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OGLOBO

Sexta-feira, 24 de fevereiro de 2012

CINCIA

A lio da civilizao maia


Mudanas climticas destruram imprio em seu apogeu; um alerta para atual aquecimento
Victor Ruiz/Reuters

Renato Grandelle
renato.grandelle@oglobo.com.br

ecas prolongadas por diversos anos, repetidas seguidas vezes por cerca de um sculo, empurraram a civilizao maia para o colapso por volta do ano 940. A mudana climtica teria relao com o fim ou enfraquecimento repentino das tempestades de vero, at ento comuns na Pennsula de Yucatn, no Mxico, onde o imprio estabeleceu suas bases. A causa mortis daquela sociedade, um dos maiores mistrios da arqueologia das Amricas, tema de um estudo, publicado na edio de hoje da Science. E seus autores alertam: os fenmenos naturais que provocaram a escassez de gua quela poca podem se repetir nas prximas dcadas. Autor principal do estudo, Eelco Rohling acredita que o volume de chuvas, em 120 anos, teria sido reduzido em at 40%. ndice suficiente para secar os cenotes, poos naturais da pennsula, alm dos reservatrios criados pela civilizao. Rohling, porm, ainda procura uma explicao para esta mudana sbita na pluviosidade. O pesquisador quer comparar seus clculos aos modelos traados pelo Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas (IPCC), que preveem novas estiagens para Yucatn, com o aumento das emisses de carbono para a atmosfera. Vamos pensar agora que fenmeno desencadeou as redues das chuvas anuncia Rohling, da Escola de Oceano e Cincias da Terra da Universidade de Southampton, no Reino Unido. Como uma seca similar est prevista para a regio, vamos estudar se este modelo climtico pode ser aplicado civilizao maia, poca de seu colapso. O solo de Yucatn majoritariamente composto por pedra calcria, com muitas cavidades por onde escoa a gua da chuva. Sobra pouco para a superfcie, e o estoque montado pelo homem no deu vazo s estiagens que se arrastaram por anos. A populao ficou mais suscetvel a doenas. E, num contexto maior, houve grande presso sobre as estruturas polticosociais do imprio, o que provavelmente resultou em conflitos. A tenso relacionada escassez de gua gerou marcas j decifradas pelos cientistas. Do nascimento da civilizao maia, por volta de 2 mil a.C., at sua morte definitiva, em 1519, em nenhum perodo foram construdas tantas esttuas de louvor a Chac, o deus da chuva, como nos 120 anos que provocaram o colapso da era clssica alvo da maioria dos estudos, inclusive o da Science. Os monumentos em homenagem a Chac, muito comuns principal-

A PIRMIDE DE Kukulkan nas runas maias de Chichen Itza, na Pennsula de Yucatn: colapso da civilizao seria causado por seguidos perodo de estiagem

mente durante o colapso, de 820 a 940, eram um apelo aos cus explica Alexandre Navarro, doutor em Arqueologia pela Universidade Nacional Autnoma do Mxico. Como acreditava-se que o deus vivia nos poos, em muitos deles eram jogadas crianas vivas como oferendas.

Desmatamento agravou a seca


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Os corpos encontrados no perodo do colapso tambm costumam ser menores, prova de que teriam passado fome. A convulso social foi tamanha que as cidades pararam de deixar registros escritos s retomados no perodo ps-clssico, iniciado por volta de 940, aps estiagens e revolues dizimarem milhares de pessoas. Temos uma viso irreal de que os ndios no destroem o meio ambiente alerta. As cidades maias chegaram a atingir 100 mil habitantes, eram maiores que Londres poca, e a pennsula tem um espao limitado. Como no havia para onde crescer, cada vez mais rvores eram cortadas, algo que pode ter contribudo para os eventos climticos extremos. Segundo Navarro, o novo estudo da Science ressuscita uma vertente deixada de lado desde os anos 1950. Em meados do sculo passado, acreditava-se que o colapso da civilizao maia devia-se a eventos ambientais, como

tempestades e furaces. Nas dcadas seguintes, porm, atribuiu-se a queda do imprio a guerras e disputas polticas entre governantes. Hoje, os arquelogos reavaliam a teoria original. Rohling e sua equipe estudaram sedimentos dos lagos maias, em busca de sementes. Quanto mais encontrassem, mais rvores haveria no entorno. Os resultados foram irrisrios, prova de que o desmatamento estava em voga naquela civilizao. Tambm analisaram istopos na mesma localidade, e viram que sua composio qumica mudara, algo que s ocorre com temperaturas muito altas. Alm da maior demanda por gua e do desmatamento, as cidades extremamente populosas tambm provocaram impactos na agricultura, j que os cultivos constantes no davam tempo para que o solo recuperasse seus nutrientes. O que aconteceria a uma sociedade moderna se sua disponibilidade de gua fosse reduzida um tero e no houvesse o sistema atual de represamento? Creio que passaria pelos mesmos apuros avalia Rohling. Yucatn j registrara perodos de estiagem, mas no como neste perodo do colapso. H muitos lugares do mundo em que a evaporao alta como l e h uma grande dependncia das chuvas, como em volta do Mar Mediterrneo. Se as previses do IPCC estiverem certas, ento necessrio planejamento e ao para que evitem algo semelhante ao que ocorreu com os maias. n

