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O Mercado como Deus Vivendo na nova dispensao1 Harvey Cox* Faz alguns anos um amigo aconselhou-me a ler as revistas

de economia e negcios se eu quisesse saber o que se passava no mundo real. Embora meu interesse primordial tenha estado no estudo religioso, estou sempre disposto a expandir meus horizontes. Ento segui o conselho, um pouco hesitante, uma vez que eu teria que lidar com um novo e desconcertante vocabulrio. Em vez disso, surpreendi-me ao descobrir que a maioria dos conceitos com que me deparei era bastante familiar. Esperando uma terra incognita, encontrei-me, longe disso, na terra do dj vu. O lxico do The Wall Street Journal e das sees de negcios da Time e da Newsweek revelaram uma semelhana surpreendente ao Gnesis, Epstola dos Romanos e Cidade de Deus, de Santo Agostinho. Por trs de descries de reformas de mercado, de poltica monetria e das convulses da Dow, montei as peas de uma vasta narrativa sobre o sentido ntimo da histria humana, o motivo por que as coisas tinham dado errado, e como corrigi-las. Telogos chamam a isso de mitos de origem, narrativas da queda e doutrinas do pecado e da redeno. Mas aqui se apresentavam eles, uma vez mais, levemente disfarados: narrativas sobre a criao do valor, sedutoras tentaes do estatismo, submisso a insondveis ciclos econmicos, cujas feies so secretas e, sobretudo, salvao pelo advento de livres mercados, com uma pequena dose de ascetismo administrada ao longo do caminho, especialmente no caso das economias orientais. Os distrbios das economias asiticas, argumentam os devotos, derivam de seu desvio hertico da ortodoxia do livre mercado elas eram praticantes do capitalismo camarada, do etnocapitalismo, do capitalismo estatista, no da f nica e verdadeira. Os pnicos financeiros asiticos, o calote russo, o turbilho econmico brasileiro, e a correo de US$ 1,5 trilho destinada Bolsa norte-americana momentaneamente abalaram a crena na nova dispensao. Mas a f fortificada pela adversidade, e o Deus-Mercado est emergindo renovado de sua provao pelo contgio financeiro. J que a prova teleolgica da existncia de Deus no mais se sustenta, o mercado est tornando-se uma divindade ps-moderna na qual se cr apesar da evidncia. Alan Greenspan vindicou esta sbria f em seu pronunciamento semestral no Congresso em outubro passado.2 Um dos principais fundos de hedge acabara de perder bilhes de dlares, o que estremecera a confiana do mercado e precipitara apelos nova regulao federal. Costumeiramente dlfico em seus comentrios, Greenspan foi decisivo. Ele acreditava que a

Entre os protestantes, perodo em que os homens so experimentados quanto sua obedincia a alguma revelao especial da vontade de Deus (Aurlio). Tradicionalmente, so sete as dispensaes. No artigo, o termo pode ser entendido como um novo sistema religioso (Webster). [N.T.] 2 Outubro de 1998. [N.T.]

