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natsume soseki

eu sou um gato

traduo do japons e notas

Jefferson Jos teixeira

Eu sou um gato.1 Ainda no tenho nome. No fao a mnima idia de onde nasci. Guardo apenas a lembrana de miar num local completamente sombrio, mido e pegajoso. Deparei-me nesse lugar pela primeira vez com aquilo a que comumente se denomina criatura humana. Mais tarde, descobri que era um estudante-pensionista2, a espcie considerada mais malvola entre todas essas criaturas. Contam que por vezes esses humanos denominados estudantes nos agarram fora para nos comer fritos. Na poca, ignorando esse fato, no me senti intimidado. Experimentei apenas uma agradvel sensao quando o humano me soergueu com gentileza, pondo-me sobre a palma da mo. Aconchegado nela, pela primeira vez na vida encarei o rosto de um desses seres. Preservo at hoje na memria a impresso desagradvel daquele momento. Em primeiro lugar, o rosto, que deveria estar coberto de plos, revelava a lisura de uma lata de remdio. Em nenhum dos muitos de minha espcie com os quais mais tarde me deparei observei essa horrenda deformao fsica. No apenas isso: bem no meio da face se destacava uma protuberncia, de cujos orifcios saa fumaa, por vezes em profuso, que me sufocava e debilitava. S recentemente descobri provir essa fumaa de algo que os humanos costumam fumar e a que denominam cigarro.
1. No original, Wagahai wa neko de aru, que d ttulo ao livro. Das muitas formas de dizer eu em japons, Soseki optou pelo pronome de primeira pessoa wagahai, cujo uso era restrito a polticos, militares, etc., e se revestia de certa arrogncia. 2. Em japons, shosei. O termo designa os estudantes originrios geralmente das provncias, que no incio da Era Meiji (1868-1912) costumavam se hospedar na casa de uma famlia da capital e, em troca da estadia, eram incumbidos de tarefas domsticas simples.

Por um tempo permaneci sentado vontade sobre a palma da mo desse estudante, mas a certa altura comecei a me movimentar com espantosa velocidade. Meus olhos giravam inconscientemente, e no fui capaz de discernir se era o humano que se movia ou apenas eu. Senti vontade de vomitar. Julguei no haver mais salvao para mim quando um som forte me induziu a ver estrelas. Por mais que me esforce, no consigo lembrar o que se passou depois. Quando dei por mim, o estudante havia desaparecido. Tampouco havia sinal de meus muitos irmos, antes reunidos a meu redor. At mesmo a mais importante entre todos sumira: minha me. Estava ento em um local de luz intensa, completamente distinto do que me acostumara. Sentia dificuldades em manter os olhos abertos de to ofuscante que estava a claridade. Como tudo era estranho! Ao tentar me locomover, fortes dores me atacaram. De um monte de palha, de repente fui jogado num matagal de bambus. Ao sair me arrastando dessa floresta, avistei um imenso lago. Sentei-me bem diante dele, ponderando como deveria agir em seguida. Contudo, nenhuma boa idia me ocorreu. Comecei a miar por um tempo, imaginando que ao me ouvir o humano voltaria para me buscar, mas por mais que me esgoelasse ningum aparecia. Aos poucos, o sol comeou a se pr; o vento acariciava com doura a superfcie do lago. Meu estmago era invadido por uma fome enorme. Queria chorar, mas a voz no saa. Sem alternativa qualquer coisa serviria. Dei ento uma volta pelo lago a partir do lado esquerdo, decidido a ir a qualquer lugar onde houvesse comida. Que sacrifcio extremo! Mas suportei. Com esforo, engatinhei at encontrar um local onde poderia haver humanos. Acreditando que obteria algo, passei por um buraco em uma cerca de bambu despedaada, e penetrei em uma casa. Como curioso o destino! Se essa cerca no estivesse destruda, eu provavelmente teria morrido de inanio na sarjeta. Desgnios da sorte, como se costuma dizer. Esse buraco at hoje meu local de passagem para visitar meu vizinho Mike. Bem, j insinuado na casa desconhecida, ignorava qual o prximo passo a tomar. Lutava contra o tempo: logo anoiteceria, estava esfomeado, esfriava e no demoraria a chover. Procurei ento andar at um local claro e
