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O QUE RELIGIO1

RUBEM ALVES

O EXLIO DO SAGRADO
"Quando percorremos nossas bibliotecas, convencidos destes princpios, que destruio temos de fazerl Se tomarmos em nossas mos qualquer volume, seja de teologia, seja de metafsica escolstica, por exemplo, pergun-temo-nos: ser que ele contm qualquer raciocnio abstrato relativo quantidade e ao nmero? No. Ser que ele contm raciocnios experimentais que digam respeito a matrias de fato e existncia? No Ento, lanai-o s chamas, pois ele no pode conter coisa alguma a no ser sofismas e iluses." (David Hume)

As coisas do mundo humano apresentam uma curiosa propriedade. J sabemos que elas so diferentes daquelas que constituem a natureza. A existncia da gua e do ar, a alternncia entre o dia e a noite, a composio do cido sulfrico e o ponto de congelamento da gua em nada dependem da vontade do homem. Ainda que ele nunca tivesse existido, a natureza estaria a, passando muito bem, talvez melhor. . . Com a ujtura as coisas so diferentes. A transmisso da herana, os direitos sexuais dos homens e das mulheres, atos que constituem crimes e os castigos que so aplicados, os adornos, o dinheiro, a propriedade, a linguagem, a arte culinria tudo isto surgiu da atividade dos homens. Quando os homens desaparecerem, estas coisas desaparecero tambm. Aqui est a curiosa propriedade a que nos referimos: ns nos esquecemos de que as coisas, culturais foram inventadas e, por esta razo, elas aparecem aos nossos olhos como se fossem naturais. Na gria filosfico-sociolgica este processo recebe o nome de reificao, Seria mais fcil se falssemos em coisificao, pois isto mesmo que a palavra quer dizer, j que ela se deriva do latim res, rei, que quer dizer "coisa". Isto acontece, em parte, porque as crianas, ao nascerem, j encontram um mundo social pronto, to pronto to slido quanto a natureza. Elas no viram este mundo saindo das mos dos seus criadores, como se fosse cermica recm-moldada nas mos do oleiro. Alm disto, as geraes mais velhas, interessadas em preservar o mundo frgil por elas contrudo com tanto cuidado, tratam de esconder dos mais novos, inconscientemente, a qualidade
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artificial (e precria) das coisas que esto a. Porque, caso contrrio, os jovens poderiam comear a ter ideias perigosas. . . De fato, se tudo o que constitui o mundo humano artificial e convencional, ento este mundo pode ser abolido e refeito de outra forma. Mas quem se atreveria a pensar pensamentos como este em relao a um mundo que tivesse a solidez das coisas naturais? Isto se aplica de maneira peculiar aos smbolos. De tanto serem repetidos e compartilhados, de tanto serem usados, com sucesso, guisa de receitas, ns os reificamos, passamos a trat-los como se fossem coisas. Todos os smbolos que so usados com sucesso experimentam esta metamorfose. Deixam de ser hipteses da imaginao e passam a ser tratados como manifestaes da realidade. Certos smbolos derivam o seu sucesso do seu poder para congregar os homens, que os usam para definir a sua situao e articular um projeto comum de vida. Tal o caso das religies, das ideologias, das utopias. Outros se impem como vitoriosos pelo seu poder para resolver problemas prticos, como o caso da magia e da .cincia. Os smbolos vitoriosos, e exata-mente por serem vitoriosos, recebem o nome de verdade, enquanto que os smbolos derrolados so ridicularizados como supersties ou perseguidos como heresias. E ns, que desejamos saber o que a religio, que j sabemos que ela se apresenta como uma rede de smbolos, temos de parar por um momento para nos perguntar sobre o que ocorreu com aqueles que herdamos. Que fizeram conosco? Que fizemos com eles? E para compreender o processo pelo qual nossos smbolos viraram coisas e construram um mundo, para depois envelhecer e desmoronar em meio a lutas, temos de reconstruir uma histria. Porque foi em meio a uma histria cheia de eventos dramticos, alguns grandiosos, outros mesquinhos, que se forjaram as primeiras e mais apaixonadas respostas pergunta "o que a religio?" No processo histrico atravs do qual nossa civilizao se formou, recebemos uma herana simblico-religiosa, a partir de duas vertentes. De um lado, os hebreus e os cristos. Do outro, as tradies culturais dos gregos e dos romanos. Com estes smbolos vieram vises de mundo totalmente distintas, mas eles se amalgamaram, transformandose mutuamente, e vieram a florescer em meio s condies materiais de vida dos povos que os receberam. E foi da que surgiu aquele perodo de nossa histria batizado como Idade Mdia. No conhecemos nenhuma poca que lhe possa ser comparada. Porque ali os smbolos do sagrado adquiriram uma densidade, uma con-cretude e uma onipresena
