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Amedeo Clemente Modigliani, o mais novo dos quatro filhos de Flaminio e de Eugenia Modigliani, nasceu em 12 de julho de 1884, em Livorno

(Leghorn), na Toscana. A famlia pertencia burguesia judaica mais secularizada e, na poca do nascimento de Modigliani, ela passava por situaes financeiras precrias. Devido a uma crise econmica na Itlia, a empresa da famlia abre falncia e para ajudar s despesas da casa a me de Modigliani comea a dar lies particulares e a fazer tradues. Modigliani cresce num ambiente com interesses literrios e filosficos. Em 1898, Modigliani contrai febre tifide e o seu destino de artista lhe revelado num mtico sonho delirante. Depois de restabelecido, abandona a escola e Giz - 29,5 x 21,5 cm recebe lies do pintor Guglielmo Micheli na Academia de Arte de Livorno. No mesmo ano, seu irmo Emanuele, que vir a ser mais tarde um famoso membro do Partido Socialista Italiano, mandado para a priso durante seis meses, devido s suas atividades polticas.
A Amazona - 1909

Modigliani contrai tuberculose e passa o inverno de 1900/1901 em Npoles, em Capri e em Roma. Entre os poucos documentos escritos que chegaram at nos pesquisadores, contam-se cinco cartas que foram escritas durante este perodo de convalescena e estudo ao seu amigo, o artista Oscar Ghiglia. A 7 de maio de 1902, Modigliani inscreve-se na Scuola Libera di Nudo em Florena e tem aulas com Giovanni Fattori. Visita os museus e igrejas de Florena e estuda a arte do Renascimento. Modigliani acompanha o seu amigo Oscar Ghiglia a Veneza, onde permanece at se mudar para Paris. Em 19 de maro de 1903, matricula-se no Instituto di Belle Arti di Venezia e nas aulas de modelo-vivo. Nos museus e nas igrejas de Veneza, dedica-se intensamente ao estudo da arte dos antigos mestres. Nas Bienais de 1903 e de 1905, v as obras dos Impressionistas franceses, esculturas de Rodin e pinturas que se inserem na corrente do Simbolismo. Em Veneza, Modigliani conhece os "prazeres do haxixe"; estabelece amizade com artistas como Ortiz de Zarate e Ardengo Soffici, que volta a encontr-los em Paris. Existem muito poucas obras deste perodo de estudos de Modigliani na Itlia. No incio de 1906, o pintor vai para Paris. Instala-se num pequeno estdio em Montmartre e freqenta aulas de modelovivo na Acadmie Colarossi. Conhece Maurice Utrillo, de quem ficar amigo toda por toda a vida. No outono, troca conhecimentos com o pintor alemo Ludwig Meidner, que o descreve como "o ltimo bomio autntico".
Cabea de Pedra 1911/1912 Calcrio 71,1 x 16,5 x 23,5 cm

Em 1907, o pintor Henri Doucet leva Modigliani para a casa da Rue de Delta, que o jovem mdico Paul Alexandre e o irmo alugaram para apoiarem jovens artistas. Alexandre o primeiro patrono de Modigliani. Compra-lhe quadros e desenhos e arruma encomendas de retratos. Modigliani est provavelmente representado com algumas obras no Salon d'Automne. Visita a retrospectiva de Czanne, que o impressiona profundamente. Os seus quadros revelam uma forte influncia dos modelos Simbolistas e dos quadros de ToulouseLautrec e de Edvard Munch. Modigliani expe seis quadros no Salon des Indpendants em 1908, incluindo 'A Judia'. Apesar da sade dbil, participa na vida sensual e dissoluta dos artistas de Montmartre. Muda de casa vrias vezes. Na primavera de 1909, executa o retrato 'A Amazona'. a sua primeira encomenda de um retrato, paga. Um recibo de renda mostra que Modigliani tinha um estdio na Cit Falguire em Montparnasse, pelo menos a partir de Abril. Por intermdio de Paul Alexandre, troca conhecimentos com o escultor romeno Constantin Brancusi. Modigliani passa o Vero na Itlia com a famlia, onde "recupera a sade e a roupa", como escreve numa carta a Paul Alexandre. provavelmente neste ano que Modigliani inicia a escultura em pedra, que durante algum tempo ter prioridade em

Retrato de Jeanne Hbuterne - 1918 leo sobre tela - 91,4 x 73 cm

relao pintura. Em 1910 expe pela segunda vez no Salon desIndpendants. Torna-se amigo do escritor Max Jacob e tem uma ligao sentimental com a poetisa russa Anna Achmatova. No ano seguinte, expe as suas esculturas de pedra arcaizantes, a que d o nome de 'colunas de ternura', no estdio do artista portugus Amadeu de Sousa Cardoso. Fotografias da exposio mostram as cabeas iluminadas e apresentadas como um "conjunto decorativo". Surge a idia de construo de um "templo da beleza" para instalar as esculturas-dolo. Inicia-se uma fase de intenso trabalho sobre o motivo das caritides. Modigliani conhece em 1912 os escultores Jacques Lipchitz e Jacob Epstein. As suas esculturas so expostas no Salon d'Automne. O pintor ingls Augustus John compra uma escultura. No fim do ano, Modigliani passa a viver de novo em Montmartre, na Passage de l'Elyse des BeauxArts (atual Rue Antoine). Na primavera de 1913, Modigliani passa algum tempo em Livorno, instala-se perto de uma pedreira toscana. Numa carta, informa Paul Alexandre de

