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Viragem de sculo no MoMA e na Tate

Modern Starts
Expresso Revista de 12-02-2000, pp 70 - 79

Mudar de sculo
O Museu de Arte Moderna de Nova Iorque apresenta uma reviso do sculo XX em trs exposies sucessivas que decorrero at Fevereiro de 2001. O projecto gigantesco e irreverente: recorre apenas sua coleco, associa todas as disciplinas artsticas, tem incio em 1880 mas j inclui obras que vm at ao presente e, acima de tudo, troca a ordem cronolgica pela organizao temtica. Primeiro episdio: Modern Starts John Eldereld, responsvel pela primeira parte do projecto MoMA 2000, procurou fazer de uma histria conhecida um territrio de surpresas. Pessoas, Lugares e Coisas so as etapas do percurso

REVER o que foi a arte do sculo XX, quando este se tornou o sculo passado, pode no ser a mera celebrao de uma efemride e a ilustrao de uma histria j muitas vezes contada. A oportunidade servir para reconsiderar um percurso que, com um ritmo de mudana at a desconhecido, alterou profundamente os cnones da criao artstica, explorou novos meios de criao (da colagem ao vdeo e manipulao digital das imagens) e substituiu, at mesmo na fase da aprendizagem, o antigo primado da mestria tcnica pelo culto da inovao. Havendo algum rigor intelectual, essa reavaliao do passado recente no deixar de enfrentar a questo da prolongada incompreenso de grande parte do pblico face arte moderna ou os problemas levantados por intervenes crticas que puseram em causa o destino mais visvel da arte do sculo XX, especialmente a partir do momento, pelos anos 60, em que o que era subverso de normas passou a ser arte ocial.
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A mudana de sculo tem dado lugar a antologias com centenas de obras, como se fez em Berlim j em 97, ou a balanos sectoriais, como o American Century no Whitney Museum. O projecto mais vasto o que o Museu de Arte Moderna de Nova Iorque (o MoMA) est a levar a cabo em trs megaexposies que se prolongaro at Fevereiro de 2001. Para tanto recorre apenas s suas coleces e pe em jogo todos os campos das artes visuais, associando a pintura e escultura fotograa, ao design, arquitectura e ao cinema. Por outro lado, faz comear a reviso em 1880, data que corresponde ao incio do seu acervo e permite ultrapassar o limiar arbitrrio xado em 1900 para cartografar, atravs do que j antes era procura ou armao de modernidade, as diferentes direces que concorrem entre si nas primeiras dcadas da arte moderna. Tem de dizer-se que o MoMA , quanto arte do sculo XX, o mais importante museu do mundo, e que nenhum outro poderia programar uma reviso credvel sem recorrer a emprstimos de obras alheias. Fundado em 1929, em plena Depresso, por trs senhoras descontentes com o conservadorismo americano, o museu depressa viria a assumir uma importncia decisiva, escala internacional, no reconhecimento das vanguardas das primeiras dcadas, tanto mais que sobre a Europa se abatia a censura dos regimes ditatoriais. Duas exposies que Alfred
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H. Barr, o seu primeiro director, organizou em 1936 - Cubismo e Arte Abstracta e Arte Fantstica, Dada, Surrealismo - foram etapas essenciais dessa dinmica, que se acentuou com os exlios de artistas europeus durante o nazismo e a II Guerra, bem como, terminado o conito, com a crescente importncia de Nova Iorque como centro artstico mundial, concorrendo com Paris e substituindo-se-lhe nos anos 60. Barr adoptara para o MoMA um modelo indito, com a criao de departamentos dedicados arquitectura, ao cinema (a Film Library, em 1935), depois ao design (ento designado Arte Industrial - a mostra Machine Art dirigida pelo arquitecto Philip Johnson logo em 32 outro marco decisivo), fotograa (em 40). Curiosamente, esse plano ento audacioso, que se interessava pelas Belas-Artes (ne arts) e pelas artes aplicadas, incluindo a arte comercial e popular, teve origem nos seus estudos sobre a Idade Mdia. Barr s deixou o MoMA em 1967, continuando a ser uma gura de referncia, mas outros directores de departamentos, como William Rubin na pintura ou Beaumont Newhall, Edward Steichen e John Szarkowski na fotograa, caram tambm associados histria da arte do sc. XX. Essa notoriedade no tem paralelo noutros museus e colocou o MoMA no centro de muitas polmicas. Acusaram-no de ser um museu narcisista e autoritrio, para alguns foi a ponta de lana de imperialismo artstico norte-americano, mas outros denunciam-lhe a dependncia face cultura europeia, e ora visto como conservador ora como o baluarte dos vanguardismos, minando a dignidade da arte com a ateno que presta aos objectos de consumo e produes vernculas. Esta digresso histrica justica-se porque o actual ciclo de retrospectivas, que tem o ttulo genrico MoMA 2000 e apontado como o seu mais ambicioso projecto de sempre, faz coincidir a reviso do sculo com o reexame das coleces e das estratgias que foram sendo adoptadas para as apresentar ao pblico, com o pretexto suplementar de encerrar para obras em 2001 para uma substancial ampliao das instalaes.

O primeiro captulo, ModernStarts (comeos modernos), prolonga-se at 1920 e ser seguido por outras abordagens de perodos sucessivos de 40 anos, Making Choices e Open Ends. John Eldereld, especialista em Matisse e Bonnard, curator in chief at large, frente de uma vasta equipa, foi o responsvel pela exposio e pelo livro que a acompanha - no um catlogo, mas um guia das artes visuais deste perodo, com ensaios sobre todas as seces da exposio e outros que desenvolvem temas a apenas esboados, como A conquista do ar ou a paisagem americana nos primeiros westerns. uma exposio deliberadamente no convencional, inesperada na concepo global e nos captulos em que se divide, surpreendente nas comparaes entre obras que vai propondo, e sem dvida polmica. Por inmeras razes. Por exemplo, por desrespeitar as fronteiras entre disciplinas artsticas e as balizas cronolgicas predenidas, incluindo instalaes vdeo dos anos 80 e 90 (de Bill Viola e Gary Hill) ou fotograas que datam dos primrdios da sua inveno, por volta de 1840. No primeiro caso trata-se de mostrar como idnticos temas continuam a interessar os artistas para alm das revolues estticas e do surgimento de novos media (a observao do mundo ou a representao do corpo); o segundo exemplo surge num ncleo dedicado alternativa entre a pose e o instantneo furtivo ao longo da histria da fotograa, e da histria do retrato em particular, at aos dias de hoje. A aposta mais decisiva, porm, reside no facto de se ter abandonado a previsvel sequncia cronolgica, atravs de estilos, movimentos, artistas individuais, geraes ou grupos nacionais, em favor de uma organizao temtica. ModernStarts inclui trs exposies autnomas, People, Places e Things (pessoas, lugares e coisas), mostradas em pisos diferentes, sendo ainda as duas primeiras constitudas por sete e por seis mostras independentes, tambm temticas, entre as quais a circulao aleatria. Em vez de sintetizar as primeiras dcadas da arte moderna atravs de uma narrativa centrada na especulao formal, seguindo a habitual tipologia linear (fauvismo, cubismo, futurismo, abstraco, etc.), o que tantas vezes signica substituir a interrogao visual das obras por frmulas classicativas, ModernStarts oferece ao espectador mltiplas pistas, convidando-o a entender que existem diferentes narrativas possveis que se entrecruzam num mesmo tempo histrico. Trata-se de fazer do observador o agente das suas prprias decises crticas - catlogo, guias das seces, tabelas com textos elucidativos orientam-no na viagem, que, com mais de 450 objectos, no se esgotar numa visita nica.
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People, que explora aspectos formais da representao da gura humana e a transformao das suas potencialidades expressivas, inclui, por exemplo, uma exposio intitulada Actores, Bailarinos e

