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o QUE ~ UM CLSSICO?

da empregando-asimplesmente como indicao magnitude,


ou da permanenda e da imponSncia. de um escritor em. seu prprio campo de atividade, como quando falamos de The fifth form aI SI. Dominic's como um clssicoda fico entre os estudantes, ou do Handley cross como um clssico no campo da caa-, ningum deveresperarque o estejaelogiando.E h um livro muito interessante ioritulado A guide 10 lhe classics, que ensina como ganhar a disputa do Derby. Em ouuas ocasies. permitir-me-ei considerar "os clssicos" quer os das

o QUE UM CLSSICO?'

literalUras grega e larina in 1010,quer os maioresautores que


se expressaram nessas linguas conforme o contexto. E, finalmente, julgo que a avaliao do clssico que me proponho a fornecer aqui possa desloc-Ia daquele terreno antittico enue '\!?ssico" e "romntico" - uma dupla de termos que pertence polticaliterria e que, por essa razo, insufla os ventos da paixo, os quais peo a olo,l nessa oportunidade, que guardena sacola. Isso me conduz prxima considerao. Segundo os termos da controvrsia clssico-rom~ntica. considerar qualquer obra de ane "clssica" implica ou o mais alto elogio, ou o mais desdenhoso abuso, conforme a pane a que penena. issQ implica certos mritos ou defeitos particulares: seja ;1perfeio da filrma, seja o zero absolulO da frigidez, Mas desejo definir uma espcie de afie, e no me interessa que ela seja absolutalIIenle e em cada aspertO melhor ou pior do que qualquer oUlla. Ellumerarci fertas qualid;lIks que presumiria fosse o clssico capaz de manifesrar.Masno afirmo que, se uma literailHa for uma grande literarura. deva ler algum autor, ou algum perodo, em que rodas essas qualidades se manifestem. Se, como suponho, rodas das se encomram em Virglio, com relao ao qual no cabe assegurar que seja o maior poeta de rodos
os lempos tal afirmao acerca de qualquer poeta me parece espalaflrdia -, no decerto correto afirmar que a Ilerarura latim, seja maior do Ilue qualquer outra. No devemos considerar como defeito de nenhuma literatura se nenhum autor, ou ncnhum perodo, for rigorosamente clssico; ou se, como ocorre na lilcralura inglesa, o perodo que mais se ajusla ddinio
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assuntodo qual me dispus a falar resume-se apenas a esta pergunta: "O que um clssico?". No uma pergunta nova. H. por exemplo. um clebre ensaio de Sainte-Beuve com esse mesmo ttulo. A peltin~ncia de fazer essa perguma. tendo em vista panicularmente Virglio. bvia: qualquer que seja a definio a que cheguemos. ela no pode excluir Virglio -poderamos dizer com tOda a seguran~a que ela dcve ser uma das que expressamente levaroem (onta. Mas.amcsde proso seguir. gostaria de descanar al~uns preconrcitos e antc(ipar certos equivolOS. No prelclhlo S\Ih~tlllir. IIU proscrcver. CJual. i quer uso da palavra "clssico" que uma utilizao anterior haja tornado permissvel. A palavra tem, e continuar a ter. diversos significados em diversos conrextos; interesso-me por um nico significado em um nico contexto. Ao definir o termo nesse semido. no me comprometo, daqiJi em diante, a no utilizar o termo em nenhum dos OIllroSselllidus em que de tem sido empregado. Se. por exemplo, eu concluir que, em alguma futura ocasio, ao esuever, em disnuso pablico ou numa palestra, que devo ullizar a palavra "clssico" apenas para reconhecer um "aUtor modelar" em qualquer lngua I. Distuuu I,.ni.lc-mi.ll .} VII,:II SmlC'IYrlll 11).t.1 1'111,111.1110 I,..hn ,\ h.llrr Ild., rm 19.1). (N.A.)

