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Em louvor da santa objectividade Publicado a 15/02/2002 Jornalista e professor de jornalismo altamente prestigiado, cujas reflexes sobre o fenmeno da comunicao

social contribuem para dar a este sector uma elevada qualificao, Mrio Mesquita proferiu em 1996, numa sesso organizada pela Cmara de Cascais e pelo Clube de Jornalistas, uma comunicao em que revalorizou o conceito de objectividade, que muitos jornalistas j tinham sepultado.

A problemtica focada nesta interveno* -- a objectividade jornalstica no actual contexto dos mdia -- corresponde ao propsito algo provocatrio de estimular o debate acerca de um conceito que muitos jornalistas j arrumaram no sto, entre as velharias sem prstimo. Dir-se-ia, alis, que o conceito foi abandonado ou secundarizado, pelo menos a dois nveis: no plano da deontologia, porque a vinculao objectividade deixou de ser considerada pertinente, remetendo-se para outros conceitos, como os de honestidade, lealdade, jogo limpo; no domnio da prtica jornalstica, porque, sob o impulso do jornalismo televisivo, o acento tnico parece ter-se deslocado de uma exigncia de objectividade e rigor para outros critrios considerados mais pertinentes, que se articulam em tomo de questes como a criatividade, o trabalho sobre a linguagem, a preocupao em comunicar atravs de uma mensagem apelativa. Qualquer enciclopdia indica que, desde os primrdios da histria da filosofia, o conceito de objectividade surge com a modernidade, paralelamente emergncia das cincias experimentais nos sculos XVIII e XIX. O conceito aparece intimamente ligado s noes de observao e experimentao, valorizadas no mbito das cincias positivas. Por objectividade designa-se o carcter de uma realidade que aparece aos sentidos e qual a percepo atribu uma natureza real (1), caracterizando. deste modo, fenmenos que se prestam a observao e a experimentao. (2) No caso especfico do jornalismo, a objectividade adquire pertinncia sobretudo a partir do sc. XIX, no perodo designado pelos historiadores como fase industrial da Imprensa. A urbanizao, o progresso nos transportes e nas comunicaes e o incremento da alfabetizao, o alargamento dos pblicos ajudaram a criar condies propcias ao surgimento de novas concepes em termos de contedo da imprensa. Prefere-se cada vez mais a informao objectiva discusso e opinio, as notcias sensacionais aos editoriais reflectidos -- escreve Jos Tengarrinha --. Na necessidade de encontrar um pblico mais largo, o jornal procura manter uma atitude imparcialmente objectiva, dirigindo-se assim a todos, e no a um grupo de leitores ideologicamente afins, necessariamente muito mais restrito. (3) comunicao de elite, consubstanciada em pequenos jornais de opinio vai suceder, ainda embrionria, uma comunicao de grande pblico, O requisito da objectividade na informao aparece ligado necessidade de constituir o denominador comum entre um conjunto de leitores que se deseja cada vez mais vasto e

