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A evoluo dos computadores

Voc sabia que computadores j chegaram a pesar 30 toneladas e custar 2 milhes de dlares? Conhea mais sobre a histria dos computadores.
No segredo que o seu computador atual fruto de uma evoluo que levou dcadas para chegar aonde est e ainda est muito longe de chegar ao seu final. Se pensarmos que cerca de dez anos atrs os processadores ainda nem conheciam os ncleos mltiplos, imaginar as mquinas que inauguraram a informtica uma tarefa ainda mais complicada. Voc sabia que no incio da dcada de 1950 j existiam computadores? Logicamente eles no se apareciam nem um pouco com o que temos hoje, mas j realizavam alguns clculos complexos em pouqussimo tempo. Nesses 60 anos, elementos desapareceram, componentes foram criados e parece at que estamos falando de assuntos totalmente desconexos. Ento prepare-se para conhecer um pouco mais sobre essa magnfica histria. Para facilitar a leitura, atendemos s divises de alguns autores especializados no assunto e separamos a histria da informtica em geraes. Agora aproveite para aprender mais ou para conhecer a importante evoluo dos computadores.

As gigantes vlvulas da primeira gerao


Imagine como seria sua vida se voc precisasse de uma enorme sala para conseguir armazenar um computador. Logicamente isso seria impossvel, pois os primeiros computadores, como o ENIAC e o UNIVAC eram destinados apenas a funes de clculos, sendo utilizados para resoluo de problemas especficos. Por que problemas especficos? Os computadores da primeira gerao no contavam com uma linguagem padronizada de programao. Ou seja, cada mquina possua seu prprio cdigo e, para novas funes, era necessrio reprogramar completamente o computador. Quer mudar o problema calculado? Reprograme o ENIAC.

Esses computadores gigantescos ainda sofriam com o superaquecimento constante. Isso porque em vez de microprocessadores, eles utilizavam grandes vlvulas eltricas, que permitiam amplificao e troca de sinais, por meio de pulsos. Elas funcionavam de maneira correlata a uma placa de circuitos, sendo que cada vlvula acesa ou apagada representava uma instruo mquina. Com poucas horas de utilizao, essas vlvulas eram queimadas e demandavam substituio. Por isso, a cada ano eram trocadas cerca de 19 mil delas em cada mquina. Sim, 19 mil vlvulas representavam mais do que o total de componentes utilizados por um computador ENIAC. Como voc pode perceber, esses computadores no saam baratos para os proprietrios.

Transistores e a reduo dos computadores


As gigantes mquinas no estavam sendo rentveis, pelos constantes gastos com manuteno. A principal necessidade era substituir as vlvulas eltricas por uma nova tecnologia que permitisse um armazenamento mais discreto e no fosse to responsvel pela gerao de calor excessivo, evitando superaquecimentos. Foi ento que os transistores (criados em 1947 pela empresa Bell Laboratories) passaram a integrar os painis das mquinas de computar. Os componentes eram criados a partir de materiais slidos conhecidos como Silcio. Exatamente, os materiais utilizados at hoje em placas e outros componentes, extrados da areia abundante.

Existia uma srie de vantagens dos transistores em relao s vlvulas. Para comear: as dimenses desses componentes eram bastante reduzidas, tornando os computadores da segunda gerao cem vezes menores do que os da primeira. Alm disso, os novos computadores tambm surgiram mais econmicos, tanto em questes de consumo energtico, quanto em preos de peas. Para os comandos desses computadores, as linguagens de mquina foram substitudas por linguagem Assembly. Esse tipo de programao utilizado at hoje, mas em vez de ser utilizado para softwares ou sistemas

operacionais, mais frequente nas fbricas de componentes de hardware, por trabalhar com instrues mais diretas. Em vez das 30 toneladas do ENIAC, o IBM 7094 (verso de maior sucesso dessa segunda gerao de computadores) pesava apenas 890 Kg. E por mais que parea pouco, essa mesma mquina ultrapassou a marca de 10 mil unidades vendidas.