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clssican~o o maior. Penso que essa5literatUras, das quais a inglesa ~ uma das mais ilustres, na qual as virtudes clssicasse acham dispersas entre vrios autores e diversos perodos, pode. riam ser perfeitamente as mais ricas, Cada lngua tem seus pr. prios rerursos e suas prprias limit:l~es. As condies d(~uma lngua e as condies da histria do povo qU(~01 f;,1apodniOlm colocar fora de questo a expectativa de um perodo clssico, ou de um autor clssico. Esse no em si mesmo seno um assunlo mais pala uistC7.ado que parOl(ongr:uulao. ()( OlfC que a histria de Roma foi to grandc, o caltcr da lngua latina to poderoso. que, em detcrminado momento, um nico poeta eStritamente clssicotornou-se possvel, embora devssemos nos lembrar de que isso exigiu que tal poeta. e toda uma vida de trabalho da parte desse poeta, extrasse a obra clssica a partir da matria de que dispunha. E, naturalmente, Virglio no pde saber que aquilo era o que ele estava fazendo, Ele foi, se algum poeta chegou a s.lo um dia, agudamente cunscicnte do que estava tentando fazer; a nica coisa quc no pdc allllejar, ou n~o sabia que estava fazendo. foi eSlrcveruma obra cls. sica, pois somente graas a uma ICllllprcensotardiOl,c cm perspectiva histrica, quc um cIssiw podc scr reconhecido como tal. Se houvessc uma palavra CIII quc pudsscmos nos fixar, capaz de sugerir o mximo do que pre:ndo dizer COIII expresa s~o "um clssico", esta seria 11IaJrmd.de.Oislnguirci enrrc o clssico universal, como Virglio, e o clssico quc permanecc como tal apenas em relao lit<:ralUrade sua prpria lngua, de acordo com a concepo de vida de um dcterminado pcrodo. Um clssico s pode aparecer quando uma civilizao estiver madura, quando uma lngua e uma litcratlua estiverem maduras; e deve constituir a obra de uma meme madura. a importncia dessa civilizaoe dessa lngua, bcm (Orno a aluangncia da m~nte do poeta individual, que proporcionam a universali. dade, Definir maJunaade sem admitir que o ouvinte j saiba o que isso significa quase impossvel. Permitam. nos dizer, portanto, que, se eSlivermosadequadamcllte malluros e formos pessoas educadas, podcrcmos reconhcccr a malUridadc numa civilizao e numa litcrarura, do mesmo modo como [OIzemos
('11I rcla:1o aos OUtlOS 51':S lIulII:IlIOS IJlII' 1'111011110111I05.TOlnOlr

o significado da maturidade realmellle compreensvel - na ver. dade, at mesmo torn-Io aceitvel - para o imaturo talvez impossvel. Mas se formos maduros, reconheceremos de imediato a maruridade, ou viremos a reconhec-Ia graas a um relacionamento mais ntimo. Nenllum leiwr d(' Shakespe:lfe. por
cX{'mplo, pode ~e (~nganar ao f('Iollllcl cr, (JlOgressiv;lmcllle enquanro ele prprio cresce, o gradual amadurecimenro da mellle shakespeariana: at mesmo o mais medocre leiror pode 111'(1 ('her o rpido dcsenvolvimenro da lirerarur;1 e do drama cli. sahetanos como um rodo. da primiriva crueza Tudor s pcas de Shakespeare, e captar um dcclnio na obra dos succssores deste ltimo. Podemos tambm observar. a panir de uma epi. drmica familiaridade, que as peas de Christopher Marlowe rcvelam uma matUridade mental e estilstica superior das pcas que Shakespeare escreveu na mesma poca: imponante cspecular que, se Marlowe tivesse vivido tanto quanto Shakespeare, seu desenvolvimento poderia tcr continuado no mesmo ritmo. Mas no o creio, pois observamos que cenas menres amadurecem antes de ouuas, da mesma forma como verifica. mos que aquelas que :Imadurnem muilo cedo ncm sempre vl! muiw longe. Suscito essa qucsto como um lembrete: primeiro, porqllc o mrito da maturidade dependc do mrito daquele: que amadurece; segundo, porque saberamos quando eSIivsseIIIOSprcocupados 10m a mOlruridade dc delermillOldos eS(firores e fOm a relativa matUridade de perodos literrios. Um cscriror que tenha individualmente um esprito mais maduro poder pcnenccr a um perodo menos maduro de que ouuo, dc modo quc, dcsse ponto de vista, sua obra ser meuos madura. A maruridade de uma literatura um reflexo da sociedade dentro da qual ela se manifesta: um autor individual - especialmente
Shakespeare e Virglio

pode

fazer

muiw

para desenv()lver

slla lngua, mas no podc conduzi. essa lngua matUJidade a menos que a obra de seus antecessores a tenha preparado para scu reroque final. Por conseguinte, uma literatUra amadurccida leltl lima histria aus de si - uma hisrria que no apenas IIlIIa rrnir;" um aI m1lllo de III;IIIIISIilOs c tI'XIO\dessa csprie, r mas uma ordenada. embora inconscienre, evoluo de uma ln. glla Glpaz de realizar sllas prprias potcllcialid:uks delll ro ck \lIa\ J"'-Ip,ias lilllil:u;iks