regulao iria apenas estorvar esses mercados, e que por isso eles deveriam continuar a ser autoregulamentados. A f verdadeira, diz So Paulo, a evidncia das coisas no vistas. Logo comecei a maravilhar-me de quo compreensiva a teologia dos negcios. Havia at sacramentos para transmitir o poder de salvao aos que haviam se perdido, um calendrio de santos empreendedores, e o que os telogos denominam escatologia um ensinamento sobre o fim da histria. A minha curiosidade tinha sido despertada: passei a catalogar essas doutrinas estranhamente familiares e vi que, de fato, inserida nas pginas de negcios encontra-se uma completa teologia que comparvel em mbito de estudo, se no em alcance, teologia de Toms de Aquino ou de Karl Bath. Precisava somente ser sistematizada para surgir uma Summa inteiramente nova * * * No pice de todo sistema teolgico, evidentemente, est seu princpio de Deus. Na nova teologia este pinculo celestial est ocupado pelo Mercado, que escrevo com maiscula para denotar o mistrio que o cerca e a reverncia que ele inspira na gente do business. Crenas diversas possuem, naturalmente, diferentes pontos de vista acerca dos atributos divinos. No Cristianismo, Deus foi definido algumas vezes como onipotente (possuindo todo o poder), onisciente (possuindo todo o conhecimento) e onipresente (existindo em toda parte). A maioria das teologias, decerto, um tanto ambgua: ensinam que essas qualidades da divindade esto l, com efeito, mas esto ocultas aos olhos humanos tanto pelo pecado humano como pela prpria transcendncia do divino. Como o velho cntico religioso assinala, esto na luz inacessvel, invisveis aos nossos olhos. Analogamente, embora o Mercado possua esses atributos divinos disso estamos certos , nem sempre esto eles completamente evidentes aos mortais. No obstante, devem ser acreditados e confirmados pela f. Como proclama outro cntico, mais tarde entenderemos o por qu. Ao tentar seguir os argumentos e as explicaes dos economistas-telogos que justificam os caminhos do Mercado aos homens, distingui a mesma dialtica a que eu me afeioara nos muitos anos em que ponderei sobre os Tomistas, os Calvinistas e as vrias escolas de pensamento religioso moderno. A retrica econloga assemelha-se ao que habitualmente chamado de teologia processual, uma tendncia relativamente contempornea influenciada pela filosofia de Alfred North Whitehead. Nessa escola, conquanto Deus deseja possuir os atributos clssicos, Ele ainda no os possui em sua totalidade, mas est indiscutivelmente caminhando nessa direo. Essa conjectura de imensa valia para os telogos por razes bvias. Ela responde ao importuno enigma da teodicia:3 por que acontecem tantas coisas ms que um Deus onipotente, onipresente e onisciente especialmente um Deus benevolente no aprovaria? A teologia processual tambm parece
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Conjunto de argumentos que, em face da presena do mal no mundo, procuram defender e justificar a crena na onipotncia e suprema bondade do Deus criador, contra aqueles que, em vista de tal dificuldade, duvidam de sua existncia ou perfeio (Houaiss). A doutrina religiosa de Leibniz, pioneira nessa rea, foi criticada por Voltaire na novela Cndido. [N.T.]

oferecer considervel conforto aos telogos do Mercado: ajuda a explicar a perturbao, o sofrimento e a desorientao que so o resultado das transies da heterodoxia econmica aos mercados livres. * * * Desde os primeiros estgios da histria humana existiram locais de comrcio, feiras e entrepostos comerciais todos mercados. Mas o Mercado nunca foi Deus, porque havia outros centros de valor e significado, outros deuses. O mercado operava no interior de uma superabundncia de outras instituies que, por sua vez, restringiam-no. Como Karl Polanyi demonstrou em sua clssica obra A Grande Transformao, somente nos dois ltimos sculos o Mercado elevou-se acima desses semideuses e espritos sobrenaturais para se tornar a Causa Primria de nossos dias. Inicialmente, a elevao do Mercado supremacia olmpica refletiu a gradual ascenso de Zeus acima de todas as outras divindades do antigo panteo grego, uma ascenso que nunca foi muito segura. Zeus teve de manter-se estrondeando e ribombando do alto do Olimpo para sufocar essa ou aquela ameaa sua soberania. Recentemente, no entanto, o Mercado est convertendo-se no Jeov do Velho Testamento no uma mera deidade superior pelejando com as outras mas a Deidade Suprema, o nico Deus verdadeiro, cujo reino deve agora ser universalmente aceito, e que no admite rivais. Onipotncia divina significa a capacidade de definir o que real. o poder de fazer do nada algo e nada de algo. A desejada-mas-ainda-no-alcanada onipotncia do Mercado significa que no h limites concebveis sua inexorvel habilidade de converter a Criao4 em mercadorias. Uma vez mais, todavia, dificilmente essa uma idia original, embora ela agora se apresente com uma nova peculiaridade. Na teologia catlica, por meio do que designado transubstanciao, po e vinho comuns transformam-se em veculos do sagrado. No mago do Mercado ocorre um processo reverso. Coisas que eram tidas por sagradas transmutam-se em artigos intercambiveis para venda. A terra um bom exemplo. Por milnios ela assumiu vrias significaes, muitas das quais religiosas: j foi Me Terra, sepultura ancestral, montanha sagrada, floresta encantada, torro natal tribal, inspirao esttica, solo sagrado e muito mais. Mas quando toca a sineta do Mercado e as santas espcies5 so elevadas, todos esses significados complexos fundem-se em um s: bens imobilirios. Ao preo certo no h terra invendvel, e isso inclui tudo, dos cemitrios ao esconderijo do esprito local da fertilidade. Essa radical dessacralizao altera dramaticamente o relacionamento do homem com a terra. O mesmo ocorre com a gua, com o ar, com o espao e, em breve assim o anunciado com os corpos celestes.

