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COR, ERAR AE

SISTEMA DE
"
CLASSIFICA AO:
a . erena fora do lugar
olho humano tm capcidade
de ver milhe de core diferen
tes, ma existe um nmero limitdo de
termos bsico de cor. O que significa
isso? Muitos antroplogos discutiram
essa questo e penaram a relao
entre a prcepo e o signo. O tabalho
de Berlin e Kay, BCic color terms
(1970), ppularizou a grande desco
berta da univeralidade dos termos
bsicos de cor, M foi sempre inter
pretado atravs do vis crtico do rela
tivismo cultural
Sahlins (1977), em brilhante artig,
repena as colocaes de Berlin e Kay
a partir d formula etruturalis
t que apontm para a arbitrariedade
do signo. Diz ele: "O trmos de cor no
tm seu sentido impsto plos con
trangimentos da naturez l1ica e hu-
Yvonne Maggie
M; ao contrrio, eles torm esses
limite n medida em que so sign
cativos."
A questo que se coloca em primeiro
lugr a de saber pr que cr dife
renas so tomadas como reais e ou
trs ignoradas. Sr que M ntureza
limita a prcepo? Ou a prcepo
poda atribuir significados coisas in
depndentemente dese limite? Dis
cutir ese problema O mesmo que
refetir sobr a relao entre a nature
za e a mente humana.
Berlin e Kay decobriram que 08
termo d cre s uerais, va
riando de 2 a 12 em nmer. O mais
recotI entes so 08 que 8e referem ao
preto e ao branco; ao brilho e ausn
cia de brilho, cor e auncia de cor.
Esse reultado abriu um espao para
Nota A primeira vero deste tto roi erita cmo introuo a Ca6lgo Crio d Abol
(Rio de Janeir. ACECIECI Ncleoda Cr-UFRJ, 1989), pruzido plo Prjet AboJio. volvido
plo Cntro Interdiciplinar de Estudos Cntmprln da Esl de m UFRJ e pla
Lboratrio de Peuia Soial da Intitut de Filosfa e Cincis Saiaia
8tud8t8, Ria de Janeiro, val 7, n 144, g 14.
150 bHSTRCS 1VW
o crltico do relativismo e pr um
afatament entre 88 deaober de
Berlin e Kay e o etruturalismo. Sah
lins repnde a esa oposio dizendo:
"Sustanto que esse reultdo (de
Berlin e Kay) eo conencia do uo
eoial d88 core no s pra signifCr
diferenM objetiV88 da ntureza \
ante de tudo, p comunicar distin
es sigcativa da cultura."
Ou seja, entre naturez e ment,
Sahlin coloa Mtrtu, a cult que
a prtir de cmbin binria atribui
signicdos naturz. A combin
binrias esto tnto n nturez como
n mente human, e a cultura que
atribui signifcado a es e pre de op
. -
Slao.
Asim, a questo no saber se a
ntureza que limita o penamento,
ma sim como a cultura contri com
bine sicativas que limitam o
uso d88 psibilidade fornecid88 pla
naturz ao homem. Ese limite im
psto pla cultura faz com que s ec
l, ente a milhes de core existan
t e prceptlveis ao olho humano, ap
O a que pssam comunicar diferen
88 sicativa n cultura. S
diz, como Lvi-Stralssobre o totemis
mo, que as core so ba p p
' esa discusso sobre termo e
coree imprtante par refazer pr
guntas tantas veze j feita eobre o
sistema de classificao d88 core d8
ps Ono Brasil. Esss prguntas so
formuladas tanto quando se fala sobre
identidade tnic qUAnto de sitemA de
clasifco das "raas". A identidade
tnica s apresnta ao olho das p
e088 como repreentao contruda,
como diz Manuela Carneiro da Ca
(1987). A clAsifcao d8 cores pare
c, ao contrrio, ser qUBe sempre n
turalizda. FalAndo de cor e etna no
Brail, tudo S9 pasa como s S8 Cj .
ns e da naturez pra M repre
sentao q"se hipcrita, e tem-s B
sensao de etar em campo minado.
Muito j flaram sobre identidade
e sistma clasifcatrio de cor. Manue
la Carneiro da Cunha, Peter Fr e
Carlo Vog, Batriz G Dants fala
rm sobr a construo de identidade