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Cumpre observar que uma sociedade e uma lireralUra, do mesmo modo que um ser humano como individuo, no amadurecem necessariamentc de maneira idlllira e corrente em cada um de seus aspectos. A criana prcwce quase sempre, cm alguns bvios senridos, tola para a sua idade em comparao com as crianas comuns. 1.lalgum perodo da literarura inglesa que possamos qualificar de plcnamcllle maduro em sua abrangnciae em equilbrio?No penso assim - e, como repctirei mais rarde, espero que no scja assim. No posso dizer que algum poera na lngua inglcsa haja se lornado, no (IIrso Ile sua vida, um homem mais maduro do que Shakcspeare; no podemos sequer dizer que algum poera rcnha fcito tamo para tornar a lngua inglesa capaz de exprimir o mais sutil pellSarncmo ou as mais refinadas nuanas de sentimcnlO. Todavia, no podemos seno scntir quc uma pea corno W'ay of lhe Il'urld, de Congreve,} , em cerro scntido, mais madura do quc qualquer das peas de Shakcspearc, mas apenas quamo a esse aspc('\o. j que ela reflclc uma smiedalk m;lis madura, ou scja, uma maiol maluri.Jadc de (III/umt'l. A SOfic,bdc para a qll;1I Congrcve escreveu cra, do nosso ponlO dc vista, vulgal e basrame grosseira; no entanto, ela esr mais prxima de ns do que a sociedade dos Tudor; ralvez por essa razo a julguemos com maior scveridade. No obslamc. cra uma socicdadc mais polida e menos provinciana: sua mentalidade era mais superficial, sua scnsibilidade mais lacanha; dcscumpriu algumas promessas de maruridade, mas rcalizou ourras. Assim, maruridade da menle devemos acrescentar a malluidadc dos cos/llmes. () avano em dirco maturidade dJ lngua . crcio eu, mais facilmcnte reconhcrido e m:lis rapid.lIl1elllCaprni:ulo no dcscnvolvimemll da prosa do IIIICno da pocsia, Ao consillclarmos a prosa, pe([urbam-nos menos as difercnas indivilluais de grandeza, e inclinamo-nos ames a buslJr urna aproximao com um padro comum, um vocabulrio lonUlm c lima esUu3, (ollgrue, William. Dramanugo ingles (Bardslry. 1'(110de t,eeds. 1670 -- 1.1111' dru, t729). considerado por Vohaire o Molicre da Inglalwa. o melhor comedigrafo da ipoca da Reslaura20, deslacando-se pela hal>ilidalle limica, a graa dos diSlogos c. sobrelUdo, por um <nismo epigramlilCl c lomedido, embora s vezes oh5<ell<', Alim .Ie IP"J oflhe U"Ir/d, escrila em 1'/1111. .Iri.ou 7'he ,,1.11101< hdo, (1693), 7'he .Ic,ub/e Ju/~,(I()(./oI) c I,III'efo,/o,"> (1('9~1 (N T,)

IUra fraseolgica comum - na vcrdade, a prosa que. com maior freqncia, se disrancia mais desses padres comuns, que individual ao exrremo, de modo qlle somos capazes de admi. lir uma "prosa porica", Numa poca em que a Inglarerra j realizara milagres em poesia, sua prosa era rclalvamente imao Ilira, desenvolvida bastantc para ccrtospropsitos,mas no para olltros: nessa mesma poca, 'Juando a lngua francesa j oferccera pequenas promessas de pocsia ro grandes quanto as qllc se descortinavam cm ingls, a prosa francesa era muiro mais m;ielura do que a inglesa. S dispomos de um ou outro cscrilOr Tudor para compar-Ios a Montaigne - ~ o prprio MOl1laigne.como estilista, apenas um precursor. e seu estilo no amadureceu o baStallle para alellller s exigncias franccsas do que fosse um clssico. Nossa prosa esrava pronta para algulIIas lardas antcs qlle Plldesse competir com olltras: um Malory poderia aparecer muito antes ele 11mIlook"l e um Hookcr ames de um Hobbes, e um IlohhC's antes de um Addison.
QllaiscJlll'r qlle sC'jalll as dlfirllld:llks qllc l('nh;IIIIOS ;10 aplil ar tais p;lIl,cs poesia, possvel OhSI'IV:1fqlle o dl'senvolvimC'I1IO

