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Trabalhando

Linda Jo Stern, Scott Killough, Ross Borja, Stephen Sherwood, Nina Hernidiah, Paul Joicey e Peter R. Berti

agricultura e sade conjuntamente


alimentos, tanto para o meio ambiente como para as famlias produtoras. Para os que trabalham com a promoo da sade, ele se traduz em alimentos nutritivos que contribuem para a sade humana. Uma vez que descobrimos a importncia de orientar nosso trabalho para a produo de alimentos de qualidade e focamos no imperativo de prevenir a desnutrio infantil por meio de alimentao em quantidade e qualidade adequadas, o desafio passou a ser o aprendizado conjunto. Assim como muitas organizaes, a Vizinhos Mundiais (VM) e seus parceiros passaram a trabalhar em torno a dois eixos programticos centrais e interligados: agricultura sustentvel e sade comunitria. Os conceitos e prticas de segurana alimentar e nutricional fornecem importante elo entre esses eixos. Afinal, a superao da fome e da desnutrio exige aes que vo alm da produo agrcola, tais como o cuidado na preparao dos alimentos, o acesso gua limpa e a servios de saneamento, a mudana de prticas culturais relacionadas higiene, s relaes de gnero e aos cuidados com as crianas.
Foto: Scott Killough

World Neighbors (Vizinhos Mundiais), organizao no-governamental que atua em vrios pases do Terceiro Mundo, tinha como tradio enfocar seus trabalhos na rea de desenvolvimento agrcola. Entretanto, ao reconhecer a grande sinergia entre agricultura e sade, e buscando formas de melhorar nosso trabalho, h cerca de 10 anos procuramos interagir mais com profissionais da rea de sade. Descobrimos que embora compartilhssemos esperanas e aspiraes comuns, freqentemente tnhamos maneiras bem diferentes de entender a pobreza e de auxiliar comunidades a enfrent-la. Felizmente, fomos capazes de nos identificar em torno a um lema comum: uma boa alimentao para uma boa sade.

Do ponto de vista dos que trabalham com desenvolvimento agrcola, esse lema significa processos saudveis de produo de

Os agricultores levam emconsiderao as necessidades nutricionais quando decidem o que plantar

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Neste artigo, apresentamos trs exemplos de como nos esforamos para fortalecer os elos entre os trabalhos de promoo da agricultura sustentvel e da sade comunitria. Todos enfatizam o papel central desempenhado pelas mulheres agricultoras na melhoria do bemestar nutricional de suas famlias e a forma como as comunidades e os parceiros da VM vm trabalhando para assegurar que esses elos entre sade e agricultura no se quebrem.

Valorizando os potenciais locais


Desviante Positivo (DP) um mtodo que valoriza os bons exemplos de cuidado com a sade e com a nutrio, considerados como sementes locais de mudana. Por meio dessa abordagem, busca-se identificar mulheres que adotam boas prticas no cuidado com as crianas, estimulando-as a apresentar suas experincias a outras pessoas de suas prprias comunidades. Durante os intercmbios e visitas a suas casas, as mulheres debatem os significados, as condies e as razes de terem ou no boa sade. Essa foi a base metodolgica do trabalho que desenvolvemos em Mindanao, uma das ilhas das Filipinas.

