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PSICOLOGIA A-10 ANO Tema: Marcos histricos - as grandes inovaes na psicologia.

APRENDIZAGEM POR CONDICIONAMENTO

Hans, o Cavalo Inteligente No incio dos anos 1900, quase todas as pessoas alfabetizadas do mundo ocidental tinham lido sobre Hans, o Cavalo Prodgio, por certo a mais inteligente criatura quadrpede que j viveu. Ele era uma celebridade na Europa e nos Estados Unidos. Escreveram-se peas e canes sobre ele, bem como livros e artigos de revistas, e os publicitrios usavam o seu nome para vender produtos. Hans era uma sensao. O cavalo somava e subtraia, usava fraes e decimais, lia, soletrava, dizia as horas, discriminava cores, identificava objetos e dava demonstraes de uma memria fenomenal. Ele respondia s perguntas batendo a pata um nmero especificado de vezes ou virando a cabea na direo do objeto correto. Quantos cavalheiros presentes esto usando chapus de palha? perguntava-se ao cavalo. Hans batia a resposta com a pata direita, tendo o cuidado de omitir os chapus de palha usados pelas senhoras. O que a senhora tem nas mos? O cavalo batia Schinn, que significa sombrinha, indicando cada uma das letras por meio de uma tabela especial. Ele era invariavelmente bem-sucedido na distino entre bengalas e sombrinhas, bem como entre chapus de palha e de feltro. E, ainda mais importante, Hans pensava sozinho. Quando lhe faziam uma pergunta completamente nova, tal como quantos cantos h num circulo, ele balanava a cabea de um lado para o outro dizendo que no havia nenhum . No admira que as pessoas se assombrassem. No admira que o proprietrio de Hans, Wilhelm von Osten, de Berlim, onde era professor aposentado de matemtica, ficasse contente com o que conseguira. Ele passara vrios anos ensinando a Hans o que considerava os fundamentos da inteligncia humana. A motivao desses grandes esforos era puramente cientfica;o seu objetivo era provar que Darwin estava certo ao sugerir que os seres humanos e os animais tm processos e capacidades mentais semelhantes. Von Osten acreditava que a nica razo por que os cavalos e outros animais parecem menos inteligentes do que so o facto de no receberem educao suficiente. Ele estava convencido de que, com o tipo certo de exerccios e de treino, o cavalo poderia mostrar que era um ser inteligente. Vale dizer que von Osten no tirava proveito financeiro das exibies de Hans. Nunca cobrou ingressos para as demonstraes que fazia no jardim do seu prdio e nunca se beneficiou da publicidade resultante. Nomeou-se um comit governamental para examinar o fenmeno e determinar se alguma fraude ou truque estava envolvido. O grupo inclua um gerente de circo, um veterinrio, treinadores de cavalos, um aristocrata, o diretor do zoolgico de Berlim e o psiclogo Carl Stumpf, da Universidade de Berlim. Em setembro de 1904, depois de uma longa investigao, o comit concluiu que Hans no recebia sinais ou indcios intencionais do proprietrio. Nada de fraude nem de enganos. Mas Stumpf no ficou completamente satisfeito. Ele estava curioso sobre como o cavalo conseguia responder corretamente a tantos tipos diferentes de
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perguntas, e entregou o problema a um dos seus alunos de ps-graduao, Oskar Pfungst, que abordou a tarefa com o meticuloso cuidado de psiclogo experimental. Uma das primeiras experincias de Pfungst foi feita depois de uma demonstrao de que Hans respondia corretamente s perguntas mesmo quando o seu dono, von Osten, no estava presente. Pfungst formou dois grupos, um composto de pessoas que sabiam as respostas s perguntas feitas ao cavalo, e o outro, de pessoas que no sabiam. Isso levou a uma descoberta fundamental: Hans s podia responder corretamente quando quem perguntava sabia a resposta. Evidentemente, Hans recebia de alguma maneira informaes da pessoa que perguntava, mesmo que fosse um estranho.Depois de uma srie de experincias bem controladas, Pfungst concluiu que Hans fora condicionado intencionalmente a comear a bater a pata sempre que percebesse o mnimo movimento descendente da cabea de von Osten. Quando o nmero correto de batidas era alcanado, von Osten movia a cabea ligeiramente para cima, e o cavalo parava. Pfungst demonstrou que quase todos, mesmo pessoas que nunca tinham se aproximado antes de um cavalo, faziam os mesmos movimentos de cabea ligeiramente perceptveis quando falavam com um cavalo. Assim, verificou-se que Hans no tinha um stock de conhecimentos. Ele apenas fora treinado para comear a bater a pata, ou para inclinar a cabea na direo de um objeto, sempre que quem fizesse a pergunta realizasse um certo tipo de movimento. Alm disso, fora condicionado a parar de bater em resposta a outra espcie de movimento. Durante o perodo de treino, von Osten reforara Hans ao lhe dar pedaos de cenoura ou barras de acar sempre que o cavalo respondia corretamente. Com o progresso do treino, von Osten j no tinha de reforar o comportamento do animal a cada rplica correta; ele recompensava-o parcial ou intermitentemente. () O caso do prodigioso Hans demonstrou o valor (na verdade, a necessidade) de uma abordagem experimental para o estudo do comportamento animal, e tornou os psiclogos ainda mais cticos quanto a afirmaes de altos nveis de inteligncia em animais. Estava claro, no entanto, que os animais so capazes de aprender e podem ser condicionados a mudar seu comportamento. Por conseguinte, o estudo da aprendizagem animal passou a ser considerado mais proveitoso do que a contnua especulao acerca do que poderia estar ocorrendo na mente do animal em termos de algum alegado nvel de inteligncia. O relatrio de Pfungst sobre suas experincias com Hans foi revisto por Watson, e as concluses ali apresentadas influenciaram sua crescente propenso a promover uma psicologia que s tratasse do comportamento, e no da conscincia (Watson, 1908).
Schultz ,Duane P., Schultz ,Sydney Ellen- HISTRIA DA PSICOLOGIA MODERNA (consultado e adaptado de http://pt.scribd.com/doc/61959766/Historia-Da-Psicologia-Moderna-Shultz-Shultz-Ateo-Capitulo-11 )

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