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de uma prosa clssica o dest'ovolvimemo em direo a um CJlllo comum. Por isso. no prerendo dizer que os melhores escritores sejam indistingllvcis cntre si. As difcrenas e caracterstitas essenciais permaneccm: no que as diferenas sejam mcnores, mas se tornam mais sUlis c refinadas. Para 11m paladar sensvel, a difercna cnue a prosa de Addisoll e a de Swift sel regisuada como a diferena cntre duas safras de vinho por 11mconnolJJeur. Num perodo de prosa clssira, o que COlonlIall105 no uma simplcs conven~o comum de cscrila. como o !'SIilo II"mlm IllIs qlle rcdigclII os ali igos de IlIndo dos jornais, mas uma comunidadc do goslO. A pol a quc preccde lima poca clssica podcr rcvelar r;IIJ(Oa excclllricidade quanto a monolonia: monuwnia porque os relllrsos da lngua no I(,ram ai,,,la explorados. e cxccllUicidadc porquc aindol no h nc'nhum padlo gencricamcnte acciro. caso seji verdadc qlle se possa
.1 IInoker, RichAld. Telogo c jurisla ingls (lIeaviuee, peno de E.eler, IH4 Bi,hopsbonrne, 1600), Processa,lo como herege por suas idias conrririas ao purila. 11 i\011I escreveu uma obra mooumeOlal, em cilllo volumes, sob li litulo de O/llu , 1./1/'1 u"~II",IiI"/ PO/IIJ (I ~9,1.1~<)1),lIolhel I'"r soa elegjnri. e~lilislica. (N T,) 01

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chamar de excentrico aquilo que no est no cenuo. Seus lextos poderio ser, ao mesmo tempo, pedantes e licenciosos. A lpoca que se segue a uma poca clssica pode tambm revelar excenuicidade e monotonia porque os recursos da lngua, pelo menos para aquele tempo, foram esgotados, e excenlrilidade porque a originalidade se torna mais valorizada do que a correo. Mas a poca na qual enconuamos um eSlilo comum ser uma poca em que a sociedade j cristalizou um momenlO de ordem e de estabilidade, de equilbrio e de harmonia, assim como a poca que manifesta os maiores eXlfemosde eSlilo individual ser uma poca de imatUridade ou de senilidade. Pode-se presumir que a maturidade da lngua acompanhe a matUridade da melHe e dos costUmes. Podemos aJmilr que a lngua tangencia a malllridade no momento em que os homens adquiram um sentido crhico do passado, uma confiana no presente e nenhuma dvida quanro ao futuro. Em literatura, isso significa que o poeta est consciente de seus al1lecessores, e que estamos conscientes dos antecessores que pulsam por deus de sua obra, assim como podemos estar conscientes dos traos ancestrais numa pessoa que , ao mesmo tempo, nica e individual. Os antecessores deveriam ser eles prprios grandes e dignos, mas suas realizaesdevem ser de tal ordem que sugiram recursos ainda no desenvolvidos da lngua, no de modo a imimidar os escritOresmais jovens com o temor de que tUdo o que possaser feitOj foi feitOem sua lngua. O poela, claro, numa poca madura, pode ainda obler estmulo a panir da esperana de que esteja fazendo algo que seus anlecessores no fizeram; pode alt mesmo rebelar.se conua estes, Imo um adolescente promissor pode iusurgir-se fonll a as Ilen\aS, os hbilos e as maneiras de seus pais, mas, relrospcnivamelHe, podemos ohservar que ele o herdeiro de suas uadies, o que preserva as caractersticas familiares, e que sua difercna de comportamento uma diferena denlfo das circunstncias de uma ouua poca. E, por outro lado, assim como observamos s vezes certos homens cujas vidas foram eclipsadas pela fama dos pais ou dos avs, homens dos quais qualquer realizao de que foram capazes parecem comparativamente insignificantes, tambm uma poca tardia da poesia pode ser conscientememe incapaz de competir com sua illlslfe ancesualidade. Encontramos poc-