A VM e sua parceira local, a Sikap, trabalham em comunidades onde as principais atividades econmicas so as grandes plantaes de dend e a extrao de recursos naturais. Nas comunidades de Mate e Bayugon 2, muitos homens e mulheres trabalham de manh noite como diaristas nas plantaes, enquanto os avs e as crianas mais velhas permanecem em casa tomando conta das crianas mais novas. Aqueles que no trabalham nas plantaes tecem e vendem amakan ou painis de rattan1. Algumas famlias complementam suas rendas com a produo de hortalias. Outras cultivam em pequenas reas de encostas, concentrando-se sobretudo nos cultivos para a venda e no para o consumo domstico. H ainda os que tm seus meios de vida assegurados pela coleta de alimento na floresta e pela minerao de ouro em pequena escala.
Diante da realidade dessas comunidades, a disponibilidade e a qualidade da alimentao demonstravam ser temas centrais para orientar os trabalhos de promoo do desenvolvimento local. Para abordar esses temas, a
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VM, a equipe da Sikap e as lideranas comunitrias definiram que a nutrio seria a porta de entrada do programa. Optamos pela metodologia do Desviante Positivo e organizamos uma oficina com voluntrios(as) da comunidade que, durante duas semanas, debateram entre si, cozinharam e aprenderam juntos. As refeies servidas nas oficinas foram preparadas sem a necessidade de qualquer recurso externo todo o alimento veio de fontes locais, facilmente disponveis a todos os participantes. Durante o perodo das oficinas, as crianas ganharam suprimento extra em suas dietas, suas mes obtiveram novos aprendizados sobre o cuidado com a sade e alimentao de seus filhos e filhas, enquanto os trabalhadores locais da rea de sade se beneficiaram por terem aprendido novas estratgias para enfrentar os problemas associados desnutrio infantil. Na maioria dos casos, os grupos concordaram em continuar a se encontrar regularmente, fortalecendo assim as capacidades de longo prazo das comunidades de enfrentarem os seus prprios problemas relacionados sade e alimentao. Por intermdio da troca de experincias, muitas famlias perceberam que a horta era um espao que deveria ser mais valorizado nas estratgias para a melhoria da sade de suas crianas. Tornou-se evidente que grande parte das famlias que eram positivamente desviantes mantinha hortas onde plantavam frutferas e hortalias. Desde que os grupos de DP foram formados, verificou-se o aumento do nmero de famlias com hortas, assim como um maior acesso das famlias a frutas e hortalias. Alm disso, muitos participantes dos grupos de DP demonstraram interesse em aprender mais sobre agroecologia. Foram ento organizadas visitas de intercmbio e fornecida assessoria tcnica especfica. A partir do trabalho focado inicialmente na nutrio das crianas, as famlias envolvidas nesses grupos passaram a perceber os temas da sade, do meio ambiente e da produo alimentar de forma mais abrangente e integrada.

Perguntas, no respostas
Muitas solues podem ser encontradas nas experincias locais e, nesse sentido, encaramos nosso trabalho no como meio de dar respostas aos problemas das comunidades, mas como um instrumento para auxiliar as pessoas a verem as oportunidades que existem ao seu redor. Concentramos nossas energias em responder boas perguntas e em facilitar discusses e anlises dos problemas e das possveis solues para eles. No campo da nutrio, acreditamos ser eficaz explorar criticamente lies sobre agricultura juntamente com as comunidades. Ao observar suas experincias sobre fertilidade do solo e das plantas, por exemplo, agricultores e agricultoras podem ser levados a aprimorar suas percepes sobre suas prprias condies de sade. Isso porque as pessoas tendem a fazer conexes entre novos aprendizados e Agriculturas - v. 4 - no 4 - dezembro de 2007

Rattan: nome genrico para um conjunto de palmeiras da tribo Calameae que fornece matria prima para a confeco de mveis. (nota do editor)

