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O que so ambientes extremos?

Definindo ambiente como a totalidade dos elementos que compreende o espao esttico e dinmico de um organismo ou de uma populao, ambientes extremos sero os limites superior e inferior dos parmetros aos quais os organismos esto sujeitos.
Chamins do Vulco Stromboli

Deserto gelado Plo Norte

Na categoria de organismos extremfilos englobam-se todos aqueles que so capazes de viver e de se reproduzir em ambientes extremos, como por exemplo, locais onde a temperatura mdia da ordem dos 110C, noutros ronda os - 5C, onde os valores de pH indicam uma acentuada basicidade (pH11) ou acidez (pH1) do meio.

Sistemas Hidrotermais Submarinos

As chamins hidrotermais submarinas distribuem-se ao longo de vrias cristas do fundo ocenico, constituindo ecossistemas insulares capazes de suportarem uma fauna endmica. Nestes sistemas, os produtores primrios so organismos procariotas englobados nos grupos Bacteria e Archaea. Algumas espcies tm temperaturas ptimas de crescimento e reproduo um pouco acima dos 100C. Tipicamente, uma chamin activa apresenta um tapete constitudo por estes microor-ganismos, que serve de alimento a espcies de herbvoros. Observam-se tufos de vermes tubiformes e outras formas de vida agregadas em torno da chamin.

Chamins hidrotermais submarinas Vermes tubiformes Ridgeia piscesae

Bivalves e caranguejos aranha

Sistemas Lagunares Hipersalinos E Alcalinos


Paisagem de Mono Lake com as caractersticas tufas

Mono Lake, situado na California, uma bacia vulcnica, com cerca de 22 Km de dimetro, alimentado pelas escorrncias da Sierra Nevada. A nica forma de escoamento atravs de evaporao um processo que a cada minuto aumenta a concentrao de minerais e de sais. O sedimento acumulado no fundo do lago constitui um habitat que, para alm de apresentar uma elevada concentrao em sais, anarobio e fortemente alcalino. Spirochaeta americana, uma nova espcie deste gnero, desenvolve-se neste tipo de ambiente extremo. Poder, de igual modo, desenvolver-se ou ter-se desenvolvido no ambiente de Marte?

Spirochaeta americana Clulas vivas

Mono Lake Terra(A) e Cratera Gusev Marte (B), Sistemas semelhantes?

Sistemas de Vales e Gelo do Antrctico

Encontrar formas de vida em locais como o Vale de McMurdo ou os gelos permanentes do Antrctico surpreendente. As condies apresentam um grau de adversidade equivalente ao que se sabe exis-tir em Marte ou em Europa (um dos satlites de Jpiter). Nestes locais secos, com valores de temperatura da ordem dos 30C foram encontradas colnias de cianobactrias instaladas em bolsas de gua embebidas no gelo, a cerca de 2 m de profundidade. Do solo, enterradas a cerca de 8 cm de profundidade,foram isoladas espcies de Penicillium. Gelo retirado de perfuraes feitas at 9 m abaixo da superfcie, revelou a presena de espros de fungos, algas e bactrias.

Superffie gelada do Antrctico

Cianobactrias colnia encontrada a 2m de profundidade em bolsas de gua

Espro de fungo proveniente dos gelos permanentes

Espao Exterior
D. radiodurans crescimento sobre um a placa de agar

Encontrar um microorganismo com o potencial de sobrevivncia como o da bactria Dinococcus radiodurans no , seguramente, fcil. Este organismo foi descoberto na dcada de 50, sem grandes viagens e sem aparato de maior, mas intrigando os investigadores que tentavam o mtodo radiativo para preservao de alimentos. D. radiodurans tem a incrvel capacidade de suportar elevadas doses de radioactividade, acima de 1.5 milhes de rads (3 000 vezes a dose que mataria um ser humano no espao). Este candidato a astronauta suporta ainda baixas temperaturas, vcuo e agentes oxidantes, o que lhe valeu a designao de poliextremfilo.

Crescimento em ttradas apresentado pela eubactria micrococal D. radiodurans

Da Terra a Marte na pista dos organismos extremfilos.

Indstria
Os extremoenzimas isolados a partir de diversos organismos extremfilos apresentam benefcios importantes ao nvel industrial. As principais aplicaes seriam: Hipertermfilos Enzimas capazes de fazer a converso do acar sem que exista crescimento microbiano e sem possveis contaminaes. Psicrfilos Produo de enzimas eficientes na modificao de o paladar de alimentos sem a existncia de crescimento bacteriano. Acidfilos Remoo de enxofre do carvo e do petrleo Alcalfilos

Enzimas produzidos podem ser utilizados em detergentes

Implicaes Astrobiolgicas
Os ambientes extremos presentes na Terra so, possivelmente, muito semelhantes aos que existem noutros locais do espao

Pensa-se que os organismos que crescem e se reproduzem em ambientes extremos na Terra constituam candidatos possveis aos tipos de condies passveis de existirem em ambientes extraterrestres.
Em Marte existem regies de gelos permanentes. Postula-se que em Marte possam existir chamins hidrotermais, lagoas de evaporao e bolsas de gua subterrnea.

Maria E. Webb Faculdade de Cincias e Tecnologia/U.N.L.

Leonel Neves Instituto do Ambiente