diversificado, de modo a poder credenciar o peridico perante os anunciantes. Nesse perodo - afirma Tengarrinha - os jornais no ficam reservados classe relativamente pouco numerosa de eleitores censitrios, mas pretendem dirigir-se a todos os que sabem ler, cujo nmero vai crescendo gradualmente. Embora sem esquecer a camada mais instruda, que fornece ainda o grosso dos assinantes, dirigem-se tambm ao novo pblico, menos abastado e instrudo, com gostos menos exigentes e requintados. (4) Simultaneamente, a emergncia das agncias noticiosas, tendo como clientes o universo constitudo por todos os jornais e podendo, graas ao telgrafo, ultrapassar as fronteiras nacionais, veio reforar a exigncia de objectividade. A objectividade jornalstica apresenta-se, no como o resultado de uma reflexo epistemolgica acerca do jornalismo, mas enquanto construo resultante da nova estratgia comercial da Imprensa: a extenso e diversificao dos pblicos aconselham uma nova atitude, que se traduz num relato dos acontecimentos que seja vlido para todos os leitores e no apenas para este ou aquele indivduo ou grupo de indivduos. A relao entre jornalismo e objectividade afirma-se na fase industrial da Imprensa, mas ser no incio do sc. XX que o conceito se impor, nos Estados Unidos da Amrica, como valor jornalstico, numa espcie de reaco contra o esprito de negcio e o sensacionalismo, que tomaram conta da Imprensa norte-americana, em especial a partir da guerra hispano-americana. O surgimento nos anos 20-30 da profisso de relaes pblicas ajuda, igualmente, a explicar a sacralizao da noo de objectividade no jornalismo norte-americano, com o objectivo de distinguir a actividade (jornalstica) de recolha e difuso das informaes das aces (de relaes pblicas) desenvolvidas pelos novos promotores de notcias. nesse contexto que o dever de objectividade ser consagrado nos cdigos deontolgicos e nas escolas de jornalismo que se creditam, por essa altura, como elementos que contribuem para a regulao do sistema. A objectividade jornalstica transforma-se, no dizer de John Merrill, num conceito tico (objectivity-as-ethicsconcept). O que significa na realidade a objectividade, transformada em doutrina nesse contexto histrico? Creio que podemos situar a doutrina da objectividade a trs nveis: no plano deontolgico enquanto dever ou compromisso tico, prescrito pelos cdigos deontolgicos; no plano da investigao jornalstica, enquanto conjunto de normas processuais; no plano das retricas, enquanto conjunto de regras de natureza estilstica.

A OBJECTlVIDADE NA DEONTOLOGIA

Os cdigos anglo-americanos, por via de regra, incluem a objectividade entre as obrigaes do profissional de jornalismo. O cdigo tico da associao profissional de jornalistas norte-americanos postula que a verdade nosso objectivo ltimo, sublinhando, logo em seguida, que a objectividade na reportagem de notcias outra meta, que serve como marca de um profissional experiente. Se a tradio norte-americana aponta no sentido da vinculao do jornalista a um dever de objectividade, no espao europeu - em especial, no espao francfono - os jornalistas tendem a evitar o conceito, considerando-o. como algum afirmou, uma ingenuidade anglo-saxnica. O fundador de Le Monde, Hubert Beuve-Mry diria que a objectividade no existe; a honestidade, sim. O dever tico da objectividade , por vezes, visto pelos profissionais de jornalismo como uma forma de limitar a criatividade dos jornalistas envolvendo-os num espartilho incmodo. Que tipo de espartilho? O conceito de objectividade surge muitas vezes identificado com a prtica e a linguagem do jornalismo de agncia, das grandes estaes de rdio e dos canais generalistas de televiso pblica. A objectividade seria, de certo modo, sinnimo de esforo de equilbrio, neutralidade e conteno. Nessa perspectiva, esse ideal recusaria aos jornalistas a cidadania, ao transform-los em observadores moralmente descomprometidos. Ou seja, o suposto dever tico de objectividade torna a Imprensa amoral. O conceito de objectividade seria, na prtica, oposto ao de responsabilidade, visto que contribuiria para desresponsabilizar o jornalista. A escritora Marguerite Duras escreveu a este propsito: No h jornalismo sem moral. Todo o jornalista um moralista. absolutamente inevitvel. Um jornalista algum que observa o mundo e o seu funcionamento, que diariamente o vigia de muito perto, que d a ver e a rever o mundo, o acontecimento, E no consegue fazer este trabalho sem julgar o que v. impossvel. Por outras palavras, a informao objectiva um logro total. Uma impostura. No h, de facto, jornalismo objectivo. Consegui desembaraar-me de muitos preconceitos, dos quais este , em minha opinio, o principal. O de acreditar na objectividade possvel do relato de um acontecimento. (5) Esta viso da objectividade enquanto factor de desresponsabilizao do jornalista conduziu adopo de uma atitude de rejeio ou de fuga perante esta problemtica. Muitos cdigos deontolgicos ou livros de estilo evitam mencionar a palavra-tabu. Entre ns, o Cdigo Deontolgico do Jornalista, de 1993, tambm evita a palavra, embora postule que o jornalista deve relatar os factos com rigor e exactido e interpret-los com honestidade. O livro de estilo do Washington Post constitui um exemplo: Enquanto os argumentos acerca da objectividade so interminveis, o conceito de fairness (jogo limpo) algo que os editores e reprteres podem facilmente compreender e cumprir. (6) A questo epistemolgica, demasiado complexa e controversa, conduz os jornalistas a dispensarem a referncia objectividade, sacudindo o jugo de uma espcie de camisa de foras que se traduziu - em certos momentos histricos - em constrangimentos no plano estilstico ou no plano da investigao jornalstica. Mas se os jornalistas postulam que est ao seu alcance 'relatar os factos com rigor', qual o sentido de recusar ou de evitar o conceito de 'objectividade'?