Curiosidade: os computadores dessa segunda gerao foram inicialmente desenvolvidos para serem utilizados
como mecanismos de controle em usinas nucleares. Um modelo similar pode ser visto no desenho Os Simpsons, mais especificamente no posto de trabalho de Homer, tcnico de segurana na Usina Nuclear.

Miniaturizao e circuitos integrados


O emprego de materiais de silcio, com condutividade eltrica maior que a de um isolante, mas menor que a de um condutor, foi chamado de semicondutor. Esse novo componente garantiu aumentos significativos na velocidade e eficincia dos computadores, permitindo que mais tarefas fossem desempenhadas em perodos de tempo mais curtos. Com a terceira gerao dos computadores, surgiram tambm os teclados para digitao de comandos. Monitores tambm permitiam a visualizao de sistemas operacionais muito primitivos, ainda completamente distantes dos sistemas grficos que conhecemos e utilizamos atualmente.

Apesar das facilidades trazidas pelos semicondutores, os computadores dessa gerao no foram reduzidos, sendo que um dos modelos de mais sucesso (o IBM 360, que vendeu mais de 30 mil unidades) chegava a pesar mais do que os antecessores. Nessa poca (final da dcada de 1970 e incio da dcada de 1980) os computadores passaram a ser mais acessveis. Outro grande avano da terceira gerao foi a adio da capacidade de upgrade nas mquinas. As empresas poderiam comprar computadores com determinadas configuraes e aumentar as suas capacidades de acordo com a necessidade, pagando relativamente pouco por essas facilidades.

Microprocessadores: o incio dos computadores pessoais


Enfim chegamos aos computadores que grande parte dos usurios utiliza at hoje. Os computadores da quarta gerao foram os primeiros a serem chamados de microcomputadores ou micros. Esse nome se deve ao fato de eles pesarem menos de 20 kg, o que torna o armazenamento deles muito facilitado. Voc consegue imaginar qual o componente que tornou possvel essa reduo das mquinas? Acertou quem disse que foram os microprocessadores. O surgimento dos pequenos chips de controle e processamento tornou a informtica muito mais acessvel, alm de oferecer uma enorme gama de novas possibilidades para os usurios. Em 1971, j eram criados processadores com esse novo formato, mas apenas na metade da dcada comearam a surgir comercialmente os primeiros computadores pessoais. Os Altair 880 podiam ser comprados como um kit de montar, vendidos por revistas especializadas nos Estados Unidos. Foi com base nessa mquina que Bill Gates e Paul Allen criaram o Basic e inauguraram a dinastia Microsoft.

A importncia da Apple
Na mesma poca, os dois Steves da Apple (Jobs e Wozniac) criaram a empresa da Ma para se dedicarem a projetos de computao pessoal facilitados para usurios leigos. Assim surgiu o Apple I, projeto que foi

primeiramente apresentado para a HP. Ele foi sucedido pelo Apple II, aps uma injeo de 250 mil dlares pela Intel.

Essa segunda verso dos computadores possua uma verso modificada do sistema BASIC, criada tambm pela Microsoft. O grande avano apresentado pelo sistema era a utilizao de interface grfica para alguns softwares. Tambm era possvel utilizar processadores de texto, planilhas eletrnicas e bancos de dados. Essa mesma Apple foi responsvel pela inaugurao dos mouses na computao pessoal, juntamente com os sistemas operacionais grficos, como o Macintosh. Pouco depois a Microsoft lanou a primeira verso do Windows, bastante parecida com o sistema da rival.

