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O ingls pertence ao grupo anglo-friso, includo no ramo ocidental das lnguas germnicas que, por sua vez, uma

a subfamlia das lnguas indo-europias. H trs etapas fundamentais em sua evoluo: o ingls antigo ou anglo-saxo, que vai do ano 449 ao 1100; o ingls mdio, at o ano 1500; e o moderno, com duas etapas: clssica, de 1500 a 1660, e contempornea, de 1660 a nossos dias. Ingls Antigo Variante do germnico ocidental, a lngua que os invasores iutes, anglos e saxes levaram ilha. No sculo IX, o saxo ocidental era a lngua mais difundida. Atravs do contato com o imprio romano, e da evangelizao de Santo Agostinho de Canterbury, o idioma sofreu influncia do latim at o sculo XI. Ingls Mdio A partir da conquista normanda, comeam a entrar na lngua inglesa muitas palavras escandinavas e nrdicas, designando objetos da vida cotidiana. No sculo XIV, a lngua dos anglos adquire prestgio graas evoluo da vida urbana, que foi acompanhada pela fundao de universidades e o desenvolvimento duma prspera vida econmica e cortes. O uso da lngua dos anglos permanece consagrado nas obras de Geoffrey Chaucer e na impresso tipogrfica realizada por William Caxton. A transio do ingls mdio para o moderno marca-se por uma rigorosa evoluo fontica na pronncia das vogais, entre os sculos XV e XVI. Esta data supe a mudana de 18 das 20 vogais que, at ento, tinha o idioma. Ingls Moderno No incio deste perodo, a difuso da lngua e a influncia que recebeu so responsveis por significativo crescimento do lxico. Entre os sculos XVII e XVIII ocorreram as mudanas gramaticais mais importantes. Mas o maior desenvolvimento e difuso aconteceu no sculo XIX, no sendo mais interrompidos desde ento. No ingls, entraram numerosos americanismos e africanismos como conseqncia da expanso colonial britnica. O Ingls do Sculo XX O ingls no tem uma Academia da Lngua que fixe as normas do idioma. um idioma que tem passado da sntese para a anlise, da declinao e flexo para a ordem sinttica, das desinncias para as razes e, estruturalmente, quase monossilbico, exceto nos termos cientficos derivados das razes gregas e latinas. Devido a sua enorme difuso, apresenta vrios dialetos, com categoria de lnguas nacionais. Entre eles, os dialetos irlands e o escocs (tambm chamado lallans). O Ingls Americano Abrange as variedades faladas no Canad e nos Estados Unidos. Em 1940, distinguiam-se trs grandes dialetos: o setentrional, localizado na Nova Inglaterra e no estado de Nova York, cujo expoente mais conhecido o nova-iorquino. O dialeto midlands, falado ao longo da costa de New Jersey a Delaware, e o dialeto sulista, falado de Delaware at a Carolina do Sul. Alguns lingistas acreditam que o ingls negro uma lngua e no uma variedade de dialeto, devido ao fato de, em todas as regies onde falado, apresentar a mesma fontica, sintaxe e lxico.

De qualquer forma, o intercmbio com o ingls americano enriquece o britnico e vice-versa. Hoje, o ingls a mais importante lngua internacional.