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O conjunto dos seres criados por Deus. [N.T.] Isto , o po e o vinho na transubstanciao. [N.T.]

No auge da missa o padre diz, este o meu corpo, referindo-se ao corpo de Cristo e, por extenso, aos corpos de todos os fiis. Cristianismo e Judasmo igualmente ensinam que o corpo humano feito imagem de Deus. Agora, porm, numa estonteante mostra de transubstanciao reversa, o corpo humano tornou-se o ltimo receptculo sagrado a ser convertido numa mercadoria. O processo teve incio, apropriadamente, com o sangue. Mas agora, se no logo, todos os rgos corporais rins, pele, medula, esperma, o prprio corao transformar-se-o, miraculosamente, em artigos comprveis. A liturgia do Mercado, contudo, no prossegue sem certa oposio dos fiis tradicionais. Por exemplo, toma forma nos Estados Unidos uma ruidosa batalha a respeito da tentativa de se comercializar genes humanos. H poucos anos, reunindo-se pela primeira vez um feito indito , virtualmente todas as instituies religiosas do pas, do liberal Conselho Nacional de Igrejas aos bispados catlicos e Coalizo Catlica, opuseram-se ao emprio de genes, a nova teofania6 do Mercado. Mas esses crticos so seguidores do que agora se considera velhas religies, que, maneira dos cultos das deidades que floresciam quando a adorao ao vigoroso e jovem Apolo comeou a varrer a Grcia Antiga, podem no ter energia suficiente para conter a marcha da nova devoo. De quando em quando, apstatas tentam morder a Mo Invisvel que os alimentava. Em 26 de outubro de 1996, o governo alemo publicou um anncio pondo venda todo o vilarejo de Liebenberg, localizado no que fora a Alemanha Oriental sem aviso prvio aos seus cerca de 350 habitantes. Os cidados de Liebenberg, muitos dos quais idosos ou desempregados, receberam a notcia boquiabertos. Eles certamente abominaram o comunismo, mas quando optaram pela economia de mercado, prometida pela reunificao, dificilmente esperavam algo assim. Liebenberg consta de uma igreja do sculo XIII, um castelo no estilo barroco, um lago, um pavilho de caa, dois restaurantes e 3.000 acres de prados e florestas. Local preferido pela antiga nobreza alem para a caa do javali, evidentemente era em sua totalidade um imvel muito valioso para se descuidar. Ademais, uma vez expropriada pelo governo comunista da Alemanha Oriental, estava agora legalizada para a venda, de acordo com os termos da reunificao alem. Da noite para o dia Liebenberg tornou-se uma parbola viva, fornecendo uma rpida viso do Reino em que a vontade do Mercado realizar-se- verdadeiramente. Os ultrajados habitantes do vilarejo, porm, no se sentiram particularmente abenoados. Eles protestaram ruidosamente e a venda, finalmente, foi adiada. Todos na cidade perceberam, entretanto, que no se tratava de uma vitria de fato. O Mercado, assim como Jeov, pode perder uma batalha, mas numa guerra de atrito, ao fim, sempre vencer. Certamente, no passado, a religio no relutou em cobrar por seus servios. Preces, missas, bnos, curas, batismos, funerais e bentinhos eram vendidos, e ainda o so. Tampouco a religio esteve sempre atenta quanto s possveis repercusses desse trfico. No sculo XVI, quando

Manifestao de Deus. [N.T.]

