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NEOLIBERALISMO COMO DESTRUIO CRIATIVA *


David Harvey The Graduate Center The City University of New York

RESUMO O neoliberalismo atingiu o mundo como uma violenta mar de reformas institucionais e ajustamento discursivo, impondo muita destruio, no somente para as estruturas e poderes institucionais existentes, mas tambm para a estrutura da fora de trabalho, relaes sociais, polticas de bem-estar social, arranjos tecnolgicos, modos de vida, pertencimento terra, hbitos afetivos, modos de pensar e outros mais. Para voltar a retrica neoliberal contra si mesma, deveramos nos perguntar: a que interesses particulares serve o Estado quando adota uma postura neoliberal e de que modo esses interesses particulares utilizaram-se do neoliberalismo para beneficiar a si prprios, em vez de beneficiar a todos, como se proclama? O neoliberalismo gerou um leque de movimentos de oposio. Quanto mais claramente os movimentos oposicionistas reconheam que o seu objetivo central deve ser enfrentar o poder de classe que foi to efetivamente restaurado sob o neoliberalismo, tanto maior ser a coeso entre eles.

Palavras-chave: neoliberalismo; destruio criativa; poder de classe; acumulao por expropriao; privatizao; financializao; redistribuio; alternativas democrticas.

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O neoliberalismo , em primeira instncia, uma teoria sobre prticas de poltica econmica que afirma que o bem-estar humano pode ser mais bem promovido por meio da maximizao das liberdades empresariais dentro de um quadro institucional caracterizado por direitos de propriedade privada, liberdade individual, mercados livres e livre comrcio. O papel do Estado criar e preservar um quadro institucional apropriado a tais prticas. Por exemplo, o Estado deve preocupar-se com a qualidade e a integridade da moeda. Ele tambm deve estruturar aquelas funes militares, de defesa, policiais e jurdicas necessrias para garantir os direitos de propriedade privada, e para apoiar o funcionamento livre dos mercados. Ademais, se no h mercados (em reas como educao, sade, previdncia social ou poluio ambiental) eles devem ser criados pelo Estado, se necessrio; mas o Estado no deve se aventurar para alm dessas fronteiras. As intervenes do Estado no mercado (desde que ocorram) devem ser mantidas em um nvel mnimo, pois ele no deve deter informaes suficientes para antecipar os sinais do mercado (preos), e tambm porque os interesses poderosos inevitavelmente iro distorcer e influenciar as intervenes estatais (particularmente em democracias) em seu prprio benefcio. As prticas atuais do neoliberalismo freqentemente diferem desse modelo, por uma srie de razes. Contudo, desde a dcada de 1970, houve em todo o mundo uma mudana enftica nas prticas poltico-econmicas e no pensamento, ostensivamente liderada pelas revolues Thatcher/Reagan na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos. Um aps outro, dos Estados modernos que emergiram do colapso da Unio Sovitica at as democracias sociais tradicionais e os Estados de bem-estar social como a Nova Zelndia e a Sucia, todos abraaram, s vezes voluntariamente, s vezes em resposta a presses coercitivas, alguma verso da teoria neoliberal, ajustando correspondentemente algumas das suas polticas e prticas. A frica do Sul do ps-apartheid rapidamente abraou o modelo liberal, e mesmo a China parece estar caminhando nessa direo. Alm disso, os defensores do caminho neoliberal ocupam agora posies de considervel influncia na educao (universidades e muitos think-tanks), na mdia, nos conselhos empresariais e em instituies financeiras (rgos do Tesouro, bancos centrais) e tambm nessas instituies internacionais como o FMI e a OMC, que regulam as finanas e o comrcio global. Em suma, o neoliberalismo se tornou hegemnico como tipo de discurso, disseminando-se pelos modos de pensar e pelas prticas poltico-econmicas a ponto de se incorporar ao senso comum com o qual interpretamos, vivemos e compreendemos o mundo.

