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JUSTIA AMBIENTAL novas articulaes entre meio ambiente e democracia Henri Acselrad* IPPUR/UFRJ

A morte de uma criana de um ano de idade, ocorrida em maio de 2000 na Baixada Fluminense no Rio de Janeiro, por intoxicao com produtos txicos com que brincava em um terreno baldio situado ao lado de sua casa, chamou a ateno para o descalabro do lanamento descontrolado de resduos industriais perigosos nos espaos pblicos, notadamente nos bairros habitados por populaes de baixa renda. Apenas diante de ocorrncias como esta, tem-se aberto espao para a discusso mais geral sobre a desigualdade social na exposio da populao aos riscos ambientais em nosso pas. Este debate parece ainda ter sido pouco aprofundado, inclusive pelas prprias foras democrticas. Cabe a pergunta: como os movimentos sociais no Brasil poderiam melhor articular a questo dos riscos ambientais com o debate sobre as condies de existncia da populao e com o processo de construo de direitos no pas? Como evidenciar a dimenso ambiental do projeto de construo democrtica da sociedade brasileira? Como fazer entender que os incndios florestais em Roraima, a seca no Nordeste, a desigual exposio dos grupos sociais aos riscos da poluio so a expresso do mesmo processo de produo da desigualdade ambiental que distancia ricos e pobres, brancos e negros em nosso pas? A experincia dos movimentos sociais pode nos fornecer pistas valiosas, como veremos a seguir. A desigualdade ambiental sem dvida uma das expresses da desigualdade social que marcou a histria do nosso pas. Os pobres esto mais expostos aos riscos decorrentes da localizao de suas residncias, da vulnerabilidade destas moradias a enchentes, desmoronamentos e ao de esgotos a cu aberto. H consequentemente forte correlao entre indicadores de pobreza e a ocorrncia de doenas associadas poluio por ausncia de gua e esgotamento sanitrio ou por lanamento de rejeitos slidos, emisses lquidas e gasosas de origem industrial. Esta desigualdade resulta, em grande parte, da vigncia de mecanismos de privatizao do uso dos recursos ambientais coletivos gua, ar e solos. Ante os indicadores do que o pensamento dominante considera como principal problema ambiental o desperdcio -, empresas e governos tendem, entretanto, a propugnar aes da chamada modernizao ecolgica, destinadas essencialmente a promover ganhos de eficincia e a ativar mercados. Trata-se, neste caso, de agir exclusivamente dentro da lgica econmica, atribuindo ao mercado a capacidade institucional de resolver a degradao ambiental, economizando o meio ambiente e abrindo mercados para nova tecnologias ditas limpas. Nenhuma referncia feita por estes atores dominantes associao que existe
Doutor em Economia pela Universidade de Paris I, Professor do Instituto de Pesquisa e Planejamento Urbano e Regional da UFRJ (IPPUR/UFRJ), pesquisador do CNPq, organizador do livro Meio Ambiente e Democracia, IBASE, RJ,1992, membro da coordenao do projeto Brasil Sustentvel e Democrtico (FASE/PACS/ASPTA/IBASE/IPPUR-UFRJ/IEE-USP/REDEH), co-autor com Jean Pierre Leroy de Novas Premissas da Sustentabilidade Democrtica, FASE, RJ, 1999.
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entre degradao ambiental e injustia social. Por sua vez, os atores sociais que percebem a importncia desta relao lgica, ao contrrio, no confiam no mercado como instrumento de superao da desigualdade ambiental e promoo de justia ambiental. Para eles, o enfrentamento da degradao do meio ambiente o momento da obteno de ganhos de democratizao, e no apenas de ganhos de eficincia e mercado. Isto porque h uma ligao lgica entre o exerccio da democracia e a capacidade da sociedade se defender da injustia ambiental. visvel o fato que nas conjunturas recessivas, o crescimento do desemprego tende a ser acompanhado de uma reduo da capacidade de organizao e resistncia da populao trabalhadora, acarretando consequentemente uma diminuio dos cuidados empresariais com a manuteno, uma intensificao dos ritmos de trabalho dos que no perderam seus empregos, o crescimento dos acidentes de trabalho e da irresponsabilidade ambiental das empresas. A democratizao do controle sobre os riscos portanto muito mais vivel de se conquistar nos perodos de menor incidncia do desemprego e de maior capacidade de mobilizao dos atores sindicais.

