Você está na página 1de 5

IMPACTO AMBIENTAL DE REFRIGERANTES EM SISTEMAS DE REFRIGERAO E AC

Roberto de Aguiar Peixoto - Professor e pesquisador do Instituto Mau de Tecnologia-Escola de Engenharia Mau, membro do Refrigeration, Ar Conditioning and Heat Pumps Technical Options Committee e consultor independente.

Nos ltimos dez anos o setor de refrigerao e ar condicionado viveu um grande movimento de discusso e avaliao dos seus impactos ambientais devido proteo da camada de oznio e a eliminao dos CFCs e HCFCs, que originou e ainda vai gerar diversas modificaes nos fluidos refrigerantes, nos projetos dos seus produtos e equipamentos, nos processos de fabricao e procedimentos de manuteno. muito difcil prever com preciso as conseqncias das mudanas na atmosfera. Nos anos recentes um outro problema ambiental tambm de dimenses globais, o efeito estufa e o processo de aquecimento global, vem sendo analisado e a participao dos diversos setores industriais, entre eles o setor de refrigerao e ar condicionado tem sido debatida. Este artigo procura apresentar de uma forma resumida e inicial o problema do efeito estufa e da relao do setor de refrigerao e ar condicionado com este.

O Efeito Estufa e o Processo de Aquecimento Global Alm da destruio da camada de oznio, um outro efeito de alguns fluidos refrigerantes sobre o meio ambiente a sua contribuio para o processo de aquecimento mundial da atmosfera. A teoria de aquecimento global estabelece que, devido a atividades humanas, a concentrao de certos gases que absorvem calor est aumentando na atmosfera. Este fato considerado como a causa do aumento lento da temperatura mdia da atmosfera. Esta teoria est sendo estudada ativamente pela comunidade cientfica com o objetivo de entend-la melhor. Atualmente diversos cientistas acreditam que este fenmeno est ocorrendo indubitavelmente, mas existem outros cientistas que no acreditam. Ainda que o Protocolo de Montreal estabelea um limite de produo e a eliminao de refrigerantes baseada somente nos efeitos de destruio da camada de oznio, igualmente importante observar seus efeitos sobre o processo de aquecimento mundial da atmosfera que esto sendo considerados sob a Conveno sobre Mudanas Climticas assinada na ECO 92 em janeiro de 1992, no Rio de Janeiro.

Roberto de Aguiar Peixoto Artigo disponvel em www.consultoriaambiental.com.br

Refrigerantes contribuem para o aquecimento global pelo fenmeno chamado efeito estufa. Este processo ocorre devido s interaes entre a Terra, sua atmosfera e a radiao solar. A radiao solar que atinge a superfcie da Terra parcialmente absorvida, parcialmente refletida e parcialmente re-irradiada, e novamente emitida pela superfcie da Terra com comprimento de onda diferente da radiao que chega. Alguns gases na atmosfera, como o vapor dgua, dixido de carbono (CO2), metano, fluidos refrigerantes e outros gases, absorvem esta radiao e a reemitem. Estes gases so chamados de gases de efeito estufa. O efeito lquido o aquecimento da superfcie da Terra, similar a forma que uma estufa aprisiona a radiao aquecendo o ar (e as plantas) dentro dela. O efeito estufa importante para a vida. Sem ele, a temperatura mdia na superfcie da Terra seria apenas -18 C. Entretanto previsto que com o aumento da concentrao de gases de efeito estufa na atmosfera, a temperatura da Terra ir aumentar. muito difcil prever com preciso as conseqncias que mudanas na composio da atmosfera podem ter no clima. Os vrios modelos matemticos que simulam a composio da atmosfera e o clima coincidem apenas na previso que um aumento na concentrao de gases de efeito estufa resultar em aquecimento global, mas eles diferem no valor que ir ocorrer. Alguns dos efeitos associados so: Aumento do nvel do mar - previsto que o aumento da temperatura ir causar o derretimento de geleiras que atualmente esto armazenadas acima do nvel do mar (p.ex.: em glaciares) e o escoamento para os oceanos. Aumentando o nvel do mar globalmente. Clima - Modelos utilizados fornecem uma estimativa mdia global. No entanto, mudanas em temperaturas chuvas, radiao, solar, etc...Variam muito de um para outro. Colheitas - A maior concentrao de CO2 poderia beneficiar colheitas de certas culturas, mas a incerteza relacionada com as mudanas climticas regionais no permite a previso de quais podero se adaptar s mudanas em cada zona. Ecossistemas - Os ecossistemas locais so muito mais sensveis s mudanas de temperatura, precipitaes e umidade do solo. Algumas espcies de plantas e animais podem desaparecer em algumas regies se no puderem se adaptar s novas condies ou migrar com suficiente rapidez a ecossistemas mais favorveis. Quando um gs de efeito estufa liberado na atmosfera, pode contribuir para o processo de aquecimento global da atmosfera. A quantidade para causar este efeito depende da capacidade do gs de absorver a radiao infravermelha e o
Roberto de Aguiar Peixoto Artigo disponvel em www.consultoriaambiental.com.br