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O neoliberalismo efetivamente atingiu o mundo como uma poderosa vaga de reforma institucional e ajustamento discursivo, e, embora seja grande a evidncia de seu desenvolvimento geograficamente desigual, nenhum lugar pode proclamar-se plenamente imune a ele (salvo alguns pases como a Coria do Norte). Alm disso, as regras institudas pela OMC (regulando o comrcio mundial) e pelo FMI (regulando as finanas internacionais) estabeleceram o neoliberalismo como padro de regulao global. Todos os pases que aderem OMC ou ao FMI (e quem pode se dar ao luxo de ficar de fora?) concordam em se submeter a essas regras (embora com um perodo de graa, para permitir um ajustamento suave) ou a serem severamente castigados. A criao desse sistema neoliberal implicou obviamente muita destruio, no somente para as estruturas e poderes institucionais (como a suposta existncia prvia de uma soberania estatal sobre os assuntos poltico-econmicos), mas tambm sobre a relaes estruturais da fora de trabalho, relaes sociais, polticas de bem-estar social, arranjos tecnolgicos, modos de vida, pertencimento terra, hbitos afetivos, modos de pensar e outros mais. Torna-se necessria uma avaliao dos aspectos positivos e negativos dessa revoluo neoliberal. Vou alinhavar alguns argumentos preliminares que permitam entender e tambm avaliar essa transformao no modo global com que o capitalismo est funcionando. Isso requer chegar a um acordo sobre as foras subjacentes, interesses e agentes que impulsionaram a revoluo neoliberal de forma to inexorvel. Para voltar a retrica neoliberal contra si mesma, deveramos nos perguntar: a que interesses particulares serve o Estado quando adota uma posio neoliberal, e de que modo esses interesses particulares utilizaram-se do neoliberalismo para beneficiar a si prprios, em vez de beneficiar a todos, em todas as partes, como se proclama?

A NATURALIZAO DO NEOLIBERALISMO

Para que um sistema de pensamento se torne hegemnico, necessrio que a enunciao de conceitos fundamentais esteja to profundamente enraizada no senso comum a ponto de ser tomada como certa e fora de todo questionamento. Mas no so quaisquer velhos conceitos que so suficientes para tal. necessrio construir um aparato conceitual que se mostre quase natural para nossas intuies e instintos, para nossos valores e desejos, bem como para as possibilidades que paream estar inseridas no mundo social que habitamos. Os personagens fundadores do pensamento neoliberal

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consideraram os ideais polticos dos direitos individuais e da liberdade como sacrossantos, como valores centrais da civilizao e, ao faz-lo, eles escolheram bem e sabiamente, pois enquanto conceitos, tm uma enorme fora de atrao. Eles argumentavam que tais valores estariam ameaados no somente pelo fascismo, pelas ditaduras e pelo comunismo, mas por todas as formas de interveno estatal que substituram pelo julgamento coletivo a liberdade de escolha dos indivduos. Concluram que sem o poder difuso e a iniciativa associada (com a propriedade privada e o mercado competitivo) seria difcil imaginar uma sociedade na qual a liberdade pudesse ser efetivamente preservada.1 Deixando de lado a questo sobre se a segunda parte do argumento necessariamente decorre da primeira, no h dvida de que os conceitos de liberdades individuais so bastante poderosos, estendendo-se at mesmo por reas mais vastas do que aquelas nas quais a tradio liberal teve uma forte presena histrica. Tais ideais alimentaram os movimentos dissidentes na Europa Oriental e na Unio Sovitica, antes do fim da Guerra Fria, bem como os estudantes da Praa da Paz Celestial. O movimento estudantil que varreu o mundo em 1968 de Paris e Chicago at Bangkok e a Cidade do Mxico foi em parte animado pela busca de uma maior liberdade de discurso e de escolha individual. Esses ideais j provaram repetidas vezes constiturem poderosas foras histricas de mudana. No surpreendente, portanto, que a cada momento nos vejamos rodeados pela retrica dos apelos aos direitos e liberdade, e que eles povoem todos os gneros de manifestos polticos contemporneos. Isto particularmente verdadeiro para os Estados Unidos dos ltimos tempos. No primeiro aniversrio daquilo que veio a ser chamado de 11 de setembro, por exemplo, o presidente Bush escreveu um artigo para o New York Times, com idias extradas de um documento sobre a estratgia de defesa nacional dos Estados Unidos, aparecido pouco tempo depois. Um mundo pacfico de liberdade crescente, ele escreveu (enquanto os Estados Unidos ultimavam os preparativos para a guerra do Iraque), serve aos interesses norte-americanos de longo prazo, reflete os nossos ideais e une os aliados dos Estados Unidos. A humanidade, conclui Bush, tem em suas mos a oportunidade de conceder o triunfo da liberdade a todos os seus adversrios de longa data e os Estados Unidos assumem com prazer sua responsabilidade em liderar essa grande misso. Mais enfaticamente ainda, ele proclamou tambm que a liberdade o presente de Deus-Todo-Poderoso para todos os homens e mulheres do mundo, e, como a maior potncia do mundo, (os Estados