Banhistas. Ao destacar o interesse dos artistas por personagens em que se reectem as mudanas da vida moderna, tambm se sublinha como o processo da representao se distancia de um propsito ilustrativo de poses convencionais ou alegricas predenidas para investigar os efeitos expressivos que decorrem da prpria composio gurativa sem que nesta se reconhea um contedo narrativo evidente. Num grande Banhista de Czanne (1885) est presente a tradio do nu acadmico e uma radical meditao sobre a prtica ilusionista da pintura, onde esta se auto-identica como superfcie pintada (a pintura como registo do processo de pintar); tambm possvel associ-lo a idlicos mitos arcdicos ou projeco de memrias juvenis do pintor. O quadro exibido, com algum escndalo, ao lado de uma fotograa de dimenses quase iguais mostrando um
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banhista adolescente e inseguro retratado pela holandesa Rineke Dijkstra (Odessa, Ucrnia, 4 de Agosto de 1993). Toda uma pgina do catlogo dedicada comparao das duas obras, passando pelos temas da exibio do corpo e do colapso da URSS. Ainda na seco People, outra sala rene gravuras do pintor belga James Ensor e de Jos Guadalupe Posada, artista popular mexicano. Foram praticamente contemporneos mas nunca se poderiam ter conhecido e ambos desenvolveram, atravs do realismo grotesco e de um simbolismo fantstico, povoado por esqueletos, demnios e mscaras, produes de forte sentido crtico sobre o seu tempo em que est muito presente o tema da morte. Alguma crtica reagiu com violncia. Disse-se que se aplicou ao museu o princpio do zapping televisivo (a comparao com navegar na Internet seria mais legtima). O New Yorker falou de museologia pop e iconoclasta e tambm de misturada ps-modernista. Para um crtico do New York Times, a montagem no tem ps nem cabea: arbitrariedade chocante, incrvel misoginia e francolia esmagadora, por causa da ubiquidade das obras de Czanne, Matisse e Picasso... H opinies contrrias. ModernStarts o mais empolgante dos projectos, a mais estimulante das exposies. John Eldereld diz que pretendeu fazer de uma histria bem conhecida um territrio de surpresas, procurando repor as obras num todo ainda no organizado, como que antes de a histria ter ordenado e descrito os estilos ou movimentos e consagrado alguns nomes. Se no possvel devolver as obras sua frescura original, trata-se de propor a co de que as genealogias ainda no foram criadas, de modo a entender o moderno antes do seu futuro. Eldereld recusa a ideia de que o moderno algo que se explica contando a sua rvore genealgica e arma: Todas as histrias so escritas para ajudar a ordenar, arrumar e explicar as sensaes. Mas a arte trata de imagens e no de explicaes. Outro tpico que orienta a exposio a reexo sobre o efeito da distncia e compresso de um tempo que agora se v como um grande perodo de transio (ou, para alguns, de revoluo) mas com que j no coincidem as apreciaes apocalpticas dos seus contemporneos. Herbert Reed, historiador modernista, dizia em 1930 que as mudanas eram mais do que revolucionrias, eram catastrcas, implicando um corte abrupto com toda a tradio. Virginia Woolf escreveu que por volta de Dezembro de 1910 a natureza humana mudou. Para o observador actual, porm, to visvel a mudana em direco ao futuro como a continuidade com o passado.
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As obras mais radicais coexistem com outras mais conservadoras que, para alm da sua qualidade prpria, tambm podem sustentar inovaes posteriores. A dialctica inovao-conservao reconhece-se nas mesmas obras, atravessa a produo dos mesmos artistas, est presente nos perodos mais radicais. Os Agapantos de Monet (1918-25) no se consideravam inovadores no seu tempo mas vieram a impressionar os artistas abstractos dos anos 40-50; os painis abstractos de Kandinsky conhecidos como As Quatro Estaes (1914) recusavam a descrio objectiva, mas ao jogo das cores em liberdade podia atribuir-se um carcter simblico ou abstracto-representativo. Foram pintados para decorar o hall de uma residncia, o qual reconstitudo no meio de Moments and Seasons, dedicada a paisagens picas. Places, que aborda a representao de lugares reais e imaginrios, atravessada pela interrogao de uma linha de fractura entre campo e cidade. O interesse pela paisagem natural tem uma presena dominante em quase todo este perodo, e pode ser pensado como uma fuga s rpidas transformaes da vida urbana, facilitada pelo incremento dos transportes. Changing Visions: French Landscape 1880-1920 um grande ncleo sobre o que vai mudando na percepo e descrio da paisagem, acompanhado por documentao fotogrca sobre os lugares representados: Giverny e Monet, a Provena e Czanne ou Van Gogh, Coulioure e os Fauves, Horta de Ebro e Picasso, Marrocos e Matisse, etc. Landscape as Retreat vai do escapismo simbolista de Gauguin ao expressionismo de Nolde, mostrando apenas gravuras em madeira. Passando cidade, mostra-se como os interiores Arte Nova de Hector Guimard procuram trazer as formas orgnicas da natureza para o espao citadino e noutro ncleo explora-se o ritmo da industrializao atravs da fotograa vernacular, sem estatuto artstico (Rise the Modern World) - Atget o mais representado dos fotgrafos, em vrias seces. Em Unreal City, com Chirico, Mondrian, Delaunay, Duchamp, Matisse, etc., a descrio da cidade ao tempo da 1 Guerra caracteriza-a como um espao inquietante, catico, estilhaado por estranhas justaposies. Entretanto, em People, outras seces exploram as maneiras de representar os gestos humanos, a postura corporal e a expresso facial com vista a caracterizar humores e emoes (The Language of the Body) ou so dedicadas a mostrar como as formas do corpo so elementos da composio pictural, com ou sem carcter narrativo, usando a deformao e fragmentao da silhueta, a abstraco de volumes, a relao gura-fundo (Composing the Figure e With the Figure). A escultura ocupa duas seces, sobre a procura da expresso atravs
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de sries (Rodin e Matisse), e sobre a escala e o espao na gurao monumental de Maillol, Lehmbruck, etc. A escolha dos temas ou assuntos (subject matter) como estratgia para repensar o sculo no foi inventada a priori, e o prprio catlogo conta como se partiu da reviso do acervo do museu para chegar compartimentao em trs perodos cronolgicos e nas trs seces de ModernStarts, que correspondem em larga medida aos gneros tradicionais do retrato, paisagem e natureza-morta. No porque tenham continuado como gneros cannicos mas porque foi do seu interior que os artistas partiram para as grandes transformaes da arte moderna, e porque os temas genricos continuaram a constituir como que uma resistncia mudana. Esteve prevista uma quarta seco dedicada abstraco, que foi descoberta neste perodo, mas acabou por optar-se pela incluso de obras abstractas em todas as seces, especialmente em Places e Things. Porque ela emergiu das representaes da gura, paisagem e naturezamorta, e a sua compreenso assim mais acessvel, mas tambm porque a criao da arte abstracta se inscreveu no contexto do interesse modernista pelos objectos (das inovaes do design colagem cubista e ao quadroobjecto), e porque a lgica de construo dos trs ncleos temticos exigia a sua presena. Uma das entradas de People aproxima O Rio de Maillol, de 1939-43 mas concebida nos anos 10, de um quadro abstracto de Barnett Newman, Vir Heroicus Sublimis, de 1950-51. O Rio a representao clssica de um corpo de mulher, ainda que o ttulo a associe energia da natureza (antes, a escultura foi pensada como monumento pacista). A pintura de Newman, onde estreitas faixas verticais interrompem um longo campo de cor vermelha, pode ser vista como uma meditao sobre a condio humana. um dos exemplos mais fortes das liberdades usadas na montagem e tambm da lgica anal muito didctica que guia o itinerrio do visitante: tradio e inovao, gurao e abstraco, sensualidade e ascetismo, masculino e feminino, etc. Things um percurso nico mas multidireccional sobre objectos e representaes de objectos, onde a pintura convive com obras grcas e publicidade, peas de decorao ou design industrial, mobilirio e fragmentos arquitectnicos. A se segue da natureza-morta, como uma tradio que entretanto pode abandonar os seus contedos alegricos, para a desconstruo cubista, at quase indistino dos objectos representados, at apropriao dos objectos reais pela colagem (Picasso e Schwitters) ou exposio do objecto
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corrente como arte (Duchamp). Numa mesma vitrina esto esculturas (uma construo dinmica de Moholy-Nagy, 1921), peas de design (o rolamento de esferas de Sven Wingquist, 1929), objectos dadastas e j surrealistas. A entrada neste espao faz-se por uma sequncia dos magncos cartazes litogrcos de Lucian Bernhard (1908-14), que associam a representao de objectos de recente inveno (vela de automvel ou lmpada elctrica) palavra (a marca), com um impacto visual que antecipa a melhor arte Pop. Logo depois o visitante v uma pequena monotipia de Matisse, Frutos num Prato Marroquino, de 1914-15, que certamente o levar a interrogar-se sobre a distinta relao esttica que estabelece com os cartazes e com este traado linear e incerto (e se os trabalhos de Bernhard so notveis, a monotipia um encontro perturbante). Matisse d passagem s naturezas-mortas. H depois um ncleo de dez cadeiras, objecto arquetpico do design moderno, em permanente reinveno. Outra bifurcao a partir dos cartazes explora a palavra como objecto: a palavra nas composies cubistas, a palavra em liberdade dos futuristas, etc. Entretanto, numa primeira sala que serve de prembulo geral, uma outra conjuno de obras rene exemplos que transcendem todas as classicaes: o Atelier Vermelho de Matisse (1911), a Composio Suprematista: Branco sobre Branco de Malevitch (1918) e um vaso decorativo cbico de Kolomon Moser (1902). mais uma demonstrao de que a exposio quer ser um questionamento e no se pretende denitiva. Eldereld diz que no prope nenhuma denio nica do moderno e que este recusa o consenso sobre um estilo ou uma tipologia prevalecente - se ele existisse, a modernidade negar-se-ia a si mesmo e deixaria de ser moderna.
O captulo seguinte, Making Choices, apresentou-se de 16 de Maro a 12 de Setembro. Open Ends iniciou-se em Setembro. Depois, o MoMA encerrou para a ampliao das instalaes, a cargo do japons Yoshio Taniguchi, e reabriu em 2004.

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Eldereld has worked in Painting & Sculpture for years, under the directorships of both William Rubin (1973-88) and Kirk Varnedoe (1988-2000). Yet Elderelds nal show in the old building, Modern Starts (2000), was cause for concern: a post-historical hodgepodge of disparate works placed together in lookalike groupings under such generic titles as People, Places and Things, it was a critical bust. Such thematicism was at odds with the principal motives of Modernist art its attack on meaning, its commitment to abstraction, its rigour about its own development. Tate Modern, which opened a little later, also took the thematic route, but its sketchier collection made mix-and-match a plausible default; not so at MoMA. In retrospect, however, Modern Starts seems a calculated move by Eldereld to air out the collection and to break with the presentations of Rubin
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and Varnedoe. For Rubin the rst concern was stylistic coherence, and after the last redesign in 1984 by Cesar Pelli, he mostly alternated masters with movements: Picasso with Cubism, Matisse with Fauvism, and so on. Under the pressure of Postmodernist art, Varnedoe brought in more Dada (especially Duchamp) and Surrealism in his hang of 1996; though less rigorous stylistically, his version was more stringent chronologically. In fact he sometimes broke up the isms in order to juxtapose different works of the same moment. in Its Modern but is it contemporary? Hal Foster at the new MoMA: london review of books/ 16 December 2004 Hilton Kramer: MoMAs Modern Starts Slights Abstract Art, 1/17/00, The New York Observer/ MoMA: What's in a Name? Arthur C. Danto, June 29, 2000http://www.thenation.com/article/ moma-whats-name

Expresso Cartaz, 01 Abril 2000, pg. 8 (2) - notcia

O MoMA rev o sculo XX


O Museu de Nova Iorque apresenta o segundo captulo do seu orjecto de reviso global da arte moderna. Making Choices inclui exposies intituladas Walker Evas & Companhia, Arte Moderna contra o Modernismo ou O Sonho da Utopia/A Utopia do Sonho, e galerias individuais para Arp, Morandi, Man Ray, Louis Kahn e Harry Callahan Walker Evans est no centro da exposio do MoMA e tem em paralelo uma retrospectiva no Metropolitan Museum DEPOIS de Modern Starts, Making Choices a segunda parte da grande reviso da arte do sculo XX que o Museu de Arte Moderna de Nova Iorque empreendeu por ocasio da mudana de sculo e de milnio. constituda por um total de 24 exposies de dimenses variveis e quase sempre autnomas entre si que vo ocupar a totalidade dos trs pisos superiores do museu (as
primeiras 11 abriram a 16 de Maro e ontem acrescentaram-se-lhes mais trs, inaugurando-se s a 30 de Abril as dez restantes. Como as datas de encerramento
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tambm no so coincidentes, s entre 1 de Maio e 26 de Julho que todos os ncleos podero ser visitados em simultneo).

