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INFORMAES TCNICAS

A cultura do milho pipoca no Brasil


milho pipoca se caracteriza por possuir gros pequenos e duros que tm a capacidade de estourar quando aquecidos em torno de 180oC, diferenciadose, deste modo, do milho comum, pertencente mesma espcie botnica (Zea mays L.). Segundo informao das empresas empacotadoras, o consumo nacional de milho pipoca esta em torno de 80 mil toneladas, sendo que 75% desse mercado corresponde a milho pipoca americano, importado principalmente da Argentina. O melhoramento de cultivares e o desenvolvimento de uma tecnologia de produo especfica paSawazaki ra o milho pipoca levaram a um aumento significativo na qualidade do produto nos Estados Unidos. Este fato contribuiu para ampla aceitao dos hbridos americanos no mercado brasileiro, tornando o Pas um importador de gros de milho pipoca. A produo de milho pipoca proveniente de hbridos americanos est se expandindo no Brasil, principalmente no Rio Grande do Sul e em Gois. O uso de hbridos americanos ou geraes avanadas de alto risco e necessita de orientao de tcnicos experientes com a cultura. Em geral, a planta do milho pipoca mais suscetvel a doenas e pragas, acamamento e quebramento do colmo e podrido de gros, necessitando ainda de um cuidado especial na colheita e secagem dos gros para evitar danos no pericarpo e endosperma. Cultivares O uso de cultivares de milho pipoca hbrido apresenta vantagens, pois so mais produtivas, uniformes e de melhor qualidade que as cultivares do tipo variedade. Como ocorre em milho, as sementes de cultivares hbridas de milho pipoca podem ser utilizadas uma nica vez, sendo a produo destinada exclusivamente para consumo. No Brasil, apenas sete cultivares de milho pipoca hbrido esto registradas no
O Agronmico, Campinas, 53(2), 2001

SNPC (Servio Nacional de Proteo aos Cultivares), sendo que seis delas so de acesso restrito aos produtores parceiros das empresas detentoras de sementes. A cultivar Zlia o nico hbrido comercializado no Brasil, que est acessvel a qualquer produtor. um hbrido triplo, suscetvel ao complexo de enfezamento, ataque da lagarta do cartucho na espiga e podrido de gros. Em culturas bem conduzidas, produz gros tipo prola de cor laranja com boa qualidade de pipoca. Os hbridos P 608, P 608 HT, P 618, P 621 e P 625, registrados pela Yoki Alimentos, so de acesso restrito aos parceiros da empresa. O IAC-112, um hbrido lanado pelo Instituto Agronmico, est comeando a ser produzido em escala comercial para atendimento de uma parceria com uma empresa empacotadora, a Hikari. Este hbrido apresenta maior resistncia ao complexo de enfezamento, ataque da lagarta do cartucho na espiga e podrido de gros. Apresenta boa qualidade de pipoca, ficando no mesmo nvel da cultivar Zlia. Entre as cultivares de milho pipoca do tipo variedade, cuja produo pode ser usada como semente, destaca-se a RS-20, com qualidade da pipoca equivalente aos hbridos, mas com baixo potencial de produo. Outra variedade promissora a BRS-ngela, muito produtiva e com boa qualidade de pipoca, mas cujos gros brancos limitam sua utilizao devido preferncia do mercado por gros amarelos ou alaranjados. Tcnicas de plantio A poca de plantio um fator de produo muito importante para a cultura do milho pipoca e depende da cultivar utilizada. Para as cultivares muito suscetveis a doenas e pragas e podrido de gros, o plantio deve ser limitado a pocas que propiciem menor incidncia de doenas e de chuvas no perodo de ps-maturao. Nas regies de inverno mais quente do Brasil, o plantio antecipado em maio-junho com colheita em setembro-outubro, tem proporcionado alta produtividade e excelente qualidade da pipoca, mas com alto custo de produo devido necessidade de irrigao e ao controle qumico de pragas e doenas. Nas regies de inverno mais frio, que no permitem o