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Unidos) tm a obrigao de auxiliar em sua propagao.2 Quando todas as outras razes para envolver-se em uma guerra preventiva contra o Iraque mostraram-se falaciosas, ou pelo menos insatisfatrias, a administrao Bush comeou a recorrer cada vez mais freqentemente idia de que a liberdade oferecida ao Iraque valia por si mesma como justificativa para a guerra. Mas qual o tipo de liberdade que se imagina aqui? Afinal, como j havia observado muito tempo atrs o crtico cultural Mathew Arnold com grande acuidade, a liberdade um excelente cavalo para se andar, contanto que seja para ir at algum lugar (citado em WILLIAMS, 1958, p.118). Para onde se esperava que o povo iraquiano conduzisse aquele cavalo doado de modo to altrusta por meio da fora das armas? A resposta dos Estados Unidos deu-se a conhecer no dia 19 de setembro de 2003, quando Paul Bremer, chefe da Autoridade Provisria da Coalizo, promulgou quatro diretivas que incluam a privatizao completa das empresas estatais, a remessa integral de lucros estrangeiros ... a abertura dos bancos do Iraque ao controle estrangeiro, aplicao de regras nacionais para empresas estrangeiras e ... eliminao de quase todas as barreiras (JUHASZ, 2004). As ordens deveriam ser aplicadas a todas as reas da economia, incluindo os servios pblicos, mdia, indstria, servios, transportes, finanas e construo civil. S o petrleo estava isento. Por presso dos conservadores, tambm se instituiu um sistema de impostos regressivos chamado de imposto global. Proibiram-se as greves e foram postos fora da lei os sindicatos em setores chaves da economia. Um membro iraquiano da Autoridade Provisria da Coalizo protestou contra a imposio forada do fundamentalismo de livre mercado, descrevendo-o como uma lgica defeituosa que ignora a histria (CRAMPTON, 2003, p.C5). Contudo, no se concedeu ao governo iraquiano interino, formado no fim de junho de 2004, nenhum poder para modificar ou escrever leis: ele podia apenas sancionar os decretos j promulgados. O que os Estados Unidos buscaram implantar no Iraque foi, claramente, um completo aparato de Estado neoliberal, cuja misso fundamental era e facilitar as condies para a lucrativa acumulao de capital para todos os envolvidos, iraquianos e estrangeiros. Em suma, esperava-se que os iraquianos conduzissem seu cavalo da liberdade diretamente para o curral do neoliberalismo. De acordo com a teoria neoliberal, os decretos de Bremer instituam as condies necessrias e suficientes para a criao da riqueza e, portanto, para a melhora do bem-estar social do povo iraquiano. Essas seriam o estabelecimento de adequadas regras legais, liberdade individual e governana democrtica. A insurreio que se seguiu pode ser interpretada, em parte, como