Johannes Tetzel7 elevou os preos das indulgncias e, sobretudo, quando elaborou um dos primeiros anncios cantados para alavancar as vendas (Quando a moeda no prato cai, a alma do purgatrio sai),8 foi incapaz de perceber que exagerava na dose. Os clientes escassearam e um jovem monge agostiniano, com um cartaz afixado s portas de uma igreja, provocou uma total interrupo do comrcio. Seria consideravelmente mais difcil para Lutero interromper hoje as vendas de bentinhos do Mercado. Tal como os habitantes de Liebenberg descobriram, tudo agora pode ser comprado. Lagos, prados, edifcios da igreja todas as coisas portam uma etiqueta de preo. Mas essa prtica tem, ela mesma, um preo. medida que tudo o que costumeiramente se chamava de Criao converte-se em mercadoria, seres humanos passam a olhar uns aos outros, e a si mesmos, de uma maneira engraada, e notam etiquetas de preo coloridas. Outrora se falava, ainda que ocasionalmente, de valor inerente se no das coisas, ao menos das pessoas. O princpio de Liebenberg altera tudo isso. Cabe perguntar o que seria de um Lutero moderno que tentasse afixar suas teses s portas da igreja, unicamente para descobrir que o edifcio inteiro fora comprado por um bilionrio americano que avaliara que a construo ficaria melhor figurando em suas propriedades. reconfortante reconhecer, pelo menos, que os cidados de Liebenberg no foram postos venda. Mas isso suscita uma boa questo: qual o valor da vida humana na teologia do Mercado? Nesse ponto, a nova divindade detm-se, mas no por muito tempo. O clculo pode ser complexo, porm no impossvel. No devemos acreditar, por exemplo, que se uma criana nasce severamente deficiente, incapaz de ser produtiva, o Mercado decretar sua morte. Cumpre lembrar que os lucros provenientes de medicamentos, aparelho de correo para pernas, e mquinas de raios-X de ltima gerao devem tambm constar na equao. Tal anlise de custo pode resultar em um nmero aproximado mas o valor inerente da vida de uma criana, desde que no pode ser quantificado, seria mais difcil de ser includo na conta. Uma vez que, sob a lei do Mercado, tudo est venda, diz-se amide que nada sagrado. Mas isso no bem verdade. H cerca de trs anos irrompeu uma srdida controvrsia na GrBretanha quando um fundo de penso ferrovirio que possua um pequeno escrnio adornado com jias em cujo interior se afirmava repousar os restos mortais de So Tomas Becket9 decidiu lev-lo a leilo por meio da Sothebys. O escrnio data do sculo XII e venerado a um s tempo como uma relquia sagrada e como um tesouro nacional. O British Museum diligenciou sua compra mas lhe faltaram os fundos, de sorte que o escrnio foi vendido a um canadense. Somente medidas de ltima hora tomadas pelo governo britnico impediram a sada do escrnio do Reino Unido. Em
Dominicano alemo (1465-1519). Suas pregaes sobre as indulgncias provocaram os protestos de Lutero (Enciclopdia Koogan-Houaiss) [N.T.] 8 No original em ingls: When the coin into the platter pings, the soul out of the purgatory springs. [N.T.] 9 Prelado e poltico ingls (1117-1170). Chanceler da Inglaterra, posteriormente arcebispo de Canterbury, defendeu o clero contra o rei, entrando em conflito com Henrique II. Declarado traidor, foi assassinado por instigao do rei. (Enciclopdia Koogan-Houaiss) [N.T.]