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conhecimentos anteriores adquiridos por meio de sua prpria vivncia. Com essa abordagem pedaggica, a capacidade de anlise crtica fica mais aguada, tornando os efeitos dos programas sobre a vida das comunidades mais abrangentes e mais duradouros, mesmo que os problemas e os contextos delas sejam outros no futuro. Nosso trabalho no Timor Oeste, Indonsia, mostrou como as perguntas podem ser mais teis do que as respostas. Desde 1997, a VM tem trabalhado no Timor Oeste em parceria com a ONG local Yayasan Mitra Tani Mandiri (YMTM) no desenvolvimento de um programa agroflorestal. Atravs dos anos as comunidades adquiriram alto grau de conscincia a respeito da relao direta que existe entre sade e agricultura. Anteriormente, ao organizarem seus sistemas de produo, os agricultores no levavam totalmente em conta as necessidades nutricionais de suas famlias, j que seu foco principal era a produo para a venda nos mercados. Com o programa da YMTM, os produtores passaram a dar mais ateno sua prpria segurana alimentar e nutricional. Comearam ento a abordar a questo do planejamento da unidade produtiva no apenas pela perspectiva da produo para a venda, mas tambm a partir de suas necessidades de sade. As comunidades expressam que as mudanas mais significativas proporcionadas pelo programa esto associadas melhoria de suas capacidades de planejar as unidades produtivas, em particular para que elas atendam suas necessidades nutricionais durante todo o ano. Enfatizam tambm que as mudanas nas relaes sociais dentro da famlia influenciaram as prticas de produo, j que as tomadas de deciso agora so muito mais equilibradas entre maridos e esposas. Alm disso, as mulheres conquistaram direitos de propriedade de terra, antes essencialmente dos homens, e passaram a administrar o gado da famlia. Essas alteraes nas relaes de gnero nas famlias agricultoras tm permitido que os sistemas de produo sejam transformados, em especial por intensificarem a produo de hortalias orgnicas destinadas ao consumo domstico. Todas essas mudanas so percebidas pelas

mulheres, que alegam sentir sua atual situao mais segura e estvel, alm de manifestarem satisfao por suas famlias disporem de um leque muito mais amplo de alimentos durante todo o ano.

Unindo o tcnico ao social


Alm de apoiar as famlias agricultoras a melhorarem sua alimentao, consideramos importante que elas compreendam as razes pelas quais as situaes de desnutrio permanecem. Por exemplo: quando comparamos o quadro de nutrio dos homens com o das mulheres nos Andes, comum identificarmos que os homens e os meninos comem melhor do que as mulheres e as meninas. Isso nos levou a questes novas e mais profundas a respeito das razes sociais dessa situao. O que se pode fazer diante desse contexto?

A partir de nossa experincia com mtodos participativos para anlise de relaes sociais de gnero, aprendemos que oferecer a informao por si s geralmente no suficiente para promover mudanas positivas. Temos a clareza de que a forma como nos comportamos durante as prticas educativas e, em particular, na facilitao dos processos de aprendizado, pode gerar efeitos muito diferentes sobre as comunidades em que atuamos. Isso se tornou claro em nosso programa no Equador, onde trabalhamos juntamente com mulheres andinas para entender e aprimorar suas estratgias de alimentao.
As mulheres andinas tm muito conhecimento prtico sobre os alimentos que consomem. Por outro lado, no sabem muito sobre o contedo nutricional dos mesmos. Informaes dessa natureza so especialmente importantes para as mulheres grvidas e para as mes, j que elas so muito vulnerveis a deficincias nutricionais. Ao procurarmos compreender as dietas das mulheres e de suas crianas na regio, conclumos que a sade das crianas no determinada somente pela disponibilidade de recursos das famlias, mas tambm, e principalmente, pelo domnio de conhecimentos das mes a respeito da qualidade nutricional dos alimentos e dos cuidados com higiene. Com base nessa constatao, tornou-se evidente que a maior clareza sobre esses assuntos por parte das mes pode certamente auxili-las a identificar novas estratgias para melhorar a sade de suas famlias. Empregamos ento o mtodo dos desviantes positivos para colocar a questo em debate. Por meio de um levantamento sobre os alimentos consumidos no dia

Muitas solues podem ser encontradas nas experincias locais e, nesse sentido, encaramos nosso trabalho no como meio de dar respostas aos problemas das comunidades, mas como um instrumento para auxiliar as pessoas a verem as oportunidades que existem ao seu redor.

