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Biografia de Amedeo Modigliani

Foi como se tivesse vivido h muito tempo. Foi como


se tivesse vivido muito tempo. Os dados que se tm de sua biografia mal do conta do que foi a aventura de sua existncia. A biografia no explica a obra que deixou. E a obra irredutvel a rtulos em termos de escolas e tendncias. Por isso, poucos se arriscam a responder, alm dos fatos conhecidos, pergunta aparentemente retrica: quem foi Amedeo Modigliani?

Amedeo Modigliani nasceu a 12 de Julho 1884, em Livorno, na Toscana. Modigliani


uma cidadezinha ao sul de Roma de onde uma antiga famlia judaica tirou seu nome. O av de Amedeo era um rico banqueiro, mas o pai Flaminio, no passava de um pequeno homem de negcio, s portas da runa. A me Eugnie Garsin, descendia de uma famlia de judeus sefarditas estabelecida em Marselha, na Frana, cujas origens remontam ao filsofo Espinosa. Amedeo era o quarto filho do casal.

A figura

materna representou, com certeza, papel importante na formao do

menino, o ltimo e mais frgil dos irmos. Viva, decidida, culta, de mente aberta, Eugnie esforou-se para que a educao de seus filhos vencesse as estreitas fronteiras da provncia. Giuseppe Emmanuele, o primognito, viria a ser uma das personalidades marcantes do movimento socialista italiano. Deputado, escolher o exlio quando os fascistas chegam ao poder.

Eugnie sentia uma ternura toda especial por Amedeo, nascido tardiamente e na
pobreza. Ela se perguntava no seu dirio: "Ser ele um artista?" A pergunta tinha seus fundamentos. No liceu de Livorno, onde o garoto estudava, os professores percebiam sua inclinao pelo desenho. Freqentemente, porm, faltava s aulas. Motivo: doena. Em 1895, com onze anos, contrai pleurisia. Em 1898, febre tifide com complicaes pulmonares. Ocupa o tempo de repouso com leituras escolhidas pela me: poesia clssica e moderna, ensaios ricos de mximas, aforismos e sentenas (que tanto gostaria de citar de memria em conversas nos cafs de Paris), textos de histria da arte.

Curado

do tifo, o jovem comea seu aprendizado em pintura. A me o confia a

Micheli, um representante livorns dos Macchiaioli - grupo de artistas florentinos,

cujo ideal era um pintura realista, com fortes contrastes de luz e sombra. Uma das telas do estudante Modigliani foi achada anos depoi: o retrato de um adolescente sentado. No h paisagem: apenas luz fria de um estdio. Nada nesse trabalho sugere a presena de um futuro mestre. somente o trabalho de um aprendiz bem comportado.

Em 1901, Amedeo sofre uma recada. Est ameaado de tuberculose, diagnostica


o mdico. melhor que passe uns tempos em regio de clima mais saudvel, aconselha. Dias depois, em companhia da me, o jovem segue para Capri, no sul. Depois Npoles, Roma, Florena. Sempre interessado em arte, no escapa seduo de Florena, matriculando-se na Escola de Belas-Artes. O ano 1902.

