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Sistema quntico recicla o calor e gera eletricidade

Desperdcio de energia O homem no precisaria estar to preocupado com suas prprias responsabilidades sobre as mudanas climticas, com os apages e com o retorno da energia nuclear, se conseguisse ao menos diminuir o desperdcio de energia. Mais da metade da energia gerada no mundo todo simplesmente jogada fora, a maior parte desse desperdcio dando-se na forma de calor. Os motores dos carros esquentam, os processadores dos computadores esquentam, os telefones celulares esquentam - tudo isso significa energia sendo constantemente desperdiada. Reciclagem do calor por isto que cientistas do mundo inteiro pesquisam formas de melhorar a eficincia energtica de todo tipo de equipamento. Se houver uma forma de colet-lo e reaproveit-lo - fazendo literalmente uma reciclagem do calor - poderemos dispor de carros mais eficientes, computadores que no aquecem e celulares cujas baterias duraro vrias vezes mais, apenas para citar alguns exemplos. Os candidatos naturais para esse papel de recicladores de calor so os materiais termoeltricos, materiais capazes de converter diretamente calor em eletricidade. Inmeros progressos tm sido feitos nas pesquisas com os materiais termoeltricos, com a ajuda inclusive da nanotecnologia, permitindo que os pesquisadores acenem com vrias possibilidades tcnicas, incluindo geladeiras de estado slido, reaproveitamento do calor do motor dos carros e at telefones celulares que funcionam com o calor do corpo. Limite de Carnot A fsica afirma que h um limite para a converso do calor em eletricidade. Segundo a teoria, a eficincia mxima que qualquer dispositivo pode alcanar na converso do calor em trabalho nunca poder exceder um valor especfico, chamado Limite de Carnot - em referncia ao fsico francs Nicolas Lonard Sadi Carnot, que elaborou a teoria em 1824. O problema que os materiais termoeltricos que j atingiram o estgio de comercializao no alcanam nem 10% do limite de Carnot. Ainda em estgio de laboratrio, cientistas do MIT, nos Estados Unidos, divulgaram agora uma nova pesquisa que, segundo eles, poder permitir a fabricao de materiais termoeltricos que atinjam at 90% do limite de Carnot.A novidade, segundo Peter Hagelstein, que chefiou a equipe que desenvolveu o novo material, exigiu que se abandonasse tudo o que foi feito at aqui em termos de materiais

termoeltricos, comeando a pesquisa a partir do zero. Diodos termais A nova tecnologia se baseia no que os pesquisadores chamam de diodos termais. Em seus experimentos, eles fabricaram verses desses componentes que atingem 40% do limite de Carnot, embora seus modelos tericos lhes garantam que possvel fazer muito mais - 40% do limite de Carnot, por si s, j seria uma revoluo em um material que pudesse alcanar a escala comercial, sendo mais de quatro vezes mais eficiente do que qualquer material disponvel hoje. Para comear do zero, os cientistas foram ao nvel mais elementar que a tecnologia atual permite. Eles comearam usando um sistema extremamente simples, no qual a energia era gerada por um nico ponto quntico - um tipo de semicondutor no qual os eltrons e as lacunas, responsveis pela transmisso das cargas eltricas, so confinados em trs dimenses - uma espcie de "solitria quntica". Controlando cada uma das propriedades do ponto quntico, os pesquisadores queriam entender os princpios mais fundamentais da converso termoeltrica, o que eventualmente poder levar fabricao de materiais que faam essa converso com alta eficincia. Pacincia No nvel j alcanado, em termos experimentais, os pesquisadores afirmam que possvel converter calor em eletricidade com alta eficincia, mas com baixa potncia, usando o seu minsculo sistema. Por outro lado, possvel gerar alta potncia em um sistema maior, mas de forma menos eficiente. "[Por enquanto] uma permuta. Voc pode ter ou alta eficincia ou alta potncia," disse Hagelstein. Mas sua teoria sustenta que os diodos termais tm potencial para oferecer as duas coisas simultaneamente - como fazer isto uma questo tecnolgica, que ser vencida com o tempo. Quanto tempo? Impossvel afirmar, dizem os pesquisadores, mas h muitos grupos trabalhando no aprimoramento e desenvolvimento dos pontos qunticos, por vrias razes e com vrios interesses diferentes, o que abre boas possibilidades de vermos avanos na rea. "Ainda estamos h alguns anos de vermos nossos materiais termoeltricos de alta eficincia no mercado," concluem eles.
Bibliografia: Quantum-coupled single-electron thermal to electric conversion scheme Yan Kucherov, Peter Hagelstein Journal of Applied Physics November 2009 Vol.: 106, 094315 (2009) DOI: 10.1063/1.3257402