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que faziam com que o mundo invisvel estivesse mais prximo e fosse mais sentido que as prprias realidades materiais. Nada acontecia que no o fosse pelo poder do sagrado, e todos sabiam que as coisas do tempo esto iluminadas pelo esplendor e pelo terror da eternidade. No por acidente que toda a sua arte seja dedicada s coisas sagradas e que nela a natureza no aparea nunca tal como nossos olhos a vem. Os anjos descem terra, os cus aparecem ligados ao mundo, enquanto Deus preside a todas as coisas do topo de sua altura sublime. E havia possesses demonacas, bruxas e bruxarias, milagres, encontros com o diabo, e as coisas boas aconteciam porque Deus protegia aqueles que o temiam, e as desgraas e pestes eram por Ele enviadas como castigos para o pecado e a descrena. Todas as coisas tinham seus lugares apropriados, numa ordem hierrquica de valores, porque Deus assim havia arrumado o universo, sua casa, estabelecendo guias espirituais e imperadores, no alto, para exercer o poder e usar a espada, colocando l em baixo a pobreza e o trabalho no corpo de outros. Tudo girava em torno de um ncleo central, temtica que unificava todas as coisas: o drama da salvao, o perigo do inferno, a caridade de Deus levando aos cus as almas puras. E perfeitamente compreensvel que tal drama tenha exigido e estabelecido uma geografia que localizava com preciso o lugar das moradas do demnio e as coordenadas das manses dos bem-aventurados. Se o universo havia sado, por um ato de criao pessoal, das mos de Deus e era inclusive possvel determinar com preciso a data de evento to grandioso e se Ele continuava, pela sua graa, a sustentar todas as coisas, conclua-se que tudo, absolutamente tudo, tinha um propsito definido. E era esta viso teleolgica da realidade (de tetos, que, em grego, significa fim, propsito) que determinava a pergunta fundamental que a cincia medieval se propunha: "para quT'. Conhecer alguma coisa era saber a que fim ela se destinava. E os filsofos se entregavam a investigao dos sinais que, de alguma forma, pudessem indicar o sentido de cada uma e de todas as coisas. E assim que um homem como Kepler dedica toda sua vida ao estudo da astronomia na firme convico de que Deus no havia colocado os planetas no cu por acaso. Deus, era um grande msico-gemetra, e as regularidades matemticas dos movimentos dos astros podiam ser decifradas de sorte a revelar a melodia que Ele fazia os planetas cantarem em coro, no firmamento, para o xtase dos homens. No final de suas investigaes ele chegou a representar cada um dos planetas por meio de uma nota musical. O que Kepler
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fazia em relao aos planetas os outros faziam com as plantas, as pedras, os animais, os fenmenos fsicos e qumicos, perguntando-se acerca de suas finalidades estticas, ticas, humanas. . . De fato, era isto mesmo: o universo inteiro era compreendido como algo dotado de um sentido humano. justamente aqui que se encontra o seu carter essencialmente religioso. Aqui eu me detenho para um parntesis. Imagino que o leitor sorria, espantado perante tanta imaginao. Curioso, mas sempre assim: de dentro do mundo encantado das fantasias, elas sempre se apresentam com a solidez das montanhas. Para os medievais no havia fantasia alguma. Seu mundo era slido, constitudo por fatos, comprovados por inmeras evidncias e alm de quaisquer dvidas. Sua atitude para com o seu mundo era idntica nossa atitude para com o nosso. Como eles, somos incapazes de reconhecer o que de fantasioso existe naquilo que julgamos ser terreno slido, terra firme. E o que fascinante que uma civilizao construda com as fantasias tenha sobrevivido por tantos sculos. E nela os homens viveram, trabalharam, lutaram, construram cidades, fizeram msica, pintaram quadros, ergueram catedrais.. . Curioso este poder das fantasias para construir teias fortes bastante para que nelas os homens se abriguem. Poucos foram os que duvidaram. Receitas