N em P - Elvira - 1918 leo sobre tela - 92 x 60 cm

que est a esculpir em mrmore e que vai enviar as peas acabadas para Paris. Todavia, as esttuas de mrmore de Modigliani nunca foram encontradas. Atravs de Max Jacob, Modigliani conhece, em 1914, o negociante de arte Paul Guillaume, que nos anos seguintes lhe dar apoio e inclui a sua em vrias exposies coletivas na sua galeria. Em maio/junho expe seus trabalhos na exposio 'Arte do Sculo XX' na Whitechapel Gallery de Londres. Em junho, conhece a excntrica jornalista inglesa, Beatrice Hastings. Ter com ela uma tempestuosa ligao amorosa, que durou 2 anos, perodo esse em que ela o modelo preferido dos seus retratos. Quando explode a guerra, Modigliani fica isento do servio militar por motivos de sade. Paul Alexandre alistado, pondo termo ao contato entre ambos. Alexandre possui uma coleo de cerca de 400 desenhos de Modigliani que s so dados ao pblico em 1990. Modigliani recomea a pintar e durante o resto de sua vida se dedicou quase que exclusivamente ao retrato. Modigliani pinta, em 1915, um retrato de Picasso. Muda-se para o apartamento de Beatrice Hastings, na Rue Norvain na Butte Montmartre.

Retrato de Paul Alexandre contra Fundo Verde - 1909 leo sobre tela - 100 x 81 cm

No ano seguinte, faz muitos retratos de contemporneos famosos. Uma srie de fotografias tiradas por Jean Cocteau em 12 de agosto mostram o pintor com Picasso, Max Jacob, Andr Salmon, Ortiz de Zarate e Mose Kisling. No outono, a sua obra apresentada numa exposio no estdio do pintor Lejeune, na Rue Huygens. Conhece o poeta e negociante de arte polaco, Leopold Zborovski, que ser seu amigo e protetor. Depois de romper com Beatrice Hastings, Modigliani abandona o apartamento que ambos partilhavam e comea a pintar no apartamento de Zborovski, na Rue Joseph Bara. Em 1917, executa uma srie de cerca de trinta pinturas de nus. Em abril, Modigliani conhece uma jovem de dezenove anos, Jeanne Hbuterne, que estuda na Acadmie Colarossi. Mudam-se para um apartamento na Rue de la Grande Chaumire. Em 3 de dezembro, inaugurada a sua primeira exposio individual na Galeria de Berthe Weill. A exposio forada a encerrar durante a inaugurao porque os seus nus so considerados escabrosos.

Dada a ameaa de invaso pelas tropas alems em 1918, Modigliani e Jeanne abandonam Paris na primavera e vo para a costa mediterrnica. Em Nice e nos seus arredores, Modigliani pinta muitos retratos que manda para Paris para serem vendidos por Zborovski. Em 29 de novembro, em Nice, Jeanne Hbuterne d luz uma menina, que reconhecida por Modigliani como sua filha. Recebe o mesmo nome de batismo da me. Em dezembro, Paul Guillaume organiza uma exposio no Faubourg Saint-Honor, onde Modigliani tambm est representado. Zborovski promove, em 1919, a apresentao de vrias obras de Modigliani em exposies realizadas na Inglaterra. exposto em Heale, na mostra de 'Pintura Moderna Francesa', e na Hill Gallery em Londres. Os colecionadores de arte inglesa Modigliani, c. 1902 comeam a comprar os seus quadros. No fim de maio, Modigliani volta a Paris. Em julho, assina um documento em que se compromete a casar com Jeanne, outra vez grvida. No fim do ano adoece gravemente com tuberculose e cancelada uma viagem que havia planejado para a Itlia. Em 24 de janeiro de 1920, Modigliani morre no Charit de Paris. No dia seguinte, Jeanne Hbuterne suicida-se. Uma grande multido assiste ao funeral de ambos no cemitrio de Pre Lachaise. A filha Jeanne adotada pela irm de Modigliani, residente em Florena, e escreve mais tarde uma importante biografia de seu pai. A primeira exposio retrospectiva da obra de Modigliani tem lugar na Galeria Montaigne

Informaes retiradas do livro: " Modigliani " de Doris Krystof. (c) 2000 Benedikt Taschen Verlag Gmbh.

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