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confortvel. Quando penso nisso, dou-me conta hoje de que naquele momento eu j estava no interior da casa. Tive ali a oportunidade de me deparar novamente com outros elementos da espcie humana, diferentes daquele estudante-pensionista. A primeira dessas criaturas foi Osan, cuja crueldade superava a do estudante. Logo que ps os olhos em mim me agarrou de sbito pelo cangote e me atirou para fora da casa. Imaginei estar perdido e, de olhos cerrados, decidi entregar minha sorte providncia divina. No entanto, a fome e o frio eram insuportveis. Aproveitando uma distrao de Osan, penetrei de novo na cozinha. No demorou muito para eu ser expulso. Lembro-me que bastava ser jogado para fora para eu voltar, e bastava voltar para ser jogado para fora de novo, quatro, cinco vezes, repetidamente. Essa tal Osan j no suportava mais me ver. S quando h pouco dei o troco, roubando um peixe agulho que ela preparava, senti-me vingado e com o esprito por fim apaziguado. Por fim, quando ela se preparava para me expulsar mais uma vez, o dono dessa casa apareceu na cozinha indagando a razo de tanto barulho. A criada me mantinha suspenso pela nuca na direo do patro, enquanto explicava o transtorno por que passava ao tentar se livrar do gatinho vira-lata, que cismava em retornar para dentro da cozinha toda vez que ela o colocava para fora. Enrolando os plos negros sob o nariz, o amo fitou por instantes meu focinho, para apenas afirmar Ento, deixe-o entrar, voltando em seguida para o interior da casa. Imaginei-o um homem de poucas palavras. Decepcionada, a criada me atirou para dentro da cozinha. E foi assim que decidi morar nessa casa. Raramente meu amo se digna a me encarar. Ele parece exercer a profisso de professor. Ao voltar da escola, passa o restante do dia trancado em seu gabinete, praticamente no coloca os ps para fora dele. Todos da casa o consideram muito estudioso. O professor tambm gosta de exibir seu apego aos estudos. Contudo, na realidade, ele no to diligente como o julgam os habitantes desse lar. Por vezes, adentro de fininho o gabinete para espiar, e quase sempre ele est em plena sesta. Em algumas ocasies, baba sobre o livro que est lendo. De estmago frgil, a tez de sua pele levemente amarelecida, inelstica e sem vio. Apesar disso, um gluto. Aps ingerir grande poro de arroz, toma
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Taka-diastase3. Em seguida, abre um livro. Na segunda ou terceira pgina cai no sono, babando sobre ele. Essa a rotina de meu amo todas as noites. Mesmo sendo um gato, h momentos em que pondero sobre as coisas. No h nada mais simples do que a vida de um professor. Pudesse eu renascer na forma humana, desejaria ser um mestre. Se possvel dormir tanto nessa profisso, sinal de que at mesmo um gato pode exerc-la. Apesar disso, meu amo diz que no h profisso mais rdua do que a de um docente, e costuma se queixar dela a todos os amigos que o visitam. Na poca em que comecei a viver neste lugar, meu amo era o nico da casa que demonstrava alguma predileo por mim. A qualquer canto que eu fosse, era pisoteado e ningum prestava ateno em mim. O fato de at hoje no me haverem posto sequer um nome prova cabal do pouco valor que me atribuem. Acabei obrigado a me resignar e, na medida do possvel, procuro permanecer ao lado de meu amo, por ter sido ele quem me aceitou na casa. Pela manh, sempre subo no seu colo quando ele l o jornal. Na hora de sua sesta, trepo sempre em suas costas. Isso no significa necessariamente que eu sinta particular adorao por ele, apenas uma retribuio por ser ele o nico a me demonstrar algum carinho. Depois disso, aps vrias experincias, decidi dormir pela manh sobre a panela de arroz, noite sobre o kotatsu 4, e na varanda nas tardes de sol. Todavia, o que mais me agrada quando, cada a noite, penetro na cama das crianas da casa para dormir com elas. So duas meninas, de cinco e trs anos, e dormem na mesma cama. Sempre encontro um espao entre elas onde me enfiar, mas se por infelicidade uma delas acorda me vejo em maus lenis. As crianas so verdadeiras pestes, em particular a menor. O gato est aqui, gritam repetidas vezes e se pem a chorar alto, a qualquer hora, mesmo
3. A takadiastase, uma enzima que digere o amido, foi descoberta por Jokichi Takamine (1854-1922), engenheiro qumico que se tornou o mais proeminente cientista japons da poca Meiji. O remdio, Taka-diastase, muito em voga na poca, tambm passou a ser vendido nos EUA, para onde o doutor Takamine emigrou em 1894. 4. Aquecedor de ps em formato de mesa, ao redor do qual a famlia se rene para as refeies e dentro colocam as pernas.