O fotgrafo norte-americano Walker Evans tem um lugar central na exposio do MoMA, ao mesmo tempo que o Metropolitan Museum lhe dedica uma extensa retrospectiva. Atravs de 175 provas vintage, a sua obra revista no Met desde o nal dos anos 20, ao tempo da Depresso e da colaborao com a Farm Security Administration, at aos polaroids da dcada de 70, passando pelos retratos furtivos no metro de Nova Iorque. Dois livros acompanham a mostra, uma monograa da autoria dos comissrios Maria Morris Hambourg e Jeff L. Rosenheim, e uma antologia de escritos, correspondncia e negativos oriundos dos Walker Evans Archives. No mbito do programa MoMA 2000, o primeiro captulo abrangeu o perodo de 1880 a 1920, sob a direco de John Eldereld, e procurou ensaiar, atravs da considerao de trs tpicos essenciais - pessoas, lugares e coisas - uma viso de conjunto sobre os incios da arte moderna, focando o que nesta existiu de continuidade e mudana. A segunda parte (referente a um perodo tambm de 40 anos que vai at 1960) est a cargo de uma equipa encabeada por Peter Galassi, director do departamento de fotograa do Museu, que optou por reectir a diversidade e complexidade do panorama artstico atravs da abordagem de temas independentes, de revises propriamente cronolgicas, que sublinham a diversidade sincrnica das manifestaes, e ainda de ncleos mais pequenos dedicados isoladamente a alguns artistas ou a disciplinas. Num perodo marcado por grandes convulses sociais e polticas com implicaes directas no debate artstico, o ttulo genrico reecte a existncia de diferentes opes, losoas e tradies que simultaneamente competiam entre si, obrigando os artistas a fazer escolhas. A exposio acompanhada pela edio de trs livros-catlogos de idnticas dimenses, que estabelecem as linhas determinantes de todo o projecto. Making Choices: 1929, 1939, 1948, 1955, da autoria de Peter Galassi, Robert Storr e Anne Umland, pretende ser uma explorao da multiplicidade vital da arte moderna atravs da focagem comparativa das obras produzidas nessas quatro datas. Walker Evans & Company, que tambm o ttulo de um dos ncleos principais, escrito por Peter Galassi. O volume sublinha o carcter seminal da obra fotogrca de Walker Evans, que foi um dos pilares da tradio documentarista - com a recusa da artisticidade e do artifcio da arte fotogrca
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do seu tempo, o interesse pela cultura popular e vernacular americana, a opo pela descrio austera e exacta da realidade - mas cuja ressonncia se estendeu a outras reas da criao artstica, podendo ser apontado como um precursor do realismo da arte Pop. So reproduzidas mais de 300 obras de cem artistas, incluindo pinturas e esculturas de todo o sculo, para alm dos limites do espao e tempo da exposio. Por ltimo, Modern Art Despite Modernism, da autoria de Robert Storr e em conjuno com outro grande ncleo homnimo, apresenta uma viso heterodoxa do curso da arte moderna, documentando o facto de a evoluo do modernismo vanguardista ter sido sempre acompanhada, contestada e complexicada por outras expresses alternativas. Exposio e livro abordam os artistas que, em pocas sucessivas, se desviaram e questionaram o mainstream modernista, traando o desenvolvimento do que chamam a anti-vanguarda, desde a sua primeira apario sob a designao de retorno ordem na arte europeia que se segue I Guerra at reemergncia internacional da gurao nos anos 80. Na montagem tomam lugar obras que o prprio MoMA considerou sempre como tangenciais ou distintas das suas orientaes predominantes, e o livro aborda as questes da mudana das noes de gosto e da recepo da arte de vanguarda, analisando o papel chave desempenhado pelo Museu. Este percurso contra o modernismo tem incio com Picasso, Matisse e Balthus, em Paris, com os artistas da Nova Objectividade alem como Otto Dix e Max Beckmann, ou os ingleses Gwen John e Walter Sickert; prossegue com os mexicanos Frida Kahlo, Rivera e Siqueiros, com norte-americanos como Paul Cadmus, Georgia O'Keeffe, Charles Sheeler, Tchelitchew e Andrew Wyeth; renova-se no ps-guerra com Giacometti, Bacon e Lucien Freud, depois com Larry Rivers, Pearlstein e Alex Katz, com David Hockney e com os psmodernistas Philip Guston e Gerhard Richter, em oposio s orientaes ditas experimentais e conceptuais. O conito em torno do estatuto da gurao especicamente abordado e um sector dedicado importncia do desenho da gura e do desenho linear de contorno para os artistas anti-vanguardistas, sob o ttulo Drawing Lessons, onde, alm de nomes j citados se incluem Dubuffet, Goncharova, Peter Blake e Andy Warhol. Entre as outras exposies j inauguradas inclui-se The Dream of Utopia/ Utopia of Dreams, que explora o confronto entre duas divergentes concepes artsticas de utopia, uma racional, outra anti-racional, que aps a I Guerra procuraram refazer ou re-imaginar o mundo: a abstraco pura defendida por artistas como Mondrian e Malevitch, e o surrealismo teorizado por Breton. War, distribuda por vrias galerias, examina a resposta dos artistas guerra e violncia, acrescentando s imagens sugeridas pelos dois maiores conitos
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mundiais os temas da guerra civil, da luta de classes, dos conitos coloniais e da guerra fria, at s fotograas do massacre de My Lai e do extermnio cambojano. Outros ncleos so dedicados ao mobilirio e arquitectura que corporizaram os ideais de espao domstico na sequncia da I Guerra (a continuar em Modern Living 2), e ao design grco e fotograa dos anos 20-30, enquanto Paris Salon uma primeira seleco cronolgica que dar lugar, a seguir, ao contexto do segundo ps-guerra e ao confronto com o New York Salon, dando conta da partilha do centro mundial da arte desde as vsperas da II Guerra. Os nicos ncleos monogrcos so dedicados a Hans Arp, s gravuras de Morandi, s fotograas de Man Ray e ao arquitecto norte-americano Louis I. Kahn. O conjunto de exposies a abrir no nal de Abril inclui trs ncleos dedicados especialmente fotograa: O Observador: Cartier-Bresson depois da Guerra, O Motivo Ideal: Stieglitz, Weston, Adams e Callahan e outro ainda consagrado individualmente a Harry Callahan. Outras mostras anunciam-se sob os ttulos Anatomicamente Incorrecto, abordando a distoro da representao do corpo entre os artistas surrealistas e comparando-a com outros exemplos da actualidade; Useless Science, uma investigao sobre o tema da pseudo-cincia (presente nas obras de arte que simulam ou imitam os mtodos cientcos) e tambm sobre o absurdo como conceito losco, literrio e artstico; ou ainda Seing Double, The Rhetoric of Persuasion, The Marriage of Reason and Squalor (a razo e a sordidez) ou How Simple Can Your Get?. O captulo nal de MOMA 2000, com que se encerra a reviso do sculo, ter incio em Setembro sob o ttulo Open Ends e a respectiva direco foi conada a Kirk Varnedoe, chefe do departamento de pintura e escultura do Museu. #

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MoMA, Making Choices

Moderno plural
Expresso Revista de 03 Junho 2000, pp. 81-86 (3) A reviso do sculo XX com que o Museu de Arte Moderna de Nova Iorque assinala a passagem do milnio prossegue com Making Choices: 24 exposies sobre os anos 1920-1960 exploram os confrontos vanguardistas e a oposio antimodernista Em 1935, Hitler atacou violentamente a arte moderna no congresso do Partido Nacional-Socialista. Judeus ou no, cada vez mais artistas tomavam o caminho do exlio, quase sempre americano. A limpeza dos museus comea em 36; no ano seguinte abre a exposio de arte alem defendida pelo regime nazi, contraposta de arte degenerada, que percorrer a Alemanha at 1941. Muitas obras que escapam fogueira iro ter a coleces norte-americanas - ao MoMA, por exemplo. Na URSS, o comit central institui em 36 o controle sobre as artes. As vanguardas so acusadas de esquerdismo e formalismo, ou, segundo Estaline, de sabotagem, diverso e espionagem. O realismo socialista impese com purgas e deportaes. Igualmente em 1936, o Museu de Arte Moderna de Nova Iorque apresentou duas grandes exposies que zeram histria. Cubismo e Arte Abstracta e Arte Fantstica, Dad, Surrealismo defendiam a arte europeia contra o isolamento cultural norte-americano e tomavam o partido da liberdade artstica contra os totalitarismos. O propsito de Alfred Barr, o seu director-fundador, de ilustrar alguns dos principais movimentos da arte moderna de um modo global, objectivo e histrico iria orientar o programa modernista do museu e torn-lo um paradigma a seguir, quando, passada a II Guerra, a Europa comea a reconstruir-se. Em Paris, a Exposio Internacional das Artes e das Tcnicas de 1937, com 31 milhes de visitantes, associava na mesma celebrao da vida moderna as novas tecnologias e a arte independente, mas o clima vanguardista das primeiras dcadas do sculo desvanecera-se e Guernica indicava o curso dos acontecimentos. A arte moderna que se refugiou e oresceu em Nova Iorque iria
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constituir, com o nome de expressionismo abstracto e sob a gide do modernismo formalista do crtico Clement Greenberg (depois da despolitizao forada pela caa s bruxas), uma das armas culturais da Guerra Fria, a par da miragem da american way of life. J na era da Pop, o prmio da Bienal de Veneza para Rauschenberg, em 1964, levou Paris a tomar conscincia de que no voltara a ser o centro do mundo artstico. Making Choices o segundo captulo (1920-1960) de um imenso projecto que o MoMA est a levar a cabo por ocasio da viragem do milnio, fazendo ao longo de 18 meses uma reviso do curso da arte desde 1880 at ao presente, que tambm em grande parte a da sua prpria histria e inuncia. Do mesmo passo, o museu reexamina o seu imenso acervo e os modos que usou ao longo do tempo para o apresentar, com vista a preparar a montagem das suas futuras instalaes, que reabriro muito ampliadas em 2004. MoMA 2000 tem sido reconhecido (e discutido) como o seu mais ambicioso projecto de sempre. Construdo como uma constelao de 24 exposies com diferentes programas, temas e dimenses, rene s obras emblemticas habitualmente expostas muitas outras retiradas das reservas e raramente ou nunca mostradas. No visa estabelecer uma sntese denitiva e pe mesmo em causa a ideia de que exista um modo global, objectivo e histrico de apresentar a arte moderna. A ideia central a de que nenhuma panormica unicada e linear poderia abarcar a arte deste perodo histrico to conturbado sem esconder a sua essencial diversidade. A primeira seco do programa MoMA 2000 chamou-se ModernStarts (1880-1920) e estruturava-se em trs conjuntos temticos Things, People e Places, em conformidade com os gneros tradicionais da natureza-morta, do retrato e da paisagem -, atravs dos quais se avaliavam
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mudanas e continuidades caractersticas das primeiras dcadas da arte moderna. Pondo de parte o discurso cronolgico linear do modernismo determinista e a arrumao por movimentos ou tendncias, a extraordinria montagem dirigida por John Eldereld explorava justaposies de obras (e cruzamentos com obras recentes) que iluminavam quer a denio de novas problemticas artsticas colectivas quer a individualidade irredutvel dos artistas maiores. A segunda etapa ainda menos marcada por qualquer lgica globalizante, sublinhando que a maturao das propostas originais da arte moderna deu origem a direces de expresso ou experimentao divergentes e a programas tericos contemporneos e contraditrios entre si (modernismos de diferentes convices), ao mesmo tempo que os mpetos inovadores e de ruptura com a tradio foram sempre acompanhados por rejeies do vanguardismo (classicadas como antimodernismos), que tambm integram a arte moderna. Se a primeira parte ps em destaque os nomes fulcrais da modernidade clssica europeia, numa montagem fortemente selectiva (Czanne, Rodin, Picasso, Matisse, Giorgio de Chirico, etc), o novo captulo mais disperso no nmero e na origem dos artistas, mais interessado em sinalizar direces, conjunturas, interesses e oposies. O menor recuo cronolgico pode justicar esta estratgia, mas tambm esto presentes orientaes que se pretendem anti-autoritrias e anti-elitistas, visando suster a procura de um possvel cnone ou panteo com o pluralismo dos critrios valorativos, orientados por opes ligadas apreciao da arte contempornea e pela interrogao sobre se da idade moderna j se passou (quando?) era ps-moderna. sua frente est Peter Galassi, o director do Departamento de Fotograa do MoMA, sucessor de John Szarkowski.