na Africa, no Cnd6 ou no terreiros
de cndombl. Marin Harris, Oracy
Nogueira e Moma de Poli Tixeira se
pIparam com a questo da cs i
fcao das core d pssoas.
Discutindo a identidade tnica, Ma
nuela Carneiro da Cn (1987) mos
tra como negI" que saram do Brasil
no fnl do sculo X e foram para a
Nigria Assum l a identidade de
brasileiros e catlicos, enquanto seus
"
B i
.
'd t'da 11I8osno r aSUIamal en 1 .
de afriC e a religio dos Yorub.
Com iso a identidade dos Nag no
Brasil foi rlativizda, e abriu-se uma
enoJme ponta para se relativizr e de
nturalizar a "cultura negras",
Peter Fr e Carlo Vogt (1982) de
crvem O MO da Ungua no Cafund6
como sinl diacrtico de identidade.
Beatriz Ge Dantas (1988) repnsa
a categria "Nag6 autntico" no Brasil.
A autora dicuta a relatividade desa
contruo e o sicado que teve no
Brail a ditino de grup negro
como mis puro para a identidades
do OUli negl.
'd05 esse trabalhos falam de "ne
g" e d identidade mostrando como
se pde construir a identidade nneg
no Brasil. A categoria que marca a
identidade parece ser a expreso "ne
g", e s rarmente 5e fala em "pe
soa de cor". O fto que h sempre um
certo deconforto no M dos trmos de
cor plos sci610gos quando flam de
identidade.
Rbert DaMatta, em sua ''Fbula
da t ra" (1987), discuta a con
truo da identidade brasileira atra
v d88 ra8 que cmpm o tringulo
COR lUERUIA E SISTEMA DE CI&SIFCAO 151
branco-ndio-negra, contratndo ese
sistema com o americano, que ope
brancos e negos. O tringulo d reas
refere-se deigualdada "nt" d
psoa e fla em origen. S s toma
O autres que uam o sistma de clas
sifcao d cor pre pnsar identida
de, v-se que todos s defontam com a
"ar bigidade".
Mr Harris (1970) quase s bor
roriza ao aprentr o deenho de M
mem fg a informant distinto.
O desenho er cs ificdo, segundo a
cor, d fOIa bem diferent depndendo
do entrevistd. M Harris tam
bm ope ese sistema ao nortameri
C e diz que o brileiro ambguo,
enquanto o nortamericano plar .
Orec Nogueire (1985) decreve um
sistema cujo preconceit de origem, e
outro que tem o preconceito da marea.
Nos EUA negro aquele que tem an
cestrais negros; no Brasil aquele que
tem a ple escura e o cabelo "ruim" ou
o nariz mais ''largon.
Moema de Poli Tixeira (1986) des
cobriu um vis mais relativizador ain
da e descreve um sistema relacional
onde no h brancos e neg= ou pre
t, M claros e ecuros. A contruo
dese grediente depnde da cor daque
le que classifca. Usa-se o gradiente
pare a classifcao de prximo. S
terceiros distantes podem ser clasif
cados como brencos ou pretos.
H ainda aquele que, desde Nina
Rigue (1894), flam de metia
gem, elogiando ou maldizendo. O mu
lato , cmo diz Eduardo Oliveira Oli
veira (1974), Mobstculo epistemol
gico, ou M vlvula de ecap, no
dizer de Degler (1971). Mais recente
mente Carlos Hasenbalg, Nelson do
Vale e Silva e Luiz Cludio Barcelo
(1989) flam do pas "miscigendo" e
descrvem o aumento do nmero de
pardos na populao brasileire. Luiz
Felip d'Alencastro descreve, em "Ge
poltic da metiagem" (1985), a arbi
trarieade do signo "mestio" dizendo
que h situaes que levam ao embren
queimento e outra ao enegrecimento
d ppulae.
Seguindo a pista de Sahlin, deve-e
refetir sobre a "liberdade" ou arbitra
riedade n ecolha dos signos, dos ter
mo de cr, na prpria naturez d
core d pssoas. Ou, colocando de
outro jeito: entre a ntureza d cores
da psoas e a mente h um trtus, a
cultura, que opre com opsies bin
ria pare comunicar diferenas signifi
cativas.
A discusso sobre o sistema de clas
sifi cao de cor no Brasil certamente
se enriquecer a partir do vasto mate
rial colhido no ano do Cntenrio da
Abolio da Ecravature plo Projet
Abolio. Aculture impe limites na
turez e, como se ver. entre muitos
termos de cor no Brasil, escolheu al
g pare falar de origem, identidde
