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UNIVERSIDADE DO ALGARVE FACULDADE DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS MESTRADO DE PSICOLOGIA DA EDUCAO INTERVENO E PARTICIPAO COMUNITRIA PROF.

CTIA MARTINS 2 SEMESTRE

Empowerment
Uma estratgia para a participao social dos jovens

Discente: Catarina Castela, n. 35245

Gambelas, Junho de 2011

ndice
Introduo ......................................................................................................................... 2 O conceito de Empowerment ............................................................................................ 4 Definio do conceito ................................................................................................... 4 Nveis de anlise ........................................................................................................... 5 Empowerment: processos e resultados .......................................................................... 7 Empowerment da juventude.............................................................................................. 8 4 Modelos/Programas de Empowerment da juventude ................................................. 9 Dimenses e resultados do empowerment da juventude ............................................. 12 Projecto Youth Empowerment Strategies (YES! Project) ...................................... 13 Consideraes Finais ...................................................................................................... 15 Referncias Bibliogrficas .............................................................................................. 19

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Introduo
O tema deste ensaio o empowerment, visto como uma estratgia para a participao social dos jovens. O presente trabalho tem como principais objectivos elaborar uma pequena reviso do que tem sido a investigao no mbito do empowerment, no que respeita s suas definio, nveis de anlise e outras caractersticas especficas do conceito, bem como relacionar o conceito de empowerment com o desenvolvimento do mesmo na juventude, isto , a capacitao dos jovens para que se promova a participao na sociedade, visando uma juventude activa socialmente e empowered. Neste sentido, existem quatro modelos/programas de empowerment da juventude que merecem ser realados, na medida em que nos permite perceber algumas das perspectivas que so levadas a cabo para incorporar o conceito naquilo que so os programas que pretendem promover o envolvimento dos jovens na sociedade, uma questo que se torna cada vez mais pertinente na tentativa de desenvolver sociedades coesas e integradas. A pertinncia deste tema reside na necessidade de, na minha opinio e corroborando a posio defendida por Jennings, Parra-Medina, Messias, & McLoughlin (2006), um aumento da conscincia da importncia da partilha de poder entre os jovens e os adultos, no sentido de promover as capacidades de reflexo crtica e de participao na comunidade. Este ensaio suportado pelas perspectivas de empowerment apresentadas na literatura, como os artigos de Perkins e Zimmerman (1995), de Hasset (2006), de Jennings e colaboradores (2006) ou de Horochovski e Meirelles (2007). Segundo Perkins e Zimmerman (1995), o empowerment um construto que relaciona as foras e competncias individuais, os sistemas naturais de ajuda, e os comportamentos proactivos com as polticas e mudanas sociais, ou seja, o empowerment concebido como um construto complexo e multidimensional que visa, acima de tudo, capacitar as pessoas para que estas ganhem o controlo sobre as suas vidas e se sintam competentes para intervir e tomar decises sobre assuntos que lhes dizem respeito a si e sua comunidade. No mbito deste tema, ser ainda apresentado um exemplo de um projecto baseado no empowerment para jovens, o YES! Project (Youth Empowerment Strategies Project). Este projecto foi desenhado com base na capacitao mais precoce dos jovens
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e na participao activa em aces sociais dentro da comunidade. Wilson, Minkler, Dasho, Wallerstein, e Martin (2008) consideram que o envolvimento activo e participativo em aces sociais pode ajudar os jovens a desenvolver uma forte orientao para o futuro, ajudando, ao mesmo tempo, a criar um sentimento de coeso, eficcia e influncia percebida na sua comunidade. Para alm disto, os autores consideram que este envolvimento e participao podem ser facilitados atravs de actividades de empowerment dos jovens. Assim, a grande finalidade deste ensaio pretende-se com a tentativa de perceber qual o contributo do empowerment no desenvolvimento de programas e modelos que promovam a participao social dos jovens e a sua capacidade de reflexo e de intervir de forma significativa na comunidade, de maneira a atribuir significado e sentido s suas vidas.