O ttulo proposto signica que em cada momento os artistas escolheram o seu caminho entre direces diferentes e concorrentes entre si, identicamente vlidas e integrveis sob a qualicao de modernas. Por um lado, existem programas renovadores e imperativos com orientaes opostas - por exemplo, o rigor ideal da abstraco geomtrica e, num plo oposto, o surrealismo, com o apelo expresso potica do irracional ( esse o duplo tema da exposio O Sonho da Utopia/A Utopia do Sonho); por outro lado, o radicalismo vanguardista constantemente questionado ou negado por artistas, conjunturas e movimentos interessados em reatar com tradies postas em causa, ou recusando algumas rupturas formais como becos sem sada - essas tendncias, apelidadas de

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conservadoras embora possam estar associadas a posies de esquerda, so o fulcro da mostra Arte Moderna apesar do Modernismo. Sem ter um sentido cronolgico estrito, at porque vrios ncleos incluem obras que vm at ao presente, a distribuio das exposies ao longo dos trs pisos do MoMA estabelece uma subtil orientao evolutiva que vai da abordagem de pocas passadas e movimentos datados, como o surrealismo e os construtivismos, no primeiro piso, a sectores temticos menos historicamente situados, cujas problemticas esto presentes na arte do m do milnio. No primeiro andar esto, por exemplo, o ncleo Guerra (denncias e testemunhos, de 1914 at hoje) e a continuidade da pintura gurativa dita antimodernista, que predominou entre os dois conitos mundiais. No piso acima, encontram-se montagens intituladas A Retrica da Persuaso, sobre a arte de inteno poltica (revolues mexicana e sovitica, a Depresso americana dos anos 30, a Guerra de Espanha, etc.); e Anatomicamente Incorrecto, investigando a deformao do corpo de inspirao surrealista, at ao presente de Cindy Sherman e Kiki Smith. No mesmo andar contrapem-se o Salo Paris e Salo Nova Iorque, traando panoramas concorrentes aps a II Guerra, questionando a lgica das escolas nacionais e a transferncia do centro artstico para a Amrica. Ao lado, Seeing Double (viso dupla) um dos ncleos essenciais do projecto e explora a importncia das transparncias e reexos, sobreposies e justaposies de imagens, que explodem na moderna arquitectura do vidro, com Mies van der Rohe, e nas fotograas de Atget (um plo racional, outro irracional). Peter Galassi identica essas novas vises mltiplas, aceleradas e fragmentrias como uma inveno decisiva da arte do sc. XX, associada e paralela ao cubismo e inveno da colagem mas no redutvel a uma mesma lgica formal. Essa exposio tem uma forte presena da fotograa, atravs de Lee Friedlander, Ray Metzker, Harry Callahan (as mltiplas exposies sobrepostas), etc., e destaca a sequncia da mesma problemtica nas obras de Jasper Johns e Rauschenberg, no nal dos anos 50, que transcendem a oposio entre representao e abstraco. Neste sector, uma boa surpresa o encontro com uma monotipia de Ren Bertholo (1961). No ltimo piso, as exposies tm um carcter problematizador mais alargado, cronologicamente menos denido. Cincia Intil (Useless Science) percorre os temas da pseudocincia e do absurdo, desde as experincias pticas de Duchamp (1925) at s recentes realizaes flmicas de Matthew Barney que associam prticas desportivas e mutantes sexuais, passando pelos objectos
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cinticos de Calder, Tinguely e Pol Bury, as experincias literrias do Colgio de Patafsica, os veculos de Panamarenko, etc. O Cru e o Cosido (The Raw and the Cooked) conjuga obras de amadores, loucos ou ingnuos com as de artistas que se interessaram pela outsider art, como Max Ernst e Paul Klee, Dubuffet, Louise Bougeois e outros. O Casamento da Razo e do Srdido (squalor) rene interaces simblicas de oposies imprevisveis: ordem e acaso, geomtrico e visceral, contrastes de materiais, antagonismos culturais (a Amrica Latina tem um espao alargado num ncleo comissariado pelo brasileiro Paulo Herkenhoff).

Na constelao de exposies do MoMA cabem cinco individuais: fotograas de Man Ray (anos 20 e 30) e Cartier Bresson (do segundo ps-guerra); Hans Arp, artista dad, depois associado tanto ao surrealismo como aos construtivismos com a mesma liberdade potica (Art Is Arp, uma frmula de Duchamp); gravuras de Morandi, que passou rapidamente pelo cubismo, futurismo e pintura metafsica italiana, e seguiu uma carreira solitria de pintor de naturezas-mortas e paisagens de aparente tradicionalismo); os monumentos modernos do arquitecto norte-americano Louis I. Kahn (1901-74). Destacam-se, a partir de 1955, os projectos para grandes edifcios de formas macias, inspirados no Coliseu de Roma ou em castelos medievais, que visavam defender-se da invaso do automvel e assegurar aos centros urbanos uma monumentalidade humana e simblica, opondo a primazia da expresso plstica ao funcionalismo dominante (em Portugal, Raul Hestnes Ferreira e Manuel Vicente foram seus discpulos). A estes cinco ncleos que destacam obras singulares e percursos irredutveis, acrescentam-se mais cinco nomes referidos nos ttulos de outras exposies, todos fotgrafos. Walker Evans & Company um dos captulos mais importantes de Making Choices e merece adiante referncia detalhada; uma outra orientao da fotograa protagonizada, em torno da ideia de Motivo Ideal, por Alfred Stieglitz, Edward Weston, Ansel Adams e Callahan. Representam a linha que integra a fotograa nas belas-artes (ne arts), passando do picturialismo esttica straight dos anos 20, depois ao paisagismo sublime de Adams e abstraco de Callahan. Entretanto, dois ncleos so dedicados ao design (Modern Living). Um foca a ambio reformadora dos programas idealistas ou racionalistas que se manifestam com o construtivismo russo, o de Stijl holands (de Mondrian e Theo van Doesburg) e a Bauhaus, nos anos 20-30; outro, mais pragmtico e ligado expanso consumista do ps-guerra, com os designers escandinavos e
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norte-americanos (Alvar Aalto e Charles e Ray Elmes, por exemplo). Grcofotogrco outro ncleo associado ao clima experimental e utopista dos anos 20-30 (Rodchenko, Moholy-Nagy, etc), referente revoluo das formas da comunicao visual na edio, propaganda ou publicidade. No piso acima, Home Movies d conta da vulgarizao das cmaras de 8 milmetros e da contaminao entre o seu uso domstico e artstico. O itinerrio museolgico tradicional atravs da representao dos grandes artistas e das suas obras-primas sintetizado brevemente nos Sales Paris e Nova Iorque. How Simple Can You Get? um percurso pela simplicao radical da pintura, com Barnett Newman, Jasper Johns, Kelly e Ryman, ou Klein e Manzoni, na Europa. As obras tardias de Picasso e Matisse so ignoradas, a importncia dos mexicanos Rivera e Siqueiros bem sublinhada, De Kooning est escassamente presente, Kokoschka ausente apesar da importncia que Alfred Barr lhe atribua. A exposio parece globalmente aspirada para o nal do seu prazo cronolgico, pelas mutaes que se desenham ao longo dos anos 50, com Rauschenberg, Dubuffet e Louise Borgeois expostos em vrias seces.

Em vez de um catlogo que sintetize e registe todo o projecto, trs edies, mais livros que catlogos, com ensaios e antologias de imagens (muitas mais que as obras expostas), exploram aspectos sectoriais. Making Choices: 1929, 1939, 1948, 1955 a sequncia de quatro panoramas demonstrativos da pluralidade de direces seguidas pelos artistas nas quatro datas-chave referidas no ttulo, associando cinema, arquitectura e design. Walker Evans & Company, da autoria de Peter Galassi, prolonga uma das exposies mais fortes do conjunto, reconhecendo fotograa uma participao decisiva no perodo em causa e armando que Walker Evans (1903-75) certamente o artista americano mais importante e inuente do sculo. sua obra parece atribuir-se o papel que alguns associam a Duchamp, por uma recusa da artisticidade que mais moderna e produtiva do que o silncio dandy do segundo. Com o seu inventrio da arquitectura, iconograa e artefactos da tradio verncula americana, bem como pela ateno austera aos smbolos do presente (publicidade, cultura do automvel e do cinema), o estilo aparentemente impessoal de Evans tem um lugar central no alargamento das possibilidades da fotograa como arte, estabelecendo a eccia da percepo inteligente e a descrio fotogrca como veculo da poesia visual. Associando-o a outros projectos cartogrcos como os de Atget e August Sander, identicando-o como
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protagonista da tradio documental que se arma nos anos da Depresso, Peter Galassi coloca-o no centro de uma longa sequncia que inclui a Pop, muita fotograa actual e at alguma pintura de observao, como a de Rackstraw Downes. Modern Art despite Modernism, da autoria de Robert Storr, dedicado s expresses alternativas que acompanharam e contestaram os modernismos programticos, com a inteno de atrasar o relgio ou reorientar o suposto sentido do progresso. um vasto panorama cronolgico e geogrco que toma o estatuto da gurao como central no conito entre modernistas e antimodernistas, embora, para alm da abstraco e do formalismo, estejam tambm em causa apreciaes relativas ao metier, competncia ou qualidades da pintura dita convencional: Escola de Paris, surrealismo, pintura metafsica e valores plsticos (Itlia), nova objectividade e gurao alem, neo-romantismo, guraes britnica e latino-americana, realismo da era da Depresso e a Cena Americana, guraes do ps-guerra europeu e nas Amricas (Faireld Porter, Pearlstein, Katz e Larry Rivers), ...ps-modernismo. O panorama valioso, mas sempre que se isolam os vectores realistas e a tradio da pintura torna-se bvia a falta das direces contrrias com que esses artistas dialogam, como se a um tabuleiro de xadrez faltassem as pedras brancas, ou pretas. Dois subncleos intitulados Lio de Desenho focam a permanncia (a necessidade) do desenho de observao e de contorno linear. De Picasso e Balthus, desde os anos 10-30, at Philip Guston e Gerhard Richter, nos anos 60-70, a que Storr j chama ps-modernos, por entre verdadeiros reaccionrios e excntricos inesperados, a arte moderna antimodernista foi uma oposio heterognea - no um estilo ou escola consistente, mas um impulso imprevisvel e um desao s opinies estabelecidas e ao gosto consensual (sempre que o mainstream o vanguardismo). O ensaio abre com Fernando Pessoa - Nasce um Deus. Outros morrem. A verdade/ Nem veio nem se foi: o Erro mudou, Natal, 1922 - e a ltima palavra dada a Picasso, certamente o maior modernista do sculo e incontestavelmente o maior antimodernista: Para mim no h passado nem futuro em arte. Se uma obra de arte no pode viver sempre no presente, intil perder tempo com ela. A arte no evolui por si mesma, so as ideias das pessoas que mudam, e com elas os seus modos de expresso. Variao no signica evoluo (1923). A concluso optimista: O sculo XX chega ao m numa exploso de catica fecundidade, mas a passagem idade ps-moderna ca por conrmar. A partir
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de Outubro, o MoMA apresenta o ltimo captulo, Open Ends, dirigido por Kirk Vernadoe, o director do Departamento de Pintura e Escultura que sucedeu a William Rubin.