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anterior por um grupo de mes, Quadro 1. os promotores de sade as auxiliAnlise de consumo dirio de uma mulher nas aram a analisarem a qualidade reas andinas do Equador nutricional de suas dietas, de suas 100% crianas e do conjunto de suas fa66% energia mlias. Dessa forma, foi possvel 23% realizar uma avaliao coletiva do gua 132% potencial nutricional dos alimenprotena tos tpicos, bem como de suas 56% gordura combinaes. Para converter o 84% carboidrato consumo de alimentos em neces52% fibras dietticas sidades dirias de nutrientes, uti16% vitamina A lizamos um notebook e um 109% vitamina B1 software livre de fcil manuseio 59% vitamina B2 chamado Nutri-survey, que auto72% vitamina B6 maticamente transforma informa39% vitamina C es sobre os alimentos consumisdio dos em equivalente nutricional. 48% potssio Ao colocar os resultados do levan16% clcio tamento em uma tabela, o progra91% ma permite a elaborao de um magnsio 151% grfico de barras com base nas exifsforo gncias de uma dieta padro 111% ferro estabelecida em funo da idade, 144% zinco sexo e situao biolgica (gravidez, Percentagem do consumo recomendado por nutriente por exemplo) para consumo de diferentes alimentos, levando em considerao a quantidade e a preparao (veja o Quadro 1 ). Os grficos mostrados na tela das. Tambm foram feitas reflexes sobre fatores no do computador contm poucas palavras. Com um pouco dietticos que afetam a nutrio das pessoas, tais como de ajuda os participantes aprendem a entend-los. falta de descanso, os cuidados com a higiene e as doenTrabalhando com os(as) participantes para enas. O aprofundamento desses conhecimentos estimulou tender e comparar os resultados, prestamos especial atenas famlias a aprimorarem suas dietas e a darem incio a hortas domsticas. o s deficincias nutricionais. Como o consumo de alimentos varia diariamente, no necessrio e nem esperado que a dieta de um nico dia contenha todos os nutrientes requeridos. Discutimos ento como as deficincias nutricionais podem ser contrabalanadas em outros dias. Enfatizamos, particularmente, aqueles nutrientes que se Rosa uma tpica me rural que mora em mostram em deficincia quando analisamos as dietas de Bolvar, Equador. Ela est preocupada com a sade vrios dias. de sua famlia. Porm, por no ter informaes preciCom base nessas anlises, passamos a refletir sas a respeito dos nutrientes dos diferentes alimentos sobre as diferentes fontes locais de alimentos e as suas locais, era difcil assegurar a nutrio equilibrada de funes na dieta. Para subsidiar essas reflexes, passamos sua famlia. Ao fazer o levantamento do que consumia fazer simulaes de dietas. Incorporamos ao programa ram nas ltimas 24 horas e traduzir essas informaes informaes sobre diversas espcies alimentcias tradicioem nutrientes pelo programa Nutri-survey, ela pde nais e vimos como as barras do grfico que correspondem identificar os pontos fortes e os fracos da dieta de sua aos diferentes nutrientes se moviam para um lado ou para famlia. Identificou, por exemplo, a deficincia da ofero outro. Ao fazermos esse exerccio, as pessoas se surpreta de vitamina A para as suas crianas. Por meio de enderam com os altos contedos de nutrientes presentes discusses com o grupo, ela descobriu que a batatanos alimentos tradicionais. Dependendo dos interesses dos doce e a iicama (uma raiz dos Andes) eram fontes grupos, foram tambm discutidas questes relacionadas locais ricas nessa vitamina. Pudemos tambm compas diferenas das dietas entre homens e mulheres ou s rar a dieta dos homens e das mulheres de cada famlia. mudanas nos padres de alimentao nas ltimas dca-

Colocando o aprendizado em prtica

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Rosa descobriu que sua dieta e a de sua filha, particularmente durante os ciclos menstruais, era muito pior do que a de seu marido e a dos dois meninos. Com base nessa informao ela entendeu por que ela e a filha estavam sempre to cansadas. Depois de discutir os efeitos do ciclo menstrual sobre a mulher, foram identificadas diferentes fontes locais de alimento, em especial hortalias folhosas, como o espinafre, que poderiam incrementar a ingesto de ferro. Embora sua famlia goste de espinafre, havia perdido o hbito de consumi-lo. Aps essas anlises, Rosa tomou a iniciativa de aprimorar a sua horta, decidindo deixar mais espao para batata-doce, iicama e espinafre, entre outras hortalias nutritivas.

