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Reciclagem de embalagens cartonadas Tetra Pak para alimentos lquidos

Mario Abreu - 2002 Tetra Pak International

Embalagens cartonadas para alimentos lquidos


So produzidas ao redor do mundo por um numero pequeno de empresas, dentre as quais a Tetra Pak possui a maior parcela de mercado. Somente a Tetra Pak compra mais de um milho de toneladas de papel por ano de seus fornecedores, que incluem Klabin, Stora Enso, Assi Doman e Potlatch entre outros. A principal funo do carto na embalagem a de garantir a estabilidade dimensional e a rigidez. Os cartes utilizados variam conforme o fornecedor, mas so em geral produzidos em mltiplas camadas, sempre a partir de fibras virgens de celulose. Finas camadas de polietileno de baixadensidade so laminadas em ambas faces do carto, para proteg-lo dos efeitos da umidade externa e evitar contato

Resumo
Embalagens cartonadas para alimentos lquidos so fabricadas em diversas camadas, incluindo papel, polietileno e alumnio. Geralmente fbricas de papel no se interessam em reciclar essas embalagens devido s altas quantidades de materiais no-fibrosos e tambm por falta de conhecimento. Entretanto a demanda por fibras secundrias de alta qualidade tem feito fabricas de papel procurarem matrias-primas alternativas. Estudos realizados no Brasil mostraram a viabilidade de se reciclar os resduos de plstico e alumnio provenientes da reciclagem de embalagens cartonadas para alimentos lquidos, e isso se mostrou encorajador no somente para os fabricantes de papel quanto para os recicladores de plstico. Essa tecnologia foi levada para o Canad, permitindo a reciclagem das fibras branqueadas de celulose sulfato de embalagens cartonadas para produo de papeis toalha, higinicos e cartes de capa branca. E os resduos de desagregao so utilizados em compostos plsticos, onde o alumnio funciona como elemento de liga que aumenta o mdulo de elasticidade do polietileno de baixa densidade, conforme estudos feitos pela Unicamp. Este trabalho apresenta a evoluo da tecnologia no Brasil e a situao atual da reciclagem de embalagens cartonadas para alimentos lquidos no Brasil, bem como no Canad.

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direto com alimento. As embalagens so normalmente classificadas em asspticas e noasspticas. ASSPTICAS So as embalagens que possuem uma camada de alumnio em sua composio, que atua como barreira luz e ao ar. Nesta embalagem, o alumnio representa aproximadamente 5% do peso lquido, enquanto o carto responde por 70 a 75% do peso, variando com o volume til de lquido. O percentual restante (20 a 25%) representa o peso do polietileno. A laminao das camadas feita por temperatura, evitando o uso de colas e adesivos. Nenhum tipo de resistncia umidade necessrio e nenhum composto qumico com essa finalidade adicionado ao papel. A desagregao desse tipo de embalagem em desagregadores convencionais fcil, podendo ser utilizados processos contnuos ou a batelada, em diferentes consistncias. NO-ASSPTICAS As embalagens no asspticas so aquelas feitas para produtos conservados sob refrigerao e que no possuem a camada de alumnio. Possuem maiores percentuais de carto que as asspticas, at 86%, e so laminadas da mesma maneira, utilizando-se temperatura em vez de colas e adesivos. Porm, devido s condies de distribuio e armazenagem sob refrigerao, emprega-se material resistente umidade (wetstrength) na fabricao do carto, o que requer condies especiais para desagregao, similares a outros materiais tais como caixas para cervejas etc.

cartonadas em cada carga. Se a carga for feita com 100% de embalagens a limpeza ter de ser feita a cada carga. Num sistema de desagregao contnuo, o tempo de residncia deve ser ajustado para permitir a desagregao efetiva das embalagens. Um sistema com extrao de cordas pode conduzir entretanto a um menor aproveitamento de fibras caso embalagens no desagregadas sejam recolhidas pela corda (trana). Caso a fabrica possua um repolpador, o intervalo entre descargas pode precisar ser reduzido novamente para evitar entupimentos por excesso de contaminantes. Diversas fbricas de papel reciclando embalagens cartonadas a diferentes consistncias em desagregadores verticais no reportam significativas diferenas em relao ao tempo de desagregao. Rotores de desagregadores a media ou alta consistncia aparentemente trituram