e cultura; out= p f de diferen
as na ordem propriamente social, e
ainda um terceiro co'unto de termos
para ecamotear diferenas.
o Projeto Aolio
O que s fez e o que se dise no ano
do Centenrio da Abolio? O que se
falou e como se falou sobre a relaes
rciais ou sobre as cores cem anos de
pois de extinta a ecravido no Brasil?
O levantamento que se realizou dentro
do Projeto Abolio ao lon do ano de
1988 tomou Obquestes como ponto
de partida, M de outro lado conti
tuiu fonte inegotvel de prguntas.
Pare dar incio ao projeto, decidiu
se. como tarefa bsica. levantr os
"eventos" do Cntenrio. A categoria
"evento" faz parte da clasificao que
OB informante, ''nativos'', fiZeram dos
152 ESTDOS HSTrCOS -I
acontecimentos produzidos durante o
ano. "Evento" uma categoria que sig
nifica tambm aconteciment dentro
de situaes cvicas: "os eventos do Bi
centenrio da Revoluo Francesa",
pr exemplo. Asim, partiu-se dessa
noo "ntiva" para contruir o mapea
mento do ano do Centenrio. Depis de
exaustivo proceso de coleta, chegou-se
a 1.702 registros.
Evento foi tudo o que se produziu
para "criticar', "repnsar", "comemo
rar" ou "negr" o Centenrio da Aboli
o. Resolveu-se listar eventos privile
giando no s os "mais imprtante",
mas todos aqueles que falassem do
Centenrio. O epectro do levanta
mento foi amplo, prtanto, e teve como
fundamento o propsito de verificar
onde, com quem, como e para quem se
pnou e se falou sobre o drama das
relaes raciais.
A coleta foi feita em mbito nacionl
pr M equip compsta de muits
pesoas. Antroplogos, etudante, fot6
grafo, uma pesquisadora de T M
equip de video, uma equipe de levan
tamento e arquivo, M equip de docu
mentao puserm mos obra, cn
tando com a infra-strutura adminis
trativa do CIEC/ECO e do Laboratrio
de Pesquisa Social/lFCS, da Univeri
dade Feeral do Rio de Janeiro.
O levantamento mais aprofundado
concentrou-se no Rio de Janeiro, em
So Paulo e em Salvador. A equip
deslocou-se ainda para o interior do
Estado do Rio, foi a Divinplis (G)
em ma io e a Macei e Serra da Barriga
() em novembro.
Usou-se a metodologia clssica da
antroplogia social, fazendo observa
o participante em situaes previa
mente escolhidas. Foram feitas muitas
entrevistas durante os eventos, com
prgunta padronizadas para partici
pantes e organizadores. Outras entre
vistas mais longas foram realizadas
com a inteno de regtar histrias de
vida de alguma psoas.
Para o levantament mais amplo
fez-se uso de uma fl 8, Lux, que cole
ta inormaes em joris de todo o
pa sobre qualquer tema desejado.
Atravs de cart fez-se contto com
orgnizaes e entidade em diferen
tes estados, que respnderam psitiva
mente enviando material.
O levantamento em vdeo tem 40
horas de material bruto e cobriu 12
eventos no Rio, So Paulo, Salvador,
Divinpli e Belo Horizonte. Esse ma
terial grou um trabalho de 20 minuts
elaborado pla equipe Rdio da Lua.
Mais de 30 eventos foram fotografados
e 218 foram obserados intensamente
pela equip.
O resultado dese trabalho foi rico:
formou-se uma coleo de documents
que hoje est organizda e abert ao
pblico. J em 1989 publicou-se o C
tlogo Centenrio daAblio que, em
bora com lacunas, anola os eventos
levantados, classifcando-os. 05 resul
tados da investigao terica que ese
material possibilita certamente so
menos imediatos, mas j se fazem sen
tir em textos introdutrios.
Classificaes, correlaes
O primeiro passo para a anlise do
material recolhido foi fazer uma clas
sificao dos eventos e de toda a docu
mentao pr tip (a forma em que o
evento foi produzido), por ter (as
suntos tratados) e pr cs e (a gnese
do evento).
l
Pensou-se ainda em clas
sifcar geografcamente os eventos
(ocorridos fora das capitais e fora do
Brasil) e em distinguir entre as duas
principais datas do "ano do Centen
rio": o 13 de maio, data da assinatura