Bertholo no MoMA
Expresso Cartaz de 27 Maio 2000, pg. 3 (4) A exposio sobre a arte dos anos 1920-60 (Making Choices) inclui obras de Ren Bertholo e Vieira da Silva A OCORRNCIA de exposies de artistas portugueses no estrangeiro deixou de merecer referncia regular, e seria demasiado provinciano acompanhar uma circulao que decorre da normal integrao num mercado alargado. H casos diferentes. o que sucede com a presena de uma obra de Ren Bertholo na exposio Making Choices, o segundo captulo do projecto com que o Museu de Arte Moderna de Nova Iorque (MoMA) est a proceder a um exaustivo reexame do curso seguido pela arte internacional entre 1880 e o nal do sculo, reavaliando tambm as suas imensas coleces prprias na perspectiva da futura ampliao das instalaes. Making Choices diz respeito ao perodo entre 1920 e 1960, e Ren Bertholo est representado com uma monotipia (Monotype with typographical ink on paper) datada de 1961, idntica a duas outras obras que se encontram expostas na mostra antolgica que o Museu de Serralves lhe dedica. Identicada como Sem Ttulo (embora se possa ter intitulado Ils sont expulss, conforme se pode ler no seu bordo inferior), surge referida na respectiva tabela como gift (oferta) de John S. Newbarry - habitual no mundo anglo-saxnico que os museus associem os seus mecenas compra das obras. O trabalho foi adquirido pelo MoMA no incio dos anos 60 a Max Clarac-Srou, que dirigia a Galerie du Dragon, onde o artista fez a sua primeira exposio em Paris, em 1963, e voltou a expor em 1981. Em Nova Iorque, Ren Bertholo exps em 1965 numa mostra de grupo na Lefebre Gallery (Start), integrando em 1968 uma importante mostra ocial e itinerante de pintura francesa, de 1900 a 1967, apresentada no Metropolitan Museum, tambm com passagem por Washington, Boston, Chicago e San Francisco. A monotipia de Bertholo (em que usa um processo de trabalho grco de que resulta a impresso de uma prova nica) foi includa numa das seces
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principais da mostra panormica, apresentada sob o ttulo Seeing Double, comissariada por Peter Galassi, chief-curator do Departamento de Fotograa e responsvel pela coordenao geral de Making Choices, com a colaborao de Robert Storr e Anne Umland. Ao lado encontra-se uma pintura de Picabia, da fase das transparncias ou representaes sobrepostas. A vasta galeria dedicada explorao dos diferentes modos de viso proporcionados pela cidade moderna, em especial pela transparncia e os reexos do vidro, e pela acelerao das deslocaes, que correspondem fragmentao do cubismo e a outras experincias contemporneas, divergindo de uma concepo que identica o quadro como uma janela transparente pela qual se vem sem obstruo as coisas do mundo tangvel. O exerccio interpretativo valoriza a arquitectura de Mies van der Rohe, na qual o vidro uma pele que revela a respectiva estrutura racional, tomando-o como um plo ideal de perfeita claridade e racionalidade, o qual se exemplica depois com a escultura de Sol LeWitt e Anthony Caro, por exemplo. Num outro plo oposto apontado Atget, cujas fotograas de montras parisienses inscrevem sobreposies de vistas interiores e exteriores; Lee Friedlander interessou-se tambm pelos reexos das janelas, e as justaposies e sobreposies marcam igualmente o trabalho de Rauschenberg e Sigmar Polke. As grelhas de imagens repetidas de Ray Metzker, as mltiplas exposies de Harry Callaham, os labirintos picturais de Pollock podem inscrever-se na mesma pista. o que tambm acontece com os trabalhos dos incios dos anos 60 de Ren Bertholo, onde o desenho, que surge como emaranhado de linhas (garatujas), guras miniaturais (caras reconhecveis e objectos no identicveis), esquemas grcos (notaes geomtricas, cortes axiais) e escrita (legvel ou no), um depsito sem princpio nem m de gestos, referncias e ideias, num espalhamento livre para l da oposio entre abstraco e gurao, que iria evoluir para as suas posteriores acumulaes de imagens. Sabendo-se que aps o regresso a Portugal, no incio dos anos 80, a obra de Bertholo no contou com qualquer dinmica de projeco internacional, a escolha da sua obra surge como um reconhecimento independente e espontneo da relevncia do seu trabalho. Alm de Bertholo, s Vieira da Silva est presente com uma tela, A Cidade, de 1950-51, numa outra mostra sectorial intitulada Salo Paris e referente produo do segundo ps-guerra, na companhia de Giacometti, Soulages, Braque, Vasarely, Manessier, Dubuffet, Wols, de Stael e outros. #
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Tate Modern - inaugurao

Tate puzzle
Expresso / Revista de 27 Maio 2000, pp. 80-87 o mais recente museu da era do turismo de massas e do art marketing. A transformao da antiga central elctrica excelente arquitectura, e a montagem das obras de arte na Tate Modern prope uma revoluo, trocando a histria modernista por percursos temticos concorrentes. Com ganhos e perdas a discutir O Guggenheim de Bilbau foi a atraco do m da dcada (inaugurou-se em 1997), 2000 o ano da Tate Modern. A capital basca revitalizou-se e um destino turstico imensamente lucrativo; Londres j estava no mapa, mas ganhou um poderoso emblema de modernidade para entrar no novo milnio. Mais que um museu, a new Tate um instrumento da social engineering com que o New Labour est a mudar a Old England. A economia dos lazeres toma o lugar das extintas actividades produtivas e das que a globalizao deslocalizou para os continentes de mo-de-obra barata. A criatividade s uma, das novas tecnologias da informao inveno artstica, e, na pior das hipteses, a expanso da nova classe dos artistas, a nica em crescimento, signicar um subemprego de massas que socialmente mais integrvel. A arte est na moda e movimenta multides, quando as obras so chamadas a preencher novos projectos arquitectnicos sucientemente grandiosos para alterarem a congurao das cidades. H muito que as catedrais foram substitudas pelos museus como plos do reordenamento urbano; as peregrinaes deram lugar transumncia dos turistas e as cidades concorrem entre si erguendo galerias sempre maiores. Se nos lembrarmos das exposies universais do sc. XIX, do Crystal Palace, dos Grand e Petit Palais ou da Barcelona modernista, veremos que a novidade menor do que parece, e a arte ento contempornea tambm atraa milhes de curiosos. Com o sc. XX vieram as guerras modernas que arrasaram a Europa, e as vanguardas libertadoras distanciaram a arte do seu pblico de massas - o ciclo blico e artstico parece fechar-se (a vanguarda era um destacamento militar avanado). Algumas mentes levianas diro que se entrou na ps-histria.
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A Tate Modern ultrapassou o Museu de Arte Moderna de Nova Iorque e o Centro Beaubourg - no em importncia das coleces mas pela dimenso dos edifcios. Situada na deprimida margem sul do Tamisa, frente catedral de S. Paulo, dever atrair dois ou trs milhes de visitantes por ano, 30% vindos do estrangeiro (o governo prometeu pagar seis milhes de libras/ano - metade do oramento previsto, 12m, perto de quatro milhes de contos - para assegurar a gratuitidade dos acessos); trar benefcios econmicos directos para a cidade calculados entre 50 a 90 milhes de libras anuais (como custou 134,5 milhes, o equivalente a 44,6 milhes de contos, poder dizer-se que se paga em dois anos); ajudar a criar 2400 novos empregos na capital; servir de catalisador da regenerao de uma rea chave do centro de Londres, encorajando o investimento pblico e privado e projectando ('highlighting') o Southwark como um aprazvel lugar para viver e trabalhar. So dados do dossier de imprensa, mais abundante em informao scio-econmica (extrada do relatrio McKinsey, de 1994) do que artstica. (Tate Modern is ten on 12 May 2010. Over 45
million visitors have passed through the gallerys doors since it rst opened to the public ten years ago. Tate Modern is the worlds most visited gallery of modern art and is one of the UKs top three free tourist attractions. - pressofce )

Do Millenium Dome ao Millenium Pier, com o novo miradouro da roda gigante, os equipamentos da margem sul passaram a concorrer com os tradicionais roteiros da Torre de Londres ao render da guarda em Buckingham Pallace, e oferecem entertainement e artes em doses inimaginveis. Ao complexo cultural do South Bank acrescentaram-se o Museu do Design, o Museum Of (!), galerias, lojas de design e esplanadas, a reconstruo do Globe Theatre de Shakespeare e, a coroar o circuito, a nova Tate Modern. Para a instalar readaptou-se a imensa central elctrica projectada em 1947 por Sir Giles Gilbert Scott, que foi tambm o designer das cabines telefnicas vermelhas de Londres. A Bankside Power Station apenas funcionou de 1963 a 81, sendo ento condenada pelas preocupaes ecolgicas, mas foi poupada demolio pela nova ideologia conservacionista. Uma jovem e ento pouco conhecida equipa de arquitectos suos, Herzog & de Meuron, ganhou em 1995 o concurso para a transformao do edifcio, ao apresentar o projecto mais pragmtico e minimalista, que conservava toda a sua carcaa monoltica e a utilizava como uma caixa vazia. Entretanto, quanto coleco exposta, a Tate Modern tambm no exactamente um novo museu, uma vez que foi destinada a acolher o acervo internacional de arte moderna e contempornea, todo o sculo XX e o que se lhe seguir (incluindo os artistas britnicos que forem considerados internacionais), da antiga Tate Gallery, passando esta, rebaptizada Tate Britain, a exibir s arte britnica do sc. XVI ao presente. bvio que
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haver com esta distribuio de britnicos pelos dois lugares insondveis questes de partilhas e polmicas localizaes. Fundada em 1897 por Henry Tate, um industrial do acar que ofereceu nao a sua coleco e a galeria de Millbank, a Tate tornou-se uma famlia de museus dirigida pelos respectivos trustees como uma instituio independente, dotada de fundos pblicos anuais votados no Parlamento. Alm das duas sedes londrinas, tambm conta com extenses em Liverpool, inaugurada em 1988, e em St. Ives, na Cornualha, desde 93, sendo todos os museus sustentados por uma mesma coleco e dependentes da direco global de Nicholas Serota, o homem (agora Sir) que foi responsvel pela enorme dinamizao da velha Tate ao longo dos anos 90. De 85 a 96 o nmero de visitantes passou de um a 2,4 milhes, forando-a por vezes a fechar as portas, e da sua vasta coleco, sempre em crescimento, apenas cerca de 15% podia ser exibida. Em 1992, os trustees anunciaram a inteno de desdobrar o museu; em 95 (as coisas fazem-se com tempo...), a Comisso do Milnio atribuiu-lhe 50 milhes de libras e chamou-lhe um landmark project. A Lotaria contribuiu com 56,2 milhes, a Agncia Governamental para a Regenerao Urbana (English Partnerships) com 12m, o Arts Council Lottery Found com 6,2m e houve outras doaes de fontes pblicas, de privados e charities. Foi respeitado o custo previsto de 134,5 milhes (mais um tero do preo do Guggenheim de Frank Gehry em Bilbau) e a data de inaugurao cumprida. S a abertura da Ponte do Milnio, desenhada por Norman Foster e o escultor Anthony Caro, a primeira a cruzar o Tamisa no centro de Londres desde h um sculo, cou adiada por um ms. Da central elctrica restam as imensas paredes de tijolo amarelado sujo, ritmicamente rasgadas por frestas verticais e animadas por sbrios relevos ainda Art Dco. A antiga chamin central de 93 metros foi elevada com um cubo em vidro, branco e luminoso. Retirada toda a maquinaria e escavado o antigo pavimento, o hall das turbinas agora uma larga rua coberta de 155 metros de extenso e 35 metros de altura que ocupa a metade sul do edifcio, atravessada por uma breve mezzanine; na outra metade, elevam-se cinco pisos totalmente novos, com amplas zonas envidraadas sobre esse vo interior, enquanto, do lado oposto, h janelas e terraos com vistas para o centro de Londres. O uso do ferro, do vidro e da madeira, contrastando a branco e preto com a carcaa de tijolo, de uma sbria elegncia irresistvel, e a luz torna-se um poderoso material construtivo.