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de madrugada. Quando isso acontece, meu amo, dono de uma dispepsia nervosa, sempre acorda e surge s pressas do quarto vizinho. Ultimamente usa uma rgua para me crivar as ancas de fortes pancadas. Quanto mais observo os humanos com os quais convivo sob o mesmo teto, tanto mais me vejo obrigado a concluir que se tratam de seres egostas. As crianas com as quais s vezes compartilho a mesma cama so particularmente abominveis. Quando lhes d na telha, me viram de ponta-cabea, cobrem minha cabea com um saco, me atiram para todos os lados, me enfiam dentro do forno. Como se isso no fosse suficiente, basta eu revidar, mesmo de forma leve, e toda a famlia corre atrs de mim para me molestar. Recentemente, quando eu afiava com delicadeza as garras no tatame, a mulher de meu amo se enfureceu de forma assustadora. A partir desse dia, ela quase nunca permite meu acesso sala de estar. Pouco se importam se morro de frio entre as tbuas da cozinha. Shiro, a gata branca que mora na casa do outro lado da rua e por quem sinto profundo respeito, comenta sempre que no h neste mundo criatura mais impiedosa do que o ser humano. Pouco tempo atrs, Shiro deu luz quatro gatinhos, verdadeiros pompons. Porm, mal se passaram trs dias, o estudante da casa afogou os filhotes no lago atrs da propriedade. Shiro me contou o fato entre lgrimas, afirmando que, para os de nossa espcie poderem expressar seu amor filial e manterem uma vida familiar decente, urge lutar contra os humanos at lev-los completa extino. Julgo ser uma argumentao vlida. Mike, da casa vizinha, diz, imbudo de enorme indignao, que os humanos no entendem o significado de direito de propriedade. Em nossa espcie, aquele que encontra primeiro uma cabea de sardinha ou tripas de sargo tem o direito de com-las. permitido o uso de fora bruta contra os que infringem essa lei. Contudo, aparentemente inexiste entre os humanos essa noo, e as iguarias que encontramos acabam todas por eles confiscadas. Eles usam sua fora para usurpar de ns o que teramos o direito de comer. Shiro vive na casa de um militar, e o amo de Mike advogado. Eu simplesmente vivo na residncia de um professor, e com relao a isso posso me considerar mais felizardo que meus amigos. Minha vida cotidiana de total tranqilidade. Os humanos, por mais
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humanos que sejam, no prosperaro para sempre. Esperemos pois pacientemente o advento da era dos felinos. Esse pensamento egosta me lembra um fracasso devido presuno de meu amo, que gostaria de compartilhar com os leitores. Meu amo sempre incapaz de exibir superioridade sobre outros humanos em qualquer coisa que se disponha a executar, mas experimenta constantemente um pouco de tudo. Compe haikus, que envia para a revista Hototogisu 5, colabora com poemas em estilo moderno para a revista Myojo 6, redige artigos em um ingls entremeado de erros, em certa ocasio tornou-se aficionado por arco-e-flecha e estudou recitao, de outra feita tocou desafinadamente violino, porm sem sucesso em nada que se empenha. Quando principia algo, nem mesmo sua fraqueza estomacal serve para lhe mitigar o entusiasmo. Canta dentro do banheiro, repetindo Eu sou Munemori de Taira, estrofe de certa cano, pouco se importando com o apelido posto pela vizinhana de Gog de Mictrio. Ao v-lo, os vizinhos em tom jocoso dizem L vai o Munemori. Sabe-se l a razo, transcorrido um ms de minha chegada, no dia de seu pagamento, meu amo voltou s pressas carregando um enorme pacote. Eu tentava adivinhar o que ele comprara. Era material de aquarela, pincis e papel Whatman. Supus que ele fosse abandonar naquele mesmo dia a recitao e o haiku para se dedicar pintura. De fato, a partir do dia seguinte, e durante algum tempo, no fazia outra coisa seno pintar diariamente em seu gabinete, sem sequer interromper para a sesta. No entanto, ao ver o produto final, ningum saberia identificar o que fora pintado. Meu amo tambm deveria considerar o resultado pouco promissor, pois certo dia, quando um de seus amigos envolvido com artes veio visit-lo, ouvi o seguinte dilogo: difcil obter bom resultado. Vendo os outros pintarem parece simples, mas s ao pegar no pincel se v que as coisas so mais complicadas do que aparentam ser.