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O conceito de Empowerment
Definio do conceito
O interesse pelo conceito de empowerment tem vindo a aumentar ao longo do tempo, e uma prova disso o crescente nmero de artigos que podemos encontrar acerca do tema. Neste sentido, possvel afirmar que o empowerment se tem vindo a tornar um construto indispensvel para a compreenso do desenvolvimento dos indivduos, das organizaes e da comunidade (Perkins & Zimmerman, 1995). Este conceito tem as suas razes nos Estados Unidos, no final da dcada de 70 (Fazenda, s/d), nas lutas pelos direitos civis e nos movimentos feministas, sendo que, mais tarde, na dcada de 80, o empowerment comeou a sofrer algumas influncias dos movimentos de auto-ajuda e da Psicologia Comunitria. Este conceito ainda influenciado pelos movimentos que visam a defesa dos direitos de cidadania sobre os vrios domnios da vida social (Carvalho, 2004). Definir o conceito de empowerment revela-se bastante complexo, tendo em conta os diferentes contextos, populaes e fases desenvolvimentais a que o mesmo pode ser aplicado. Mas, apesar das mltiplas definies apresentadas pela literatura, muitas delas partilham e chegam a um consenso relativamente a alguns aspectos conceptuais do conceito de empowerment (Moniz & Morgado, 2010). Perkins e Zimmerman (1995) afirmam que as vrias definies de empowerment so, normalmente, consistentes com uma viso do conceito como um processo em andamento, centrado na comunidade local, que envolve o respeito mtuo, a reflexo crtica, a preocupao e a participao em grupo, atravs da qual as pessoas que necessitam de mais recursos de valor ganham um maior acesso e maior controlo sobre esses recursos (Cornell Empowerment Group, 1989), ou simplesmente como o processo atravs do qual as pessoas ganham o controlo sobre as suas vidas e participao democrtica na vida da sua comunidade (Rappaport, 1987). De acordo com Perkins e Zimmerman (1995), o empowerment um construto que relaciona as foras e competncias individuais, os sistemas naturais de ajuda, e os comportamentos proactivos com as polticas e mudanas sociais. Desta forma, trata-se de proporcionar aos indivduos o controlo sobre as suas prprias vidas, de modo a participarem activamente na comunidade e de fazerem parte da tomada de deciso sobre
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assuntos que lhes dizem respeito, fomentando a constituio de organizaes e comunidades responsveis (Horochovski & Meirelles, 2007). No mesmo sentido, Vasconcelos (2004), citado por Becker, Edmundo, Nunes, Bonatto, e Souza (2004), afirma que o empowerment define-se pelo aumento do poder e da autonomia pessoal e coletiva das pessoas e grupos sociais, nas relaes interpessoais e institucionais, sobretudo aqueles indivduos que so submetidos a uma opresso, discriminao e/ou dominao social. Para alm de todas as definies que possvel encontrar na literatura, importante ter em conta que o conceito de empowerment no tem um carcter universal, isto , o mesmo conceito pode ser utilizado tanto para referir o processo que contribui para a promoo do desenvolvimento das comunidades, no sentido de lhes conferir uma maior autonomia, como para se referir a aces que se destinem promoo da integrao dos indivduos excludos ou mais necessitados socialmente (Gohn, 2004). Tendo todas estas definies em conta, fcil de entender que o empowerment tem como principal objectivo fortalecer os grupos e as comunidades, mais ainda aqueles que so sujeitos a discriminao de qualquer tipo ou que no tm acesso aos recursos que necessitam. Este fortalecimento promove a participao efectiva dos membros da comunidade, bem como fortalece os direitos de cada um, visando um acesso equitativo por parte dos vrios indivduos aos recursos existentes na comunidade (Fazenda, s/d).

Nveis de anlise
O empowerment, ao ser caracterizado como uma conceito multidimensional e complexo, difere em termos dos seus nveis de anlise. Os nveis de anlise mais utilizados pelos diversos autores foram propostos por Zimmerman (1995;2000), citado por Hassett (2006), que identificou trs nveis essenciais que se relacionam com a ideia de empowerment: o nvel individual, o nvel organizacional e o nvel comunitrio. No nvel individual, o empowerment o processo atravs do qual os indivduos ganham controlo sobre a sua vida (Hassett, 2006) e se auto-percepcionam como detentores de diversos recursos que lhe iro permitir participar e influenciar determinadas situaes que lhes dizem respeito (Horochovski & Meirelles, 2007). Zimmerman e colaboradores (Zimmerman, 1995; Zimmerman et al., 1992; Zimmerman