Hbrido IAC-112 na Holambra II (Paranapanema, SP)

plantio antecipado, indicado o plantio cedo em agosto-setembro, sob irrigao, que propicia uma boa produtividade mas com risco de perda de qualidade da pipoca, dependendo da ocorrncia de excesso de chuvas no perodo de ps-maturao at a colheita. Para cultivares com maior resistncia a doenas e pragas e podrido de gros, o plantio pode ser efetuado em outubro/novembro em condies de sequeiro, com a colheita ocorrendo em fevereiro/maro. Devem ser utilizados espaamentos que propiciem maior produtividade aliada a uma boa qualidade dos gros. Baixa densidade de plantas e excesso de nitrognio favorecem o perfilhamento das plantas, que uma caracterstica presente na maioria das cultivares de milho pipoca. O aumento da populao de plantas favorece o acamamento e o quebramento das plantas, devido ao aumento da altura das plantas e reduo do dimetro do colmo. A populao de plantas depende da cultivar e da poca de plantio. Para os plantios de sequeiro, a populao de plantas deve ser em torno de 50 a 55 mil plantas/hectare. Isso obtido com espaamentos de 80 a 90 cm entre linhas, com densidade de 4 a 5 plantas por metro linear. Espaamentos menores que 80 cm podem ser usados desde
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tambm mais suscetvel ao ataque de nematides e da larva de diabrtica. Para variedades ou hbridos em plantio de sequeiro, a meta de produtividade deve ser menor, atingindo de 2 a 4 t/ha, dependendo da cultivar, poca de plantio e fertilidade do solo. No planejamento da adubao, o primeiro passo a amostragem de solo para anlise qumica e correo da acidez, se houver necessidade. De acordo com o Boletim 100 do IAC, temos as seguintes indicaes para correo do solo e adubao de hbridos para a meta de 4 a 6 t/ha. - Calagem: deve ser feita com base na anlise qumica do solo, aplicando-se calcrio antes da safra de vero, para elevar a saturao por bases a 70% e o Mg a um mnimo de 5 mmolc/dm3. Em solos com mais de 50 g dm-3 de matria orgnica, basta elevar a saturao por bases a 50%. - Adubao de plantio: aplicar de 20 a 30 kg/ha de nitrognio. Com base nos teores muito baixo, baixo, mdio e alto de fsforo e potssio, recomendam-se, respectivamente : 80, 60, 40 e 30 kg/ha de P2O5, e 50, 50, 40 e 20 kg/ha de K 20. Para cultivares do tipo variedade, deve-se escolher uma formulao que atenda uma aplicao de 20 kg/ha de S ou uso de sulfato de amnio em cobertura. Em solos deficientes em zinco e boro, recomendam-se 2 a 4 kg/ha de zinco e 0,5 a 1,0 kg/ha de boro. - Adubao de cobertura: para os solos de alta, mdia e baixa resposta ao nitrognio, aplicar respectivamente 100, 70 e 40 kg/ha de N e, para solos com teor muito baixo de potssio, aplicar em cobertura 40 kg/ha de K2O, trinta dias aps a germinao. Doses iguais ou maiores que 60 kg/ha de N devem ser parceladas em duas vezes, principalmente em solos arenosos, aplicando-se a primeira no estdio de duas a trs folhas completamente estendidas, e a segunda, na fase de 6-7 folhas. Sugerese o uso de sulfato de amnio na primeira aplicao e uria na segunda cobertura. Controle fitossanitrio O controle preventivo das principais pragas de solo (elasmo e lagarta rosca) e pragas iniciais (lagarta do cartucho), pode ser realizado com tratamento das sementes com inseticidas sistmicos thiodicarb ou carbofuran. Para o percevejo (Dichelops sp.), uma praga muito importante em reas de rotao com soja, recomenda-se o tratamento de sementes com imidaclorprid ou pulverizao logo aps emergncia das plantas com methamidophos. Para larva de Diabrotica sp , uma praga importante em reas de rotao com gramneas, recomenda-se a pulverizao do sulco de plan-