5. Revista de haikus publicada em 1897 pelo poeta Masaoka Shiki, na qual tambm foi editado Eu sou um gato. 6. Revista de poesia publicada a partir de abril de 1900 pelo poeta Tetsukan Yosano.

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Essa era a reflexo profunda de meu amo e representava a expresso da mais pura verdade. O amigo o fitou por sobre a armao dourada dos culos. natural no se pintar bem logo de incio. Em primeiro lugar, impossvel pintar algo trancado dentro de quatro paredes usando s a imaginao. No passado, o grande mestre italiano Andrea del Sarto7 afirmou que toda pintura deve ser a expresso fiel da natureza. No cu, h corpos celestes. Na terra, brilha o orvalho. Pssaros voam. Animais correm. No lago, h carpas. No inverno, corvos pousam sobre rvores decrpitas. A natureza em si uma imensa pintura viva. Se sua inteno realmente pintar algo, aconselho-o a comear com esboos. Ah, quer dizer que Andrea del Sarto afirmou isso? Eu desconhecia por completo. Ele est coberto de razo. uma grande verdade. Meu amo se mostrava impressionado em excesso. Percebi um sorriso de escrnio por detrs da armao dourada dos culos do amigo. No dia seguinte, quando eu tirava agradavelmente na varanda minha costumeira sesta, meu amo, em uma atitude rara, saiu do gabinete e se postou atrs de mim, parecendo ocupado com algo. Como seu movimento me despertou, entreabri os olhos para constatar que meu amo estava absorto em se fazer passar por Andrea del Sarto. Ao ver a cena, no pude refrear o riso. Por causa da pilhria do amigo, ele resolveu fazer esboos e me pegou para ser seu primeiro modelo. Eu dormira o suficiente. Estava doido para bocejar. Porm, me contive, pois seria lamentvel que meu movimento perturbasse meu amo, to concentrado naquele momento no manejo de seu pincel. Desenhara meu contorno e coloria justamente a rea do rosto. Confesso que, como gato, nada tenho de esplndido. No considero meu corpo, plos ou o formato de meu focinho superiores aos de outros de minha espcie. Contudo, impossvel, mesmo para um ser destitudo de particular beleza como eu, aceitar que minha aparncia seja to ignbil quanto aquela desenhada por meu amo. Em primeiro lugar, a cor era diferente. Assim como os gatos persas, possuo um plo com manchas cinza claro entremeadas de tons
7. Andrea del Sarto (1486-1531). Pintor italiano da escola florentina.

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de amarelo e partes em cor de laca. Esse um fato incontestvel por todos aqueles que baterem os olhos em mim. Ora, meu amo no utilizou nem o amarelo nem o preto. Tampouco empregou o cinza ou o marrom, muito menos qualquer combinao dessas cores. S se poderia avaliar o desenho como o de um tipo nico de cor. Alm disso, era curiosa a falta dos olhos. Seria algo at compreensvel pelo fato de ser o esboo de um gato adormecido; mas, por no se poder discernir sequer um local onde os olhos supostamente deveriam estar, era impossvel afirmar com convico se o gato estaria dormindo ou se seria cego. Imaginei que mesmo Andrea del Sarto no se sentiria vontade caso visse o esboo. No entanto, sou obrigado a confessar minha admirao ao constatar o entusiasmo de meu amo. Na medida do possvel, eu desejava permanecer inerte, mas precisava urinar j havia algum tempo. Os msculos de meu corpo formigavam. Ao chegar ao ponto em que se tornara impossvel esperar mais um minuto sequer, fui forado a alongar minhas patas de maneira rude, baixar o pescoo e soltar um enorme bocejo. Sob tais circunstncias, era impossvel permanecer imvel. Como j estragara mesmo os planos de meu amo, decidi ir me aliviar atrs da casa; comecei ento a engatinhar devagar. Nesse mesmo instante, do interior da casa meu amo berrou Peste de gato!, numa voz imbuda de um misto de indignao e revolta. O professor tem o hbito de usar esse peste sempre que maldiz algum. No conhecer outras formas de praguejar algo irremedivel, mas julgo ser uma falta de respeito direcionar esse termo indiscriminadamente a algum que at aquele momento agentava com tanta pacincia. Se ele o vociferasse com sua habitual fisionomia complacente de quando lhe subo s costas, eu poderia suportar com resignao esse abuso verbal. Mas como cruel ser chamado de peste de gato por algum que nunca me fez nenhum agrado em particular, apenas pelo fato de eu me levantar para ir urinar. da natureza de todo ser humano encher-se de empfia e ufanar-se da prpria autoridade. Se no aparecer ningum mais forte que possa maltrat-los, no sei at onde sua presuno poder chegar. Se seu egosmo parasse nesse nvel, seria suportvel, mas j tive notcia de que a depravao moral dos seres humanos inmeras vezes mais lamentvel.