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& Rappaport, 1988; Zimmerman & Zahniser, 1991), citado por Hassett (2006), descrevem o empowerment individual como sendo psicolgico, e este empowerment psicolgico apresenta 3 dimenses distintas: a componente intrapessoal, a componente interaccional e a componente comportamental. Muito resumidamente, a componente intrapessoal refere-se capacidade que a pessoal acredita ter para influenciar os vrios domnios sua volta (Hassett, 2006); a componente interaccional diz respeito s trocas que acontecem entre as pessoas e os seus ambientes (Hassett, 2006) e conscincia crtica das normas existentes e da capacidade de cada um para mobilizar os recursos (Martins, 2011); e a componente comportamental relaciona-se com as aces especficas, como a participao na vida poltica e social da comunidade, que a pessoa realiza de modo a exercer poder e controlo sobre o que a rodeia e o que a influencia (Hassett, 2006). Desta forma, podemos afirmar que o empowerment indivdual acontece quando uma pessoa se sente competente numa determinada situao, sentido que a sua presena importante e que pode influenciar a comunidade que a rodeia, na medida em que possui acesso a recursos e oportunidades de valor (Horochovski & Meirelles, 2007). ainda atravs do empowerment individual que os indivduos exercem a sua capacidade de, realmente, atingirem determinados objectivos e de desenvolverem essa capacidade. Assim, ao exercerem esta capacidade, as pessoas ganham realmente o controlo sobre as suas vidas e exploram as suas capacidades e competncias, experienciando o processo de empowerment (Samah & Aref, 2011). No nvel organizacional, o empowerment pode ser visto como os processos que permitem que os indivduos ganhem controlo sobre as suas vidas ou como processos que levam as empresas ou organizaes a serem influentes na comunidade e a contriburem para a melhoria da mesma (Hassett, 2006). Ento, ao nvel do empowerment organizacional, podemos falar de organizaes que fomentam o empowerment atravs da partilha do poder de deciso, para que estas se tornem uma actividade colectiva, sem hierarquizaes (Horochovski & Meirelles, 2007). Por ltimo, ao nvel comunitrio, o empowerment diz respeito a processos e actividades colectivas que visam a melhoria da comunidade e da qualidade de vida dos indivduos que nela se inserem, contruindo estratgias para atigir os objectivos que so partilhados pelos membros da comunidade (Hassett, 2006; Horochovski & Meirelles, 2007; Martins, 2011). O empowerment ao nvel comunitrio inclui diversas aces que influenciam a distribuio do poder e, desta forma, integra o empowerment psicolgico

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e as caractersticas objectivas e contetxuais que podem ser modificadas quando ocorre uma redistribuio do poder (Carvalho, 2004). Apesar da distino dos trs nveis de anlise do empowerment que Zimmerman (1995;200), citado por Hassett (2006), prope, o mesmo autor no deixa de realar que os trs nveis interagem entre si e que so interdependentes. Assim, fcil perceber que os processos efectuados num nvel de anlise podem contribuir para os resultados de outro nvel de anlise do empowerment.

Empowerment: processos e resultados


Como j foi referido anteriormente, o empowerment um conceito complexo e multidimensional, o que torna indispensvel distinguir o empowerment em termos dos seus processos e o empowerment no que respeita aos seus resultados (Hassett, 2006). No que concerne aos processos, estes so capacitantes (empowering) se, na realidade, ajudarem as pessoas a desenvolver habilidades que promovam a sua independncia e as ajudem a conseguir solucionar os seus problemas e a serem capazes de tomar decises (Hassett, 2006). Quanto aos resultados, Zimmerman (2000), citado por Hassett (2006), defende que estes se referem a operacionalizaes do empowerment que nos permitem estudar as tentativas que as pessoas fazem para ganharem controlo sobre a sua vida dentro da comunidade ou, por outro lado, se referem aos efeitos das intervenes que tm como objectivo capacitar os participantes. Tanto os processos como os resultados do empowerment variam em termos da sua expresso externa, pois se s considerssemos um nico padro, este no conseguiria apreender o significado do conceito em todos os contextos e populaes (Perkins & Zimmerman, 1995). Assim, podemos identificar diferentes processos e resultados, dependendo do nvel de anlise (individual, organizacional e comunitrio). Quanto aos processos capacitantes (empowering), no nvel individual podem incluir a aprendizagem de competncias de tomada de deciso, a capacidade de gerir recursos e trabalhar com os outros. Ao nvel organizacional, os processos de empowerment podem envolver oportunidades para participar na tomada de deciso e a partilha das responsabilidades e da liderana. Os processos de empowerment ao nvel

