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BACON E OS DOLOS
Publicado na Folha de S.Paulo, quarta-feira, 25 de janeiro de 1978

Quatro so as espcies de dolos que bloqueiam a inteligncia humana. Para melhor entendimento, designei-os com certos nomes: os da primeira espcie so dolos da tribo; da segunda espcie, os dolos da caverna; da terceira espcie, os dolos do foro; da quarta, os dolos do teatro. A formao de noes e princpios por meio da verdadeira induo , sem dvida, o remdio adequado para afastar e destruir os dolos. , porm, de grande utilidade explicar em que consistem os dolos. Pois a teoria dos dolos guarda, com respeito interpretao da natureza, a mesma relao que a teoria dos elenco sofsticos com a dialtica corrente. Os dolos da tribo se plantam na ndole da prpria natureza humana na mesma tribo ou espcie humana. Porque sem razo que se afirma que o sentimento humano a medida das coisas. Muito ao contrrio: todas as percepes, tanto dos sentidos como da inteligncia, guardam mais analogia com o homem do que com o universo. O entendimento humano uma espcie de espelho que no reflete de igual maneira os raios das coisas. Sua natureza o confunde com as coisas, e deste modo as deforma e corrompe. Os dolos da caverna so os dolos prprios do homem considerado como indivduo, porque cada homem traz consigo, alm dos erros que afetam a natureza humana em geral, uma caverna ou gruta particular, que desvia ou adultera a luz da natureza: tanto pela ndole prpria e singular de cada um, como por sua educao e convvio com os outros, tanto pela leitura dos livros e a autoridade das pessoas com que cada um trata e a que admira, como, enfim, pela diferena das impresses, que podem verificar-se num esprito preocupado e ressentido, ou num esprito sereno e tranquilo. De modo que, manifestamente, o esprito humano, tal como se acha constitudo em cada homem, uma coisa varivel, profundamente alterada e, at certo ponto, aleatria. Por isso, bem disse Herclito que os homens buscam a cincia no pequeno mundo, e no no grande, o universal. H tambm dolos procedentes, em certo modo, da reunio e aliana recproca dos indivduos pertencentes espcie humana, aos quais chamaria dolos do foro, porque derivam do comrcio e da associao humana. Os homens, com efeito, se associam por meio da linguagem, mas as palavras se empregam com o sentido que tm na boca do povo. Por conseguinte, o emprego indevido e inadequado das palavras estabelece estranhas dificuldades ao estabelecimento humano. Nem as definies nem as explicaes com que os homens doutos costumam proteger-se e defender-se em alguns assuntos conseguem, de qualquer forma, restituir a coisa sua verdadeira situao. Pois as palavras pressionam, sem dvida, o entendimento, e perturbam tudo, arrastando os homens a inumerveis controvrsias e comentrios sem sentido. Existem, finalmente, dolos que se insinuam no nimo dos homens atravs dos dogmas dos sistemas filosficos e, inclusive, dos piores mtodos da demonstrao. o que chamam de dolos do teatro. Pois, quantas forem as filosofias inventadas e admitidas, tantas sero, em nosso entender, as fbulas criadas e representadas, que reproduzem a figurao de mundos fictcios e teatrais. No falamos apenas da filosofia atual ou das filosofias e seitas antigas. H sempre margem para imaginar e construir muitas outras semelhantes; as causas de erros at diversos entre si so quase as mesmas. Tambm no nos referimos somente filosofia em geral, mas tambm a muitos princpios e axiomas das cincias, que acabaram se tornando vigentes graas tradio, credulidade e irreflexo. Todavia, com relao a cada uma dessas espcies de dolos, falaremos com mais detalhes e clareza, para alertar o entendimento humano. Os dolos do foro so os mais perigosos. Insinuam-se no entendimento atravs da linguagem.

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Os homens, com efeito, crem que sua razo governa as palavras. Mas acontece tambm que as palavras projetam sua fora sobre o entendimento, o que converte a filosofia e as cincias numa coisa sofstica e intil. As palavras, quase sempre revestidas do sentido que lhes d o povo, recortam as coisas pelas linhas de percepo mais acessveis inteligncia vulgar. Pois bem: quando uma inteligncia dotada de maior perspiccia, ou uma observao mais diligente quer transformar essas linhas para que coincidam melhor com a natureza das coisas, as palavras o impedem. Ai est exatamente a raiz das grandes e solenes disputas dos homens doutos, que degeneram em discusses sobre o sentido das palavras. Seria, assim, mais pudente comear seguindo o uso e a prudncia dos matemticos, colocando as coisas em ordem, por meio de uma definio.

Francis Bacon (1561-1626) considerado o pai da filosofia moderna, embora esta, na verdade, s se tenha realmente incorporado em sua plenitude a partir de Descartes. Mas Bacon significa, na histria do pensamento, a culminao da Renascena, entendendo-se por esse admirvel perodo a poca germinal e titubeante que se estende entre a ltima fase da escolstica medieval e o racionalismo do sculo XVII, entre Ockan e o pensamento cartesiano. Educado no Trinity College, de Cambridge, ali se iniciou seu antiaristotelismo e o plano de sua reforma filosfica. Foi membro do Parlamento e lorde chanceler da Inglaterra, tendo o ttulo de baro de Verulam. Cado em desgraa poltica, foi acusado de corrupo, destitudo e afastado da poltica at sua morte. O texto que publicamos extrado de sua obra mais importante, o "Novum Organum".
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