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Nos fundos de minha casa, h uma plantao de ch de uns trinta metros quadrados. No to ampla, mas um local limpo, agradvel e ensolarado. Quando as crianas da casa fazem barulho a ponto de me impedirem de tirar a sesta, ou quando estou entediado ou com m digesto, sempre me desloco at l para desanuviar o esprito. Por volta das duas da tarde de certo dia quente de final de outono, logo aps acordar de uma pestana tirada depois do almoo, me dirigi at a plantao de ch em busca de algum exerccio. Passando por cada uma das plantas, cheguei prximo cerca de cedros do lado oeste, onde percebi um grande gato dormindo profundamente sobre crisntemos secos, amassados por seu peso. Ele, creio, no se dera conta de minha aproximao, ou apenas fingira no ter me notado, bocejando enquanto permanecia dormindo alongado de lado. No pude deixar de admirar a audcia desse invasor de jardins alheios em dormir com tanta tranqilidade. Era um gato totalmente negro. Os raios de sol transparentes de pouco depois do meio-dia se irradiavam sobre seus plos, dando a impresso de que uma chama invisvel incendiava sua pelugem. Sua estrutura corprea bem lhe valeria entre os gatos o apelido de Rei. Certamente tinha no mnimo o dobro de meu tamanho. Repleto de admirao e curiosidade, sem pensar me postei diante dele e o observei com ateno. Foi quando a brisa outonal passou sobre a cerca de cedros, atingindo de maneira suave os galhos do pltano e lanando duas ou trs de suas folhas sobre o monte de crisntemos secos. O Rei abriu de repente seus enormes olhos redondos. Mesmo agora eu me recordo daquele momento. Seus olhos brilhavam com mais beleza que o to valioso mbar para os seres humanos. Ele permanecia inerte. Concentrou em minha testa uma diminuta luz, como que atirada do fundo de um de seus olhos, e me perguntou: Afinal, quem diabos voc?. Partindo de um rei, seu linguajar me pareceu um pouco deselegante, mas havia no fundo de sua voz uma fora capaz de acabar com um co, me inspirando certo pavor. Julgando perigoso no cumpriment-lo, respondi com calma, mostrando indiferena: Eu sou um gato. Ainda no tenho nome. Entretanto, naquele momento meus batimentos cardacos se aceleravam acima do normal. Num tom de menosprezo e de considervel arrogncia, revidou:
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Qu? Gato? Difcil de acreditar. E onde voc se esconde? Moro aqui mesmo, na casa do professor. Bem que eu imaginava. Rapaz, voc est pele e osso afirmou ele com a empfia prpria dos monarcas. Pelo modo de falar, certamente no deveria ser um gato de famlia respeitvel. Contudo, suas formas adiposas e obesas mostravam que estava sendo bem alimentado e deveria levar uma vida prspera. Afinal de contas, quem voc? no resisti em perguntar. Sou Kuro, da casa do puxador de riquix respondeu triunfante. No havia nas redondezas quem no conhecesse o vndalo Kuro da casa do puxador de riquix. Mas, para um gato de uma casa como a dele, mantinha poucos relacionamentos, pois apesar de sua fora era desprovido de qualquer educao. Era o tipo de felino de quem todos querem manter distncia. Senti certo embarao ao ouvir seu nome, ao mesmo tempo em que brotava em mim certo desdm. Lancei-lhe a seguinte pergunta para avaliar o grau de sua ignorncia: Quem voc julga superior, um professor ou um puxador de riquix? Sem dvida um puxador de riquix tem mais fora. Veja como seu dono franzino. Para um gato de um puxador de riquix voc parece tambm muito forte. Seu dono deve aliment-lo bem. Procuro comer sempre do bom e do melhor aonde quer que v. Ao invs de perambular o tempo todo por este campo de ch, me acompanhe e garanto que em questo de um ms estar mais gordo, irreconhecvel. Quem sabe um dia. Mas acho que o professor mora em uma casa maior do que a do seu amo. Deixe de tolices. Por maior que seja, uma casa no enche barriga. Ele parecia muito irritado, e afastou-se rpido movimentando suas orelhas semelhantes a varetas de bambu pontiagudas. Foi a partir desse dia que eu me tornei amigo de Kuro, o gato do puxador de riquix. Depois disso, encontrei-o por acaso inmeras vezes. A cada encontro, ele se vangloriava, como faria um puxador de riquix. Na verdade, foi ele que me contou sobre o lastimvel incidente a que me referi h pouco.