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comunitrio abarcam as aces colectivas para conseguirem aceder aos recursos e a tolerncia diversidade (Hassett, 2006; Martins, 2011; Perkins & Zimmerman, 1995) Por outro lado, no que respeita aos resultados do empowerment, ao nvel individual pode incluir-se o sentido de controlo, a conscincia crtica, comportamentos de participao e capacidades de mobilizao de recursos. No nvel organizacional, os resultados do empowerment, envolvem o desenvolvimento de redes e parcerias entre organizaes, o desenvolvimento organizacional, a competio eficaz pelos recursos existentes e a capacidade para influenciar as polticas sociais. Por ltimo, ao nvel comunitrio, os resultados podem incluir a evidncia de pluralismo, a existncia de coligaes entre as organizaes e a competncia de participao dos membros na comunidade (Hassett, 2006; Martins, 2011; Perkins & Zimmerman, 1995).

Empowerment da juventude
Como j foi mencionado anteriormente, o empowerment um conceito multidimensional que pode ser aplicado a diversos contextos e populaes, tornando os jovens um grupo etrio que tambm pode ser alvo de estratgias ou projectos relacionados com o empowerment e com a tentativa de uma maior participao na comunidade. Quando se aborda questes sobre o empowerment dos jovens, falamos inevitavelmente de empowerment comunitrio, pois este nvel de anlise do conceito tem como aspecto central criar a possibilidade de que os indivduos desenvolvam competncias que lhes permitam participar na vida da sociedade, adquirindo um pensamento crtico e reflexivo sobre as polticas sociais e outros assuntos que afectem as suas vidas (Carvalho, 2004). Ento, se o empowerment comunitrio tem este objectivo, faz todo o sentido que seja direccionado para jovens, para que consigamos, cada vez mais cedo, ter uma sociedade e uma comunidade participativa e que se interessa pelos assuntos que afectam a sua comunidade e as suas vidas. A respeito do empowerment dos jovens, Putnam (1996), citado por Silveira (2005), defende que a participao dos jovens em actividades participativas, em parcerias com associaes existentes na sua comunidade, contribui para o

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desenvolvimento das normas sociais, da confiana nas instituies e da confiana nas outras pessoas.

4 Modelos/Programas de Empowerment da juventude


Atravs de uma extensa reviso da bibliografia, Jennings, Parra-Medina, Messias, e McLoughlin (2006) apresentam e examinam quatro modelos conceptuais de empowerment da juventude. Os mesmos autores conseguiram, aps a anlise dos quatro modelos de empowerment, identificar seis dimenses do que pode ser denominado de empowerment da juventude, que se caracteriza por ser um quadro conceptual que se baseia na integrao dos processos e dos resultados do empowerment da juventude, tanto a nvel individual como a nvel colectivo. Assim, so analisados quatro modelos que tm sido desenvolvidos para explicar e guiar os esforos da comunidade em capacitar os jovens.

Ciclo de Empowerment dos Adolescentes (Adolescent Empowerment Cycle) Este um modelo desenvolvido por Chinman e Linney (1998) e baseado nas teorias psicolgicas sobre o desenvolvimento do adolescente, descrevendo os processos que se destinam a promover a auto-estima e prevenir um sentimento de falta de importncia ou no saber qual o seu papel. Este modelo parte do pressuposto que a promoo de parcerias sociais positivas pode prevenir o envolvimento dos jovens em actividades sociais negativas, contribuindo ainda para uma estabilidade dos papis dos adolescentes na sua comunidade (Jennings, Parra-Medina, Messias, & McLoughlin, 2006). Contudo, os autores no fornecem detalhes sobre os papis e as responsabilidades dos adolescentes nem descrevem qual o envolvimento dos adultos neste processo de reforo positivo, o que se constitui como uma crtica a este modelo (Jennings et al., 2006)