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tas dessa estirpe no final de qualquer poca, poetas com uma noo apenas do passado ou, alternativamente, poetas cuja esperana no futUro repousa na tentativa de renunciar ao passado. A persistncia da criatividade em qualquer povo consiste, conseqentemente, na manuteno de um equilhrio coletivo entre a lIadio no sCl1Iielomais amplo - a persoualidade coleliva, por assim dizer. consubslanciada na literatura do passado e a originalidade da gerao que se encontra viva. No podemos considerar a literalura da era dis;lhelana, em que pese a sua grandeza, inteiramente madura; no pode. mos consider-Ia clssica. Nenhum ntimo paralclismo pode ser rraado cntre o desenvolvimento (tIs literaturas grega l- lalina. pois eSla tinha aquela atrs de si; tampouUl podemos esllOar um paralelismo cnrrc ambas e qualquer literatura moderna, pois as literatUras modernas tm tantO a latina quanto a grega em suas origens. Na Rcnascena h ullla pleloce aparnl ia de maturidade que foi herdada da Antigidade. Estamos cnscios de uma aproximao mais ntima da matUridade com Milton. Milton se encontrava numa posio mais favorvel para desenvolver um sentido crtico do passado - do passado na literatUra inglesa - do que seus grandes antecessores. Ler Milton confirmar o respeito pelo gnio de Spenser, e a gratido a Spen2 ser por haver comribudo para que o verso de ~fihon se tOrnasse possvel. Todavia, o eSlilo de Mihon no U/TIestilo clssico: o eSlilo de uma lngua ainda em formao, o eSlilo de um eser;lor cujos mel/reI no foram ingleses, mas lalinos c, em menor esc;da, gregos. Isso. creio ell, parafraseando o que disseram Johnson e depois Landor ljllando se lJucixaram de que o cstilo de MillOn no era inteirameOle ingls. Permilalll-nos modificar esse julgamento dizendo desde j que Mihon l mllilO para desenvolver a lngua. Um dos indcios do aV;lno em direo a 11meSlilo clssico um desenvolvilllelllo '111('Ic'm em mila a maior complexidade da frase e da eSlfutUra da orao. Tal desenvolvjm~nto visvel em uma nica obra de Shakespeare. quando rasueamos seu estilo das primeiras s ltimas peas: podemos mesmo dizer que, em suas derradeiras peas, ele vai to longe quanto possvel rumo complexidade dentro dos lirniles do verso dramtico, os quais so mais restritos do que os
de olllroS gneros. Mas a complexidade, para S('II prcprio bem,

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seu propsito deve ser, : antes de mais nada, a express:loconcisadas mais delicadas nuanas da emoo e do pensamento; e, em segundo lugar, a innodu:lo de maior apuro e variedade musicais. Quando um autor parece haver perdido, em seu amor estn1lura elaborada, a capacidade de dizer. qualquer coisa de modo simples, quando seu apego ao modelo torna-se tal que ele diz coisas afetadamente no momento em que o melhor seria diz-Ias com simplicidade, limitando assim seu espefno de expresso, o processo de complexidade deixa de ser inteiramente benigno, e o escritor comea a perder o (ODlalOcom a linguagem falada. No obstante, como o verso se desenvolve, nas mos de um poeta aps ouno, ele transita da monotonia variedade, da simplicidade complexidade; e, quando declina, caminha ouna vez em direo monotonia, embora possa perpetuar a estrutura formal qual o genio d vida e significado. Vocs julgaro por si mesmos at que ponto essa generalizao aplicvel aos antecc~sores e seguidores de Virglio: podemos lodos observar essa monotonia secundria nos imiladores de Milton durante o sculo XVIII ele mesmo nunca montono. E a chega um tempo em que uma nova simplicidade, at mesmo uma rdaliva cruela, poder ser a nica ahern;lIiva. voces anteciparo a conduso em direo qual eslOu caminhando: que as virtudes do clssicoque at agora mencionei - maturidade mental. ele costumes, de lngua e perfeio do estilo comum - so mais fceis de serem comprovadas na literatura inglesa do sculo XVIII; e, na poesia, mais na poesia de Pope. Se isso fosse tudo o que eu lvcsse a dizer sobre o assunto, decerto no seria novo, e nem valeria a pena diz.lo. Consistiria apenas em propor uma escolha enne dois erros qual os homens j chegaram: um, u de que o sculo XVIII o mais refinado perodo da literatura inglesa; ouno, o de que a idia clssicadeveria estar inteiramente desacreditada. Minha opinio pessoal a de que no possumos, na lngua inglesa, nenhuma poca clssica nem qualquer poeta clssico; de que, quando observamos por que a siluao essa, no temos a mais leve razo para nos ahorrecermos; mas que, apesar disso, devemos manter o ideal dssico dbnte de nos~osolhos. !'orque nos cumpre mant-Io, e porque o g/lio ingls da lngua tem