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Certo dia, eu e Kuro jogvamos conversa fora deitados no campo tpido de ch. Aps repetir orgulhosamente as mesmas histrias de sempre como se fossem novidades, ele se virou em minha direo e perguntou: Quantos ratos voc j pegou at hoje? Minha inteligncia indubitavelmente superior dele, estou certo disso, mas no me comparo a ele quando se trata de fora fsica e coragem. Senti-me embaraado com a pergunta. Contudo, fatos so fatos. Ento, no havendo motivo para lhe mentir, respondi: Na realidade, penso sempre nisso, porm at o momento no tive a oportunidade de pegar nenhum. Kuro soltou uma gargalhada digna de fazer tremular os longos bigodes que ornavam a ponta de seu focinho. Ele um pouco simplrio e parece lhe faltar um parafuso ao se ufanar, mas at que um gato fcil de se lidar, contanto que voc ronrone e demonstre estar ouvindo suas fanfarronices com ateno e admirao. Logo aps conhec-lo, descobri como trat-lo e, tambm nesse momento, entendendo que seria tolice piorar a situao caso procurasse defender minha posio, julguei mais prudente deix-lo contar prosa de suas proezas. Portanto, procurei instig-lo levemente. Claro que, com toda sua longa experincia, voc deve ter abocanhado muitos roedores. Como esperado, Kuro se sentiu vitorioso e aproveitou a oportunidade que eu lhe oferecera de bandeja. Nem tanto, mas uns trinta ou quarenta com certeza respondeu com ar triunfante. Posso dar conta sozinho de cem ou duzentos camundongos. Mas as doninhas so demais para mim. J tive uma terrvel experincia com uma delas. No me diga! interrompi, demonstrando interesse. Kuro prosseguiu, piscando seus grandes olhos. Foi na poca da grande limpeza, no ano passado. Meu amo engatinhava por baixo do piso da varanda com um saco de carvo, quando uma enorme doninha apareceu completamente desconcertada. Hum murmurei, mostrando admirao.
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Doninhas no passam de ratos de tamanho um pouco maior disse para mim mesmo. Persegui a desgraada at encurral-la em uma tubulao de esgoto. Bravo, bravo! aplaudi. No entanto, na hora H, a peste me solta um peido to fedorento, que desde aquela poca sinto nsias s de ver uma doninha. Dizendo isso, levantou a pata dianteira e roou duas ou trs vezes o focinho, como se ainda sentisse naquele momento o odor do ano anterior. Tive pena dele. Tentei anim-lo, dizendo: Mas com certeza os ratos no tm nenhuma chance com voc. No justamente por ser um notvel pegador de ratos e com-los aos montes que est to gordo e com o plo to lustroso? A pergunta pretendia encorajar Kuro, mas curiosamente surtiu o efeito inverso. Kuro soltou um grande suspiro, dizendo: deprimente pensar nisso. De que adianta apanhar tantos ratos... No h ningum neste mundo mais injusto do que a criatura humana. Tomam os ratos que pegamos e os levam ao posto de polcia. Como os policiais no podem discernir quem de fato os capturou, acabam pagando cinco sens8 por cada um deles. Graas a mim, meu amo j embolsou cerca de um iene e cinqenta sens, mas nem por isso me regala com uma refeio decente. Os humanos so todos ladres dissimulados. Mesmo um iletrado como Kuro era capaz de entender esse raciocnio. Os plos de suas costas se eriaram e ele parecia muito zangado. Senti certo mal-estar e voltei para casa inventando uma desculpa qualquer. Desde aquela data decidi nunca caar ratos. Contudo, mesmo me tornando discpulo de Kuro tampouco sa cata de outros regalos. Ao invs de comer bem, prefiro dormir, algo muito mais apaziguante. Parece que, ao morar com um professor, um gato adquire o temperamento de um docente. Se no tomar cuidado, acabarei tambm com problemas estomacais.
8. A moeda japonesa, o iene, era dividida em sen (dcimo de iene) e rin (milsimo de iene), os quais deixaram de circular na forma de moeda no ps-guerra.