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Trs daqueles cinco pisos, atravessados por escadas rolantes interiores, esto reservados a rea de exposies (14 mil metros quadrados, num total de 34 mil de espao utilizvel), contando com 80 galerias de dimenses variveis, com um belo soalho de madeira que se deixou mal afagada, iluminadas quase sempre por luz natural corrigida por fontes suplementares. Como o p-direito elevado, todos os equipamentos de ventilao, segurana e iluminao foram integrados no tecto ou sob o pavimento, assegurando um espao inteiramente liso e limpo (mas as grelhas de ferro do cho, para climatizao, interferem com o espalhamento de algumas instalaes e com obras minimalistas). No piso trreo instalou-se uma enorme loja-livraria - Tate denes the modern art of shopping - e no cimo da central ergue-se a todo o comprimento (e metade da largura) uma galeria envidraada que acrescenta dois andares aos cinco pisos internos, com um restaurante panormico e zonas de acesso restrito. Brilhantemente iluminada noite, esta caixa de vidro d uma nova fora emblemtica ao edifcio, projectando-o a longa distncia. Em termos arquitectnicos e tambm quanto desejada congurao da Tate Modern como museu anti-elitista e de massas, a comparao com o Centro Pompidou determinante. Este um museu que parece uma fbrica, aquela um edifcio industrial convertido em equipamento museolgico. Nos dois casos, o espao pblico exterior prolonga-se para dentro do edifcio, desenhando um acesso democratizado ao museu, utilizvel como praa coberta e como miradouro sobre a cidade. Em Paris, o Frum, cuja frequncia ociosa se tornou um complexo problema de gesto, d passagem para as escadas rolantes exteriores e para os terraos, mas os espaos expositivos so preservados dessa circulao intensa (a procura dos espaos livres incomparavelmente superior ao nmero de visitantes das exposies, alis pagas). Em Londres, as escadas rolantes que do acesso s varandas, miradouros, restaurante e bares atravessam o centro do museu, sendo as galerias de acesso gratuito (excepto no andar intermdio da mostra temporria, quase deserto). Com a multido em movimento, carregada de mochilas e guiando carros de beb, todo o museu e tambm as galerias so um sorvedouro de gente, um vertiginoso lugar de lazer e passagem. A referncia deixa ento de ser Beaubourg para se impor a comparao com a arquitectura dos centros comerciais. No se espera que a frequncia abrande aps a primeira vaga de curiosos; o objectivo mesmo atrair pblico aos milhes. Falar-se- de democratizao da arte, mas as condies de visibilidade das obras de arte, apesar de as galerias serem perfeitas, so drasticamente reduzidas - h vidros em todos os quadros e as esculturas e instalaes so cercadas por cordes. O
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interesse pela arte passou para a alada da poltica cultural, mas j a engenharia social que domina. o tempo do ps-museu.

E que expe a Tate Modern? A resposta no fcil. Ignoremos as vozes mais catastrostas ou reaccionrias e socorramo-nos de um excerto de Martin Gayford no The Spectator: Depois de vaguear por largo tempo, encontrei outro crtico de bloco de apontamentos na mo. Confessou-me que j l andava h quatro horas e no lhe parecia ter feito grandes progressos. H demasiado para absorver. Este lugar engole-nos. O problema no reside s no gigantismo do espao e no trnsito intenso. Um museu de 56 galerias (mais 25 da mostra temporria no piso intermdio, Between Cinema and a Hard Place, s de obras recentes, mas bem menos vivas que as instalaes multimdia de Sonic Boom, na Hayward Gallery) no se digere numa s visita. Mas neste caso preciso ter em conta que a concepo tradicional dos itinerrios museolgicos, ordenados pela cronologia e segmentados em movimentos e tendncias ou escolas, deu lugar a quatro sequncias fragmentrias e mais ou menos aleatrias de exposies temticas, intercaladas com espaos isoladas para alguns artistas, ss ou aos pares. Na Tate Modern, tal como acontece na nova montagem da Tate Britain - e quanto a esta a polmica pblica tem uma extrema virulncia -, o historiador-conservador deu a vez ao comissrio (curator), a cronologia deu lugar ao puzzle, colagem (ela foi, com o cubismo, a mais decisiva inveno artstica do sc. XX) ou, se se quiser, ao zapping. uma revoluo. Como sempre acontece, traz aspectos positivos e perdas irreparveis. Mas ela no acontece por acaso. Por um lado, muito pragmtico, uma montagem cronolgica tornaria gritantes as carncias da coleco quanto a alguns segmentos histricos e ao nmero de obras-primas (um velho conceito que resiste, estabelecendo a clara vantagem do MoMA e do Beaubourg). Por outro lado, terico, a ideia de que a arte moderna, desde Manet e os impressionistas, era um percurso linear de inovaes e rupturas irreversveis, percorrido por ismos sucessivamente mais radicalizados, tornara-se insustentvel. Por exemplo, no s a pintura resistiu s suas sucessivas mortes anunciadas, como a supostamente inadmissvel representao da aparncia observvel do mundo continuou a interessar, depois da fotograa e da arte abstracta, artistas inquestionavelmente de primeiro plano. A grandeza paralela de Pollock e Hooper (ausente da Tate Modern) no podia continuar por mais tempo a ser negada; os percursos solitrios e de longa durao concorrem com a
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sucesso rpida e mais mediatizvel das etiquetas colectivas. As obras tardias de Monet ou de Picasso no tinham deixado de ser admirveis, embora j no fossem revolucionrias. No m do sculo, contra todos os interditos, h grandes artistas realistas ou narrativos como Balthus (ausente), Lucien Freud, Hockney, Kitaj e Paula Rego (os dois ltimos s mostrados na Tate Britain). A vulgata do progresso estilstico, que subordinava a pluralidade das situaes modernas concorrentes entre si, bem como os itinerrios pessoais, ideologia de um modernismo linear e nalista que ia enterrando sucessivas convenes descartveis, moldada pelo rolo compressor da histria das formas e dos programas estticos - do cubismo abstraco, a reduo forma pura e essncia do medium, at desmaterializao das obras, aco, ao conceito ou apropriao indiferente - esgotou a sua credibilidade. E, falta de interesse do pblico, nunca poderia sustentar um projecto de museu de massas como este. Para alguns, como acontece no programa de reviso do sculo que o MoMA est a levar a cabo, e tambm sucedia em excelentes montagens temticas da anterior Tate Gallery, urge reexaminar as dinmicas sobrepostas e contraditrias que o modernismo formalista e as suas degenerescncias ocultavam. Para outros, tratase s de adoptar uma ltima moda curatorial, em mais uma cambalhota crtica, a coberto de um vago rtulo ps-moderno. O que acontece na new Tate, dirigida por Lars Nittve (vindo do Louisiana, excelente museu da Dinamarca), no a reconsiderao sria do curso da arte moderna e/ou contempornea. a apressada substituio da lgica das rupturas e tendncias pela armao simplista da continuidade dos contedos; a troca do evolucionismo histrico linear, antes consagrado como inevitvel, por um puzzle entregue arbitrariedade imaginativa dos comissrios. A montagem recupera a antiga classicao dos gneros da pintura e estrutura-se a partir da paisagem, da natureza-morta, do nu e da pintura de histria. Estabeleceramse quatro itinerrios distintos (quatro estrias paralelas), que so por sua vez constitudos por sequncias de galerias subtemticas, onde a (des)arrumao das obras, que com frequncia poderiam ilustrar quaisquer outros tpicos, se faz atravs de justaposies tantas vezes acidentais e anedticas (s vezes brilhantes). Entretanto, a desordem a-cronolgica dos objectos - e a nova ideologia da acessibilidade da arte, custa de explicaes redutoras - impe colagem curatorial uma constante assistncia textual e nesta impera uma insuportvel ressonncia do dialecto dos guetos do esquerdismo universitrio ao servio do art marketing. Os textos explicativos de cada sala (sempre assinados - outra inovao, que se justica) e os das tabelas das obras macaqueiam com o formulrio politicamente correcto dos culture studies as piores memrias do realismo socialista e da revoluo cultural. Exagero crtico?
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Claro que h na Tate Modern obras, disposies espaciais, sequncias de salas, de notvel qualidade e evidente inteligncia. Justapor um painel de nenfares de Monet a um crculo de pedras de Richard Long proporciona especulaes eruditas, mas o espectador julgar reconhecer que se trata de dois modos de representar a natureza (Long recolhe materiais e a aco que importa, repetindo prticas arcaicas de relao ritual com a paisagem). Reunir uma natureza-morta de Czanne e um relevo construdo de Picasso a um tapete de Carl Andr e aos slidos geomtricos de Sol LeWitt, numa sala intitulada O Desejo da Ordem, a abrir o itinerrio Naturezamorta/Objecto/Vida Real, subordinar os primeiros a um programa formal escolar e a uma dimenso metafsica que no favorecem o entendimento das obras. Fazer suceder a uma sala dedicada s prteses e adereos das aces de Rebecca Horn, tristemente inanimados, a janela de um cubculo com uma bailarina de Degas (de bronze e rendas) uma anedota. Na mesma seco Nu/ Aco/Corpo, opor os quatro estados sucessivos do Nu de Costas de Matisse (esculturas de 1913 a 1931), onde a reconsiderao dos volumes avana para uma economia formal que intensica a presena do corpo, com os guaches cinzentos voluntariamente indiferentes e vagamente pornogrcos de Marlene Dumas no mais do que um equvoco penoso para ambos. Quase todas as reportagens, mesmo as mais benvolas, sumariam estes e outros acidentes de montagem. A estratgia a do duche escocs: a sucesso brusca de objectos que transportam pesquisas e inquietaes diversssimas, sugerindo que se trata, anal, de variaes sobre os mesmos temas. Quase sempre reduzindo a complexidade de cada obra a um vector nico e a uma chave redutora. Mas h sequncias produtivas como a que conduz da sala Vida Moderna, com naturezas-mortas e colagens cubistas e merz, de Schwitters, projeco do lme Ballet Mecnico, de Lger, 1924, e depois galeria que inclui Strand, Man Ray e Moholy-Nagy (fotogramas), Atget, Weston, Renger-Patzsche, Kertesz, conjugando abstraces e realismos fotogrcos, a que se seguem cenas de intimidade domstica (Vidas ntimas) pintadas por Vuillard, Bonnard, Drain e tambm a desgurao dos actuais Auerbach e Hodgkin. Novo ziguezague, Duchamp e Picabia... H justaposies ecazes como a de Giacometti com as zonas de cor do mstico Barnett Newman; desaos estimulantes como a incluso dos minimalistas no itinerrio do nu (The Perceiving Body, a relao com o espao e a escala uma experincia corporal); galerias ricas e divertidas como a dos Objectos Subversivos, de origens dad-surrealista e outras (muitos so metamorfoses de
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corpos, mas surgem na continuidade da natureza-morta); h a capela obscurecida de Rothko e uma individual surpreendente com as esculturas construdas e estereomtricas de Naum Gabo, de 1915 aos anos 40, que partem de uma inicial base gurativa mas so mostradas no percurso Histria/ Memria/Sociedade (entre uma sala que confronta abstraccionismos e realismos sociais do primeiro ps-guerra e logo outra ocupada pelos neons de Dan Flavin, anos 60-70). Entretanto, ao contrrio do que se poderia esperar, a representao das jovens vedetas da BritArt, os YBA (young british artists), manifestamente escassa. E at so velhos mestres como Stanley Spencer e David Bomberg, ou Bacon e Patrick Cauleld que surgem valorizados. O espectador empenhado ter um trabalho insano a entender as intenes dos comissrios e depois a livrar-se delas para poder relacionar-se com as obras e os artistas, para os situar nos respectivos tempos histricos e, quando tal possvel, apreciar como resistem cronologia, transcendem a expresso dos modelos e gostos conjunturais, permanecem contemporneos - frescos e activos. O visitante despreocupado arrastado pelo uxo da multido, deter-se- diante de uma ou outra curiosidade avulsa e talvez acredite que, atravs da continuidade dos temas, tudo se equivale. Quanto Tate Modern, aps a benca imploso do vanguardismo formalista, a confuso criada pela moda dos temas, pr e psmodernistas, dar certamente lugar a uma mais feliz reinveno das funes do museu, que no se quer templo nem feira. No hall das turbinas foram instaladas quatro enormes esculturas de Louise Bourgeois. Trs so torres metlicas que sugerem observatrios, a cujas plataformas se trepa por escadas em caracol. Sobe-se sozinho ou aos pares, e junto a cada uma est um guarda que disciplina a la dos curiosos. H uma ironia perversa nestes locais de observao solitria erguidos num espao destinado circulao de grandes massas e que so, anal, miradouros inteis perante a multiplicidade das janelas sobre o mesmo espao. Sobre a mezzanine, uma imensa aranha de bronze uma presena que alguns vero como ameaadora e repulsiva; um emblema pessoal da artista e uma gura de ntima ressonncia afectiva associada memria da me e antiga actividade familiar de restauro de tapearias. A escultora franco-americana de 88 anos difcil de classicar, diz o manual. Como acontece aos grandes artistas, as obras escapam por entre as malhas dos reducionismos palavrosos que servem de explicaes para o puzzle exposto na estreia da Tate Modern. www.tate.org.uk Publicaes: Tate Modern, The Handbook (o edifcio, a concepo da montagem, 100
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artistas de A a Z), 248 pgs., 16.99; Revista Tate (special issue), Modern Art in a New Light, 3,5; Nicholas Serota, Experience or Interpretation. The Dilemma of Museums of Modern Art, Thames & Hudson, 64 pgs., 7,95 Expresso Cartaz de 04 Maro 2000, pg. 5 (1)