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Modelo de Programa de Desenvolvimento e Empowerment da Juventude (Youth Development and Empowerment Program Model) O objectivo deste modelo conduzir iniciativas de empowerment da juventude atravs de programas de preveno de abuso de substncias, pretendendo no s prevenir os comportamentos de risco mas tambm fomentar a participao significativa da juventude em projectos de servio comunitrio (Jennings et al., 2006). Este modelo, elaborado por Kim e colaboradores (1998), incorpora explicitamente dimenses do empowerment individual e comunitrio, incluindo ainda o envolvimento na comunidade e as parcerias comunitrias. Neste modelo, o papel do adulto o de guia e de facilitador, permitindo que os jovens assumam a liderana e se responsabilizem pelo prosseguimento das actividades (Jennings et al., 2006). Alguns dos resultados desejados por este modelo incluem o desenvolvimento de relaes positivas com os pares e com os adultos, a participao em assuntos sociais e pblicos e a demonstrao de sucesso na resoluo de probrelas reais da comunidade (Kim et al., 1998, citado por Jennings et al., 2006).

O Modelo de Parceria Transaccional (The Transactional Partnering Model) Este modelo resultou de um estudo longitudinal, e qualitativo, de um programa de empowerment da juventude baseado na comunidade, que foi realizado no Canad, realizado por Cargo e colaboradores (2003) Ao contrrio dos dois modelos anteriores, que se baseavam em teorias psicolgicas do desenvolvimento, este modelo foi desenvolvido como parte de um projecto de investigao qualitativo, que tinha como objectivo envolver os jovens na qualidade de vida local, atravs de intervenes para a promoo da sade (Jennings et al., 2006). Neste modelo, o empowerment conceptualizado como um processo mtuo de parceria transaccional entre adultos e jovens, sendo que um dos elementos chave neste processo o papel dos adultos em criarem um ambiente que seja acolhedor e facilitador do empowerment (Jennings et al., 2006). Outro aspecto central neste modelo a noo da inter-relao que existe entre os resultados do empowerment ao nvel individual e ao nvel comunitrio, na medida em que se espera que os jovens experimentem resultados individuais atravs da participao e do sucesso dos esforos para a mudana da comunidade (Jennings et al., 2006).

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Ainda assim, uma crtica a este modelo o facto de os autores no fornecerem uma descrio especfica sobre as actividades, projectos e resultados organizacionais que se esperam por parte dos jovens (Jennings et al., 2006).

O Modelo de Educao do Empowerment (The Empowerment Education Model) Este modelo foi criado a partir das ideias de Freire, que defendia que a educao liberal e que permite o empowerment aquela que envolve a escutam o dilogo, a reflexo crtica e a aco reflexiva. Assim, Wallerstein, Sanchez-Merki, e Velarde (2005) juntaram os conceitos e prticas de Freire teoria da motivao para a mudana de comportamento e criaram o Modelo de Educao do Empowerment. Este modelo enfatiza o desenvolvimento das capacidades e conhecimentos que suportam o envolvimento da juventude na comunidade, atravs dos esforos de aco social e mudana, que se relacionam com o empowerment individual na organizao da comunidade (Jennings et al., 2006). Este modelo caracteriza-se por oferecer, a pequenos grupos de jovens, oportunidades de entrevistar e interagir com pacientes em hospitais ou com reclusos que tm experincias com consumo de droga, tabaco, abuso de lcool ou outros comportamentos de risco. Existe a crena de que, atravs destes ciclos de dilogos os jovens se envolvam numa reflexo crtica e consciencializao, tentando analisar o contexto de certos problemas e o seu prprio papel na resoluo desses problemas (Jennings et al., 2006). Neste sentido, o objectivo da participao dos jovens nestas interaces, reflexes e dilogos a promoo da mudana individual e comunitria atarvs das interaces e aces que as pessoas tomam. No final do programa espera-se que os jovens tenham passado da reflexo para a aco, ao envolverem-se em projectos de aco comunitria (Wallerstein et al., 2005, citado por Jennings et al., 2006). Outros exemplos de resultados esperados com este modelo so a criao de vdeos para usar em campanhas educacionais nos bairros ou nos centros comunitrios e algumas produes de sries locais sobre a vida adolescente, levando, posteriormente, a que muitos participantes se juntassem a iniciativas comunitrias mais alargadas (Jennings et al., 2006).