Reciclagem na fbrica de papel


Fbricas de papel em geral no esto preparadas e equipadas para lidar com uma matria-prima que gera at 25% de rejeitos slidos no desagregador. A placa extratora no fundo do desagregador convencional retm a maioria do plstico e do alumnio presente nas embalagens cartonadas para alimentos lquidos e isso requer que seja feita freqentemente a limpeza do desagregador. Num desagregador operando em batelada a freqncia dessa limpeza depender do percentual de embalagens

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propriedades foram encontradas quanto s fibras. Normalmente no se faz necessrio qualquer alterao num sistema de depurao (pressurizada ou centrifuga) existente numa fabrica recicladora de papel, para se passar a processar embalagens cartonadas ps-consumo. Uma vez retirados o alumnio e o plstico, ainda no desagregador, a fibra restante bastante limpa e no necessita cuidados especiais para limpeza. Por se tratar de embalagens para alimentos, o sistema de gua deve prever a existncia de material orgnico.

menos o contaminante plstico / alumnio e isso reduz possveis contaminaes no papel. O tempo de desagregao num desagregador de media consistncia operando por bateladas da ordem de 15 minutos. Dessa forma, a fabrica de papel ao reciclar embalagens cartonadas se beneficia da alta qualidade das fibras, porm tem um problema operacional a enfrentar. A melhor maneira de limpar um desagregador operando em regime peridico a utilizao de um tambor lavador (Selectpurge, Trommel ou similar). O tambor recebe os rejeitos acumulados no desagregador depois de feita a extrao das fibras e libera o desagregador para a prxima carga. No caso do sistema continuo de desagregao a maneira ideal adicionar os fardos de embalagens cartonadas ps-consumo alternados com outras matriasprimas tais como papelo, reduzindo o volume de material a ser rejeitado e permitindo que a desagregao das embalagens ocorra mais rpido. Outros sistemas como desagregadores contnuos de alta consistncia tambm podem ser empregados com sucesso.

Performance de depurao
O grfico abaixo mostra o efeito de depuradores na limpeza de um papel fabricado totalmente a partir de embalagens cartonadas. O grfico apresenta a contaminao em partes por milho (PPM) utilizando o mtodo TAPPI para contagem de partculas. As mesmas amostras das quais se obteve o grfico acima foram submetidas a analise pela Miami University em Ohio, USA, e as seguintes

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Sistema tpico destinado a reciclar cartes asspticos


Um sistema tpico est representado na figura abaixo, para operao a media ou alta consistncia, em regime peridico.

Brasil
Em 1996 a Tetra Pak Ltda decidiu desenvolver a reciclagem das embalagens longa vida (asspticas) no Brasil, para permitir que se desse inicio a sistemas de coleta seletiva residencial. Fardos de embalagens cartonadas ps-industrial e ps-consumo foram enviados para fabricantes de equipamentos para reciclagem, para que fossem feitos testes e definido o processo ideal de tratamento. Alguns desses testes foram feito em Middletown, Ohio, pela Thermo Black Clawson, com participao de representantes da Tetra Pak

e da Klabin. Entre os ensaios realizados, os melhores resultados foram obtidos atravs do uso de um desagregador vertical de alta consistncia, com placa extratora sob o rotor. Utilizou-se gua a temperatura ambiente e nenhuma adio de produtos qumicos. Apos a desagregao a massa foi bombeada atravs da placa extratora para um tanque de reteno e gua foi novamente adicionada ao desagregador para fazer com que as tiras ou pedaos de plstico e alumnio ficassem em suspenso e pudessem ser descarregados diretamente dentro do tambor rotativo. Percebeu-se que a gua recuperada pelo

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tambor poderia ser novamente utilizada numa nova carga do desagregador. Um ano depois a Klabin adquiriu um sistema dedicado a reciclar embalagens longa vida com capacidade para 50 toneladas por dia, que foi posteriormente instalado na unidade fabricadora de papelo ondulado em Piracicaba. Atualmente, outras fbricas de papel no Brasil tambm esto reciclando embalagens longa vida e o maior empecilho expanso do sistema a falta de coleta seletiva urbana.