O Movimento de Justia Ambiental constituiu-se nos EUA, nos anos 80, fruto de uma articulao criativa entre lutas de carter social, territorial, ambiental e de direitos civis. J a partir do final dos anos 60, redefiniu-se em termos ambientais um conjunto de embates contra as condies inadequadas de saneamento, de contaminao qumica de locais de moradia e trabalho e disposio indevida de lixo txico e perigoso. Nos anos 70, sindicatos preocupados com sade ocupacional, grupos ambientalistas e organizaes de minorias tnicas articularam-se para elaborar em suas pautas respectivas o que entendiam por questes ambientais urbanas. Alguns estudos apontavam j a distribuio espacialmente desigual da poluio segundo a raa das populaes a ela mais expostas, sem no entanto, que se tenha conseguido mudar a agenda pblica. Em 1976-77, diversas negociaes foram realizadas tentando montar coalizes destinadas a fazer entrar na pauta das entidades ambientalistas tradicionais o combate localizao e de lixo txico e perigoso predominantemente em reas de concentrao residencial de populao negra. A constituio de um movimento afirmou-se a partir de experincia concreta de luta inaugurada em Afton, no condado de Warren, na Carolina do Norte, em 1982. Ao tomarem conhecimento da iminente contaminao da rede de abastecimento de gua da cidade caso fosse nela instalado um depsito de policlorinato de bifenil, os habitantes do condado organizaram protestos macios, deitando-se diante dos caminhes que para l traziam a perigosa carga. Com a percepo de que o critrio racial estava fortemente presente na escolha da localizao do depsito daquela carga txica, a luta radicalizou-se, resultando na priso de 500 pessoas. A populao de Afton era composta de 84% de negros; o condado de Warren, de 64% e o estado da Carolina do Norte, de 24%1. Face a tais evidncias, estreitaram-se as convergncias entre o movimento dos direitos civis e dos direitos ambientais.

cf. Troy W. Hartley, Environmental Justice: An Environmental Civil Rights Value Acceptable to All World Vies, in Environmental Ethics, vol. 17, fall 1995, p. 278.