Naquela poca, Florena no significava

apenas artes plsticas. Era tambm um

centro de inquietas discusses de filosofia e literatura. Os jovens sonhavam com a glria dos poemas de D'Annunzio e se torturavam coms os tormentos de Nietzsche. Pessimismo e violncia compunhavam a um s tempo a perspectiva de seu horizonte. E tramavam a tragdia de seus destinos: vrios deles morrero antes dos trinta anos, por doena ou suicdio. Por enquanto, vivos e desesperados, so os prncipes da juventude de Modigliani. D'Annunzio seu rei. O "super-homem" de Nietzsche, sua mitologia. A pintura ocupa ento um lugar quase secundrio na atividade de Modigliani, posta de parte pelas interminveis discusses que movimentavam as inquietas noites florentinas. possvel que seu temperamento inquieto no se satisfizesse com as tmidas inovaes dos Macchiaioli. Tanto assim que, em 1903, ele troca Florena por Veneza, em cuja Escola de Belas-Artes se increve. Mas, ao invs de conduzir os estudos regulares, prefere circular pelas ruelas da cidade, olhar horas a fio os mosaicos da Igreja de So Marcos ou as telas elegante de Carpaccio expostas nas gallerie. Para os colegas, apenas um diletante, um moo erudito que freqenta museus para afugentar o tdio. Entretanto, Amedeo Modigliani escrevia ao amigo Oscar Ghiglia: "Escrevo para desabafar-me contigo e para afirmar-me diante de mim mesmo. Estou dominado pelo brotar e desaparecer de enregias fortssimas. Queria, pelo contrario, que minha vida fosse um rio rico de abundncia derramando alegria sobre a terra. A ti posso enfim dizer tudo: pois bem, sou rico e fecundo e tenho necessidade da obra. Eu agora possuo o orgasmo, mas o orgasmo que precede o prazer, ao qual suceder aatividade - vertiginosa e ininterrupta - da inteligncia".

Modigliani sonha com Paris. Como tantos outros,


de outros pases, via a sua terra natal como uma provncia confinada, cujo presente nada acrescentava s glrias artsticas do passado. Um jovem catalo realizou esse sonho em 1900. Chamava-se Pablo Picasso. Em 1904, foi a vez do italiano Brancusi. Em 1906, o espanhol Juan Gris, o russo Kandinsky. O italiano Modigliani.

O Modigliani

que chega

a Paris e se instala numa gua-furtada da Rue

Caulaincourt um jovem de estrutura pouco abaixo da mdia, que veste todos os dias o mesmo palet de veludo ctele e tem uma imensa vontade de seduzir o novo ambiente para afirmar-se e de afirmar-se para seduzir. "Seus cabelos pretos como as penas de um corvo circundam uma fronte poderosa", descreve-o o escultor russo Zadkine. "Sua barba cortada rente uma sombra azul em sua figura de albatroz."

Raros porm so os que se do ao trabalho


de prestar ateno a mais esse estrangeiro. No bairro de Montmartre, habitado ou freqentado por Van Dongen, Juan Gris, Salmon, Max Jacob, Braque, Derain, Dufy, Matisse, G. Apolinaire e J. Cocteau, j se pressentia que Picasso seria Picasso, mas nngum se ocupava desse italiano interessado em belas jovens, boa poesia e que

dizia frases do tipo "Eu adoro a filosofia". Ainda eram poucos os que chamavam "Modi" ou "Dedo". Ele vive custa da mesada que a me regularmente envia e que lhe permite comear os meses faustosamente e termin-los quase a zero.

Algum

tempo depois de sua chegada a Paris, Modigliani dizia brincando que s

havia encontrado um cliente para seus quadros - um cego. No estava longe da verdade. O velho Lon Angeli, da Rue Gabrielle, quase cego, comprava metdicamente as telas dos jovens pintores, como algum que joga ao mesmo tempo em vrios nmeros da roleta. No incio da guerra de 1914, desesperado por falta de dinheiro, Angeli vender a preos irrisrios toda a sua coleo e morrer na misria em 1921.

Por

volta de 1908, Modigliani encontra o Dr. Paul Alexandre, marchand amador,

que lhe d o conforto de uma amizade, o calor de uma adimirao e a ajuda material de um comprador. O Dr. Alexandre no tinha muitos recursos, mas durante vrios anos gastou o necessrio para constituir uma coleo de "Modiglianis" que conservou, intacta e zelosamente, atravs das incertezas de duas guerras, recusando ofertas de venda cada vez mais fabulosas. Parece que, excesso do Dr. Alexandre e de alguns amigos pintores que encorajavam Modigliani, nem os negociantes de quadros nem os profissionais tinham ento a medida da importncia de sua obra. No que Modigliani fosse desconhecido. Mas certamente era subestimado. Reconhecia-se seu talento, mas no se via em seus retratos muita originalidade. O homem era bomio e agressivo. O artista, um menino bem comportado. Para a maioria, sua pintura era "tmida". E havia quem a julgasse at acadmica.