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resistncia iraquiana a ser levada a abraar o fundamentalismo de livre mercado contra sua prpria vontade livre. Mas seria til recordar que o primeiro grande experimento com a formao de um estado liberal foi o Chile posterior ao golpe de Estado de Pinochet, quase 30 anos antes do dia em que foram publicados os decretos de Bremer, o pequeno 11 de setembro de 1973. O golpe contra o governo democraticamente eleito de Salvador Allende, governo social-democrata de esquerda, foi fortemente auxiliado pela CIA e apoiado pelo secretrio de Estado Henry Kissinger. Esse golpe reprimiu violentamente todos os movimentos sociais e organizaes polticas de esquerda, desmantelando todas as formas de organizao popular (como os centros de sade comunitrios nos bairros mais pobres). O mercado de trabalho foi liberado de constrangimentos regulatrios e institucionais (por exemplo, o poder dos sindicatos). Contudo, em 1973, as polticas de substituio de importaes que anteriormente haviam dominado as tentativas latino-americanas de regenerao (no que o Brasil foi at certo ponto bem-sucedido no perodo ps-golpe de 1964) haviam cado em desgraa. Com a economia mundial mergulhada em uma sria recesso, obviamente se requeria algo novo. Um grupo de economistas chamado de Chicago boys em virtude de sua simpatia pelas teorias neoliberais de Milton Friedman, na poca lecionando na Universidade de Chicago, foi chamado para ajudar a reconstruir a economia chilena. Eles o fizeram seguindo a lgica do livre mercado, privatizando os ativos pblicos, liberando os recursos naturais para a explorao privada e facilitando o investimento estrangeiro direto e o livre comrcio. Garantiu-se o direito das companhias estrangeiras em repatriar os seus lucros nas operaes chilenas. Favoreceu-se o crescimento voltado para a exportao, em vez da substituio de importaes. O subseqente revigoramento da economia chilena em termos de taxas de crescimento, acumulao de capital e altas taxas de retorno dos investimentos estrangeiros produziu as evidncias a partir das quais se modelaram as polticas mais abertamente neoliberais na Inglaterra (sob Thatcher) e nos Estados Unidos (sob Reagan), em um segundo momento. No foi a primeira vez em que um experimento brutal de destruio criativa, levado a cabo na periferia, tornou-se modelo para a formulao de polticas no centro (VALDEZ, 1995). O fato de que tenham ocorrido duas reestruturaes similares do aparato de Estado em momentos to distintos e em partes to distintas do mundo sob a influncia coercitiva dos Estados Unidos pode nos levar a certas suposies. Isso sugere que o brao forte do poder imperial norte-americano estivesse por trs da rpida proliferao de

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formas de Estado neoliberais por todo o mundo, desde meados da dcada de 1970. Embora possamos encontrar fortes evidncias dessa coero ao longo dos ltimos 30 anos, ela no suficiente para explicar toda a questo. Afinal de contas, no foi a presso norte-americana que levou Margaret Thatcher a assumir a orientao liberal em 1979, e durante os primeiros anos da dcada de 80 Thatcher foi uma defensora muito mais consistente do neoliberalismo do que o prprio Reagan conseguiu ser. Tampouco foram os Estados Unidos quem forou a China em 1978 a trilhar um caminho de liberalizao, que foi aos poucos tornando possvel a ela abraar o neoliberalismo. Tambm seria difcil atribuir ao brao imperial dos Estados Unidos o movimento em direo ao neoliberalismo na ndia e na Sucia, em 1992. O desenvolvimento geogrfico desigual do neoliberalismo no cenrio mundial foi, evidentemente, um processo muito complexo, implicando mltiplas determinaes e no pouco caos e confuso. Assim, por que ocorreu a vaga neoliberal e quais foram as foras que a impulsionaram, a ponto de se tornar um sistema to hegemnico no capitalismo global?

POR QUE A VAGA NEOLIBERAL?