Outros grupos tambm sucumbiram ao clima


Superpopulao e eroso entre causas
Roberta Jansen
roberta.jansen@oglobo.com.br
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Professor de geologia da Universidade da Califrnia, Los Angeles, Jared Diamond defende a tese de que no apenas os maias, mas tambm outros grupos, teriam no desequilbrio ambiental a melhor explicao para o seu declnio. A ideia desenvolvida no livro Colapso (ed. Record), em que o cientista detalha como desmatamento, crescimento populacional exagerado e exausto de recursos naturais estariam por trs da derrocada de civilizaes importantes. Danos ambientais isoladamente, explicou, em entrevista ao GLOBO na poca do lanamento, no necessariamente condenam uma comunidade ao fracasso. Mas, ao lado de outros fatores, podem ser determinantes. No caso especfico dos maias para os quais Diamond dedica um captulo inteiro de seu livro fa-

tores ambientais conjugados teriam sido cruciais na derrocada da civilizao, at hoje considerada um dos maiores mistrios da arqueologia. Segundo o cientista, nas primeiras secas prolongadas, as pessoas simplesmente se mudavam para regies onde havia mais gua disponvel. Ocorre que houve um aumento exponencial da populao que teria chegado a dezenas de milhares e comeou a se registrar uma escassez de recursos alimentares. Desmatamento e eroso de encostas tambm aumentaram por conta da ampliao cada vez maior do uso de terras para a agricultura. Por fim, as guerras entre reinos e mesmo entre pessoas pelos recursos cada vez mais escassos tambm cresceram, levando ao colapso. Entre as civilizaes do passado, Diamond destaca tambm o colapso da Ilha de Pscoa diretamente relacionado ao desmatamento desenfreado.

Aquecimento global encolheu cavalos


Ancestral dos animais ficou ainda menor durante mudana climtica de 55 milhes de anos atrs
Cesar Baima
cesar.baima@oglobo.com.br
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Danielle Byerley, Museu de Histria Natural da Flrida

ILUSTRAO COMPARA o
tamanho do ancestral mais antigo dos cavalos com um exemplar atual da famlia

Quando o primeiro ancestral conhecido dos cavalos surgiu, h cerca de 60 milhes de anos, ele dificilmente seria confundido com seus irmos modernos. Do tamanho de um pequeno cachorro, ele estava destinado a encolher ainda mais antes de atingir o porte das espcies atuais, mostra pesquisa que pela primeira vez relacionou diretamente a influncia das mudanas climticas na massa corporal de um mamfero antigo. Chamado Sifrhippus, o pequeno cavalo pr-histrico evoluiu na janela aberta pela extino dos dinossauros, h 65 milhes de anos, poca de grande diversificao das espcies de mam-

feros terrestres. A princpio, os exemplares adultos do Sifrhippus pesavam aproximadamente 6 quilos, at que, 55 milhes de anos atrs, teve incio um perodo conhecido como mximo trmico do Paleoceno-Eoceno (PETM, na sigla em ingls) que durou 175 mil anos. Ento, a temperatura mdia da Terra subiu gradualmente mais de cinco graus Celsius ao longo de 130 mil anos antes de comear a esfriar novamente nos 45 mil anos seguintes. Em resposta a um princpio biolgico conhecido como Regra de Bergmann, que diz que o porte dos animais endotrmicos, como os mamferos, tende a diminuir em climas mais quentes e a aumentar em tempos mais frios, o ancestral dos cavalos perdeu 30% de seu

tamanho na fase inicial de aquecimento do planeta no PETM, para depois ganhar mais de 75% na poca de resfriamento, verificaram os pesquisadores. Os cavalos comearam bem pequenos, do tamanho aproximado de um pequeno co conta Jonathan Bloch, do Museu de Histria Natural da Flrida e coautor do estudo, publicado na edio desta semana da revista Science. O que surpreendente que depois de aparecerem pela primeira vez, eles ficaram ainda menores para depois crescerem dramaticamente em

tamanho de uma forma que corresponde exatamente a um evento de aquecimento global seguido por um resfriamento planetrio. Sabamos que os mamferos eram muito pequenos naquela poca e que ela era quente, mas ainda no entendamos especificamente que a temperatura estava guiando a evoluo de sua massa corporal. Segundo os pesquisadores, a observao da reao do Sifrhippus s mudanas climticas de seu tempo traz grandes dvidas sobre como os mamferos modernos respondero ao aqueci-

mento global de hoje, que est ocorrendo muito mais rapidamente. Pelas previses atuais, a temperatura mdia da Terra pode aumentar em at quatro graus Celsius em apenas um sculo, contra os milhares de anos que levou para atingir patamar semelhante no PETM. Estimamos que cerca de um tero dos mamferos diminuiro de tamanho e alguns ficaro muito pequenos, com at a metade de sua massa corporal original diz Ross Secord, da Universidade de Nebraska e principal autor do artigo na

Science. Como o aquecimento aconteceu muito mais lentamente durante o PETM, os mamferos tiveram mais tempo para ajustar o tamanho de seus corpos. Assim, no est claro se veremos a mesma coisa acontecer no futuro prximo, mas bem possvel. H uma enorme diferena de escala entre os dois aquecimentos que levanta questes como conseguiro os animais acompanhar o ritmo das mudanas climticas e reajustar o tamanho de seus corpos ao longo dos prximos dois sculos? n