:nAo constitui um objetivo adequado;

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tido outras coisas a fazer do que realiz-Io, no podemos nos dar o luxo nem de rejeitar nem de superestimar a poca de Pope; no podemos encarar a literatura inglesa como um todo, ou visar corretamente o futuro, sem uma apreciao crtica do nvel em que as virtudes clssicasesto exeltlplificadas na obra de Pope; e isso significa que, a menos que estejamos aptos a desfrutar a obra de Pope, no podemos chegar a compreender plenamente a poesia inglesa. i.1 absolutamente bvio que a cristalizaodas virtudes clssiras em Pope s foi oblda por alto preo, ou seja, mediante a exduso de algumas das maiores pOlencialidades do verso ingls. Mas, em certa medida, o sacrifcio de algumas potencialidades para consubstanciar Outras uma condio da criao artstica, como uma condio da vida em geral. O homem que em vida Se recusa a sacrificar algo para ganhar Outra coisa em troca, acaba na mediocridade ou no fracasso, embora, por outro lado, haja o especialista que sacrificou muito por quase nldl,ou aquele que tem tolerado a tal pOnto o especialista que nada tem a sacrificar. Mas na Inglaterra do sculo XVIII ternos motivo para pefl:e!>erque muilo mais se perdeu. Criouse uml mentalidade madura, mas estreita, A sociedade e as It"rlsinglesas no furam provincia/las no sentido de que no se cnlOntravam isoladas das melhores sociedades e letras europias, nem lampouco na retaguarda delas, ainda que a prpria poca fi)sse, por assim dizer, lI/lia poca provinciana. Quando algum pensa num Shakespeare, num Jeremy TaylorSou num
Milton, na Inglaterra

ou num Racine, num Molihe, num Pas-

cal, na Frana -, durante o sculo XVII, mostra.se inrIinado :1dizer que o sculo XVIII manteve perfeito o seu jardim conv('f)cional, restringindo apenas a rea cultivada. Condutmos que, se o dssim de lato um ideal digno, deve ser ele capaz de revelar uma amplitude, uma catolicidade, as quais o sculo XVIII no pode reivindicar para si; qualidades que esto vis~ hylor.J~r~my. T~logo ~ religioso inglEs (Cambridg~, t613

Lisburn,

1667),

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um dos maior~s r~pr~s~nranr~s da Igr~ja anglicana no ~rlodo da gu~rra civil. (;r:II,d~ pOria ~m prosa ~ m~SIl~ da r~16riu. [oi o maior orador sarro in/:lh rl~pojs 01,"1..111,nUIIII". D~i.ou, ~III'~ 0111105,7he "hnly O//,ro/,h"Y"1( (IM7) ~ 1'h,

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veisem alguns grandes autores, como Chaucer,6que no podem. a meu ver. ser olhados como clssicosda Iheratura inglesa, e que se encontram presentes de corpo e alma na mente medieval de Dante. Pois em A divina comdia, possivelmente em qU:llquer de suas passagens, encontramos o clssico numa lngua europia moderna. Durame o sculo XVIII estamos sufocados por um espectro restrito da sensibilidade, especialmente no plano do sentimenw religioso. No que a poesia, pelo menos na Inglaterra, no fossecrist. ({Imotampouco at mesmo os poetas no fossem cristos devotos, pois um moddo de ortodoxia de princpios. e de sincera religiosidade de sentimentOs, podero ser vislumbrados muito ames que nos deparemos com um poeta mais aUtntico do que Samuel Johnson. Todavia, h evidncias de uma sensibilidade religiosa mais profunda na poesia de Shakespeate, ruja f e prtica podem ser apenas uma quesdo de wnjectUra. E essa limitao da sensibilidade religiosa produz ela IIICsmauma espl:ie de regionalismo (emhora deva. mos acrescenlar que, nesse senti,lo, o sculo XIX foi ainda mais provincl,lOo): o regionalismo que indica a desimcgrao da cristandade, a decadncia da crena e da cultura comuns. Pareceria, portal1lo, que o nosso sculo XVIII, apesar de sua proeza clssica uma proeza, creio eu, que tem ainda grande