E os ciclos tornam-se clocks


At a terceira gerao dos computadores, o tempo de resposta das mquinas era medido em ciclos. Ou seja, media-se um nmero de aes em curtos perodos de tempo para que fosse possvel saber qual frao de segundo era utilizada para elas. Com os microprocessadores, j no era vivel medir as capacidades dessa forma. Por isso surgiram as medidas por clocks. Esta definio calcula o nmero de ciclos de processamento que podem ser realizados em apenas um segundo. Por exemplo: 1 MHz significa que em apenas um segundo possvel que o chip realize 1 milho de ciclos. Grande parte dos computadores pessoais lanados nessa poca eram alimentados por processadores da empresa Intel. A mesma Intel que hoje possui alguns dos chips mais potentes, como o Intel Core i7 (sobre o qual falaremos mais, em breve). Como voc pode saber, estas mquinas so muito leves e puderam ser levadas a um novo patamar.

Notebooks: a quarta gerao porttil

Considerando o progresso da informtica como sendo inversamente proporcional ao tamanho ocupado pelos componentes, no seria estranho que logo os computadores transformassem-se em peas portteis. Os notebooks surgiram como objetos de luxo (assim como foram os computadores at pouco mais de dez anos), sendo caros e de pouca abrangncia comercial.

Alm dos notebooks, temos tambm os netbooks disponveis no mercado. Estes funcionam de maneira similar aos outros, mas geralmente possuem dimenses e configuraes menos atraentes. Ganham pontos pela extrema portabilidade e durao das baterias utilizadas, sendo certamente um degrau a mais na evoluo dos computadores. Hoje, o preo para se poder levar os documentos, arquivos e programas para todos os lugares no muito superior ao cobrado por desktops. Mesmo assim, o mercado ainda est longe de atingir o seu pice. Quem sabe qual ser o prximo passo da indstria?

Mltiplos ncleos: a quinta gerao?


Ainda estamos em transio de uma fase em que os processadores tentavam alcanar clocks cada vez mais altos para uma fase em que o que importa mesmo como podem ser melhor aproveitados esses clocks. Deixou de ser necessrio atingir velocidades de processamento superiores aos 2 GHz, mas passou a ser obrigatrio que cada chip possua mais de um ncleo com essas frequncias. Chegaram ao mercado os processadores que simulavam a existncia de dois ncleos de processamento, depois os que realmente apresentavam dois deles. Hoje, h processadores que apresentam quatro ncleos, e outros, utilizados por servidores, que j oferecem oito. Com tanta potncia executando tarefas simultneas, surgiu uma nova necessidade.

Processamento verde

Sabe-se que, quanto mais tarefas sendo executadas por um computador, mais energia eltrica seja consumida. Para combater essa mxima, as empresas fabricantes de chips passaram a pesquisar formas de reduzir o consumo, sem diminuir as capacidades de seus componentes. Foi ento que nasceu o conceito de Processamento Verde. Por exemplo: os processadores Intel Core Sandy Bridge so fabricados com a microarquitetura reduzida, fazendo com que os clocks sejam mais curtos e menos energia eltrica seja gasta. Ao mesmo tempo, esses processos so mais eficazes. Logo, a realizao de tarefas com esse tipo de componente boa para o usurio e tambm para o meio ambiente.

Outro elemento envolvido nessas conceituaes o processo de montagem. As fabricantes buscam, incessantemente, formas de reduzir o impacto ambiental de suas indstrias. Os notebooks, por exemplo, esto sendo criados com telas de LED, muito menos nocivos natureza do que LCDs comuns. ..... No sabemos ainda quando surgir a sexta gerao de computadores. H quem considere a inteligncia artificial como sendo essa nova gerao, mas tambm h quem diga que robs no fazem parte dessa denominao. Porm, o que importa realmente perceber, que ao longo do tempo, o homem vem trabalhando para melhorar cada vez mais suas mquinas. Quem imaginava, 60 anos atrs, que um dia seria possvel carregar um computador na mochila? E quem, hoje, imaginaria que 60 anos atrs seria necessrio um trem para carregar um deles? Hoje, por exemplo, j existem computadores de bolso, como alguns smartphones que so mais poderosos que netbooks. E para voc, qual ser o prximo passo nessa evoluo das mquinas? Aproveite os comentrios para dizer o que voc pensa sobre essas melhorias proporcionadas ao longo de dcadas.

Infogrfico por Lanna Solci

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