tempo que decorre antes de ser eliminado da atmosfera. O efeito total depende do tempo, j que uma certa quantidade de gs liberada na atmosfera no desaparecer de imediato, mas permanecer decompondo-se durante certo tempo. Desta forma, a contribuio acumulada de determinado gs ao processo de aquecimento global continuar aumentando at que tenha sido eliminado na totalidade da atmosfera. Considerando estes fatores, a uma dada substncia qumica pode ser associada um potencial de aquecimento global (GWP- Global Warming Potencial) para determinar o grau que esta substncia contribui para o aquecimento global. Os valores de GWP, assim como de PDO (Potencial de Destruio da Camada de Oznio) so calculados em relao a uma substncia adotada como referncia. O dixido de carbono admitido com o valor 1,0 independente do prazo considerado. Todos os outros gases recebem um valor relativo ao CO2. Ressalte-se que estes valores podem ser diferentes para uma mesma substncia de acordo com o prazo considerado. Sistemas de refrigerao e ar condicionado podem contribuir para o aquecimento global tambm de uma outra forma. Todos estes sistemas necessitam energia, na maioria dos casos eletricidade, para funcionar. Nos Estados Unidos e em vrios pases da Europa esta energia gerada atravs de processos termoeltricos por meio da queima de combustveis fsseis produzido emisses de CO2. Carvo, petrleo e gs natural produzem CO2 ao ser queimado para gerao de eletricidade. No caso do Brasil, devido ao fato da eletricidade ser produzida quase na sua totalidade atravs de recursos hdricos, esta relao no ocorre tanto. No entanto, como a gerao termoeltrica deve aumentar significativamente sua participao na matriz energtica, esta situao deve mudar. Unidades resfriadoras (chillers) com motores a gs natural, chillers a absoro e outras tecnologias de converso direta tambm emitem CO2. A energia solar uma das poucas fontes que se pode explorar sem emisses de CO2. O Protocolo de Montreal e o Protocolo de Kyoto Na dcada de 70 foram levantadas questes sobre a relao entre a acumulao de clorofluorcarbonos, (CFCs) na atmosfera e a conseqente destruio da camada de oznio e o aquecimento global. Em 1985, a primeira evidncia da destruio da camada de oznio veio com o relato do buraco na camada de oznio na Antrtica. Em 1987 um tratado internacional, o Protocolo de Montreal, foi estabelecido para o controle do uso de CFCs, com uma proposta de 50% de reduo do consumo em 1998 para pases desenvolvidos O Protocolo foi substancialmente fortalecido em 1990 (Londres), com 100% de eliminao de CFCs em 2000, e em 1992 (Copenhague), com 100% de eliminao dos CFCs e HCFCs em 1996 e 2030, respectivamente. Em Viena (1995) o controle sobre os CFCs se tornou mais rgido com 99,5% de eliminao at 2020. Estas datas foram estabelecidas para os pases denominados desenvolvidos; os pases em desenvolvimento tm um prazo
Roberto de Aguiar Peixoto Artigo disponvel em www.consultoriaambiental.com.br