da Li Aurea, que extinguiu a escravi-
COR HIERQUIA E SISTEMA DE LIFICAO 153
do, e o 20 de novembro, data em que
.
t h
.
os mOVlmen O negl omenage1m
Zumbi dos Palmares, lder do quilombo
mais clebre da histria do Brail
Criou-se tambm uma cJifco
das plavras que, nos ttulos dos even
to, identificavam um inteno. O
prmotore usavam "fr", "comemo
rao" e "abolio" para expresar cr
tica, exltao ou M postura neutra
diante do Centenrio. Embora nem t
dos os ttulos o fizessem, grande parte
dele usava essas exprese que
apntam para a postura do organiza
dore diante do signifcado daAbolio.
Houve uma abolio da ecravatura?
Foi uma fara? Deve-se comemorar o
fm da escravido?
A categorias classificatria foram
asim escolhidas a partir do universo
de categorias usadas pelos prprios in
foi nte. Arelatividade da classifca
o, no entanto, no deve sr obstculo
para se chegr lgca do discuro
no ano do Centenrio.
Feita esa dsifcao prliminar,
que partiu basicamente do ttulo do
eventos, mas tambm da anlise de
muitos relatrio de psquiadore, de
documentos produzidos pr cada even
to e de disc1s es sobre o que B disse
nese eventos, pU-se a pnar al
gumas correlaes. Computou-se en
to a fncia de cada tema, de cada
tip e cs de evento, e ainda a f
qnia dos eventos ligado dats de
maio e novembro.
Cmo mostra o material coletdo,
maio tve muito mais evento (666) do
que nvembro (162), o que revela a
imJrtncia da data da asinatura da
-
Li Aura. O 13 de mio dat presen-
t no S nos evento orgnizado plo
Estado, mas tambm em muitos even
tos populare, privado e de movimen
t negl. Dig-s, no entanto, que o
movimentos neg no ano de 1987
decidiram concentrr eforos n crti-
ca data ofcial e prgramaTm pas
eeatas p o dia 13 de maio em todas
as capitais do Brasil. O 13 de mio foi
coniderado plos movimentos negros
o Dia Nacional de Combate ao Racis
mo. Mas isso no bata para explicar a
enOl'me concentrao de events no
ms no qual tradicionalmente come
morada a Aolio ou o "dia dos ecra
vos"
I
como se diz ppulal'ment.
J em novembro no houve tntos
eventos, embora muitos doe que se re
alizram tenham sido "ofciais", o que
apnta para um apropriao "nacio
nal" da data em que os movimentoe
neglos homenageiam Zumbi. O 20 de
novembro, ofcialmente, passou a ser o
Dia Nacional da Cncincia Negla. A
data criada pr moviments negros in
quietos com a busca de sinais diacrti
cos de identidade paulatinamente ps
sou a ser smbolo nacional.
OutTa contto que os eventos
do interior form meno numeIque
os das cpitais, e que l a agncias
municipais do governo e univerida
de etaduais pareem t estdo ma i
preente do que os moviment negos.
Ma a correlao mais sigcativa
para discutir a cor como terO ''om
para se pnar" a quantidade em-
:
3
e
:ta:::
os sentidos, tanto movimentos negros,
como igrejas, academ, ppulares,
privados, Etado etc. ecolheram o t
ma "cultura negl n pra penar o " .
go" e a diferna entTa "negros" e ou
tro. Seguem-se na prioridade d inte
rese os tema "negro hoje", "Aoli-
o" "ecravido" "vulto ne"
,
J,
,
"discriminao", "Mrica". "pltica",
"mulher", 'dentidade", e pr ltimo
"relaes raciais".
4
Esss escolhas t
mtiC refetem um discuro que fala
sobre a diferena e a mrginalizao do
"negro hoje". A diferena p no en
tanto no estar sendo contruda a par-
154 ESTDOS HSTRICOS -19!14
tir do ulugar" social do unegro". O n
mero de eventos que falam sobre a
"ecravido" 8}nt ainda para um
mecanismo de busca de explicao da
diferena no passado. A prspctiva da
Escola Paulista, que atribui o precon
ceito e a discriminao a uma sobrevi
vncia do passado escravista, resul
tado da viso de que a questo no
tanto de raa como de classe. Assim,
como diz Florestan Fernndes, os ne
gros depis da Abolio esto defasa
dos "culturalmente" e portanto imps
sibilitados de competir em igualdade
de pondies com os migrantes bran
cos.
O nmero de eventos que falam em
"farsa" faz antever ura perspectiva
que desenfatiza a imprtncia da Li
Aurea para a libertao dos "negros" -
"negro" expresso recorrente e cons
tant, havendo pouca ou nenhuma re
ferncia mestiagem, no s nos ttu
los dos eventos como no contedo dos
documentos produzidos.
Dos 1.702 eventos, apnas 35 falam
das relae entre "brancos e pretos" e
dos nmeros das desigualdades ra
ciais. Desses 35, 4 foram realizados
fora do Brasil, sendo que o total de
eventos realizados no exterior sobe a
apenas 12.
Como explicar essa recusa? Por que
essa faJa coletiva que descreve a dife
rena entre "brancos" e "negros", ou
"brancos", "ndios" e "negrosn, llsando
s um dos plos, os "negros", marcan
do suas peculiaridades culturais ou
seus sinais diacrticos na cultura?
No ano do Centenrio, um ano limi
nar, falou-se ma i de Brasil do que
"negros" e "brancos", Mais da "fbula
das trs raas", como diz Roberto Da
Matta, do que do lugar social do "ne
gro", e mais de "identidade", buscando
sinais diacrticos da cultura, do que de
desigualdades socialmente produzi
d.
Cinco exemplos
Cinco exemplos sero usados aqui
para contruir esas questes: o dis
curo do presidente Jos Sarney no dia
12 de maio de 1988 na sesso solene do
Congresso em Braslia; documentos do
Movimento Negro Unicado e de orga
nizdores dos movimentos negros a
Campanha da Fraternidade de 1988; o
Catlogo do Congresso Internacional
da Escravido, e o edital de um "leilo
simulado de escravos" distribudo pla
Bolsa de Valores do Rio de Janeiro.
Sarney fala da no negra, dos ne
gros marginalizados, e usa a cultura e
o povo negro com seus sinais diacrti
cos para definir a "nao africana". Co
mo d Peter Fry (1983), os sinais de
um pvo negro passam a ser smbolos
da nacionalidade.
Os documentos dos movimentos ne
gros conclamam crtica das "comemo
raes" e reivindicam melhores condi
es de vida. Ma tambm reforam a
importncia do negro na formao da
"nao". O negro origem: "(00') esta
mos ns ruas lutando em nome de uma
verdadeira histria do negro, que foi
responvel peJa contruo do alicer
ce desta sociedade que hoje nos discri-
Um outro documento do movimento
nego descreve ,a luta dos negros se
iniciando com a Africa, a escravido, as
revoltas dos quilombos e as revoltas
dos Mal. Trmin com a explicao da
razo de no se fetejar o Centenrio:
porque h 36 milbe de crianas
abandonada, a maioria negra conti
nua nas favelas. O slga da passeata
"Marcha contra a fra da Abolio",
dia 11 de ma io WRio, que sofreu enor
me rprso, d: "Nada mudou, va
mo mudar."
'dos U documentos descrevem
uma histria do negro. O negro que, da