A OBJECTIVIDADE NA RETRICA E NA INVESTIGAAO

A objectividade converte-se progressivamente de uma problemtica e de uma atitude tica num conjunto de normas investigativas e estilsticas. Com o tempo, a ideia de objectividade assumiu o carcter de "doutrina", deixando de ser um "compromisso tico" e transmudando-se num "receiturio para a aco" - escreve Jos Marques de MeIo. - Operou-se um reducionismo instrumental, convertendo-se a objectividade em norma, padro de actuao profissional. (7) nesse sentido que a sociloga Gaye Tuchman se refere, num estudo j clebre, publicado nos anos 70, a uma concepo operativa da objectividade (working notion of objectivity) (8). Nessa perspectiva, a objectividade constituiria um ritual estratgico - composto por normas processuais e estilsticas - cujo objectivo consistiria em diminuir os riscos corridos pelos profissionais em funo das limitaes inerentes ao seu trabalho e das possibilidades de interpelao pelos outros actores - sociais ou da adopo de sanes por parte dos seus superiores hierrquicos. Tuchman enumera, entre os processos fundamentais para a construo do ritual estratgico do jornalismo, a apresentao de pontos de vista divergentes; o recurso a citaes e a prpria estrutura externa do texto jornalstico. Nenhum destes processos - quer se trate de procedimentos profissionais, no plano da investigao, quer de configuraes retricas - resolve o problema da objectividade jornalstica, mas todos eles ajudam a estabelecer uma certa distanciao entre o jornalista e o produto jornalstico. Ouvir os dois lados em litgio numa determinada polmica no garante a objectividade, mas ajuda a configurar uma postura de distncia e imparcialidade. A deontologia apresenta-se, deste modo, como uma espcie de contrato proposto pelos jornalistas, enquanto categoria profissional, aos seus pblicos. Perante o contraste entre a fragilidade do jornalismo e as exigncias de objectividade dos pblicos, os profissionais propem-se respeitar um certo nmero de procedimentos no plano da investigao e da produo do texto, entre os quais se inclui a conveno de separar com rigor notcias e comentrios. Se atentarmos na redaco dos cdigos deontolgicos, verificamos que, afinal, a objectividade se reconduz a um conjunto de procedimentos. O cdigo da associao de jornalistas norte-americanos descreve, com alguma mincia, os requisitos postulados pela doutrina da objectividade no plano das formas de expresso jornalsticas. Os ttulos do jornal - preconiza o diploma - devem ser plenamente garantidos pelos contedos dos artigos que acompanham. As fotografias e imagens de televiso devem dar uma imagem exacta de um acontecimento e no salientar um incidente menor fora do contexto. Na mesma linha de Tuchman se colocam as interpretaes que reconduzem a objectividade jornalstica adopo de certas configuraes retricas tradicionais do jornalismo. A (estrutura) do lead e da pirmide invertida, figuras

tpicas do jornalismo de agncia, seriam sinnimos de objectividade, na medida em que garantem o destaque do principal acontecimento numa linguagem seca e objectivadora, de onde seriam rasuradas as marcas de subjectividade do jornalista. Mas no necessrio proceder a anlises muito aprofundadas para compreender que a questo no se resolve atravs de processos estilsticos. Por ironia, as explicaes histricas sobre o surgimento do lead acentuam, pelo contrrio, o peso dos critrios subjectivos dos jornalistas na construo das notcias. O historiador Michael Schudson associa a emergncia da nova estrutura narrativa, no sculo passado, prpria evoluo histrica dos jornalistas enquanto corporao. De acordo com esta tese, a adopo da pirmide invertida significaria que os jornalistas se consideravam aptos para determinar quais os elementos mais importantes da notcia, sintetizando-os logo no incio do texto, em vez de se subordinarem ordem cronolgica. Com a entronizao da conveno jornalstica designada por lead os jornalistas deixam de ser estengrafos e passam a ser intrpretes, afirma Schudson.