Ns e nossos parceiros estamos dispostos a continuar explorando mais essas questes relacionadas s interaes entre sade e agricultura. Esperamos que outros se juntem a ns nessa explorao. Linda Jo Stern especialista em sade reprodutiva e comunitria, World Neighbors ljstern@wn.org Scott Killough especialista em agricultura sustentvel e meios de vida rurais, World Neighbors skillough@wn.org Ross Borja e Stephen Sherwood tcnicos do Programa dos Andes, World Neighbors rborja@wnandes.org; ssherwood@wnandes.org Nina Hernidiah e Paul Joicey. tcnicos do Programa do Sudeste da sia, World Neighbors h-nina@dps.centrin.net.id; wnsea@dps.centrin.net.id Peter R. Berti nutricionista pberti@healthbridge.ca

Desafios futuros
Em que pese o progresso que tivemos ao auxiliar organizaes parceiras a descobrirem a relao entre sade e agricultura, percebemos que h ainda muito a melhorar em nossos trabalhos. Freqentemente as formas disciplinares e academicistas como analisamos a realidade sejam elas na agricultura, na sade ou em outras reas dificultam a nossa compreenso e comprometem nossa estratgia para agir sobre ela. Como conseqncia, nossas intervenes ficam sujeitas a uma desconexo entre o objetivo de garantir mais alimentos (seja atravs da melhoria da produo ou do aumento da renda) e o de promover melhor nutrio das famlias, podendo mesmo um objetivo se contrapor ao outro. H muitos desafios pela frente. Em particular, sentimos que necessrio dar especial ateno s tendncias disciplinares mais profundas que orientam as aes de nossas equipes e as dos nossos parceiros, sobretudo entre os que trabalham com agricultura e sade. Essas tendncias continuam a criar barreiras de compreenso e de ao. H necessidade de mudanas mais fundamentais na maneira como percebemos a realidade, pensamos e agimos. Essa uma questo fundamental, pois determina diretamente as formas como procuramos engajar as pessoas e as comunidades no processo de desenvolvimento. De forma geral, os profissionais que atuam em programas de desenvolvimento rural criaram uma linha arbitrria que divide os agricultores e as agricultoras. Costumam atribuir aos homens aes ligadas agricultura, e s mulheres, aes ligadas sade. Sem ateno deliberada para tal construo de gnero, os benefcios de um bom alimento para uma boa sade continuaro a ser distribudos desigualmente. Quando as mulheres e meninas esto sem sade, toda a famlia e a comunidade sofrem as conseqncias. Alm disso, temos muito a apreender com as relaes interativas entre nossa agricultura, o ambiente degradado, a tecnologia, as formas de integrao aos mercados e o valor nutricional e a qualidade do alimento.

Referncias bibliogrficas
BERTI, P. R.; KRASEVEC, J.; FITZGERALD, S. A review of the effectiveness of agriculture interventions in improving nutrition outcomes. Public Health Nutrition, v.7, n.5, p.599-609. 2003. BONNARD, P. Improving the nutrition impacts of agriculture interventions: strategy and policy brief. FANTA/AED: Washington, 2001. JOLLY, R. Nutrition. Our Planet 122 (Poverty, Health, and the Environment). UNEP. 1996. NUTRITION WORKING GROUP, CHILD SURVIVAL COLLABORATIONS AND RESOURCES GROUP (CORE). Positive Deviance / Health: a Resource Guide for Sustainably Rehabilitating Malnourished Children. Washington, 2002. WORLD BANK. Repositioning nutrition as central to development: a strategy for large-scale action. Washington, 2006. (Directions in Development)

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