tio com inseticidas fipronil ou clorpirifs. A lagarta do cartucho uma das pragas mais importante do milho. Recomenda-se o controle atravs da pulverizao em alto volume, com bico tipo leque quando a populao da praga atingir nvel de dano econmico (20% de plantas atacadas). Como a planta do milho pipoca super-precoce e mais suscetvel ao ataque da lagarta do cartucho, deve-se fazer seu controle at o incio do pendoamento ou at quando for possvel a entrada do pulverizador na lavoura. Sugerimos o uso de clorpirifs na primeira aplicao (20 a 30 dias aps o plantio) e inseticidas piretrides e fisiolgicos nas demais aplicaes. A mistura de inseticidas piretrides mais fisiolgicos tem sido muito usada pelos produtores pois tem dado bons resultados no controle da lagarta do cartucho. Alm disso, no mata tesourinhas e vespinhas, inimigos naturais dessa praga. Inspees peridicas da lavoura contribuem para maior eficincia do controle qumico da lagarta do cartucho, cujo controle deve ser iniciado antes que as lagartas se alojem dentro do cartucho. Aumenta-se a eficincia do controle utilizando dois bicos em leque de alto volume por linha de milho e com uso de produtos seletivos, que no afetem os inimigos naturais. Uma rotao de cultura adequada ameniza ou evita os problemas de pragas e doenas na cultura do milho pipoca. Em reas de alta populao de Diabrtica spp, deve se evitar o plantio do milho pipoca em rotao com gramneas. Em reas infestadas por nematides (Pratylenchus

Perfilhamento: caracterstica da planta de milho pipoca

que seja mantida a populao de plantas recomendada e que o produtor tenha plataforma da colhedeira adequada para espaamentos menores. Para plantio antecipado e cedo pode ser utilizada maior populao de plantas, diminuindo-se o espaamento entre linhas. A quantidade de sementes necessria para se obter uma densidade adequada de plantas depende do tamanho da semente utilizada. Por exemplo, com referncia ao hbrido IAC 112, a necessidade de sementes de 7, 8, 9 e 10 kg/ha para os tamanhos de peneira 13, 14, 15 e 16 respectivamente.O milho pipoca apresenta sementes midas e para obteno da populao de plantas desejada com um espaamento uniforme entre plantas, recomendado o uso de semeadoras pneumticas. Para plantadoras com distribuio das sementes por discos a distribuio mais desuniforme, sendo importante a utilizao do disco adequado a cada tamanho de semente.Independente do tipo de semeadora consegue-se maior uniformidade na distribuio das sementes em baixa velocidade de plantio. Adubao Alm de afetar a produtividade, uma adubao correta contribui para uma boa qualidade dos gros. Ela deve ser bem equilibrada em macro e micro nutrientes, levando-se em conta que os hbridos de milho pipoca, em reas irrigadas e em pocas favorveis, podem produzir 4 a 6 t/ha de gros. Alm disso, a planta menos rstica que o milho comum, apresentando um sistema radicular menos desenvolvido, sendo
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IAC-112: boa resistncia ao enfezamento e pragas O Agronmico, Campinas, 53(2), 2001

Armazenamento e controle de qualidade Antes do armazenamento necessrio realizar o expurgo com fosfeto de alumnio, por um perodo mnimo de cinco dias (temperatura ambiente >25oC), at um mximo de 10 dias (temperatura ambiente de 15 a 20oC). Para temperatura ambiente abaixo de 15oC no se recomenda o expurgo. O expurgo deve ser repetido periodicamente ou aps constatao de caruncho vivo nas inspees. O armazenamento aps secagem contribui para a uniformizao dos gros quanto ao teor de gua, proporcionando maior capacidade de expanso da pipoca. Para que os gros fiquem com o teor de umidade em torno de 13,5%, a temperatura e a umidade relativa do ambiente (silo ou armazm) devem ser mantidas em torno de 23oC e de 70-75% respectivamente. O armazenamento em silos aerados, que permitem o controle da umidade dos gros e facilitam o expurgo, mais eficiente. Neste tipo de silo, o controle da umidade dos gros durante o armazenamento pode ser obtido facilmente atravs da aerao em funo da umidade relativa do ar. No armazenamento da produo em barraces importante a escolha do local, que deve ser fresco e arejado e livre de roedores. As pilhas das sacarias devem ser dispostas de modo a facilitar o expurgo. O parmetro que melhor avalia a qualidade da pipoca a capacidade de expanso (CE) dos gros quando estourados. Este parmetro pode ser estimado de dois modos: pelo volume de pipoca em relao ao peso dos gros (usualmente expresso em ml/g) e pelo volume de pipoca em relao ao volume dos gros (ml/ml). A relao volume/ volume est sujeita a mais variaes devido falta de preciso ao se medir o volume da amostra. Os valores da CE obtidos pelos dois processos so diferentes, sendo menor na relao volume/volume. O equipamento padro de avaliao da CE o pipocador da Cretors que utiliza amostra de 250 gramas de gros. Vrios outros pipocadores podem ser utilizados, mas com uma preciso menor. O valor da CE para uma pipoca de boa qualidade deve estar acima de 32 ml/g. Para pipoca de microondas, o valor da CE deve ser acima de 39 ml/g.