A CONDUTA DE OBJECTIVIDADE E A SUBJECTIVIDADE DO JORNALISTA

Noutras fases histricas, a objectividade foi identificada com uma retrica assptica da informao que tem a sua expresso tpica no jornalismo de agncia. A regra do anonimato na rea noticiosa constitui um dos seus principais postulados. Ser objectivo significou definir uma poltica de informao baseada no equilbrio e na ponderao (por exemplo, nas televises pblicas). Ora, em rigor, o conceito de objectividade jornalstica no pode confundir-se com nenhuma dessas acepes. Conforme escreve Daniel Cornu, a objectividade a atitude (quanto pessoa) ou o mtodo (quanto aproximao) que permite ligar a realidade verdade, ver as coisas como elas so, e no de forma nenhuma realizada por uma poltica de informao que vise apenas o equilbrio e a neutralidade. A realidade, em si mesma, brutal, excessiva, conflitual. (9) Os jornalistas rebelaram-se contra a objectividade quando ela se transformou em doutrina, que veio a ser absorvida pelos manuais de redaco, convertendo-se em certo sentido em norma de estilo. (10) Nos anos sessenta, os movimentos do jornalismo investigativo (no domnio processual) e do new journalism (no plano estilstico) contestaram a doutrina da objectividade e as respectivas tradues na prtica profissional. Se a doutrina da objectividade se manifestava atravs do apagamento das marcas de subjectividade do jornalista, as novas tendncias acentuaram o seu papel criativo. O livro de estilo do Washington Post sintomtico a este respeito, ao afirmar sobre o papel do jornalista: Embora desde o Watergate se tenha tornado cada vez mais difcil, para este jornal e para a Imprensa em geral, adoptar esse comportamento, os jornalistas devem fazer todos os esforos para permanecer na audincia, para trabalhar nos

bastidores e no para ser a estrela, para relatar as notcias e no para fazer as notcias. Esta norma conjuga a reafirmao da regra tradicional do anonimato do jornalista, encarado como narrador oculto, com o reconhecimento (implcito) das dificuldades inerentes respectiva aplicao. Acresce ainda uma parcela de (in)discreto autoelogio... Podem os jornalistas riscar da deontologia a palavra objectividade, mas isso no lhes evitar o confronto com a problemtica em causa. Por mais que contornem o conceito, suprimindo-o dos cdigos deontolgicos ou recusando-lhe qualquer espcie de validade (ou de operatividade), os destinatrios da informao continuaro a estabelecer unilateralmente que as notcias devem relatar os factos tal como eles se verificam, ou seja, que a tal objectividade - inatingvel, por definio - deve constituir-se em critrio de avaliao da prtica jornalstica. Como no possvel aos jornalistas objectivar a realidade, conseguindo apenas represent-la, os mdia confrontam-se com a enorme desproporo existente entre a fragilidade das metodologias utilizadas na investigao jornalstica e as aspiraes dos destinatrios, que desejam ter acesso aos acontecimentos tal como eles sucederam. Talvez se possa afirmar que a deontologia do jornalismo surge, enquanto construo histrica, como resposta a essa expectativa de objectividade, cultivada pelo pblico leitor, radiouvinte ou telespectador. A recusa da doutrina da objectividade baseia-se, entre outros aspectos, na afirmao de um direito subjectividade do jornalista, enquanto investigador, narrador e autor. Essa afirmao da subjectividade do jornalista no incompatvel com a atitude de objectividade que prpria do jornalismo e no se confunde com nenhuma doutrina ou dogmtica tendente a confundir uma postura de questionamento e interpelao com um conjunto de rotinas profissionais ou de formas retricas. No jornalismo, tal como no conhecimento cientfico, os factos no existem independentemente de quem os apreende. Mas isso no invalida, antes pressupe uma conduta de objectividade (11), para recorrer expresso de Paul Ricoeur acerca da histria. neste sentido que a Declarao de Princpios da Unesco, de 1983, afirma a este propsito, no seu segundo preceito: A tarefa fundamental do jornalista consiste em servir o direito do povo a uma informao verdica e autntica atravs de uma aproximao honesta realidade objectiva (...). O texto da Unesco refere, seguidamente, as componentes dessa (conduta de objectividade), ao aludir necessidade de uma contextualizao (colocando conscientemente os factos no seu contexto adequado), de uma explicao (salientando as suas ligaes fundamentais, sem envolver distores), e indispensvel presena da capacidade criativa do jornalista de forma a que o pblico receba um material apropriado que lhe permita formar uma imagem precisa e coerente do mundo, onde a origem, a natureza e a essncia dos acontecimentos, processos e situaes sejam compreendidos de uma forma to objectiva quanto possvel. Esta formulao afasta-se visivelmente de uma certa ideia redutora da objectividade, que se traduziria em impedir o jornalista de procurar hipteses explicativas para os acontecimentos ou de exercer a sua criatividade narrativa e estilstica. Pelo contrrio, esta concepo apela a uma viso multidimensional dos acontecimentos, na linha