As Tates do Milnio
A centenria Tate Gallery de Londres divide-se em dois museus: a Tate Britain e a Tate Modern DEPOIS do polmico Millennium Dome, a Primavera de Londres vai trazer a diviso da centenria Tate Gallery em dois museus separados pelas margens do Tamisa. A Tate original, em Milbank, passa a designar-se Tate Britain e dedicarse- apenas arte britnica, desde 1500 at actualidade. Quase em frente ca a antiga Bankside Power Station, em Southwark, totalmente remodelada para dar lugar Tate Modern, que ir acolher a coleco internacional, com incio em 1900, e tem a ambio de se situar entre os trs ou quatro maiores museus de arte moderna, em concorrncia com o MoMA de Nova Iorque e o Centro Pompidou. A abertura ao pblico da Tate Britain est marcada para o dia 24, mas j na quarta-feira, dia 9, a se poder visitar a exposio comemorativa dos cem anos da morte de John Ruskin. A Tate Modern, onde se vero igualmente artistas britnicos dos scs. XX e XXI, tem a inaugurao marcada para 12 de Maio. Uma ponte pedonal desenhada pelo arquitecto Norman Foster e o escultor Anthony Caro, a primeira nova ponte construda no centro de Londres desde 1894, liga as duas margens, diante da St. Paul's Cathedral. frente da Tate Britain mantm-se o anterior director, Nicholas Serota - Serota , alis, o director geral de toda o complexo Tate - e para a Tate Modern foi designado, j em 98, o sueco Lars Nittve, ento director do Museu Louisiana, de Copenhaga, um dos mais inuentes museus de arte moderna. (Vicente Todol dirigiu depis a Tate Modern entre 2003 e 2010.) O programa de expanso da Tate Gallery, que desde 1950 mais do que duplicou o nmero de obras nas suas coleces e j ultrapassara os dois milhes de visitantes anuais, tinha-se iniciado com a abertura da Tate Liverpool em 1988 e da Tate St. Ives em 1993. Ir ainda prosseguir, na antiga sede, com uma segunda fase de ampliao a inaugurar em 2001, aumentando 35 por cento a sua
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rea de galerias. Os custos das obras na Tate Britain elevam-se a 32,3 milhes de libras assegurados por fundos privados e pblicos, sendo 18,75 milhes oriundos da Lotaria inglesa. A Tate Modern car por 134 milhes, com 50 milhes da Comisso do Milnio e 6,2 milhes do Art's Council tambm assegurados pela Lotaria, mais investimentos substanciais da agncia governamental para a reabilitao urbana e da autoridade local, alm de contribuies individuais, fundaes e charities. Calcula-se que s o novo museu trar entre 50 a 90 milhes de libras de benefcios econmicos directos para Londres e ajudar a criar 2400 novos empregos. A estrutura e a imponente chamin da central elctrica projectada por Giles Gilbert Scott, que foi tambm o designer das cabines telefnicas vermelhas, foram conservadas pela dupla de arquitectos suos Herzog & de Meuron, vencedora do concurso internacional para a Tate Modern. Em toda a extenso do edifcio, uma caixa de vidro acrescenta-lhe dois pisos, ganhando luz natural para as galerias superiores e uma vista panormica sobre Londres, para alm de, iluminada noite, assegurar uma imagem forte do museu, bem visvel junto ao Tamisa. As galerias distribuem-se por trs pisos, com 14 mil metros quadrados, no total de rea construda de 34 mil m2. Entretanto, a primeira montagem da Tate Gallery of British Art, abreviadamente Tate Britain, vai trazer uma revoluo s normas habituais da museologia. Apesar de expor obras que vo do sc. XVI at ao XX, a disposio cronolgica convencional ser abandonada a favor de um itinerrio estruturado por temaschave da arte britnica e da arte em geral, onde ser possvel encontrar inesperadas aproximaes entre peas muito distanciadas no tempo e tambm entre diferentes media - por exemplo, colocando em conjuno um retratista do sc. XVIII como Reynolds e obras de Paula Rego, ou o pr-rafaelita John Everett Millais diante de uma escultura de Henry Moore, para alm de os trabalhos sobre papel se integrarem na sequncia da montagem. Os quatro grandes temas que estabelecem o itinerrio inaugural traduzem a adopo de novas leituras sobre a arte que se distanciam do predomnio das concepes formalistas e evolucionistas dominantes ao longo do sc. XX, tal como sucede na exposio de balano dos ltimos cem anos apresentada pelo MoMA. Alis, a prpria lgica fundadora dos dois novos museus contrria quer tendncia para separar a histria e o presente em diferentes instituies (isolando o perodo moderno do passado e afastando depois o moderno do contemporneo) quer dissoluo dos panoramas nacionais no todo internacional, opes que tm predominado em pases perifricos. A nova Tate Modern
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Na nova montagem da Tate, o tema Famlia e Sociedade assinala como a pintura britnica, em consequncia da Reforma, se reorienta desde o sc. XVI dos temas religiosos para o retrato e as cenas domsticas, seguindo at produo de artistas recentes ou actuais como Bacon (seco sobre o retrato), Richard Hamilton (Home Life) e Gilbert & George (The City). Literatura e Fantasia pretende rever a atitude do sc. XX que tomou o qualicativo de literrio, quando aplicado s artes visuais, como um argumento de desvalorizao, reapreciando a importncia das relaes entre palavras e imagens, em trs seces intituladas A inspirao da literatura (com Fuseli e Kitaj), Arte Fantstica e Vises, de William Blake a Stanley Spencer e outros. Home and Abroad uma abordagem da tradio britnica da paisagem, incluindo a representaes do territrio nacional e do estrangeiro e ainda Imagens de Guerra, desde o sc. XVIII s duas guerras mundiais. Por ltimo, Artistas e Modelos inclui retratos e auto-retratos de artistas e tambm uma galeria de nus, incluindo Lucian Freud. A montagem conta tambm, pontualmente, com espaos dedicados aos artistas britnicos de maior projeco (British Artists in Focus), abrindo com Constable, Hogarth, Gainsborough, Blake e Hockney. Por ltimo, haver ainda salas especialmente dedicadas exibio de aquisies dos ltimos dez anos, de clssicos e de contemporneos, como Damien Hirst. Entretanto, a primeira grande exposio temporria da Tate Britain dedicada a John Ruskin (1819-1900), considerado o maior crtico de arte, da cultura e da sociedade da Gr-Bretanha, o primeiro a estabelecer a sua reputao fazendo a defesa de artistas seus contemporneos. Ruskin, Turner e os Pr-Rafaelitas inclui obras de Millais, Holman Hunt, Rossetti, Burne-Jones e do prprio Ruskin. data da inaugurao ocial, a Tate exibir tambm um conjunto de novas obras de Mona Hatoum (nascida em Beirute, em 1952) e a exposio Paisagem Romntica: a Escola Norueguesa de Pintores, 1803-1833. A 6 de Julho, New British Art 2000 inaugurar uma srie de exposies que se realizaro de trs em trs anos, sendo cada edio seleccionada em torno de uma ideia central, com a incluso de artistas de vrias geraes. Comissariada por Charles Esche e Virginia Button, contar com a presena de 20 artistas e anuncia-se como a maior exposio de arte contempornea desde sempre realizada na Tate. A seguir, William Blake, a 9 Novembro, e ainda o sempre polmico Prmio Turner atribudo a jovens artistas.
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Entretanto, abrir a Tate Modern, com a sua coleco organizada tambm por ncleos temticos, sem ordenao cronolgica, incluindo salas monogrcas e documentais, que procuraro explorar o contexto histrico e artstico de algumas obras individuais mais determinantes. Ser mostrada a coleco de fotograa dos anos 1920 e 1930 do Victoria e Albert Museum, em resultado de um acordo estabelecido entre as duas instituies, uma exposio sobre os arquitectos Herzog & de Meuron e uma obra indita de Louise Bourgeois, de muito vastas dimenses, realizada com o patrocnio da Unilever, a inaugurar um programa anual de encomendas para o Turbine Hall da antiga central.