COR HIEHQUIA E SISTEMA DE C IFCAO 155

Mrica, ecravizado, veio para o Brasil


e foi marginalizado. O movimentos
negros tm demandas por igualdade.
No entnto, esas demandas no con
seguem tranbordar os limites de um
pequeno grupo de militantes, como diz
Carlos Hasenbalg (1987).
A anlise da Campnha da Frater
dade de 1988 prmite uma refexo
mais aprofndada sobre a queto. Pela
primeira vez na histria desa camp
nha religioa, o arcebisp do Rio rompu
com as detre elaboradas n
Conferncia Nacionl dos Bisps d
Brail e criou uma cmpanha prpria.
Na CNBB havia trs prpstas. Vencu
o seguinte sla: "i o clamor desse
pvo'" A propt derrotada dizia: ''Ouvi
o clamor dese povo negro'" O arebisp
do Rio, que tambm saiu derrotdo,
queria: "Muitas ras e um 5 pvo".
Que diferen haver entr esa o
s? Por que a diculdade d se pnar
e clasifcar relae entre "'ras" como
relae de diferna maradas no so
cial? O povo "negro", o pvo muit
ras, o pvo clama.
Chega-se ao maior semrio do ano}
promovido pelas univeridade federais
e estaduais, plo CNPq e plo Mt
rio da Cultura -o Cng interncio
n da Escravido. Eminando o T
sumo das cnfern contidos no Ca
tlogo do Cngso, salta o olhos a
quantidade de t sbr religio,
candombl, cultura neg, samba no
Brail conteJlrne, e a puc rf ..
rncia situao si do negro hoje.
Apns t reumos falam ds: um
psquisador americano discute a t
de Florestn Ferndes sobr a gnese
da marginalizao do negro, Mdem6
graa fala de casamentos interraciais e
uma pquisadora brasileira fla das
condie da vida rrl. Qu no se
discute a mestiagem. Ningum deCI e
ve os nmeros das deigualdade "
ciais". O nmero de tt sobr "eer-
vido" no ultrapas a o de t sobre
"cultura negra",
O documento da Bolsa de Valores do
Rio de Janeiro talvez possa repnder
a esas prguntas. Nessa terrvel
agresso em forma de piada talvez se
possa ver como se fala e o que se diz
quando se fala do negro no Brasil
No dia 12 de maio de 1988 foi distri
budo na Bolsa de Valores do Rio de
Janeiro um panfleto anunciando, em
edital, a venda de escravos. No era
uma cpia de editl do perodo escra
vista. O panleto intitulava-se "Edital
do 1 Leilo para a Convero da Lei

Aurea".
O primeiro pargrafo do panfeto

dizia que o disposto na Li Aurea per-
deria a validade a< completar cem
anos, e assim se faria realizar um leilo
no dia 16 de maio 13.00h. O edital
oferecia "6 cidados de cor (criolo) es
colhidos pr tr a cr ma antac'
(grifo meu). O tom do panfet era 'jo
coso", e o "Inforule Econmico" do Jor
n c Brai do d 13 de maio referia
se a uma "brincadeira" realizada na
Bolsa de Valores. Os 26 cidados de cor,
como dizia o editl, eram listados e
clasificados segundo a cor e, de acordo
com infrmae obtidas na Blsa,
eram nomes de empregados de corre
toras de valore.
O "ano da Abolio", como foi ppu
larment clasificado o Centenrio da