que produzem bolos gostosos no so questionadas; quando um determinado sistema de smbolos funciona de maneira adequada, as dvidas no podem aparecer. A receita rejeitada quando o bolo fica sistematicamente duro; a dvida e os questionamentos surgem quando a ao frustrada em seus objetivos. Aqueles que duvidam ou propem novos sistemas de ideias, ou so loucos ou so ignorantes, ou so iconoclastas irreverentes. Aconteceu, entretanto, que aos poucos, mas de forma constante, progressiva, crescente, os homens comearam a fazer coisas no previstas no receiturio religioso. No eram aqueles que ficavam na cpula da hierarquia sagrada que as faziam. E nem aqueles que estavam condenados aos seus subterrneos. Os que esto em cima raramente empreendem coisas diferentes. No lhes interessa mudar as coisas. O poder e a riqueza so benevolentes para com aqueles que os possuem. E os que se acham muito por baixo, esmagados ao peso da situao, gastam suas poucas energias na simples luta por um pouco de po. Evitar a morte pela fome j um triunfo. Foi de uma classe social que se encontrava no meio que surgiu uma nova e subversiva atividade econmica, que corroeu as coisas e os smbolos do mundo medieval.
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Em oposio aos cidados do mundo sagrado, que haviam criado smbojos que lhes permitissem compreender a realidade como um drama e. visualizar seu lugar dentro de sua trama, nova classe interessavam atividades como produzir comercianalizar, racionalizar o trabalho, viajar para descobrir novos mercados, obter lucros, criar riquezas. E, se os primeiros se definiam em termos das marcas divinas que possuam por nascimento, os ltimos afirmavam: "Por nascimento nada somos. Ns nos fizemos. Somos o que produzimos". E assim contrastava a sacralidade intil dos que ocupavam os lugares privilegiados da sociedade medieval com a utilidade prtica daqueles que, sem marcas de nascimento, eram entretanto capazes de alterar a face do mundo por meio do seu trabalho. Em nome do princpio da utilidade a tradio ser, de maneira sistemtica, sacrificada racionalidade da produo da riqueza. Aquilo que no til deve perecer. Na medida em que o utilitarismo se imps e passou a governar as atividades das pessoas, processou-se uma enorme revoluo no campo dos smbolos. Alguns acham que isto ocorreu por entenderem que os smbolos so cpias, reflexos, ecos daquilo que fazemos. Se isto for verdade, os smbolos no passam de efeitos de causas materiais, eles mesmos vazios de qualquer tipo de eficcia. Acontece que, como j sugerimos, os smbolos no so meras entidades ideais. Eles ganham densidade, invadem o mundo e a se colocam ao lado de arados e de armas. Por isto rejeito que eles sejam uma simples traduo, numa outra linguagem, das formas materiais da sociedade e suas necessidades vitais. O que necessidades vitais. O que ocorre que, ao surgirem problemas novos, relativos vida concreta, os homens so praticamente obrigados a inventar receitas conceptuais novas. Produziu-se, ento, uma nova orientao para o pensamento, derivada de uma vontade nova de manipular e controlar a natureza. O homem medieval desejava contemplar e compreender. Sua atitude era passiva, receptiva. Agora a necessidade da riqueza inaugura uma atitude agressiva, ativa, pela qual a nova classe se apropria da natureza, manipula-a, controla-a, fora-a a submeter-se s suas intenes, integrando-se na linha que vai das minas e dos campos s fbricas, e destas aos mercados. E silenciosamente a burguesia triunfante escreve o epitfio da ordem sacral agonizante: "os religiosos, at agora, tem buscado entender a natureza; mas o que importa no entender, mas transformar". Que ocorreu ao universo religioso? O universo religioso era encantado. Um mundo encantado abriga, no seu seio, poderes e possibilidades que escapam s nossas capacidades de explicar, manipular, prever. Trata5