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Dimenses e resultados do empowerment da juventude


Aps a anlise destes quatro modelos, que nos oferecem diferentes vises e diferentes abordagens sobre o modo como o empowerment pode ser trabalhado com os jovens, Jennings e colaboradores (2006) identificaram seis factores, ou dimenses, que devem estar presentes quando falamos do empowerment da juventude. Algumas destas dimenses esto presentes nos modelos atrs explorados, sendo que o objectivo de Jennings e colaboradores (2006) era criar um modelo ou uma teoria do empowerment dos jovens que englobasse as seis dimenses. Essas dimenses so: um ambiente acolhedor e seguro, participao e envolvimento com significado, uma partilha equitativa do poder entre adultos e jovens, o envolvimento numa reflexo crtica sobre os processos interpessoais e sociopolticos, a participao em processos sociopolticos para uma mudana efectiva, e a integrao dos nveis individual e comunitrio do empowerment. Assim, segundo Jennings e colaboradores (2006), consideram que o empowerment dos jovens deve preocupar-se em fomentar um ambiente seguro, de suporte e desafiador e deve proporcionar oportunidades para o desenvolvimento dos jovens, em termos das suas capacidades e competncia de tomada de deciso. Para alm disto, a partilha do poder essencial para uma posterior transferncia do poder para os jovens, medida que estes vo ganhando capacidades e o programa de empowerment da juventude deve enfatizar a anlise social, bem como encorajar objectivos de mudana social. Por ltimo, essencial fomentar a reflexo crtica atravs de diversas estratgias baseadas na juventude. Quanto aos resultados deste tipo de empowerment direccionado para os jovens, so vrios aqueles que podem ser identificados, quando as seis dimenses esto integradas nos programas para os jovens. No que concerne ao desenvolvimento pessoal, os resultados podem incluir um aumento da auto-estima e da auto-conscincia, bem como o desenvolvimento de uma identidade positiva, um vnculo social positivo, conscincia das operaes organizacionais e das relaes interpessoais, e um sentido de propsito (pp.51). Em termos de resultados interpessoais, estes podem abarcar oportunidades de relacionamento entre adultos e jovens, o reconhecimento das foras de cada um, as parcerias e colaboraes significativas e a integrao dos jovens no mundo social mais abrangente. Finalmente, ao nvel comunitrio do empowerment, a

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capacitao dos jovens promove a auto-eficcia, e eficcia colectiva e a eficcia poltica atravs de uma comunidade liderada por jovens, que esto envolvidos e empenhados numa mudana social (Jennings et al., 2006).

Projecto Youth Empowerment Strategies (YES! Project)


Sendo o empowerment um conceito com bastante peso no mbito da Psicologia Comunitria, existem vrios projectos e programas que utilizam esta estratgia para promover o envolvimento de determinadas populaes com a sua comunidade, tendo como objectivo capacit-las e dar-lhes voz nos assuntos que lhes dizem respeito. Tendo esta ideia presente, pareceu-me uma mais-valia apresentar um dos vrios projectos que integra o empowerment para fomentar a participao social e capacitao dos jovens. O projecto YES! foi desenhado com o objectivo de promover as capacidades de resoluo de problemas, a aco social e a participao cvica entre os jovens do secundrio na Califrnia. um projecto extra-curricular de 3 anos baseado nos princpios do empowerment individual e comunitrio e na pesquisa participativa baseada na comunidade (Wilson, Minkler, Dasho, Wallerstein, & Martin, 2008). Neste projecto incorporada a educao capacitante (empowerment education), envolvendo componentes do desenvolvimento positivo dos jovens. Esta educao capacitante utiliza a estratgia de participao com o intuito de ajudar os jovens a identificar os assuntos que lhes dizem respeito, bem como a planearem e envolverem-se em aces sociais para modificarem as condies que causam angstia e prejudicam a sade (Wilson et al., 2008). Desta forma, segundo Wilson e colaboradores (2008), o grande objectivo do projecto YES! ajudar as crianas e jovens vulnerveis a terem uma vida saudvel e realizada e terem um sentido de esperana para o futuro (pp. 397). Os autores consideram que o envolvimento activo e participativo em aces sociais pode ajudar os jovens a desenvolver uma forte orientao para o futuro, ajudando ao mesmo tempo a criar um sentimento de coeso, eficcia e influncia percebida na sua comunidade. ainda avanado pelos autores que o facto de existir um sentido de futuro ir promover comportamentos saudveis e aumentar a conscincia dos jovens sobre os comportamentos que so saudveis e aqueles que so de risco.
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O currculo do projecto YES! foi desenhado para cobrir 4 domnios: team building, fotografia, actividades baseadas na educao do empowerment e os passos envolvidos no desenvolvimento de um projecto de aco social. Um dos aspectos mais interessantes do projecto, e que mais pertinncia apresenta no mbito deste trabalho, a actividade utilizada na educao do empowerment, que denominado de Photovoice. Nesta actividade os participantes devem representar o seu mundo atravs de fotografias que, posteriormente, devem ser analisadas para tentar perceber o seu significado. Este tipo de actividades pretender promover o dilogo crtico entre o grupo, com o objectivo de esse esprito crtico se transponha da reflexo para a aco. ainda defendido que as fotografias so um bom ponto de partida para a escrita pessoal e para facilitar as discusses mais profundas que podem levar a actividades de aco social (Wilson et al., 2008). Segundo os autores, a chave das intervenes baseadas no empowerment o facto de que o dilogo e reflexo em grupo levam aco e, desta forma, o mtodo do Photovoice deve resultar numa mudana ao nvel da poltica social e da participao dos jovens nas problemticas da comunidade.