adicional de 10 anos. Os HCFCs tm uma eliminao posterior aos CFCs porque eles so removidos da atmosfera 5 a 10 vezes mais rpido que os CFCs, e por isso tm um menor potencial de destruio da camada de oznio (PDO). Hidrofluorcarbonos (HFCs) foram desenvolvidos nos anos 80 e 90 como refrigerantes alternativos aos CFCs e HCFCs. HFCs no contm cloro e desta forma no destroem a camada de oznio, mas eles tm contribuio ao aquecimento global. HFCs so um dos seis gases cujas futuras emisses sero controladas pelo Protocolo de Kyoto (Kyoto, 1997). Estes gases so: dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido ntrico (N2O), hidrofluorcarbonos (HFCs), perfluorcarbonos (PFCs) e helxafluoreto de enxofre (SF6). Pelo Protocolo de Kyoto, as emisses individuais dos gases efeito estufa sero agregadas como equivalentes em CO2. Muitos desenvolvidos devem reduzir suas emisses equivalentes em CO2 em 5-8% abaixo dos nveis de 1990 para CO2, CH4, N2O, e nveis de 1995 para HFCs, PFCs, SF6 durante o perodo de 2008-2012. Hidrocarbonetos, que so tambm utilizados para substituio de CFC, no so includos no Protocolo de Kyoto.

Avaliao do impacto ambiental Para aplicaes estacionrias como ar condicionado central, refrigerao comercial (supermercados) e industrial, o impacto ambiental do refrigerante a ser utilizado deve ser analisado utilizando o critrio de Desempenho Climtico de Ciclo de Viena (Life-Cycle Climate Performance-LCCP). O impacto climtico mais aceitvel atingido atravs de uma combinao tima de refrigerante, projeto do equipamento, controle e manuteno. Melhor eficincia energtica pode ser atingida com alto custo utilizando modificaes adicionais nos componentes do ciclo, etc. O desempenho climtico de tecnologias competidoras pode ser comparado calculando-se a contribuio direta das emisses de produtos qumicos e a contribuio indireta da energia necessria para produzir o refrigerante e operar o equipamento. Emisses de produtos qumicos incluem emisses durante o processo de produo do refrigerante, durante a operao do equipamento e no momento da disposio. As emisses de produtos qumicos envolvem as emisses de refrigerantes. O impacto climtico minimizado atravs da seleo da tecnologia de refrigerao e da espuma de isolamento trmico que tem o mais alto LCCP. O efeito direto da emisso de refrigerantes depende do GWP do refrigerante ou do agente de expanso da espuma e da quantidade emitida. A quantidade emitida depende da engenharia do produto, procedimentos de produo e da manuteno e disposio. O impacto indireto das emisses da gerao de energia depende da tecnologia utilizada para produo de energia (nuclear,

Roberto de Aguiar Peixoto Artigo disponvel em www.consultoriaambiental.com.br

hidrulica, elica, termoeltrica, etc.) e, no caso das termoeltricas, do combustvel utilizado e da eficincia de combusto e/ou gerao. Desta forma, a escolha ambiental depende da situao particular na localizao onde a atividade ir ocorrer. O impacto climtico da gerao de energia eltrica depende do combustvel utilizado em localizaes geogrficas particulares e das mudanas que iro ocorrer nestes sistemas ao longo dos anos. Por exemplo, o impacto climtico da gerao de energia via tecnologia nuclear, elica, hidroeletricidade, fotovoltaica menor que o impacto dos sistemas a carvo, petrleo ou gs. O impacto ambiental dos refrigerantes sobre a camada de oznio ou aquecimento global depende da sua concentrao na estratosfera. Os nveis futuros de CFCs e HCFCs sero controlados pela atual verso do Protocolo de Montreal (Montreal, 1997). No entanto o Protocolo de Kyoto, que ir definir os nveis futuros de HFCs est na sua infncia. Se controles significativos de emisses de HFCs foram introduzidos sob o Protocolo de Kyoto, a indstria de refrigerao e ar condicionado, que representa a maior fonte de emisses de HFCs dever ter um papel importante no desenvolvimento e implementao de polticas destinadas a atingir redues significativas nestas emisses.

Roberto de Aguiar Peixoto Artigo disponvel em www.consultoriaambiental.com.br