Em companhia do Dr. Alexander, Modiglini - que se inscrevera na Sociedade dos


Artistas Independentes - percorre as esposies de Czanne ou Matisse, os pintores que, com Toulouse-Lautrec, mais despertavam seu entusiasmo. Vai ainda aos antiqurios, galeria de Paul Guilaume. No Museu Etnografia descobre a estaturia africana, como o fizeram tantos artistas de sua gerao.

Em 1908, expe pela primeira vez no Salo dos Independentes. Apresenta cinco
telas e um desenho. So retratos cujo estilo lembra os perodos "azul" e "rosa" de Picasso, cujotrao sugere Gauguin. Tudo o que pinta ou desenha entre 1906 e 1909 d a impresso de ser uma busca, uma pesquisa segundo o mtodo do "ensaio-eerro". Menos quanto ao tema dos trabalhos, que permanecer idntico ao longo de sua obra inteira. Enquanto seus colegas volta e meia se dedicam paisagem. Modigliani continua voltado para um nico assunto, observa um nico horizonte, s aceita uma nica natureza: a figura humana. Sua carreira ser toda ela a histria de uma longa reflexo sobre o rosto de homens e mulheres. "Sua pintura", escreveu um crtico, "tem o monotonia admirvel da paixes."

Com a exceo de alguns retratos de casais e de retratos de crianas lado a lado,


Amedeo Modigliani jamais concebeu na pintura relaes humanas que no fossem as do artista confrontado com seu modelo, nem outro problema de composio que no fosse o do ser humano - s - face ao espectador. O universo das paisagens ou dos interiores s um fundo. No interessa saber o cenrio em que se movem os personagens. No interessa mostrar criaturas datadas e situadas. No interessam as miudezas do cotidiano.

No

outono de 1909, Modigliani volta a Livorno. Enfrenta srias dificuldades

financeiras, sua sade j se ressente dos excessos de lcool e de drogas e da falta de alimentao e repouso. No trem que o conduz Itlia, o artista no est

pensando porm em seus problemas pessoais e sim nas conversas que mantivera ao longo dos ltimos meses com seu mais recente amigo, Constantin Brancusi, o escultor. Este lhe falara com entusiasmo da arte negra e da estaturia primitiva que os antroplogos descobriram. Estimulara-o a trocar os pincis pelo cinzel e a exprimir no mrmore sua viso da figura humana. Ao descer na estao de Livorno, Modigliani est decidido: vai esculpir. Dias depois, j est debruado na pedra. Trabalha com a convico dos que descobrem uma nova verdade. Quando tem um conjunto razovel de peas prontas, chama alguns de seus antigos colegas para que as julguem. Mas eles balanaram a cabea, so severos, desenrolam um semnmero de restries. Modigliani contm-se para no brigar. Mas ter de libertar pela violncia a frustrao acumulada. Sem dizer nada a ningum, coloca as esculturas num carrinho de mo, vai at um dos canais da cidade e joga tudo no rio. At hoje nenhuma das peas foi recuperada.

De

regresso a Paris, no anos seguinte, Modigliani voltar a esculpir, mas s

esporadicamente. Aqui, o problema da falta de recursos se far sentir. O preo da pedra era muito grande para algum com to poucas posses. Ele chegar a roubla, s noites, de casas em construo. E terminar por desistir do projeto. Graas porm sua experincia como escultor, Modigliani pde expandir, na pintura, seus verdadeiros meios de expresso, completar sua procura de um ideal plstico. Da arte dos povos africanos, reteve o sistemtico alongamento dos rostos, o tratamento geomtrico do pescoo, o volume decidido e retilneo do nariz - que tanto caracterizam seus retratos. Mas incorporou tambm as lices estticas dos antigos celtas, das civilizaes pr-colombianas, das culturas do Oriente - os ancestrais da arte moderna. No se trata, contudo, de uma ruptura com o que se chama "a tradio clssica europia", mas as frmulas esteriotipadas que usurpam esse nome. Romper com o academicismo para estreitar os laos com a Academia Universal, com as revelaes e conquistas de vrios milnios de histria de arte.