Lei Aurea, pl'nitiu que aflorasse esse
tipo de represntao em tom 'jocoso".
Muito "rram" amigos negros, e cor
ru, em tom mais ou menos srio, que

realmemente a LiAurea tinha valida-
de pr cem anos.
A violncia do edital gritante, e
buscando a comparao com um edital
de venda de escravos do sculo X que
se pooe ver como diferem os dois st-
. ma de clasificao: o escravista e o
contemprneo. No edital escravista
.e l:


156 ESTDOS HSTRCOS ~14/)4
"O doutor Jos Joaquim Simes,
juiz municipal da Terceira Vara do
cvel n'esta cidade da Bahia e seo
termo: Fao saber que no dia 14 do
corrente maro, depois da audin
cia d'este juizo, no escriptorio deUa
sito a rua direita do palcio, as 10
horas da manham, se ho de arre
matar na praa d'este juizo, por
quem por elles mais der, e maior
lano fizer os bel seguintes: -
Francisco N ago carregador, de ca
deira, e do servio de roa, sem
molstia, avaliado em 600$000rs;
David nago do mesmo servio, sem
molstia, avaliado em 600$000rs;
Bruno nago moo do mesmo servi
o, sem molstia avaliado em
600$000rs; Julio Uss, do servio
da roa, quebrado das virilhas ava
liado em 400$000rs; - Um burro
com grande defeito no p esquerdo
e magro avaliado em 20$000rs; ...
com defeito no quarto e magro, ava
liado em 200$000 ( ... ):. (grif meu)
Neste edital, as "qualidades" ou "de
feitos" dos "benlt leiloados se referem
sua qualifcao para o trabalho, e os
escravos so clasificados segundo sua
origem ou naturalidade. Eram de "na
o" ou "crioulos", africanos os primei
ros e nacidos no Brasil os segundos. A
desigualdade na escravido era defr
da por terllOS que se referem a aspc
tos culturais. O escravo <a Nag, Us
s, Bantu, Mal ou crioulo. O termos
que classifcavam as diferena p
diam ou no denotar hierarquia. Diz
se que os de nao eram mais valoria
dos para o trabalho. O crioulos eram
coniderados criadore de cao e ma ..
landros. Os africanos tinham f de
rebeldes, e entre eles os Nag eram
mais valorizados pela inteligncia. O
Bantu tambm eram tidos como mis
difcei para o trabalho. H na litera
tura uma nfase na "inferioridade cul-
tural" dos "angola-ongolese" ou Ban
tu em opsio superioridade dos
Nag.
6
O complexo sistema de classifi
cao escravista contrudo pr senho
res brancos parece ter tido tambm
conenso entre os escravos, a se julgar
pelos termos clasificat6rio at hoje
preente no candombl.
Se o ecravo, objeto, 'em", pde ser
assmelhado ao animal e vendido jun
to com animais, O esforo no prodo
escravista era distingui-lo desses ou
tros objetos do mundo natural, burros
ou betas, e as categorias de ordem
cultural serviram bem a esse propsi
to. Burros so da ordem natural, escra
vos so da ordem da cultura. Dnte
o prodo escravist esa contradio
parece que muitas vezes era concien
tizada, j que em algumas leis e regu
lamentos o escravo era visto como um
ser com direitos e devere, pdendo at
processar seu senhor se ete abuase
da fora e dos castigos.
7
Nese momento o ecrvo era um ser
Nag, Bantu et., prque era U outro.
O problema cme com a classifico
do crioulo, que era M''memo outro",
Aparee o uso da cor como critrio para
marcr distins. Cm a Abolio, o
outro pasa a ser o mesmo, e tor-e
nes rio criar um sistema cs ifica
trio capz de manter ese "memolJ
difernte. D direito torou ..e o mesmo,
M no de fto, como o sistema cJi
ficat6rio tende a cmprovr.
Como diz Mariza Correia (1982), no
Brail o escravo torou-se negro depois
da Abolio. Mariza CoIreia mostrou
como a antroplogia e H medicina no
Brail se iniciam a partir d mesmas
conexe e como e pr que o "negro" foi
tema predileto desa conexo. Parafra
seando Mar, que disse que o negro s
eventualmente foi ecravo, Mariza
Correia explica que a raa -a cor -B6
cmea a aparer como problema de
pis da Aolio.
COR mERU E SISTEM DE C ICAO 157
Lilia Schwarcz (1987) pnou, a par
t das noticias dejornal, em que situa
es o termo "negro" comea a ser usa .
do. No fnal do prodo ecravista, o
termo "negro" usado no sentido do
ecravo revoltdo, fora do lugar, nega
tivamente, ao passo que "preto" usa
do p flar do escravo no seu lugr.
O editaI de leilo da Bl d Valors
f em "26 cidado d cor (criolo), e
colhidos por ter a cor mais acentuada",
Alm disso, fala em "urubus" e d pr
que pdero ser usados: " lavoura,
agopcu, servios gerais, co de
guarda, enfeite de jar". Acategoria
mais uada "preto", e n lt de pro
vrbio racistas que se anex ao eital
h inmera opsie usando os ter
mos "preto" e ''ranco'',
No temrio do ano da Abolio no
se fla em "retos" e '1ranc05", M na
piada s fla dessa diferenas e se usa
ese te, mos de cor. No tmrio do ano
da Abolio no se optou pr ur p
laridade que gera distine entre fa
tos sociais.
A opsies marcam distines no
social. O totens da arara e do gavio
so opstos e signicam oposie de
grups sociais. A opsio "branco" e
"negro" tmbm sigica opsio de
grups sociais, \ so decalcados so
bre esa distino sinis diacrticos da
cultura. Ou seja, sinais valorativos,
quej comeavam a aparecer em fnis
do perodo escravista. ,
O eitI do leilo d 1988 fala em
"crioulos" escurs e, prtnto, s a dife
ren mantida no apcto gradual (e
curo-laro), obsera . s tmbm M
tentativa inicial de Ootear difern
a. O gadiente dilui a plaridad
uando a valorizao mais e menos.
O esuro africano outro, por def
nio etrangeiro. Sendo outro, a di
ferena social. Sobre o "negro", que j
a incorprao do outro, decalcam-se
critrios culturais, como revela o tm-
rio do Udo Centenrio. J as piadas,
os prvrbio, so ags ivos e s falam
em "preto" e "branco", opsies pla
res, prque fzem ur diviso soci e
no cultural entre "preto" e '1ranco",
E a piada revela o inconciente, como
um ato falho.
No tmrio do Cntenrio s se usa
a catgria "negro" e s6 se fla de "cul
turas negras". Nesse ponto pode-se
penr como DaMatt na fbul das
trs raas ou como Manuela Carneiro
da C (1987): na identidade como
estratgia. Apergnta feita a seguin
te: d onde viemo? quem somos ns?