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Falando em professores, meu amo parece ter se conscientizado recentemente de que no possui dom para esboos de aquarela, pois escreveu em seu dirio em 1 de dezembro: Encontrei pela primeira vez na reunio de hoje um certo senhor. Ouvi dizer que leva uma vida dissoluta e tem mesmo ares de ser um ho mem mundano. Homens com carter semelhante ao dele exercem fas cnio sobre as mulheres, e seria mais adequado afirmar que ele fora forado a uma vida dissoluta do que propriamente a elegera por vontade prpria. Sua esposa supostamente uma gueixa, algo invejvel. A maior parte dos que falam mal dos dissolutos so justamente aqueles sem con dio de slo. Fora isso, dentre os que se pretendem depravados, muitos no possuem qualificao para a libertinagem. Apesar de no possurem obrigao de se entregarem a esse tipo de vida, eles se esforam nesse sentido. Jamais se do conta de que nunca dominaro essa arte, no que em muito se assemelham a mim com relao pintura em aquarela. Mesmo assim, se consideram os tais. Se na teoria possvel julgar um homem como bemsucedido apenas porque bebe saqu em restaurantes e freqenta bordis, depreendese que eu tambm posso me tornar no importa qual aquarelista. Da mesma forma que um rstico campons muito superior a um tolo mundano, melhor que no sejam pintadas aquarelas semelhantes s minhas. difcil concordar com essa teoria sobre os homens mundanos. Alm do mais, invejar algum casado com uma gueixa algo to absurdo que no deveria escapar da boca de um professor. Todavia, era correta a viso crtica que manifestou com relao a suas aquarelas. No obstante o inequvoco conhecimento que tem de si, meu amo incapaz de se desvencilhar de sua petulncia. Trs dias depois, em 4 de dezembro, havia a seguinte anotao no dirio: Na noite passada sonhei que algum se apossara de uma das aquare las que eu pusera de lado por julgla imprestvel, colocoua em uma es plndida moldura e a pendurou entre a porta corredia divisria e o teto.
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Admirando a obra assim emoldurada, senti como me houvesse tornado um hbil artista. Que indizvel alegria! No cessava de contemplla, julgandoa verdadeiramente fenomenal. Mas ao acordar pela manh me dei conta de que, sob a luz matinal, a pintura retornara sofrvel condio anterior. Meu amo parece carregar seu apego pela aquarela inclusive ao reino dos sonhos. Homens com semelhante disposio de carter com certeza no se tornam pintores, muito menos homens bem-sucedidos. Na noite seguinte quela em que meu amo sonhara com a aquarela, o esteta de culos de armao dourada veio visit-lo. H tempos no o fazia. Mal se sentou, logo indagou sobre o progresso das pinturas. De fisionomia imperturbvel, meu amo respondeu: Seguindo seu conselho, empenho-me agora em esboos, e devo admitir que eles me levaram a notar detalhes, formas e delicadas variaes de cores que at ento despercebia. Se os desenhos se desenvolveram no Ocidente at atingirem a forma atual, isso se deve nfase posta neles. Que grande pintor foi Andrea del Sarto! Sem mencionar absolutamente o que escrevera no dirio, elogiava Andrea del Sarto. Na realidade, aquilo tudo no passou de inveno minha confessou o esteta rindo e coando a cabea. O qu? perguntou meu amo. Pelo visto ele ainda no se dera conta de que fora vtima de uma pilhria. Andrea del Sarto, que voc tanto admira. O que lhe falei sobre ele foi criado por minha fecunda imaginao. No achei que voc levaria to a srio. Ha, ha, ha... O esteta no conteve o riso. Da varanda, eu escutava a conversa e no pude deixar de imaginar o que meu amo escreveria hoje no dirio. O esteta era o tipo de homem cujo nico prazer era enganar as pessoas, descarregando sobre elas coisas sem p nem cabea. Triunfante, prosseguiu, alheio ao impacto causado pelo caso Andrea del Sarto aos sentimentos de meu amo.