A guerra de 1914 conduz Modigliani a uma situao material ainda mais penosa.
Muitos de seus amigos - entre eles o Dr. Alexandre - haviam sido mobilizados. Paris se esvaziava. As relaes com a Itlia, com sua famlia e a ajuda que de l recebia tornavamse cada vez mais irregulares. Dizem que o artista tentou engajar-se, mas os mdicos do Exrcito deram-no como inapto. De modo que s lhe restou ficar em Paris, na condio de civil. Foi ento que conheceu seus piores anos de misria. Mas foi ento tambm que conheceu a poetisa inglesa Beatrice Hastings, com quem viver dois anos e de quem depender para o sustento. Ainda assim, passou o ano de 1914 quase sem produzir nada. Afirmam seus estudiosos que, de um total estimado de 362 quadros, Modigliani pintou menos de uma dzia entre 1913 e 1915.

A partir

de ento, porm, e malgrado todas a

vicissitudes, a produo do artista se tornar mais e mais abundante. Ningum duvida de que isso se deve a um obscuro exilado polons com quem Modigliani travou conhecimento pela primeira vez n o comeo de 1915: Lopold Zborowski, que tinha um pequeno negcio de quadros na Rue Joseph Bara. Zbo - como era chamado - foi para Modigliani um empresrio, um companheiro, um cmplice - um amigo. Enquanto o pintor trabalhava ou vagabundeava, Zbo, suas telas debaixo do brao, tentava enternecer e persuadir os grandes, os verdadeiros marchands para que comprassem as obras do jovem italiano desconhecido. Freqentemente em vo. Freqentemente o polons voltava silencioso, os olhos em lgrimas. Contudo, aos poucos, seus esforos deram frutos.

Os

colecionadores comearam a se interessar por suas obras, ao mesmo tempo

familiares e estranhas, ora dirigidas a uma forma abstrata - qual as figuras emprestam volume feitio -, ora voltadas descoberta dos segredos do esprito humano.

Hoje,

muita gente ainda se pergunta: o que um Modigliani? um retrato, de

preferncia um retrato de mulher, tratado segundo a tradio o retrato decorativo da escola italiana. O trao sublinhado, constantemente visvel. Percorre e organiza a superfcie da tela obedecendo a um ritmo de grandes curvas melodiosas. Sugere o corpo humano mediante recurso a deformaes arbitrrias: o pescoo e as mos so desmedidamente alongados, o dorso relativamente curto, a cabea diminuta com relao ao conjunto - organizada em torno da linha vertical do nariz, e os olhos so pequenas amndoas. Quase sempre, o modelo est sentado numa cadeira, numa atitude que mistura melancolia e indiferena ou uma sensualidade amortecida e pensativa. Em outras palavras, o que Modigliani exprime muitas vezes melancolia serena e discreta ou uma estranha ternura ou uma sensualidade melodiosa. Nunca algo que seja "doentio" ou "perverso". Sempre uma pintura inteligente.

a inteligencia de Modigliani que explica a variedade de

sua obra. Ela se traduz

em seus retratos pelas variaes da tcnica: a natureza do modelo que determina a escolha da expresso grfica. E a reside a inteligencia do artista. Pois as mudanas na tcnica jamais so uma busca da forma pela forma. O que ele pretende dizer que determina a linguagem a utilizar. Na aparente monotonia,

Modigliani a cada vez renova sua paleta e reinventa uma linguagem. A vida nunca deixou de maravilhar o pintor, ainda que aos pouquinhos o fosse assassinando.

Foi em 1917 que o destino aproximou Modigliani da


jovem que seria sua companheira para alm da morte: Jeanne Hbuterne. Ele a amou e a pintou com toda a doura de que era capaz. Procurou poup-la ao mximo de suas prprias exploses de clera, da ira que o cool fazia subir tona. Mas no pde poup-la da fome, da misria, da incerteza, agravadas pela m sade. Era difcil montar exposies; mais ainda, vender os quadros. Para chamar a ateno do pblico para uma exposio na galeria de Berthe Weil, na Rue Laffite, Zborowski teve a idia de colocar quatro nus na vitrina. Mas a polcia chegou antes que os compradores e exigiu que as telas fossem retiradas a bem da moral. A mostra redundou em fracasso.

