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A crise de maio de 1938

A prpria existncia da Tchecoslovquia era uma afronta para certos princpios fundamentais do credo nazista. Dentro das fronteiras desse Estado, principalmente na zona ocidental conhecida como regio dos sudetos, havia mais de trs milhes de habitantes de raa alem, os quais, com seus ancestrais, tinham estado ali durante sculos. At 1919, tinham sido sditos no da Alemanha, mas do imprio dos Habsburgos. Mas a idia da gente de sangue alemo viver sob o domnio eslavo, desafiou as doutrinas raciais nazistas. A poltica de reunir todos os alemes num s Estado devia estenderse aos sudetos.

Mas, alm da voz do sangue, havia o apelo do solo. A Tchecoslovquia apresentava-se como um formidvel obstculo ao programa nazista de expanso para o leste. Essa "fortaleza construda por Deus no corao da Europa", como a chamou Bismarck, estava reforada por obras modernas de defesa e guarnecida por um exrcito bem equipado. Mais que isto, ela estava de aliana com a Frana, e assim era um instrumento de possvel guerra em duas frentes. Tinha de ser isolada e esmagada, para que ficasse livre o caminho s ambies nazistas.

Mas, acima de tudo, a Tchecoslovquia tinha entrado em relaes estreitas com a Rssia. Um tratado, concludo ao tempo da aliana franco-sovitica, previa assistncia mtua sob a condio de que tambm a Frana cumprisse as suas obrigaes. A idia de que um pequeno Estado vizinho tenha aceito auxlio bolchevista contribuiu para enfurecer os nazistas. Mais e mais a Rssia estava sendo apresentada ao povo alemo como seu inimigo mortal, e os esplios a serem ganhos da Rssia eram acenados, sedutores, diante de seus olhos. Os atos da reunio de Nuremberg em setembro de 1936 tinham sido compostos na maioria de diatribes contra as Sovietes. Hitler declarara: "Se tivssemos os montes Urais com o seu incalculvel depsito de tesouros em matrias-primas, a Sibria com as vastas florestas e a Ucrnia com os tremendos campos de trigo, a Alemanha sob a direo nacional-socialista nadaria em fartura".

Essa hostilidade ao bolchevismo tomou forma no pacto Anti-Comintern, firmado pela Alemanha e Japo em novembro de 1936. Embora dirigido contra

a comunismo mais que Rssia especificamente, a sua promessa de tomar severas medidas contra as atividades comunistas "internas ou externas" no deixava nem um pouco de ser ameaadora, apesar de seu carter vago. A Itlia aderiu ao acordo em 1937; a Espanha, Hungria e Manchukuo apuseramlhe mais tarde as assinaturas. Em contraste com esses aliados na luta, a Tchecoslovquia se apresentava a Hitler como um Estado que estava sendo "usado pelo bolchevismo como o ponto de ingresso. No fomos ns que procuramos um contacto com o bolchevismo, mas o bolchevismo usou esse Estado para abrir um canal para a Europa central". Rumores de avies e bases russos em solo tcheco foram usados para emprestar apoio a essa acusao. A idia de que a Tchecoslovquia era um instrumento ao ataque russo Alemanha, foi facilmente estendida crena de que os prprios tchecos eram bolchevistas.

Quando a ustria foi anexada, a Alemanha dera garantias de que no tinha desgnio algum referente Tchecoslovquia. Tornou-se claro, pouco depois, que essa promessa tinha mais ou menos o mesmo valor que os anteriores compromissos nazistas. A ttica j usada contra a ustria foi novamente posta em prtica. Uma torrente de insultos foi dirigida pelas autoridades e pela imprensa da Alemanha contra os tchecos e seus lderes. Acusaes precipitadas de atrocidades tchecas foram espalhadas pelo rdio. Fomentou-se o descontentamento interno entre eslovacos e alemes; e entre estes o instrumento foi o Partido alemo dos Sudetos, chefiado por Konrad Henlein.

Esse grupo tinha conseguido nova proeminncia em conseqncia da depresso e da subida de Hitler ao poder. De 1933 em diante, recebeu ele cada vez maior apoio do Estado alemo. Suas exigncias, contudo, na ocasio limitavam-se a uma maior liberdade dentro da Tchecoslovquia. Autonomia e no anexao, era a sua reivindicao oficial at as vsperas do Munique.

A anexao da ustria encorajou Henlein para um novo gesto de atrevimento. A 25 de abril de 1936, o seu programa de Carlsbad continha a reivindicao da quase completa independncia para todos os alemes dentro do Estado, numa base que os entregava praticamente direo de Hitler. Em maio, a organizao das tropas de assalto sudetas foi outro sinal de que se preparavam perturbaes.

As potncias, e particularmente a Gr-Bretanha, estavam ainda relutantes em

ir ao encontro dos acontecimentos. Cinco dias depois da conquista da ustria, a Rssia props uma conferncia em que fossem estudados os meios de impedir nova agresso. A Gr-Bretanha considerou-a prematura e recusou-se a assumir novos compromissos na Europa oriental. A proposta sovitica, disse Chamberlain a 24 de maro, "envolvia menos a consulta com um ponto de vista a ser assentado do que o concertar de ao contra uma eventualidade que ainda no se apresentara." Mas, recusando quaisquer garantias antecipadas, ele aduziu advertncia: "Onde paz ou guerra esto em jogo, obrigaes legais no ficam envolvidas, e se a guerra rebentasse certamente no ficaria confinada queles que assumiram tais obrigaes". Em outras palavras, embora a Gr-Bretanha no prometesse adeso, tambm no prometeu ficar de lado.

A extenso do perigo ficou demonstrada na crise que culminou a 21 de maio. As eleies municipais tchecas estavam marcadas para 22 de maio. No dia 19 chegou a notcia da concentrao de onze divises alemes na fronteira. Aos pedidos ingleses de informaes, a Alemanha respondeu que os movimentos de tropa eram "rotina". Mas um incidente ocorrido na fronteira e a recusa de Henlein de continuar as negociaes que haviam sido realizadas com o governo, convenceu os tchecos de que uma invaso estava em projeto. Na sexta-feira, 21 de maio, guarneceram suas fortificaes fronteirias e apelaram para a Gr-Bretanha e a Frana. O governo francs prometeu ficar ao lado dos tchecos. A Gr-Bretanha concordou em vir em apoio da Frana. A ao francesa tambm atrairia a Rssia. Na segunda-feira a crise tinha passado, com a negativa indignada da Alemanha de que tivesse quaisquer desgnios em relao Tchecoslovquia, e deciso de Henlein de reabrir as negociaes com o premier Hodza.