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Consideraes Finais
Ao longo deste ensaio foi explorado o conceito de empowerment e qual o contributo do mesmo no que se refere participao social dos jovens na comunidade. Foi possvel perceber que, apesar das vrias definies existentes do conceito de empowerment, unanimidade quanto complexidade e multidimensionalidade deste conceito (Perkins & Zimmerman, 1995). Este muitas vezes percepcionado como um processo em andamento, centrado na comunidade local, que envolve o respeito mtuo, a reflexo crtica, a preocupao e a participao em grupo, atravs da qual as pessoas que necessitam de mais recursos de valor ganhem uma maior acesso e maior controlo sobre esses recursos (Cornell Empowerment Group, 1989, citado por Perkins & Zimmerman, 1995) ou, simplesmente, como o processo atravs do qual as pessoas ganham o controlo sobre as suas vidas e participao democrtica na vida da sua comunidade (Rappaport, 1987, citado por Perkins & Zimmerman, 1995). O empowerment pode ser analisado atravs de trs nveis distintos, porm em interaco: o nvel individual, o nvel organizacional e o nvel comunitrio. Em cada um destes nveis de anlise possvel identificar a presena do empowerment em termos dos seus processos e dos seus resultados (Hassett, 2006). Assim, sendo este conceito extremamente importante, e considerando que a promoo da participao activa dos jovens na sociedade uma preocupao eminente, o empowerment parece fornecer uma base slida para o desenvolvimento de modelos e programas que visem a capacitao da juventude. Neste sentido, Jennings e colaboradores (2006) exploraram quatro modelos de empowerment da juventude, uns mais baseados nas teorias psicolgicas do desenvolvimento e outros mais baseados nas prticas e na pesquisa emprica, mas todos eles com contribuies indispensveis conceptualizao no empowerment no mbito da capacitao e participao dos jovens. Um grande contributo dos autores acima referidos reside no facto de, posteriormente extensiva reviso da bibliografia por eles efectuada, identificarem as seis dimenses que o empowerment dos jovens envolve, sendo elas: um ambiente acolhedor e seguro, participao e envolvimento com significado, uma partilha equitativa do poder entre adultos e jovens, o envolvimento numa reflexo crtica sobre os processos interpessoais e sociopolticos, a participao