Nascido de lutas de base contra iniquidades ambientais a nvel local, o movimento culminou elevando a justia ambiental condio de questo central na luta pelos direitos civis. Ao mesmo tempo, ele induziu a incorporao da desigualdade ambiental na agenda do movimento ambientalista tradicional. Como o conhecimento cientfico correntemente evocado em estratgias de reduo das polticas ambientais meras socules tcnicas, o movimento de justia ambiental estruturou suas estratgias de resistncia recorrendo de forma inovadora prpria produo de conhecimento. Notadamente o movimento recorreu aos resultados da pesquisa multidisciplinar que promoveu sobre as condies da desigualdade ambiental no pas. Momento crucial desta experincia foi a pesquisa mandada realizar em 1987 pela Comisso de Justia Racial da United Church of Christ, que mostrou que a composio racial de uma comunidade a varivel mais apta a explicar a existncia ou inexistncia de depsitos de rejeitos perigosos de origem comercial em uma rea2. Evidenciou-se ento que a proporo de residentes que pertencem a minorias tnicas em comunidades que abrigam depsitos de resduos perigosos igual ao dobro da proporo de minorias nas comunidades desprovidas de tais instalaes. O fator raa revelou-se mais fortemente correlacionado com a distribuio locacional dos rejeitos perigosos do que o prprio fator baixa renda. Portanto, embora os fatores raa e classe de renda tenham se mostrado fortemente interligados, a raa apresentou-se como um indicador mais potente da coincidncia entre os locais onde as pessoas vivem e onde os resduos txicos so depositados. Foi a partir desta pesquisa que o reverendo Benjamin Chavis cunhou a expresso racismo ambiental para designar a imposio desproporcional - intencional ou no - de rejeitos perigosos s comunidades de cor3. Dentre os fatores explicativos de tal fato, alinham-se a disponibilidade de terras baratas em comunidades de minorias e suas vizinhanas, a falta de oposio da populao local por fraqueza organizativa e carncia de recursos polticos das comunidades de minorias, a falta de mobilidade espacial das minorias em razo de discriminao residencial e, por fim, a subrepresentao das minorias nas agncias governamentais responsveis por decises de localizao dos rejeitos. Ou seja, fez-se evidente que foras de mercado e prticas discriminatrias das agncias governamentais concorrem de forma articulada para a produo das desigualdades ambientais. A partir de 1987, as organizaes de base comearam a discutir mais intensamente as ligaes entre raa, pobreza e poluio e pesquisadores iniciaram estudos sobre as ligaes entre problemas ambientais e injustia social, procurando elaborar os instrumentos de uma Avaliao de Equidade Ambiental que procurava introduzir variveis sociais nos tradicionais estudos de avaliao de impacto. Neste novo tipo de avaliao, a pesquisa participativa envolveria como co-produtores do conhecimento os prprios grupos sociais ambientalmente desvantajados, viabilizando uma apropriada integrao analtica entre processos biofsicos e processos sociais. Procurava-se postular assim que aquilo que os trabalhadores, grupos tnicos e comunidades residenciais sabem sobre seus ambientes deve
cf. Melinda Laituri - Andrew Kirby, Finding Fairness in Americas Cities? The Search for environmental Equity in Everyday Life, in Journal of Social Issues, vol. 50, n.3,1994, p. 125. 3 cf. Rachel Pinderhughes, The Impact of Race on Environmental Quality: An empirical and theoretical discussion, in Sociological Perspectives, vol. 39, n.2, 1996,p. 241.
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ser visto como parte do conhecimento relevante para a elaborao no discriminatria das polticas ambientais. Mudanas se fizeram ento sentir ao nvel do prprio Estado. Pressionado pelo Congressional Black Caucus, em 1990, a Environmental Protection Agency do governo dos EUA criou um grupo de trabalho para estudar o risco ambiental em comunidades de baixa renda. Dois anos mais tarde, este grupo concluiria que havia falta de dados para uma discusso da relao entre equidade e meio ambiente e reconhecia que os dados disponveis apontavam tendncias perturbadoras, sugerindo, por esta razo, maior participao das comunidades de baixa renda e minorias no processo decisrio relativo s polticas ambientais. Em 1991, os 600 delegados presentes I Cpula Nacional de Lideranas Ambientalistas de Povos de Cor aprovaram os 17 Princpios da Justia Ambiental, estabelecendo uma agenda nacional para redesenhar a poltica ambiental dos EUA de modo a incorporar a pauta das minorias, comunidades amerndias, latinas, afroamericanas e asioamericanas, tentando mudar o eixo de gravidade da atividade ambientalista nos EUA4. O movimento de justia ambiental consolidou-se assim como uma rede multicultural e multiracial nacional, e mais recentemente internacional5, articulando entidades de direitos civis, grupos comunitrios, organizaes de trabalhadores, igrejas e intelectuais no enfrentamento do racismo ambiental como uma forma de racismo institucional, buscando fundir direitos civis e preocupaes ambientais em uma mesma agenda e avanando na superao de vinte anos de dissociao e suspeita entre ambientalistas e movimento negro. A luta pelo reconhecimento da desigualdade ambiental nos EUA tem constitudo um passo importante para a contestao do modelo de desenvolvimento. O lema do movimento tem sido poluio txica para ningum e no simplesmente o de deslocar a poluio de lugar ou exportar a injustia ambiental para os pases onde os trabalhadores estejam menos organizados. Trata-se de discutir a pauta da chamada transio justa, de modo a que a luta contra a poluio desigual no destrua simplesmente o emprego dos trabalhadores das indstrias poluentes ou penalize as populaes dos pases menos industrializados para onde as transnacionais tenderiam a transferir suas fbricas sujas. O movimento de justia ambiental vem procurando assim se internacionalizar para construir uma resistncia global s dimenses globais da reestruturao espacial da poluio. Se, por uma lado, sabemos que os mecanismos de mercado trabalham no sentido da produo da desigualdade ambiental - os mais baixos custos de localizao de instalaes com resduos txicos apontam para as reas onde os pobres moram no podemos desconsiderar, por outro lado, que a omisso das polticas pblicas que permite a ao perversa do mercado. A experincia do Movimento de Justia Ambiental mostra como se

cf. Anne Braden, Justice Environnementale et Justice Sociale aux tats Unis, in Ecologie Politique, n. 10, t 1994, p. 10. 5 Seis representantes do movimento dos EUA e da s Filipinas estiveram no Rio de Janeiro em 1998, desenvolvendo contatos com ONGs (como o IBASE) e grupos acadmicos (como o IPPUR/UFRJ).

pode organizar as populaes para exigir polticas pblicas capazes de impedir que tambm no meio ambiente vigore a desigualdade social e racial.