riqueza; como aponta , p'Or vezes denominada SOCIEDADE E POLfTlCA-

'com
!

preciso Maurice Dobb (1965). A constituio/formao

liberaiio da

ESTRUTURAS SOCIAIS E fORMAS POLfTICAS

l11o-de-ob,ra, vem a ser, como j mencionado, pal caraterstca de tal processo f~i a produo doresli~res, mercadoria ~ ocorrer,

a outra face-da acumulao ptimitiva. A princide uma quantidade crescente de trabalhaoujurdica. DoA expr

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notaistricos ssa denominaciedade existente, e

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O Antigo Regime
. o Antigo Regime uma construo ' as, pois, a rigor, foi produzida em condenar

~
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ou seja, iberados de q~aisquer tipos de sujeio econmica num mercado de mo~de-obra

a posteriori que se reveste de fortes


justamente por aqueles agem

nos da sua prpria, capacidade de trabalho, esses trabalhadores no entanto, vrias transformaes sucessivamente

podiam negoci-Ia como


,

es ideol

em troca de salrios. Para que isso pudesse se deram ao longo de sculos: o trabalhador

mais empenha

desvinculou-se

daquelas formas muito variadas' de explorao e sujeio,

...

o - os constituinte os revolucionrios pretendiam

e 1789.

e destruir a sociedade Ao chamarem

qual aplicava
a uma r

de Amigo Regime

coletivas e'pe~soais,tpicas

das sociedades feudais e/ou pr-capitalstas;

Ao longo

franc

s tinham na mira justamente esrna de Antigo Regime es, prticas e repr es da Rev
'1

Idade que execravam

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-J.(}k
t~

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desse

processo de liberao. porm, o trabalhador viu-se privado da propriedade simples posse dos seus meios de produo, 'car

e mesmo da

demolir. Na idi institu

e s incluam - e condenavam ntaes sociais tpicas, segundo

- toda.urna constelaode eles, (io regime existente dentificada. Tocqueville Esse primeiro (1989). desse regime talvez pouco

de tal maneira que sua subsistncia tendeu a fipaga sob a forma de salrio por sua fora de

na Frana a equvoco, n

o. A idia que tinham a respeito


com ele Alxis do somente comeou a ser evidenciado,

cp vez

mais dependente

da remunerao

tivesse a ver obra

com a realidade supostamente


'0,

trabalho. Fundamental, em suma, no perder de 'vista que o conceito de acumulao de capital refere-se. a pm processo criador ao mesmo tempo do capital e do trabalho.
' ,

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".' Pode ser que um dos motivos para a negligncia comum nesse aspe,cto da questo tenha -: sido a suposio implcita de que o aparecimento de um exrcito de trabalho fosse um pro- I :

.'.

nta

j em meados do sculo XIX, co

O An'

Regime e a Revoluo, de
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"

Se, em junho de 178 ,assiste-se ao emergir e afirma poder monrquico ta destruio do rao conti bert ( a lutista, em agosto/setembro

da nao em oposio ao no rem lugar a compleigualdade


5

, duto simples da populao crescente, criando mais baos do que os ernpregveis nas ocupa<;~sexistentes e mais bocas do que as sustenrveis pelo solo ento cultivado (...) Na verdade, ossculos nos quais um proletariado se recrutou mais rapidamente eram aqueles de aumento , demogrfico natural lento, e no rpido, e a escassez ou plenitude de uma reserva de mode-obranosdiversos pases no se correlacionava a diferenas comparveis em suas taxas de crescimento 'demogrfico, 25

do mesm

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girne feudal, sntese de tudo que em matria de

e explodefinio asci-

am as estruturas e prticas sociais vigentes at ento, Segu e, ao mesmo tempo, de 1791, podendo-se da Constituio

o Pierre Gousituar o

d~

9), o dobre de finados do Antigo Regime do termo, em 1790.

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uma, constam do prembulo

rnento, tambm pstumo,

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