preconizada, no ps-guerra, pela Comisso Hutchins: No basta relatar os factos com verdade, necessrio dizer a verdade sobre os factos. Esta conduta de objectividade deve basear-se, se no num mtodo - palavra demasiado forte e ambiciosa para se aplicar produo jornalstica - pelo menos num questionrio elaborado com vista reconstruo dos acontecimentos. Esse questionrio jornalstico pressupe a implicao subjectiva do jornalista. Permitam-me que transfira para a actividade jornalstica a atitude que Ricoeur preconiza para o historiador: ns esperamos do jornalista um certo tipo de subjectividade, no uma subjectividade qualquer, mas uma subjectividade que seja precisamente apropriada objectividade que convm ao jornalismo. (12) Regulador da vida quotidiana, o jornalismo s tem razo de ser quando se baseia, numa inteno e numa conduta de objectividade, o que no significa ressuscitar uma dogmtica positivista, nem rejeitar a interveno subjectiva do jornalista atravs da formulao de juzos de valor que se manifestam, desde logo, na seleco dos acontecimentos destinados a constituir notcia. A essa atitude chama o mesmo Ricoeur subjectividade de investigao (13), ou seja, implicao pessoal do jornalista na reconstruo e explicao dos acontecimentos. interessante notar que, nos anos 20~30, a objectividade se transforma em valor jornalstico precisamente quando os jornais concluem que o jornalismo interpretativo indispensvel e, por isso mesmo, aumenta o espao consagrado a textos assinados. Entre as notcias e os artigos de opinio emerge um terceiro gnero: a interpretao. A objectividade no jornalismo - escreve Michael Schudson - transformou-se num ideal precisamente quando a impossibilidade de ultrapassar a subjectividade comeou a ser olhada como inevitvel.(14) Postular uma atitude de objectividade no equivale a negar a subjectividade do jornalista, mas antes a implic-la nesse dever referencial prprio da actividade jornalstica. To pouco significa negar os limites objectividade inerentes s dependncias, aos ritmos e aos processos da produo jornalstica, sujeitos a poderosos constrangimentos relacionados com o tempo e o espao. A objectividade jornalstica ser um mito inatingvel? Talvez. Mas - como escreveu Michel Mathien - representa uma miragem que os jornalistas, na sua maioria, entendem que vale apenas manter com vista a preservar uma profisso bem especfica em relao aos numerosos ofcios da comunicao ou das relaes pblicas em pleno desenvolvimento (15). O impacte cultural desse mito dinmico da objectividade permite aos profissionais da informao preservar um poder de resistncia, ele prprio muito flutuante conforme os mdia e as circunstncias (16). O contrato de recepo que o jornalista implicitamente celebra com o leitor pressupe uma conduta de objectividade que o distinga do ficcionista, do actor de teatro e de cinema, do relaes pblicas e do publicitrio. Sem esse compromisso com o real, o jornalismo destri a razo de ser da sua existncia e dilui-se no vasto oceano dos outros gneros de comunicao. A actual crise dos mdia, no espao europeu e portugus, caracteriza-se pela abdicao