Canad
A coleta seletiva urbana existe no Canad ha anos e atinge cerca de 90% da populao, num misto de sistemas voluntrios e forados por meio de depsitos. As embalagens cartonadas fazem parte do sistema de coleta de forma parcial, no estando includas em todas as municipalidades. Em 1998 a experincia brasileira foi utilizada como modelo para permitir a expanso da coleta seletiva de embalagens cartonadas para alimentos lquidos. Duas fabricas de papel, uma em Toronto, no Sudeste Canadense e outra em Vancouver, no Oeste Canadense, demonstraram interesse em reciclar as embalagens, caso poucas mudanas fossem necessrias nos sistemas de tratamento de aparas j existente. Ambas as fbricas tinham pelo menos um desagregador apresentando certa ociosidade e que servia como reserva para outros desagregadores ou para produzir massa adicional para paradas do sistema. Coincidentemente, os desagregadores disponveis nessas duas fbricas

eram iguais, de mesmo volume (27000 litros), mesmo rotor (para media-consistencia) e mesma potencia (250 kW). As coincidncias terminam ai, pois os sistemas de tratamento de aparas eram totalmente diferentes de uma fabrica para a outra. A fbrica em Toronto produz papis sanitrios, branqueados, totalmente a partir de aparas. A outra produz miolo, capas branca e Kraft para embalagens. As duas fbricas decidiram pela compra de um tambor lavador (Selectpurge 5000), instalado ao lado do desagregador e sobre um tanque recuperador de guas. Uma tubulao de aproximadamente 20 polegadas foi adicionada ao fundo do desagregador para alimentao do tambor lavador. As duas fbricas hoje reciclam embalagens cartonadas. A fbrica de Toronto recicla um misto de aparas brancas, revistas e embalagens cartonadas asspticas. O uso destas elevou a alvura e a resistncia do papel, alem de ter tornado mais eficiente o sistema de tratamento de guas pela reduo percentual de cargas em suspenso. Todos os produtos dessa fbrica tm selo ambiental, no utilizado cloro no branqueamento e nenhum elemento qumico utilizado para desagregao. A fabrica localizada em Vancouver recicla aparas de papelo ondulado (OCC), aparas mistas e embalagens cartonadas asspticas e no-asspticas. As embalagens cartonadas melhoraram a resistncia do papel e devido a sua caracterstica de previsibilidade em termos de propriedades da fibra, ajuda a estabilizar as propriedades do papel fabricado totalmente a partir de material reciclado.

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Entre 1998 e 2001, a parcela da populao Canadense que tem acesso a programas de coleta residencial para embalagens longa vida subiu de cerca de 40% para 71%.

Rejeitos do desagregador
Estudos realizados em conjunto com a Unicamp e um reciclador de polietileno mostraram a viabilidade de se recuperar o polietileno rejeitado pelo desagregador reciclando embalagens cartonadas. O processo para recuperao do plstico consiste em lavar e aglomerar o material (polietileno e alumnio juntos) e atravs de extruso preparar pellets para injeo de peas moldadas. Um detalhado trabalho foi feito por von Zuben e

Neves, que concluiu que o composto polietileno alumnio, aglomerado, possui maior resistncia trao que o polietileno virgem de baixa densidade. Isso determina uma maior rigidez, devido a um maior mdulo elstico. Para certas aplicaes esse material pode at substituir o polietileno de alta densidade. Entretanto o composto apresenta resultados inferiores ao do polietileno virgem nas demais propriedades mecnicas. Atualmente no Brasil o composto plsticoalumnio utilizado na produo de grande quantidade de produtos, incluindo vassouras, cabides etc. No Canad se desenvolveu uma aplicao na produo de madeira sinttica, assim como na produo de recipientes utilizados domiciliarmente para materiais reciclveis a serem coletados.

Referencias bibliogrficas
Bowser, C.S. (1996). Black Clawson Report for Upgrading Carton Stock - The Black Clawson Company, Technology Center, Middletown, Ohio, USA. Zuben, F.v. & Neves, F.L. (1999). Recycling of Aluminum and Polyethylene preent in Tetra Pak packages - So Paulo, Brasil Huston, J. , Babb, C. & Homans J. (1995). Pulping High Wet Strength Milk Cartons - 1995 Recycling Symposium Proceedings - TAPPI Press Koffinke D. (1995). Drum Repulping for Liquid Packaging. 1996 Recycling Symposium Proceedings - TAPPI Press

Este trabalho foi apresentado pelo autor durante a R2000 (5o Congresso Mundial sobre Gerenciamento Integrado de Recursos) em junho de 2000 no Canad, e tambm durante o Seminrio 2000 de Tcnica e Produo da RPTA (Recycled Paperboard Technical American Association) em Maio de 2000, tambm no Canad. O trabalho foi revisado e atualizado pelo autor em Marco de 2002.

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