Milho pipoca IAC-112 produz gros de boa qualidade

spp., Helicotylenchus spp,), principalmente em plantio direto deve ser feita a rotao com culturas que sejam ms hospedeiras para esses nematides. As doenas foliares e de colmo podem ocorrer com menor severidade nas culturas de milho implantadas em rotao com outras espcies de cultura Controle de ervas daninhas Para se obter boa qualidade dos gros, a cultura do milho pipoca deve ser mantida no limpo at a colheita, mediante o uso de controle qumico ou mecnico. O controle preventivo de ervas daninhas pode ser feito com uso de herbicida seletivo para a cultura do milho para aplicao em pr-emergncia, como atrazine+metolachlor. Devido limitao do perodo de aplicao (da semeadura ao incio da emergncia do milho pipoca), tm sido mais usados os herbicidas em aplicao de psemergncia do milho e com as ervas daninhas em fase inicial de crescimento (at 3 perfilhos). Em reas de plantio direto onde se tem boa cobertura morta, o uso de herbicidas em ps-emergncia tem sido mais eficiente. Para aplicao em ps-inicial a psnormal, pode ser utilizada atrazine ou a mistura de atrazine+simazine, dependendo da populao de ervas existentes. Para pstardio, com as ervas daninhas mais desenvolvidas (mais de trs perfilhos), recomenda-se o uso de atrazine+nicosulfuron. Para a cultivar IAC 112 tem-se utilizado at cerca de 0,6 l/ha de nicosulfuron, em mistura com atrazine. O controle mecnico, em reas onde no se utilizou herbicida residual, pode ser feito mediante dois cultivos rasos: o primeiro aos 20 a 30 dias aps a emergncia e o segundo logo aps a adubao de cobertura, que tambm promove a incorporao do adubo nitrogenado. Colheita e cuidados ps-colheita A colheita deve ser iniciada quando os gros estiverem com cerca de 17% de umidade, utilizando regulagem e velocidaO Agronmico, Campinas, 53(2), 2001

de de trilhagem que causem o mnimo de dano mecnico nos gros. importante tambm verificar se as perdas de gros esto dentro de limites aceitveis. A diminuio da rotao de trilhagem aumenta a perda de gros, diminuindo a eficincia da debulha das espigas. A limpeza da colhedeira e dos veculos usados para transporte dos gros importante para manter a limpeza e pureza dos gros colhidos. As colhedeiras tipo axial so as mais indicadas para colheita de milho pipoca. O emborrachamento do cilindro batedor ou das gengivas recomendado como uma forma de se evitar danos mecnicos na colheita. A secagem muito importante para a qualidade do milho pipoca, sendo que a umidade ideal dos gros para comercializao deve estar em torno de 13,5% (mtodo universal), o que proporciona alta capacidade de expanso. Processos de secagem rpida com altas temperaturas causam trincamento do endosperma, depreciando a qualidade e capacidade de expanso da pipoca. Recomendam-se processos de secagem lenta a baixa temperatura (< 35oC), utilizando fonte de calor indireto ou a gs, que no deixam odor nos gros. Silos secadores tm sido amplamente utilizados para secagem e armazenamento dos gros de milho pipoca. importante que estes silos aerados tenham uma fonte de aquecimento do ar injetado e um sistema para movimentao contnua dos gros no seu interior. Estes silos tambm servem para armazenamento dos gros mantendo sua umidade dentro dos limites que proporcionam mxima capacidade de expanso da pipoca. A limpeza e classificao fundamental para a comercializao de milho pipoca. Isso deve ser feito para que os gros tenham qualidade visual e alta capacidade de expanso. A qualidade visual dada pela limpeza, brilho, uniformidade no tamanho e cor dos gros. A presena de gros com danos mecnicos, endosperma trincado, atacado por pragas ou fungos, ardidos e manchados depreciam a qualidade da pipoca.

Eduardo Sawazaki IAC - Centro de Plantas Granferas Fone (19) 3241-5188, Ramal 326 Endereo eletrnico: sawazaki@iac.br 13