da atitude de objectividade e pela contaminao do jornalismo por outras formas comunicacionais, onde a emoo e a afectividade prevalecem sobre a informao. A ficcionalizao, o sensacionalismo e a hiperpersonalizao destroem o sentido de aproximao realidade objectiva. sintomtico que, num guia das profisses destinado a informar os jovens sobre opes profissionalizantes, se escreva que teoricamente a funo do jornalista colocar disposio do pblico a informao de que este necessita para poder formar um juzo. Hoje esta viso est um pouco desactualizada. Ou seja, assume-se enfim que a imparcialidade e a objectividade so um mito (...) (17). Decididamente, o universo dos mdia est em crise... neste contexto que se afigura oportuno reabilitar a conduta de objectividade. No existe contedo informativo sem relao comunicacional, mas, ao contrrio do que sugere o tal guia do estudante, o jornalismo deixar de fazer sentido enquanto actividade autnoma se perder de vista que tem por funo colocar disposio do pblico a informao de que este necessita para poder formar um juzo. E, mesmo correndo o risco de parecer fora de moda, prefiro assumir o meu olhar subjectivo, contrapondo ao relativismo que se molda lgica de interesses estabelecidos, a velha estatueta da Santa Objectividade.

NOTAS (1) Thins, Georges, e Lempereur, Agns (orgs.), Dicionrio Geral das Cincias Humanas, Lisboa, Edies 70, 1984, p. 647. (2) Idem, ibidem. (3) Jos Tengarrinha, Histria da Imprensa Peridica Portuguesa, 2. edio, Lisboa, Caminho, 1989, p. 219. (4) Idem, ibidem. (5) Marguerite Duras, Outside - notas margem, trad. port. de Maria Filomena Duarte, Lisboa, Difel, p. 7 (edio original: Outside, Paris, Albin Michel, 1981). (6) O original como segue: While arguments about objectivity are endless, the concept of fairness is something that editors and reporters can easily understand and pursue (Thomas W. Lippman (org.) , The Washington Post Deskbook on Style, Nova Iorque, McGraw-Hill, 1989, 2 edio, p. 5). (7) Jos Marques de Melo, Objectividade jornalstica: realidade e utopia, in Comunicao: direito informao, Campinas S. P., Papirus, 1986, p. 100. (8) Gaye Tuchman, A objectividade como ritual estratgico: uma anlise das noes de objectividade dos jornalistas, in Nelson Traquina (org.) Jornalismo: Questes

Tericas e Estrias, Lisboa, Veja, 1993, pp 74-90. (9) Daniel Cornu, Journalisme et Vrit - Pour une thique de l'information, Genve, Labor et Fides, 1994, p.359. (10) Jos Marques de Melo, idem, ibidem. (11) Paul Ricoeur, Histoire et Vrit, Paris, Seuil, 1955, p.25. (12) Paul Ricoeur, op. cit., p.24. (13) Paul Ricoeur, op. cit., p.35. (14) Michael Schudson, Discovering the news: a social history of the American newspapers, New York, Basic Books, 1978, p.157. (15) Michel Mathien, Les Journalistes et le Systme Mdiatique, Paris, Hachette, 175. (16) Michel Mathien, op. cit., p.190 (17) Guia das Profisses II, edio especial de Forum Estudante, 1996, p.87.

(*) Interveno publicada no n. 1 da revista JJ - Jornalismo e Jornalistas, de Janeiro/Maro de 2000

Texto reproduzido com a autorizao do autor In Sindicato dos Jornalistas