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em processos sociopolticos para uma mudana efectiva, e a integrao dos nveis individual e comunitrio do empowerment (Jennings et al., 2006). No que respeita ao empowerment da juventude, existe uma grande diversidade de projectos que adoptam estratgia de empowerment para a implementao de projectos de participao social dos jovens, sendo o YES! Project um desses projectos que me cativou pelos pressupostos em que se baseia e pelos objectivos que pretende atingir, atravs de tarefas simples e com significado para os jovens, como o caso do Photovoice, uma actividade que integra o projecto e que se baseia nas ideias da educao do empowerment (Wilson et al., 2008). Na minha perspectiva, no que respeita s mais-valias da explorao e discusso deste tema, importante salientar o facto de o empowerment ser um conceito que permite uma grande diversidade de pesquisas e exploraes, na medida em que pode ser aplicado ou analisado em diversos contextos e diversas populaes. No mesmo sentido, considero que indispensvel reconhecer que o empowerment fornece uma base, ou um ponto de partida, para que as pessoas, e neste caso concreto os jovens, comecem a explorar as suas potencias e capacidades de reflexo e discusso crtica, de modo a, em ltima instncia, se mobilizarem e sentirem competentes para influenciar e participar significativamente nas suas vidas e na vida das suas comunidades. Outra mais valia que considero existir neste ensaio, mais no mbito do desenvolvimento dos meus conhecimentos e do meu esprito crtico, o facto de perceber efectivamente qual o impacto que, actualmente, o empowerment tem no domnio da participao comunitria. Este aspecto alertou-me para a vantagem de utilizar o empowerment como construto integrado em qualquer projecto que se pense em implementar, na medida em que um conceito muito reconhecido na comunidade cientfica e na comunidade em geral. Para alm disto, a realizao deste ensaio e a explorao das potencialidades do empowerment contribuiu para a minha reflexo sobre qual deve ser o papel dos tcnicos que trabalham em interveno comunitria, no sentido em que muitas vezes a necessidade que temos de que reconheam o nosso trabalho, a curto prazo, no se cuaduna com a ideia de capacitar e fomentar a autonomia e independncia da populao-alvo da nossa interveno. Neste sentido, parece-me essencial que cada um de ns tenha bem presente as perspectivas e pressupostos defendidos pelo empowerment, de forma a contribuirmos para a participao das pessoas na implementao dos programas e nos consciencializarmos de que o nosso

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trabalho tem muito valor e reconhecido, mesmo quando os resultados no so visveis a curto prazo. Mais uma contribuio deste trabalho prende-se com a explorao dos modelos/programas de empowerment da juventude, pois explicitaram de uma forma clara a diversidade de contextos e de formas a que se pode aplicar e trabalhar o empowerment. A explorao destes modelos permitiu, da mesma forma, tomar conscincia da interaco que existe entre os processos e os resultados do empowerment a nvel individual e a nvel comunitrio. Por outro lado, no que concerne s limitaes, considero, tal como Wilson e colaboradores, que os bons resultados e benefcios do empowerment est dependente do esforo que cada pessoa est disposta a despender e o que considerado como indicadores de sucesso num determinado projecto. Desta forma, a subjectividade de cada projecto e o nmero de indicadores de sucesso utilizados pode contribuir para que se verifique uma grande diversidade de resultados ao implementar projectos baseados no empowerment dos jovens. Quando se fala das consequncias ou resultados do empowerment, pode ainda existir uma limitao que se prende com os factores externos e que os indivduos no podem controlar, como por exemplo, as limitaes temporais da implementao dos projectos, ou a falta de recursos ambientais e materiais para a implementao de projectos nas condies desejadas. Outro ponto menos positivo que considero importante realar a questo da estruturao e orientao um pouco excessiva por parte dos profissionais que implementaram o projecto YES!. Noutro sentido, uma das limitaes sentidas a nvel pessoal centra-se na dificuldade de identificar, de entre toda e literatura existente acerca do tema, quais as ideias inovadoras e projectos que vo mais alm do que j tinha sido efectuado anteriormente. Para alm disto, gostaria de ter incluido no meu ensaio um projecto de empowerment da juventude que tivesse sido implementado no nosso pas, pois considero que tornaria a identificao e sentimento de competncia, como tema e com o projecto, mais imediatos e clarificados. Infelizmente, no encontrei nenhum projecto nacional que se baseasse no empowerment e, tambm por isso, considero de extrema importncia o investimento em projectos deste gnero , tendo em conta a crescente preocupao com a inactividade e desvinculao dos jovens com a sua comunidade e com os assuntos de cariz social. Quanto a propostas para investigaes futuras, considero pertinente que se investisse no treino especializado de adultos e profissionais para a implementao de
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projectos que integram o empowerment como construto central, com o objectivo de atingir efectivamente os resultados desejados, integrando significativamente os jovens na nossa comunidade e na vida social. Para alm disto, considero que seria importante investir-se na avaliao dos programas implementados para melhor perceber quais so os mais eficazes e, posteriormente, tentar generalizar esses programas a outros contextos e outros populaes, de modo a disseminar aquelas modelos, programas ou projectos que realmente resultam e fazem a diferena quando nos referimos a mudanas de comportamentos e mudanas sociais.

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