# Tate Britain, a crtica de David Sylvester


Expresso Cartaz de 03-06-2000 , pg. 8 (3)

Polmica na Tate Britain


Um museu ao servio da destradicionalizao da sociedade inglesa. Experincia, moda, misso poltica ou desastre? David Sylvester disparou forte contra a nova Tate Britain. um dos mais respeitados crticos e organizadores de exposies - foi, por exemplo, o autor de um volume de dilogos com Francis Bacon. Num artigo publicado a 18 de Maio na London Review of Books, exige a imediata reposio da montagem tradicional da coleco de arte britnica, substituindo a exposio que a Tate Gallery rebaptizada apresenta como um exerccio experimental com a durao de um ano. o Massacre em Millbank (ttulo do artigo), a dbacle. Todas as pessoas que ouviu declaram-se repelidas, baralhadas, furiosas, desamparadas, horrorizadas. Refere um eumtico trustee da Tate que se esconde envergonhado. Aplaude a diatribe do reaccionrio Waldemar Januszczak no Sunday Times Magazine: exerccio de arrogncia e extravagante mascarada. Acusa o curatorial staff, entretanto renovado, de desprezar essas autorizadas e desesperadas opinies s lhes interessam as criancinhas das escolas e os turistas. A pretexto de aco educativa e de alargar o acesso, agora um dado adquirido que os museus se devem esforar por nos ajudar a pensar que compreendemos a arte, em vez de ajudarem a responder-lhe visceralmente.
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Em causa est o facto de a anterior montagem ter sido trocada pela frmula dos ncleos temticos e das associaes visuais, com a justaposio ecltica e ocasional de obras cujas datas se distribuem por cinco sculos. Usando expresses de um gosto talvez antiquado (deleite e emoo, festa para o olhar, enjoy), diz que os alinhamentos que puseram de parte os critrios da histria da arte e do modernismo (formalista) signicam o mesmo que oferecer no mesmo prato roast beef e peixe grelhado. As obras no so reunidas por possuirem alguma comunho de estilo, data ou lugar de produo, mas porque representam pessoas que tomam ch, esto nuas ou passeiam nas ruas. Mas, acusa Sylvester, a cronologia no uma ferramenta interpretativa da histria da arte que possa ser usada num momento e deitada fora noutro. uma realidade objectiva, inscrita no fabrico da obra e na conscincia do artista. Conclui: Os curators s se interessam pelos seus direitos territoriais. Esto na moda os mini-ensaios em prosa indiferente (assinada), impressos num carto branco to grande como a pintura ao lado. o texto que domina o olhar; o quadro por hiptese, uma obra prima de Stubbs dilui-se. Em Millbank, a anterior montagem reservava a metade esquerda do edifcio para a histria mais recuada da arte inglesa e o lado direito traava o percurso da modernidade em salas quase sempre distintas para a arte europeia e a arte britnica, traduzindo assim a relativa independncia e excentricidade desta ltima (Impressionismo em Frana e Gr-Bretanha; Vanguarda europeia, 1905-25; Modernismo na G.B., 1905-20; Stanley Spencer e a arte britnica tradicional, etc). Nos ltimos anos, sob a direco de Nicholas Serota, que cedeu o lugar a Stephan Deuchar - mas subindo categoria de director geral das Tates -, a coleco permanente passara a incluir uma rotao sazonal de algumas salas, trazendo obras menos vistas das reservas, organizando ncleos temticos (Pessoas e lugares: A tradio narrativa na arte britnica do sc. XX foi um excelente exemplo), propondo conjunes de pares de artistas sob o ttulo Ligaes Perigosas, eventualmente de pocas diferentes (Gainsborouh e Hockney; Fuseli e Bacon; o casal Barbara Hepworth e Ben Nicholson). A frmula resultava e a convivncia entre notveis mostras histricas e o sempre polmico Prmio Turner para jovens artistas assegurava Tate um imenso xito de pblico.

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A mudana radical. Com a transferncia para a Tate Modern da arte internacional (mas com a admisso de estrangeiros que pintaram em Inglaterra, como Van Dyck e Andr Derain, e, em especial, de artistas oriundos do antigo imprio arte made in Britain), acabou a cronologia e tambm a tradicional sequenciao por movimentos e escolas. Acabou tambm a inteno de traar um panorama continuado, evolutivo e forosamente selectivo, onde a modernidade era revista atravs das suas rupturas e margens, movimentos e guras isoladas. A narrativa histrica, que na Tate Gallery j no era o evolucionismo modernista cannico, deu lugar a quatro itinerrios temticos com a aparncia de mostras temporrias, regressando-se em grande medida aos gneros acadmicos: retrato, paisagem, pintura de histria e, em parte, pintura de gnero (a substituir aqui a natureza-morta). As quatro seces organizam-se em salas por assuntos, a que se agregam tambm espaos destinados a um s artista. Pblico & Privado inclui o retrato, cenas domsticas (Home Life) e cenas urbanas (City Life), mais uma sala dedicada a Gainsborough; Artistas & Modelos reune o nu, pintores em foco (auto-retratos, retratos de artistas e vistas de atelier) e uma sala Hockney; Literatura & Fantasia junta imagens da identidade britnica (sala Roast Beef), arte visionria, Palavra e Imagem, sala William Blake; e Home & Abroad alinha The Land (paisagens britnicas), artistas no estrangeiro, a Guerra, a sala Ben Nicholson (forando uma interpretao paisagstica da sua produo abstracta), ainda com passagem para as galerias permanentes dos clssicos rivais Constable e Turner. Em Julho, Walter Sickert sucede a Gainsborough; Hogarth a Blake; Whrigh of Derby a Ben Nicholson; Hockney continua. Para l das galerias individuais, a nica sala consistente a dedicada guerra (D. Sylvester tambm acha), porque se trata de um tema concreto e relevante por si mesmo; nos outros casos, devido extenso do tempo histrico representado, as conjunes podem ter momentos curiosos mas so em geral arbitrias a nova arte da colagem curatorial, que no MoMA, aplicada a perodos de 40 anos, mais do que uma moda. A crtica conservadora veio dizer que ca provado que os modernos no resistem vizinhana dos clssicos (Tate Britains Foolish Rehang, na capa da Art Review). Com a desvalorizao das caracterizaes formais o anti-formalismo de regra - , o espectador entender uma nica coisa: que os mesmos temas e gneros (tratados antiga ou moderna, em abstracto ou gurativo...) continuaram ao longo do tempo. A leitura dos textos ensinar que as diferenas estilsticas da pintura se explicam pelas conjunturas sociais, pelas convenes em vigor e, quanto s obras mais recentes, alis escassas, pelas intenes crticas dos artistas.
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Barbara Hepwarth ou Paolozzi no esto representados na exposio. David Bomberg (1890-1957), Paul Nash (1889-1946) e Michael Andrews (1928-95) surgem justamente destacados. Moore tem uma obra na Tate Modern, onde Caro e Auerbach tm salas prprias, mas todos esto ausentes na Tate Britain, talvez por no caberem nos assuntos propostos. Para quem se dirige ao museu para conhecer a arte britnica, a explicao pouco satisfatria. A procura da autonomia da arte e do objecto especco, a especulao sobre as formas e as emoes despidas de traduo representativa, que dominaram grande parte do modernismo, so varridas do mapa ps-moderno. Mas est presente um grande nmero de pintores gurativos de reduzida notoriedade que do ao conjunto uma aparncia montona e conservadora. Tratar-se- de recusar o critrio antidemocrtico que nos museus tradicionais impe a escolha (elitista) das obras e dos artistas mais destacados adivinha-se um critrio de quotas que, alm de mulheres, negros e indianos, assegura lugares a artistas medianos. A montagem acompanhada pela edio de um guia intitulado Representing Britain 1500-2000, marcando a diferena com o sublinhado do re inicial (144 pg., 9.99). Cem reprodues de obras da coleco sucedem-se por ordem cronolgica da sua realizao e no por tendncias ou datas de nascimento dos autores - o resultado sequencial faz desvanecer, at aos anos 90, o habitual progressismo da histria da arte modernista. Hogarth, Stubbs, Gainsborough, Turner, Blake, Constable, Millais, Rossetti tm presenas repetidas, tal como, para o sc. XX., s acontece com Stanley Spencer (1891-1959), Jacob Epstein (1880-1959) e David Hockney. Os anos Tatcher surgem com Richard Deacon, Kitaj (que celebrou a excentricidade e individualismo da arte gurativa britnica do ps-guerra) e Paula Rego (A Dana, 1988). A ltima dcada representada por obras a que se atribuem propsitos de desmontagem das convenes, explorando temas de moralidade, sexualidade e verdade: Damian Hirst, Simon Patterson (um mapa do metro com nomes de celebridadades satiriza a natureza arbitrria dos nossos valores sobre autoridade e saber), Gilliam Wearing, Mat Collishaw e Chris Oli. S o penltimo integra a montagem da Tate, com a imagem lmada de um carvalho (emblema real e ingls) projectada dentro de um caixilho de negativos fotogrcos do sc. XIX Collishaw joga com as associaes simblicas tradicionais, chamando a ateno para os modos como a nossa percepo da natureza mediada pela cultura. Os artistas cumprem exerccios escolares. Dois tpicos so centrais nos vrios textos. A subordinao da arte histria social e ao discurso antropolgico, para reduzir as obras expresso do gosto e dos interesses das classes elevadas (retrato/identidade social; paisagem/ propriedade, etc), sublinhando-se por diversas vezes que no foram
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coleccionados os objectos representativos das classes desfavorecidas trata-se de atribuir arte uma estrita condio classista. Em segundo lugar, a luta contra o mito da britanicidade da arte britnica, a denncia de uma histria nacional que privilegiou a projeco de alguns talentos cuja caracterstica primria parecia ser a sua alienao em relao ao mainstream do modernismo continental, incluindo Stanley Spencer, Bacon e Freud. O museu posto ao servio da destradicionalizao acelerada da sociedade britnica (ser como a Cmara dos Lordes uma aristocrtica relquia?). A estratgia populista de dar prioridade s audincias e ao acesso foi anunciado em Janeiro ltimo pelo governo Blair (a poltica do New Labour uma social engeneering globalizante). Deixem os nossos museus em paz, titula o Spectator. A polmica vai continuar.

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