Ao fim dos anos 60, o capitalismo global mergulhava em desordem. Uma sria recesso ocorrera no incio de 1973, a primeira desde a grande quebra dos anos 30. O embargo de petrleo e o salto nos preos de petrleo que ocorreram no fim desse ano, no rastro da guerra rabe-israelita, exacerbaram os problemas j bastante srios. Tornou-se claro que no mais estava funcionando o capitalismo enraizado do ps-guerra, com a sua forte nfase em uma incmoda unio entre capital e trabalho, avalizada por Estados intervencionistas que davam grande ateno ao social (ou seja, ao Estado de bem-estar social), bem como aos salrios individuais. O sistema de Bretton Woods, montado para regular o comrcio e as finanas internacionais, foi finalmente abandonado a favor do cmbio flutuante, em 1973. Aquele sistema tinha rendido altas taxas de crescimento nos pases capitalistas avanados e gerado alguns benefcios secundrios (mais certamente para o Japo, mas tambm atingindo desigualmente a Amrica Latina e alguns pases do Sudeste da sia) durante a era de ouro do capitalismo, nos anos 50 e incio dos anos 60. Mas agora ele se achava exaurido e tornava-se necessrio encontrar alternativas para reiniciar o processo de acumulao do capital (ARMSTRONG et al., 1991). Quaisquer reformas que fossem empreendidas obviamente deveriam visar ao restabelecimento das

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condies adequadas para a recuperao da acumulao capitalista. Seria muito complicado discutir aqui por que foi o neoliberalismo quem surgiu como a nica resposta vitoriosa para o problema. Retrospectivamente, parece que essa resposta tenha sido inevitvel e bvia, mas poca, parece-me correto dizer que ningum realmente sabia ou teria como compreender, com alguma segurana, qual seria a resposta que poderia dar certo e por qu. O mundo caminhou a passos trpegos em direo resposta neoliberal por meio de uma srie de revolues e movimentos caticos, que somente convergiram para o neoliberalismo com a nova ortodoxia, com a construo do chamado Consenso de Washington, nos anos 90. O desenvolvimento geograficamente desigual do

neoliberalismo, sua aplicao freqentemente parcial e assimtrica entre diferentes pases e formaes sociais, testemunha o carter experimental das solues neoliberais e explica os caminhos intrincados por meio dos quais as foras polticas, as tradies histricas e os arranjos institucionais existentes acabaram por definir como e por que o processo de neoliberalizao acontecer efetivamente. H, no entanto, um elemento que merece ateno especial, durante essa transio. A crise da acumulao de capital nos anos 70 afetou a todos por meio da combinao entre desemprego crescente e inflao acelerada. O descontentamento era geral e a conjuno de movimentos sociais urbanos e da populao trabalhadora em parte do mundo desenvolvido parecia apontar em direo emergncia de uma alternativa socialista para a acomodao social entre o capital e o trabalho, que constitura o fundamento da to bem sucedida acumulao de capital no perodo de psguerra. Os partidos comunistas e socialistas estavam ganhando terreno em muitas partes da Europa, e mesmo nos Estados Unidos as foras populares mobilizavam-se por amplas reformas e intervenes do Estado, num espectro que ia desde a proteo ambiental at a segurana e a sade ocupacional e proteo do consumidor contra os malfeitos corporativos. Havia a uma clara ameaa poltica para as classes dominantes em todo o mundo, tanto dos pases capitalistas desenvolvidos (como a Itlia e a Frana), como em muitos pases em desenvolvimento (como o Mxico e a Argentina), mas, sobretudo, era palpvel naquele momento a ameaa econmica posio das classes dominantes. Uma das condies do acordo do ps-guerra em quase todos os pases era a de que se restringisse o poder econmico das classes superiores e que se concedesse ao trabalho uma fatia muito maior do bolo econmico. Nos Estados Unidos, por exemplo, a parte da renda nacional absorvida pelos 1 por cento mais ricos caiu de um nvel de 16 por cento na