se, portanto, de algo que nem pode ser completamente compreendido pelo poder da razo, e nem completamente racionalizado e organizado pelo poder 'Io trabalho. Mas como poderia o projeto da burguesia sobreviver num mundo destes, obscurecido por mistrios e anarquizado por imprevistos? Sua inteno era produzir, de forma racional, o crescimento da riqueza. Isto exigia o estabelecimento de um aparato de investigao que produzisse os resultados de que se tinha necessidade. E que instrumento mais livre de pressupostos irracionais religiosos, mais universal, mais transparente pode existir que a matemtica? Linguagem totalmente vazia de mistrios, totalmente dominada pela razo: instrumento ideal para a construo de um mundo tambm vazio de mistrios e dominado pela razo. Por outro lado, como a atividade humana prtica s se pode dar sobre objetos visveis e de propriedades senstVeis evidentes, as entidades invisveis do mundo religioso no podiam ter funo alguma a desempenhar neste universo. E eu o convidaria a voltar ao curto trecho de Hume, que coloquei como epgrafe deste captulo, pois que ele revela claramente o esprito do mundo utilitrio que se estabeleceu, e o destino que ele reservou para os smbolos da imaginao: as chamas. Perde a natureza sua aura sagrada. Nem os cus proclamam a glria de Deus, como acreditava Kepler, e terra anuncia o seu amor. Cus e terra no so o poema de um Ser Supremo invisvel. E por isto que no existe nenhum interdito, nenhuma proibio, nenhum tabu a cerc-los. A natureza nada mais que uma fonte de matrias-primas, entidade bruta, destituda de valor. O respeito pelo rio e pela fonte que poderia impedir que eles viessem a ser poludos, o respeito pela floresta, que poderia impedir que ela viesse a ser cortada, o respeito pelo ar e pelo mar, que exigiria que fossem preservados, no tm lugar no universo simblico instaurado pela burguesia. O seu utilitarismo s conhece o lucro como padro para a avaliao das coisas. E at mesmo as pessoas perdem seu valor religioso. No mundo medieval, por mais desvalorizado que fossem, o seu valor era algo absoluto, pois lhes era conferido pelo prprio Deus. Agora algum vale o quanto ganha, enquanto ganha. Muito do que se pensou sobre a religio tem suas origens neste conflito. E as respostas dadas pergunta "o que a religio?" tm muito a ver com as leaIdades das pessoas envolvidas. A condenao do sagrado era exigida plos interesses da burguesia e o avano da secularizao. Este conflito, na verdade, no se circunscreve de maneira precisa, no est contido dentro de limites estreitos de tempo e espao, porque ele
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ressurge e se mantm vivo nas fronteiras da expanso do capitalismo e onde quer que a dinmica da produo dos lucros colida com os mundos sacrais. Basta abrir os nossos jornais e tomar cincia das tenses entre Igreja e Estado, Igreja e interesses econmicos. A argumentao a mesma. As ideias se repetem. Que a religio cuide das realidades espirituais, que das coisas materiais a espada e o dinheiro se encarregam! necessrio reconhecer que a religio representava o passado, a tradio. Tratava-se de uma forma de conhecimento surgido em meio a uma organizao social e poltica derrotada. A cincia, por sua vez, alinhava-se ao lado dos vitoriosos e era por eles subvencionada. Seus mtodos e concluses se mostravam extraordinariamente adaptados lgica do mundo burgus. Importava-lhe, antes de mais nada, para no dizer exclusivamente, saber como as coisas funcionam. Conhecer saber o funcionamento. E quem sabe o funcionamento tem o segredo da manipulao e do controle. E assim que este tipo de conhecimento abre o caminho da tcnica, fazendo a ligao entre a universidade e a fbrica, a fbrica e o lucro. A que distncia nos encontramos da cincia medieval que se perguntava acerca da finalidade das coisas e buscava ouvir harmonias e vislumbrar propsitos divinos nos acontecimentos do mundo! O sucesso da cincia foi total. Coisas bem-sucedidas no podem ser questionadas. Como duvidar da eficcia? Impe-se a concluso: a cincia est ao lado da verdade. O conhecimento s nos pode chegar atravs da avenida do mtodo cientfico. E isto significa, antes de mais nada, rigorosa objetividade. Submisso do pensamento ao dado, subordinao da imaginao observao. Os fatos so elevados categoria de valores. Instaura-se um discurso cujo nico propsito dizer as presenas. As coisas que so ditas e pensadas devem corresponder s coisas que so vistas e percebidas. Isto a verdade. E o discurso religioso? Enunciado de ausncias, negao dos dados, criao da imaginao: s pode ser classificado como engodo consciente ou perturbao mental. Porque, se ele "no contm qualquer raciocnio abstraio relativo quantidade e ao nmero", "no contm raciocnios experimentais que digam respeito a matrias de fato e existncia", "no pode conter coisa alguma a no ser sofismas e iluses".