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princpio, no entanto, na teologia do Mercado no h razo para que nenhuma relquia, atade, corpo ou monumento nacional deixem de ser includos nessa lista nem sequer a Esttua da Liberdade ou a Abadia de Westminster. Algum duvida que, se a cruz em que Jesus foi crucificado for de fato encontrada, ela ser conduzida, ao fim, Sothebys? O Mercado no onipotente ainda. Mas o processo est em marcha e ganha mpeto. * * * Oniscincia um pouco mais difcil de avaliar que onipotncia. Talvez o Mercado j a tenha atingido, mas est impossibilitado provisoriamente de aplicar sua gnose at que seu Reino e Poder surjam em toda a sua glria. O pensamento atual, todavia, j atribuiu ao Mercado uma vasta sabedoria que, no passado, s foi conhecida pelos deuses. O Mercado assim somos doutrinados capaz de determinar quais so as necessidades humanas, quanto o cobre e o maquinrio devem custar, quanto barbeiros e diretores executivos de grandes corporaes devem receber, e a que preos avies a jato, sapatos de corrida e cirurgias de histerectomia devem ser vendidos. Mas como ns descobrimos a vontade do Mercado? Em tempos passados, os videntes entravam num estado de transe e informavam aos suplicantes qual o humor em que os deuses se encontravam, indicando se o momento era auspicioso para comear uma jornada, casar-se ou deflagrar uma guerra. Os profetas de Israel entranhavam-se no deserto e, aps certo tempo, retornavam para anunciar se Jeov estava sentindo-se benevolente ou colrico. Hoje a instvel vontade do Mercado esclarecida por relatrios dirios provindos de Wall Street e de outros rgos financeiros sensitivos. Dessa maneira, por meio de um acompanhamento dirio, podemos saber se o Mercado encontra-se apreensivo, acalmado, nervoso, ou mesmo exultante. Com base nessa revelao, adeptos infundidos de respeito fazem decises cruciais sobre comprar ou vender. Tal como os vorazes deuses do passado, o Mercado apropriadamente corporificado num touro ou num urso10 deve ser alimentado e mantido contente sob todas as circunstncias. Com efeito, algumas vezes seu apetite pode parecer excessivo um socorro financeiro de US$ 35 bilhes aqui, outro de US$ 50 bilhes acol mas a alternativa de aplacar sua fome muito terrvel para ser contemplada. Os adivinhos e videntes do estado de esprito do Mercado so os sumo-sacerdotes dos mistrios da deidade. Agir contra suas admoestaes correr o risco da excomunho e, possivelmente, da condenao eterna. Hoje, por exemplo, se qualquer poltica governamental perturba o Mercado, os responsveis pela irreverncia iro sofrer. Que o Mercado no se incomode nem um pouco com um downsizing nem com a crescente concentrao de renda norte-americana, ou que se mostre entusiasmado com a expanso das vendas de cigarro aos jovens asiticos no
Figuras que, nas bolsas norte-americanas, representam, respecticamente, perodos de alta nos preos das aes (Bull Market) ou de longa e prologada queda nesses preos (Bear Market). H, prxima bolsa de Nova York, uma esttua em bronze de um touro. [N.T.]