Apesar da

carncia e meios, consegue arranjar o suficiente para viajar a Nice a

fim de no submeter seu organismo debilitado aos rigores do inverno de Paris. Ali encontra breve repouso e tempo para dedicar-se a Jeanne, que lhe dera uma filha em novembro de 1918. A misria no o impedia de ter certos gestos, ao mesmo tempo absurdos e plenos de humanidade. O pintor Vlaminck lembra que num dia de inverno encontrou Modigliani no Boulevard Raspail observando o desfile de txis como um general que passa sua tropa em revista. Um vento gelado mordia-lhe a pele. "Assim que me viu", conta Vlaminck, "aproximou-se muito simplesmente, como se tratasse de uma coisa suprflua, disse: - Eu te vendo meu sobretudo; ele grande demais para mim; em voc cair melhor." Num dia como esse, Amedeo Modigliani seria capaz de sentar-se num caf, desenhar indefinidamente e depois jogar as folhar para o alto como um milionrio enlouquecido distribuindo sua fortuna. E se tivesse algum dinheiro ele se derreteria em suas mos to depressa quanto neve sob o sol. Horas mais tarde estaria remexendo em seus pertences para descobrir algo - uma valise, um capote - que pudesse vender. "

Eu j conheo a vida, logo serei apenas

cinzas", confidenciava a Zborowski. De

fato, os mdicos jamais haviam diagnosticado meningite de origem tuberculosa. A outro amigo, Ortiz de Sarte, dizia: "Olhe, s me resta um pequeno pedao de cerbro. Eu sei muito bem que o fim". Numa noite de janeiro de 1920, Modigliani acompanhava alguns amigos pela Rue de la Tombe-Issoire. Est bbado, tiritando de frio, mal-humorado. Deixa-os quando resolvem entrar em casa de um deles.

Senta-se a um banco, agredindo a noite gelada com as piores imprecaes. No dia seguinte, delirando de febre e protestando violentamente, transportado para o Hospital de la Charit. Ao deixar a casa, ainda encontra um momento para segredar a um amigo: "J me despedi de minha mulher. Leve-a embora. Ns nos pusemos de acordo: nossa alegria ser eterna".

A 25 de janeiro morre no hospital. Segundo a lenda, teria murmurado ao expirar:


"Querida, querida Itlia". Ao saber de sua morte, Jeanne - que esperava outro filho - foi at o apartamento de seus pais, no quinto andar de um prdio, e atirou-se pela janela.

possvel dizer da vida breve de Amedeo Modigliani que tenha sido uma sucesso
de caprichos, bebedeiras e derrotas. De misria e de tristeza. Muitos de seus comtemporneos o consideravam um bomio conservador, que buscava uma impossvel reconciliao entre a tradio e a audcia. Enganaram-se. O verdadeiro Modigliani passou perto deles, quase invisvel, como um personagem de conto de fadas, que dissimula sua identidade como um prncipe com roupa de vagabundo. Um prncipe que um dia escreveu: "A vida um dom. De poucos para muitos. Dos que sabem e possuem aos que nem sabem e nem possuem".

Modigliani
Fotografia: Amedeo

soube.
Modigliani

Modigliani
e Jeanne

possuiu.
Hbuterne

Imagens (de cima para baixo): Auto-retrato (100 x 65 cm - de talhe;1919) Museu de Arte Comtempornea da Universidade de So Paulo. Uma das telas do pintor. Severo na estilizao que faz de si mesmo, Modigliani no consegue esconder a doena que o consome. Retrato da Senhora G van Muyden, 1917 Museu de Arte de So Paulo.

Retrato de Diego Rivera, 1916. Museu de Arte de So Paulo. Retrato de Lopold Zborowski, 1917. Museu de Arte de So Paulo. Retrato de Jeanne Hbuterne (1898 -1920), Mulher de Amedeo Modigliani, 1918. leo sobre tela. 92 x 60 cm. Coleo privada.
Referncia Bibliogrfica: Genios da Pintura, Abril Cultural, 1980