Pior que enunciado de falsidades, discurso destitudo de sentido. Se digo "o fogo frio", estou dizendo uma falsidade. Digo algo que qualquer pessoa entende; s que no verdade. Mas se afirmo "o fogo, diante da probabilidade, escureceu o silncio", o leitor ficar pasmo e dir: "Conheo todas as palavras, uma a uma. Mas a coisa no faz sentido". Para que um enunciado possa ser declarado falso necessrio que ele faa sentido. Mas a cincia nem mesmo a falsidade concedeu religio. Declarou-a discurso destitudo de sentido, por se referir a entidades imaginrias. . . Estabeleceu-se, assim, um quadro simblico no qual no havia lugar para a religio. Foi identificada com o passado, o atraso, a ignorncia de um perodo negro da histria. Idade das Trevas, 0 explicada como comportamento infantil de povos e grupos no evoludos, iluso, pio, neurose, ideologia. Opondo-se a este quadro sinistro, um futuro luminoso de progresso, riqueza, e conhecimento cientfico. E assim no foram poucos os que escreveram precoces necrolgios do sagrado, e fizeram profecias do desaparecimento da religio e do advento de uma ordem social totalmente secularizada e profana. Mas, se tal quadro de interpretao do fenmeno religioso se estabeleceu, foi porque, de fato, ela perdeu seu poder e centralidade. Como dizia Rickert, com o triunfo da burguesia Deus passou a ter problemas habitacionais crnicos. Despejado de um lugar, despejado de outro. .. Progressivamente foi empurrado para fora do mundo. Para que os homens dominem a terra necessrio que Deus seja confinado aos cus. E assim se dividiram reas de influncias. Aos negociantes e polticos foram entregues a terra, os mares, os rios, os ares, os campos, as cidades, as fbricas, os bancos, os mercados, os lucros, os corpos das pessoas. A religio foi aquinhoada com a administrao do mundo invisvel, o cuidado da salvao, a cura das almas aflitas. Curioso que ainda tivesse sobrado tal espao para a religio. Curioso que os fatos da economia no tivessem liquidado, de vez, o sagrado. Parece, entretanto, que h certas realidades antropolgicas que permanecem, a despeito de tudo as pessoas continuam a ter noites de insnia e a pensar sobre a vida e sobre a morte.. . E os negociantes e banqueiros tambm tm alma, no lhes bastando a posse da riqueza, sendo-lhes necessrio plantar
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sobre ela tambm as bandeiras do sagrado. Querem ter a certeza de que a riqueza foi merecida, e buscam nela os sinais do favor divino e a cercam das confisses de piedade. No por acidente que a mais poderosa das moedas se apresente tambm como a mais piedosa, trazendo gravada em si mesma a afirmao "In God we trust" "ns confiamos em Deus"... E tambm os operrios e camponeses possuem almas e necessitam ouvir as canes dos cus a fim de suportar as tristezas da terra. E sobreviveu o sagrado tambm como religio dos oprimidos...