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devem ser motivos para questionar sua oniscincia suprema. Assim como a insondvel deidade de Calvino, o Mercado pode trabalhar de modo misterioso, invisvel aos nossos olhos, porm, em ltima anlise, seu conhecimento melhor do que o nosso. Por vezes, a Oniscincia pode parecer um tanto intrometida. O Deus tradicional do Livro de Oraes11 invocado como Aquele a quem todos os coraes esto abertos, todos os desejos se revelam, e de quem nenhum segredo se esconde. Assim como Ele, o Mercado j conhece os segredos mais profundos e os desejos mais obscuros de nossos coraes ou, ao menos, gostaria de sab-los. Suspeita-se, contudo, que a motivao divina se diferencie nesses dois casos. Certamente, o Mercado ambiciona essa Oniscincia tomogrfica porque, ao sondar nossos mais ntimos medos e anseios e, com isto, oferecer respostas abrangentes e indiscriminadas, ele pode ampliar ainda mais seu alcance. Tal como os deuses do passado que possuam sacerdotes para recolher e lhes ofertar as fervorosas preces e pedidos do povo, o Mercado conta com seus prprios intermedirios: os pesquisadores motivacionais. Treinados na avanada arte da psicologia, que h muito suplantou a teologia como a legtima cincia da alma, as verses modernas dos confessores medievais penetram fundo nas fantasias secretas, apreenses e esperanas populares. Nessa era de religio do Mercado, vez por outra se pergunta para onde foram os cticos e livre-pensadores. O que aconteceu com os Voltaires que desmascaravam falsos milagres e os H. L. Menckens que botavam a boca no trombone perante pios embustes? O fato que o domnio da atual ortodoxia tamanho que questionar a oniscincia do Mercado pr em dvida a inescrutvel sabedoria da Providncia. O preceito metafsico bvio: se voc diz que a coisa assim, ela necessariamente deve ser assim. Como o telogo cristo Tertuliano certa vez assinalou: Credo quia absurdum est (Creio porque absurdo). * * * Finalmente, h o anseio da divindade por onipresena. Praticamente toda religio transmite essa idia de uma forma ou de outra, e a nova religio no constitui exceo. A ltima tendncia da teoria econmica a tentativa de estender clculos mercadolgicos a reas que antes se supunha isentas, tais como o flerte, a vida familiar, as relaes matrimoniais e a criao dos filhos. Henri Lepage, um entusiasta defensor da globalizao, fala que h hoje um mercado total. So Paulo fez os atenienses recordarem que seus prprios poetas cantavam um Deus em quem temos a vida, o movimento e o ser;12 analogamente, o Mercado est no s ao nosso redor mas dentro de ns, doutrinando nossos sentidos e nossos sentimentos. Parece no haver lugar para onde fugir de sua

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Livro de ritual e oraes da igreja anglicana. [N.T.] Atos 17:28. [N.T.]

perseguio infatigvel. maneira do Co de Caa do Senhor,13 ele corre ao nosso encalo do comrcio local at nossas casas e adentra no quarto das crianas e em nossos quartos de dormir. Acreditava-se erroneamente, como se descobriu que ao menos a mais ntima dimenso da vida a dimenso espiritual fosse resistente ao Mercado. Era improvvel que a moradia interior fosse catalogada na lista de artigos do sculo XXI. Mas proporo que os mercados tornam-se saturados, serenidade, tranqilidade e outros estados de graa previamente no comercializados comeam a constar nos catlogos. A sua prpria busca pessoal pela revelao, caro leitor, pode realizar-se em desertos inclumes, descritos como praticamente inalcanveis exceto, presumivelmente, para as outras pessoas que leram o mesmo catlogo. Ademais, xtase e espiritualidade so agora ofertados em uma forma conveniente, disponvel para uso geral. Dessa maneira, o Mercado disponibiliza os benefcios religiosos que um dia requereram orao, jejum e abstinncia, sem a inconvenincia da obrigao confessional ou da enfadonha disciplina asctica que outrora limitavam sua obteno. Sem grandes demandas de tempo, todos esses benefcios podem ser hoje facilmente comprados em um workshop num resort caribenho com uma consultora psicolgica, tornando obsoleto aquele excntrico superior que dirigia o retiro espiritual. * * * A descoberta da teologia do Mercado me fez ver de maneira diversa o conflito entre religies. Freqentemente, a violncia entre catlicos e protestantes na