povo do poeta; precisamos disso para ver nosso prprio lugar na histria. Devemos conhecer a histria de pelo menos outro povo altamente civilizado, e a de um povo cuja civiliza~o~ suficientemente aparentada para ter influenciado e penetrado a nossa prpria histria. Essa foi lima conscincia que os roma. nos tiveram, e que os gregos, por mais que possamos estimar
em alto grau sua proeza

e, na verdade, cumpre respeit-Ios

importncia

como um exemplo p:IlOIo futuro

--,

eSlava per-

dendo certa condio que possibilita a criaode um verdadeiro clssico. Para descobrir o que seja lal ({IlIdio,devemos voltar a Virglio. Em primeiro lugar, gostaria de insistir sobre as caractersti. cas que j atribUi ao clssico, aplicando.as especialmente a Virglio. sua lngua, sua civilizao e ao momentO particular da histria dessa lngua e dessa civilizao a que ele chegou. Maturidade da mente: isso implica a histfa. e a conscincia da histria. Essaconscinciano pode estar plcnamenle desperta, a lIo ser que haja ouua histria alm da histtia do prprio

acima de tudo por isso -, no possuram. Foi uma conscincia que certamente o prprio Virglio se empenhou bastante em desenvolver. Desde:o comeo, Virglio, como seus contemporneos e antecessores ime:diatos, foi continuamente adaptando e utilizando as descobertas, as tradies e as invenes da poesia grega; utilizar uma literatUra estrangeira nesse:sentido assinala um estgio ulterior de civilizao que suplanta aquele em que apenas se:utilizam os primitivos estgios da slla prpria, embora eu julgue ser possvel dizermos que: nenhUl!1poeta jamais revelou um se:nsode proporo mais aguado que o de Virglio quanto utilizao que ele faz dos poetas gregos e da primitiva poesia latina. esse de:senvolvimemo de uma literatura, ou de uma civilizao, relativameme outra, que confere uma significaopeculiar temtica da pica virgiJiana. Em Homero, " o connito entre gregos e uoianos acentuadamente mais amplo em alclnce do que uma disputa entre uma cidade-estado grega e uma coalizo de outras cidades-estados: atrs da histria de Ellias7est a conscincia da mais radical distino, uma distino que , ao mesmo tempo, uma declarao de parenteIco entre duas grandes culturas e, afinal. de sua reconciliao sob um de:stinototalmente entrelaado. A matUridade da mente de Virglio, e:a matUridade de sua poca, esto manifestas nessa conscincia da histria, Relacionei a maturidade da mente mamridade das maneira! e allsncia de provincianismo. Suponho que, para um europeu moderno subitamente: imerso no passado. o comportamento social dos romanos e dos atenienses poderia pare:ce:rndiferentei mente:grosseiro, brbaro e agressivo. Masse o poeta puder retra.
7 Em lal. A errUJ , em 11'- A"ri".. P,ncipr uniallo, h~ri d~ uma 1~II<laIIr~lIa ICwmoda ~ ampliada por Viranio 00 E"ei" Essa I~nda supO~ a orill~m osi',ica <Ir (tr'os povos i,aliooos, pro'aydm~OI~ os (UUS,os. D~ al'lll.l.. com o ko.Ia, Rumo '~II. si,lo r""'Ia,1a "ri... .In, ~",Irl"" .k I:n6as. IN T.)

(I. Chau(~r, G~offr~y. Po~u ~ licci..uiua ingls II.uu,lru? c. lHO .- ,.1 1400), ~slUdioso das obras d~ Ovldio, Virailio e B..~I'" .Ir 'Iu~m lIaduziu V, (,,"IU/""O'" phi/oJophie (123.)24). lonu~o(iado pnr Dalll~. I'cuarca ( a lileralula francesa. lia. ,luziu te roma" de /01role. ,Ir GuillauOl~ de I...ris e .lulI d~ Meull!:. Obras prilll' "ois: rhe bo,,~ ,'i lhe dll. "ell (1169), 7;","" an.1 (:ntr,,'1 I' IIH~) ~. o",na ,Ir '1II1aS,os CoInle,.bury 1,,1e, IN'I )