A respota : viemos da Africa e somos
negl.
No ano do Centenrio a diferena foi
colocada na cultura, prque da ori-

gem e no do presente que se fla. E a
identidade da no que se busca. M
O ano do Centenrio revelou tambm o
,
tenor de s pnar "pretos" e "bran
cot' "claro" e "escuros" como mesmos
,
.
diferentes no social. E e5e temor que
mantm as demandas pr igualdade e
cidadania nos limites estreitos de al
gun eventos acadmicos e muitos M
nifestos de um pqueno grupo de par
ticipantes do movimento negro.
Revelando esse teu"r pode-se vol
t a ver a cor como coisa boa para se
penar e comunicar diferenas signifi
cativa na cultura. Preto e branco, cla
ro e ecuro, e finalmente nego so
termos e oposies usados socialmente
para comunicar diferenas sigcati
vas n cultura. Se o negro pensado
como diferente culturalmente, pretos e
brancos maI diferena sociais, e
o gradient claro e escuro escamoteia
eB8 diferena social usando grau e no
qualidade.
Parece que os estudiosos se mistu
ram no meio dese sigos, e difcil
perceber o que se diz quando se fala do
"negro", do 'preto 7 branco" e do "escu
ro 7 claro".
158 ESTDOS HISTRICOS 19914
Negro sim, preto no
"Negro sim, preto no" foi o nome de
um baile promovido pla Sociedade
Amigs de Gapuva, em So Paulo, no
ano do Centenrio. O ttulo revela o
que se quer dizer com esses diferents
termos de cor, a, sobretudo, o limite