Irlanda do Norte (Ulster) ou entre hindus e muulmanos na ndia domina as manchetes dos jornais. Mas comecei a conjeturar que o verdadeiro choque de religies (ou mesmo de civilizaes) pode estar passando despercebido. Comeo a pensar que para todas as religies do mundo, em que pese suas diferenas, a religio do Mercado tornou-se seu mais formidvel rival, tanto mais quanto raramente reconhecida como uma religio. Como foi visto aqui, as religies tradicionais e a religio do mercado global tm pontos de vista radicalmente opostos a respeito da natureza. No Cristianismo e no Judasmo, por exemplo, do Senhor a terra e tudo o que ela contm, a rbita terrestre e todos os que nela habitam.14 O Criador designa seres humanos como intendentes e jardineiros, mas mantm, por assim dizer, o ttulo da terra. Outras crenas apresentam idias semelhantes. Na religio do Mercado, no entanto, seres humanos, particularmente aqueles com dinheiro, so os donos de tudo o que compram e dentro de certos limites podem utilizar e gastar as coisas como quiserem. Outras contradies podem ser encontradas nas idias sobre o corpo humano, sobre a natureza da comunidade humana e sobre o propsito da vida. As velhas religies encorajam o estabelecimento de antiquados vnculos com certos lugares. Aos olhos do Mercado, porm, todos os lugares so comercializveis. O
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Imagem famosa na igreja protestante, cuja origem est no poema The Hound of Heaven, do escritor ingls Francis Thompson (1859-1907). No poema, um homem tenta manter-se distante de Deus mas seu esforo intil, pois O encontra a cada passo de sua vida. [N.T.] 14 Salmos 24:1. [N.T.]

Mercado prefere uma cultura mundial homogeneizada, com o menor nmero possvel de particularidades inconvenientes. Desentendimentos entre religies tradicionais parecem ninharia quando comparados com as diferenas fundamentais que elas todas tm com a religio do Mercado. Levaro essas divergncias a uma nova jihad ou cruzada? Duvido-o. improvvel que as religies tradicionais mostrem-se altura da situao e desafiem as doutrinas da nova dispensao. A maioria delas parecem satisfeitas em se tornarem aclitas ou em serem absorvidas em seu panteo, da mesma forma que as deidades nrdicas que, aps marcarem a luta, compuseram as desavenas e preferiram um mdico mas seguro status de santos cristos. Habitualmente, sou um ardente defensor do ecumenismo. As contradies entre as vises de mundo das religies tradicionais e as da religio do Mercado todavia so to profundas que nenhum entendimento parece possvel, e alimento secretamente a esperana de um ressurgimento das polmicas. Nenhuma religio, nova ou velha, est sujeita a provas empricas; o que temos, portanto, um embate entre crenas. Muito est em jogo nisso. O Mercado, por exemplo, ostensivamente prefere individualismo e mobilidade. Como necessita deslocar pessoas para onde a produo as requeira, fica furioso quando percebe apego s tradies locais. Esses valores pertencem s velhas dispensaes e devem ser maneira das colinas onde o povo se entregava s prticas de idolatria para com Baal15 destrudos. Mas talvez isso seja desnecessrio: a exemplo das religies precedentes, a nova tem maneiras engenhosas de incorporar as pr-existentes. Templos hindus, festivais budistas e santurios catlicos podem ir antecipando novas formas de materializao. Ao lado de vestimentas e temperos nativos, eles sero admitidos para conferir cor local e autenticidade ao que de outra forma seria uma terra pouco significativa. H, contudo, uma contradio que parece ser intransponvel entre a religio do Mercado e as religies tradicionais. Estas ltimas afirmam, em conjunto, que os seres humanos so criaturas finitas e que h limites a todo empreendimento terreno. Um mestre zen japons certa vez disse a seus discpulos enquanto expirava em seu leito de morte: aprendi uma s coisa na vida: o quanto o bastante. Ele no encontraria lugar no templo do Mercado, pois para este o Primeiro Mandamento Nunca h o bastante. Assim como o tubaro do provrbio que pra de mover-se, o Mercado que pra de expandir-se morre. Isso at que poderia acontecer. Caso acontea, ento, afinal de contas, Nietzsche estava certo: ele s tinha em mente o Deus errado.

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Na Bblia, todos os falsos deuses. [N.T.]