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La aplicacin de los Foros virtuales a la docencia.

La plataforma Moodle pone a disposicin de los profesores tres herramientas de comunicacin entre usuarios, muy habituales en la denominada Web 2.0: los Foros de discusin, los Chats en lnea y el Correo interno.

Hoy hablaremos de los Foros.


Un Foro es un tipo de conversacin o reunin reunin virtual donde un grupo de personas comentan o discuten sobre un tema de inters comn utilizando internet como medio de comunicacin. Un foro, por lo tanto, es un espacio virtual creado para intercambiar informacin, opiniones, experiencias, dudas, sugerencias o recomendaciones sobre un determinado tema de inters para los participantes. En internet existen miles de foros de todas las clases, desde foros especializados en una temtica o producto, hasta foros de ndole general donde cada usuario puede plantear un tema y espera a que otros usuarios se adhieran a la discusin. Muchas pginas web, de cualquier tipo, poseen uno o varios foros donde los usuarios de la misma se ponen en contacto para interactuar. Muchas, si no todas las comunidades internet, grupos de usuarios que tienen intereses comunes y que interactan mediante la conexin a internet, han encontrado en los foros una forma estructurada de mantener e incrementar su relacin, y cmo no, de darse a conocer y captar nuevos usuarios que se unan a la comunidad. Normalmente, cada discusin abierta en un foro cuenta con un moderador, normalmente quien abri la discusin o quien promueve el foro; este moderador como funciones, entre otras Formular la pregunta inicial, que debe ser concreta e interesante, con el fin de motivar a la participacin. Redirigir el tema si sufre desviaciones del objetivo inicial. Evitar comportamientos ajenos a la educacin y a las buenas prcticas admitidas. Dar por finalizado el debate y obtener las conclusiones finales. Las intervenciones de los usuarios, en formato mensaje corto, se denominan post o aportaciones y tienen una estructura de mensajes anidados que conforman los hilos o conversaciones. Para poder participar en un foro es necesario estar suscrito al mismo, o lo que es lo mismo, estar identificado y dado de alta en el mismo. La identificacin vara segn los foros, pero lo normal es que el participante deba estar suscrito con sus datos reales pero luego pueda intervenir con un nombre de usuario o nick ficticio, todo ello dependiendo del tipo de foro del que

hablemos. La aplicacin de los foros a la educacin va ms all de la utilizacin de los mismos como herramienta de trabajo en la formacin eLearning, la estrictamente no presencial, sino que puede ser una herramienta complementaria dentro de la formacin presencial. Plantear un mtodo de discusin dentro del aula en el que los alumnos se deban comunicar por escrito y utilizando el ordenador parece a primera vista absurdo cuando precisamente en la educacin presencial podemos hacerlo en persona y de forma oral; pero en esta aparente contradiccin es donde se encuentra la complementariedad de la herramienta, ya que el foro permite crear un entorno de trabajo colaborativo y de discusin asncrono, posibilitando una participacin ms reflexiva y elaborada, disponemos de tiempo, en el que se potencian la comprensin y la expresin escrita, frente a los sistemas habituales de discusin oral sncrona, donde se potencian otras capacidades comunicativas totalmente diferentes. Otra caracterstica de los foros es su vertiente como herramienta para la integracin social dentro del aula; muchos alumnos que por su carcter o por sus limitadas capacidades comunicativas orales les cuesta hacer una pregunta o participar activamente en un dilogo presencial en el aula, encuentran en el foro una manera de superar sus condicionantes e integrarse dentro del colectivo. Tampoco perdamos de vista la utilidad de los foros externos a nuestro mbito educativo ms cercano; la posibilidad de establecer foros de discusin o de trabajo en grupo con estudiantes de otros centros o incluso de otras ciudades o pases abre puertas a la integracin de los alumnos en la aldea global. Moodle, como herramienta global, permite la creacin y gestin por parte del profesor de foros, de una manera sencilla y fcil. En cada curso de Moodle hay un foro de forma predefinida, el foro de Novedades, que se crea automticamente al crear el cursos y en el que slo los profesores pueden publicar mensajes. Todos los usuarios del curso, profesores o alumnos estn suscritos a este foro, lo que significa que, adems de poder ver los mensajes conectndose va Web, recibirn una copia por correo electrnico. Adems de este foro, Moodle incorpora una herramienta para la creacin de otros foros de discusin dentro de un curso, de manera que los usuarios matriculados en el mismo puedan establecer debates sobre los temas planteados por el profesor. Hay cinco tipos diferentes de foros entre los que elegir: Cada persona plantea un tema. Cada persona puede plantear un nuevo tema de debate (y todos pueden responder). Esta modalidad es til cuando usted quiere que cada estudiante empiece una discusin sobre, digamos, sus reflexiones sobre el tema de la semana, y que todos

los dems le respondan. Un debate sencillo. Es simplemente un intercambio de ideas sobre un solo tema, todo en un pgina. til para debates cortos y concretos. Pregunta y Respuestas. Los estudiantes primero deben fijar sus puntos de vista antes de ver los mensajes de los dems. General con formato de Blog. Un foro abierto donde cualquiera puede iniciar una nueva discusin en cualquier momento y en el que los temas de discusin se muestran en una pgina con enlaces "Discute este tema". Uso general. Es un foro abierto donde cualquiera puede empezar un nuevo tema de debate cuando quiera. Este es el foro ms adecuado, para uso general. Para Moodle un foro es una actividad evaluables, por lo que el profesor podr puntuar la calidad de las aportaciones de cada alumno e integrar esta con la calificacin global del curso. Si no tenemos experiencia en la utilizacin de los foros como herramienta complementaria dentro del aula, empezar creando un foro en Moodle puede ser una manera de explorar las posibilidades de esta herramienta que nos proporciona la Web 2.0