impsto pla cultura. E a origem ne-
gra, african, que se quer comunicar.
Preto no.
Florestan Fernde, nos ano 60,
j se espantva com a "diferena" dos
termos das core nos EUA e no Brail
L a categoria "negro" denota aglso
e desvalorizao, e "blak" ou "preto"
usado plo movimento. No Brasil in
verte-se a situao: ret" agi esivo
e "negro" repitoso. Ma ser mesmo
o teJllO que diferente, ou o signica .
do a ele atribudo?
Florestan diz que os termos so di
ferentes. Mas voltando cores e ter
mos pode-se pensar agora o tringulo
ou tringulos de DaMatta e inverter a
interpreto do metre paulist. No
Brail, se ua "nego" prque se quer
colocar a diferena na cultura, enquan
to nos EUA os "blaks" querem ser
americanos e exigem direitos iguais
aos dos "brancos", L os termos "preto"
e "branco" so 1ados porque querem
comuruc8r que a diferena social, en
quanto no Brasil se fala de "nego"
prque se quer comurucar que a dife
rena et n cultura, na origem.
Partindo dessa colocaes pode-se
repenar o enegrecimento ou o Bumen .
to de pardos no Brail, ou a "miscige
nao", como diz o texto de Haenbalg
et alii (1989), ou ainda a "geopltica da
mestiagem", no dizer de Alencastro
(1985), para dizer que os signos ou os
termos das cores no so totalmente
aleatrios ou apenas nturais: eles I
velam combinaes sigcativas da
cultura.
8
A opsio "preto-branco" denota
deigualdade social, e pr isso que
. -
a opSlao que B usa nos censos e
levantments etattico. A opsio
"negro-branco" denota diferena cul
turais, de origem, e portanto de identi
dade tnica. O tringulo imediato,
porque entre o "negro" e o '\ranco" h
''id''
t
- '
-
o o t e O ra 10fl am a naao
metia. O gradiente "escuro-claro" fa
la da naturalidade, valoriza diferenas
por contigidade e dilui as oposies
por ser relacional.
A trs orden de cs ifcao so
usadas em momentos e situae esp
cfcas. Ao se falar de "negro" fala-se de

Africa, de origem, da distncia e do
tringulo. A se uar a opsio "preto
branco" fala-se do lugar social O como
diz Teixeira (1986), esses termos nunca
so usados quando se fla de prximos,
s6 ao se falar de um terceiro distante.
O gradiente uado em situaes con
textualizdas e relacionis. No se p
de sair de uma ordem para outra com
facilidade, e pr isso que muitas pes
soas flam em "tornar-se negro". Nin
gum negro. A pao que todos ns
cem pretos, brancos ou pardos. A trs
ordens no s misturam. 'rnar-se ne
gro signica remeter-se origem. cons
t a identidade atravs da origem e
explicar a diferena pela cultura e pla
escravido.
Ao se enfatizr a diferena cultural
usa-se o trmo ')egro", e no se fala
nos nmeros gritntes da diferena en
tre "pretos" e "brancos". Por isso, no '
ano do Centenrio, no se disse que
"pretos" tm oit anos a menos que
branc em termos de etativa de
vida. No se disse que ''pretos'' estu
dam menos anos que "brancos" e que
morrem m is crianas "preta" do que
"rancas". E certamente pr isso que o
"negro" no Brail asunto do Minis
trio da Cultura, e no dos Minitrios
do Trabalho, da Sade ou da Justia.
COR HIERQmA E SISTEMA DE CLASSIFICAO 159
Finalmente, Jde-se dizer que H
demandas Jr igualdade e justia para
todos no parecem senibilizar e tran
bordar os limites dos movimentos ne
gros justamente porque se optou a Jr
falar na ordem da diferena cultural,
de origem, e no Jr falar em pretos e
brancos, ou seja, n ordem da diferen
a propriamente social.
Notas
1. Definiram-se 30 tp d eventos:
acntecimento cvic, ancio, cmpanha,
casos, cncuro, onvnio, cuo, dana,
denncia, disco, documento, exposio,
festa, flmes, lei, leitura, missa, passeata,
pa, prmio, projeto. publices, rdio,
reunio, seminrio, show, tribWal, T, v
deo, visita diplomtica. Quanto aos tmas,
-
estabeleceram-se 11: Abolio, Ariea, cul-
tura negra, discriminao, escravido,
identidade, mulher, negro hoje, pltica,
relaes raciais, vultos negos. Finalmen
te, determinaram-se 12 classes: cult afro,
escla, igeja, internacional, partido, p
pular, privado, municipal, estadual, fede
ral, acadmic, movimento nego.
2. A expresso ''movimentos negros"
usada plos grups para defnir no s6
entidades cmo pssoas que lutm cntra
a disC'iminao racial, e portnto uma
formulao do movimento socal, e no 1
cncei to analtic.
3. A expresso "cultura nega" tomada
no como cnceito, mas cmo formulao
do senso cmum. Por cultura nega enten
de-se qualquer coisa que seja concbida
cmo de origem africna.
4. "Nego hoje" refere-se margnaliza
o do "negro" entendida como futo da
eSCavido; '<relaes raciais" denota a pro
duo das desigualdades causadas pelo
sistema social cntemprneo.
5. Citado por Katia Queiroz Mattso
(1988: 72-73).
6. Ver, sobre essa discusso, J. J. Ri
(1986).
7. 'abalhas recnts de histradores
rpn o prodo evist criticndo a
viso que ope o escavo submisso e o Zumbi
revoltdo, A vida social dos escravos des
crita a prtir d suas esclhas e estatgias
ctd frente dcmo_
8. Denise Fem,ira da Silva (1986) dis
cut dois sistemas de classifco: o da
opsio e o do cntnuo.
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