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GEOGRAFIA GERAL Marco Aurlio Gondim O Espao Terrestre.

Localizao e Representao Cartogrfica Sendo a Terra uma esfera, ela pode ser dividida em duas metades ou hemisfrios. A extremidade de cada hemisfrio recebeu o nome de plo. Unindo com um crculo um plo ao outro foi possvel estabelecer os meridianos. A partir do crculo que separa um hemisfrio do outro, chamado equador, foi possvel traar outras circunferncias paralelas ao equador e perpendiculares aos crculos meridianos, os paralelos. As coordenadas geogrficas formam sobre o mapa do globo terrestre um quadriculado que permite obter rapidamente a localizao geogrfica de qualquer ponto da superfcie da Terra. As linhas ou coordenadas formam um sistema de referncias imaginrias, pois elas so representadas somente nas cartas ou nos mapas e no existem concretamente. Todos os pontos se cruzam em duas coordenadas: latitude e longitude. So medidas em grau, minuto e segundo. As latitudes ou paralelos so as linhas paralelas ao Equador e marcam a distncia entre os plos. Partem do Equador (0) at 90 ao norte e ao sul. Por conveno internacional, servem para determinar as zonas quentes, temperadas e glaciais da superfcie do planeta. Os paralelos mais importantes so o trpico de Cncer e o crculo polar rtico, ao norte, e o trpico de Capricrnio e o crculo polar antrtico, ao sul. No Brasil, o trpico de Capricrnio passa pelos estados do Mato Grosso do Sul, Paran e de So Paulo. As longitudes ou meridianos so as linhas que partem do meridiano de Greenwich (0) at 180 a oeste e a leste e convergem para os plos. A linha imaginria tem esse nome porque passa pelo antigo observatrio da cidade de Greenwich, situada na periferia de Londres. Ao lado da localizao das pessoas no espao, cuidou-se tambm da localizao do tempo. Sendo a durao do dia igual a24 horas foi preciso localizar a hora de cada local. A hora local estabelecida por intermdio do meridiano que passa por esse local. Assim quando o Sol passar sobre o meridiano de um lugar sero 12 horas ou meio-dia. Essa posio do Sol, no meridiano, de um lugar, chama-se znite. A superfcie da Terra foi dividida em 24 faixas no sentido dos meridianos por estar o dia dividido em 24 horas, e elas se denominaram fusos horrios. Cada fuso horrio corresponde a 15 da superfcie terrestre. Porm, por razes poltico-administrativas, a linha do fuso horrio no uma reta. Assim, em cada uma das 24 faixas situadas entre os meridianos da Terra, a hora, por conveno, a mesma. Conforme se passa de um fuso a outro, deve-se aumentar (a leste ou oriente) ou diminuir (a oeste ou ocidente) uma hora no relgio. Devido ao desenvolvimento no setor de transportes, acarretando o aumento da velocidade e a diminuio do tempo que se levava para se deslocar de um ponto a outro, tornou-se necessrio estabelecer um sistema universal de determinao da hora legal. Na Conferncia de Roma (Itlia), em 1883, optou-se por dividir a circunferncia da Terra (360) em 24 fusos horrios de15. Toda a regio situada dentro de um fuso passou a ter uma nica hora. No ano seguinte, na Conferncia de Washington (EUA), 27 naes adotaram o meridiano de Greenwich como ponto zero, j que a maior parte das cartas geogrficas da poca, que eram inglesas, usava esse meridiano. No decorrer do tempo, outros pases aderiram a essa diviso. A forma esfrica da Terra torna difcil represent-la por outramaneira que no seja o globo. O globo terrestre pois uma re-presentao em miniatura do nosso planeta. Alm do contornodos continentes, oceanos, mares e ilhas, aparecem os traadosdos principais

rios, lagos e montanhas. So as representaesfsicas da Terra. A diviso poltica dos continentes em pases ecapitais, alm das cidades importantes, faz parte das representaes polticas. Nos globos encontramos tambm a representa-o das coordenadas terrestres que so os crculos mximos,como o equador, os meridianos e os paralelos. Essa maneira derepresentar o globo terrestre, copiando sua forma em miniatura,apresenta algumas dificuldades para o seu manuseio e princi-palmente impede que muitos detalhes da superfcie dos conti-nentes, e mesmo do seu contorno, sejam representados.Utilizam-se outras formas de representar a Terra. Em vez de re-presentar todo o conjunto terrestre, representa-se, de cada vez, umaparcela que pode ser um pas, um continente ou uma regio qual-quer. O que originalmente est numa superfcie arredondada (su-perfcie da Terra) representado numa superfcie plana. Utilizamosento uma projeo, que permite representar num plano o que estnumarea curva. Essa transferncia provoca, como natural, al-gumas deformaes, e por isso existem numerosos tipos de proje-es cartogrficas que procuram corrigir as deformaes. Assim, so construdos as cartas e os mapas, seguindo umtipo de projeo. Numa folha de papel, de dimenses que po-dem variar, so desenhados smbolos e sinais que, convencionalmente, representam aspectos fsicos, polticos, humanos egeodsicos, existentes na superfcie do globo terrestre. A cole-o desses sinais ou smbolos de representao denominadaconvenes cartogrficas. Para que um mapa ou carta possaser lido com preciso deve-se ter uma idia da relao que exis-te entre ela e as dimenses da rea que est representando.Essa relao chama-se escala e nos d uma idia de proporoentre a carta e o tamanho da regio representada.Para confeccionar um mapa na Antigidade eram tomadasmedidas das distncias entre vrios pontos conhecidos e ano-tados em folhas, com esboos muito simples. Nos fins da Ida-de Mdia, quando a Cartografia desenvolveu-se e passarama ser utilizadas as coordenadas geogrficas, os mapas forammelhorados com o aparecimento dos portulanos e aperfeioa-dos com as cartas de navegar. Com a inveno de alguns ins-trumentosticos, como o teodolito, e de aparelhos de medi-o de altitude, como o altmetro, o levantamento cartogrfico,ou seja, a busca de dados e informaes para confeccionarum mapa, passou a ser feito por um processo conhecido portriangulao.A triangulao a aplicao de conhecimentos de geometriana elaborao de mapas. Determinando-se a distncia entredois pontos, pode-se lig-los a um terceiro, mais distante, e,por intermdio de clculos, determinar a rea e as distnciasdesses trs pontos. Assim, sucessivamente, toda superfcie sermedida e anotada pela soma dos tringulos determinados. Naatualidade, com o emprego da aerofotogrametria, possvelfotografar-se a superfcie da Terra, ao longo de faixas de vo.Essas fotografias tiradas em seqncia so posteriormentemontadas em um mosaico e, depois de reduzidas, permitem,por intermdio de um aparelho chamado restituidor, a confec-o de mapas de elevada preciso.