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interessante a grande excitao do sentido cmico que me advm quando por vezes afirmo algo em tom de brincadeira e as pessoas o tomam a srio. Recentemente, aps afirmar a certo estudante que Nicholas Nickleby9 aconselhara Gibbon10 a desistir de redigir em francs a Histria da Revoluo Francesa, a obra de sua vida, para public-la em ingls, foi cmico ver esse estudante, dotado de invejvel memria, repetir seriamente durante uma conferncia na Sociedade Literria Japonesa o que eu lhe dissera. Cerca de cem ouvintes escutavam com entusiasmo na platia o que o estudante expunha. H um outro caso tambm engraado. Determinado dia, em uma reunio na qual certo literato estava presente, veio baila o assunto do romance histrico Teofano, de Harrison11. Eu afirmei ser a obra o que de melhor poderia existir no gnero. Ao comentar que particularmente a cena da morte da herona era assustadora, um professor sentado defronte a mim, de cuja boca nunca se ouvira confessar desconhecimento sobre algo, confirmou minhas palavras comentando se tratar de uma passagem de verdadeira riqueza literria. Descobri dessa forma que, assim como eu, aquele homem no lera o romance. Meu dispptico amo arregalou os olhos e perguntou: E como voc agiria, depois de soltar essas invencionices, caso o interlocutor houvesse lido o livro? Meu amo parecia mais preocupado com o transtorno, caso o engodo se revelasse, do que propriamente com a questo de se ludibriar outrem. O esteta no movia um nico msculo. Bem, bastaria dizer que confundi com outro livro ou algo do gnero disse em meio a uma gargalhada. O temperamento do esteta de culos com moldura dourada se assemelhava a certo ponto ao de Kuro. Calado, meu amo soltava crculos
9. Nicholas Nickleby. Um dos mais conhecidos personagens do escritor ingls Charles Dickens (1812-1870). 10. Edward Gibbon (1737-1794). Historiador ingls e membro do Parlamento. Escreveu Declnio e queda do Imprio Romano. 11. Frederic Harrison (1831-1923). Crtico literrio e historiador ingls. Publicou em 1904 o romance Tefano A cruzada do sculo X.

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de fumaa de seu cigarro Hinode, e sua fisionomia denotava falta de audcia para semelhante farsa. O esteta prosseguiu, com seus olhos parecendo expressar por isso no de se admirar que voc pinte to mal. No entanto, brincadeiras parte, pintar quadros realmente uma tarefa complexa. Dizem que Leonardo da Vinci ensinava seus discpulos a reproduzir em seus desenhos as manchas das paredes de uma igreja. De fato, ao se contemplar com ateno, por exemplo, as paredes de um banheiro cobertas de infiltraes de chuva, pode-se constatar que so formadas por padres naturais bastante bem elaborados. Procure desenhar tambm observando com cuidado e o resultado ser com certeza muito interessante. Essa sem dvida mais uma de suas farsas. No, verdico. Voc no acha isso bastante inteligente, que mesmo Leonardo da Vinci poderia ter dito? Bem, inegavelmente inteligente admitiu meu amo com certa relutncia. Entretanto, ele parecia ainda no se ter entregado execuo de esboos dentro de privadas. Kuro recentemente comeou a mancar. Seus plos lustrosos comearam a perder a cor e a cair. Seus olhos, que eu elogiava como mais belos que o mbar, se saturaram de remelas. A perda de vitalidade e a deteriorao de sua constituio fsica me chamaram a ateno. A ltima vez que o encontrei no campo de ch, perguntei como se sentia. J tive minha cota de peidos de doninhas e balanas de peixeiro respondeu. As folhas de outono, que formavam duas ou trs camadas escarlates por entre os pinheiros avermelhados, caram como num sonho distante e as camlias brancas e vermelhas prximas ao alguidar de gua do jardim ficaram desnudas, pois desabaram alternadamente uma a uma suas ptalas. Os raios do sol invernal se estendiam logo cedo sobre os seis ou sete metros da varanda voltada para o sul, e, por serem cada vez mais raros os dias em que as brisas frias no soprassem, senti que o tempo de minha sesta se reduzia.
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Meu amo vai escola todos os dias. Ao voltar se enfurna no gabinete. A todos que o visitam confessa estar farto de ser professor. Raramente pinta aquarelas. Por achar que no surte efeito, parou de tomar Taka-diastase. As crianas, ativas como de costume, continuam a freqentar o jardimde-infncia. Ao voltarem, cantam canes, brincam com bolas de pano, e por vezes me viram de ponta-cabea me segurando pelo rabo. Por no comer nada de nutritivo, no engordo muito, mas sou saudvel, no manco, e assim vou levando minha vida diria. Recuso-me definitivamente a caar ratos. Continuo a odiar Osan. At o momento, ainda no me puseram um nome. Porm, por no haver limites a meus desejos, pretendo terminar minha vida na casa deste professor como um gato sem nome.

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