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pr-guerra para menos de 8 por cento no fim da Segunda Guerra Mundial e permaneceu em torno disso por cerca de trs dcadas. Enquanto o crescimento era vigoroso, aquela limitao no constitua um problema, mas quando a economia entrou em colapso, quando as taxas reais de juros se tornaram negativas e apenas eram possveis dividendos e juros desprezveis, a classe dirigente se sentiu profundamente ameaada do ponto de vista econmico. Quando querem proteger o seu poder contra a aniquilao poltica e econmica, as classes dirigentes precisam agir de forma enrgica. O golpe do Chile e a tomada do poder pelos militares na Argentina, ambos fomentados e conduzidos internamente por suas elites dirigentes com o apoio dos Estados Unidos, forneceram um tipo de soluo, mas o experimento chileno com o neoliberalismo demonstrou que os benefcios da revigorada acumulao de capital eram altamente desiguais. O pas e suas elites dirigentes, justamente com os investidores estrangeiros, deram-se bastante bem, enquanto o povo em geral passou bastante mal. Esse foi um efeito das polticas neoliberais, suficientemente persistente ao longo do tempo para ser considerado como estrutural para o conjunto do projeto. Dumenil e Levy chegam ao ponto de argumentar que o neoliberalismo teria sido desde o comeo um projeto visando restaurar o poder de classe dos estratos mais ricos da populao. Eles mostraram como a partir de meados dos anos 80, a parte auferida pelos 1 por cento mais ricos elevou-se subitamente at 15 por cento no fim do sculo. Outros dados mostram que os 0,1 por cento mais ricos aumentaram sua participao na renda nacional de 2 por cento em 1978 at mais de 6 por cento em 1999. Outras estatsticas mostram que a relao entre os rendimentos mdios de trabalhadores e aqueles de altos executivos de empresas aumentou de cerca de pouco mais de 1 para 30 em 1970, para mais de 1 para 400, em 2000. quase certo que, como efeito dos cortes de impostos da administrao Bush, a concentrao de renda e riqueza nos altos estratos da sociedade continue seguindo em frente (DUMENIL & LEVY, 2004, p.4; ver tambm TASK FORCE, 2004, p.3), e os Estados Unidos no esto sozinhos nisso: os 1 por cento mais ricos da Inglaterra dobraram a sua parte na renda nacional de 6,5 para 13 por cento nos ltimos 20 anos, e quando olhamos mais longe vemos a extraordinria concentrao de riqueza e poder ocorrida no interior da reduzida oligarquia russa, depois que a terapia de choque neoliberal foi administrada no pas, e um notvel crescimento na distribuio desigual de renda e riqueza na China, medida que ela veio adotando prticas mais neoliberais. Embora essa tendncia apresente excees (vrios pases do leste e do sudeste da sia conseguiram conter as desigualdades de renda dentro de limites modestos, como

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tambm a Frana ou os pases escandinavos), h fortes evidncias de que a vaga neoliberal esteja associada de certa maneira, e em algum grau, com o projeto de restaurar ou reconstruir o poder das classes altas. Portanto, poderamos analisar a histria do neoliberalismo no s como um projeto utpico fornecendo um modelo terico para a reorganizao do capitalismo internacional, mas tambm como um projeto poltico visando tanto restabelecer as condies para a acumulao de capital como restaurar o poder de classe. Na continuao deste artigo, irei defender a tese de que o ltimo desses objetivos predominou. O neoliberalismo no se mostrou bom para revitalizar a acumulao de capital global, mas foi muito bem sucedido em restaurar o poder de classe. Conseqentemente, a utopia terica do discurso neoliberal funcionou mais como sistema de justificao e legitimao para tudo o que fosse necessrio no sentido de restaurar o poder de classe. Os princpios do neoliberalismo so abandonados rapidamente, sempre que entram em conflito com esse projeto de classe.

RUMO RESTAURAO DO PODER DE CLASSE

Se houve um movimento para restaurar o poder de classe dentro do capitalismo global, como isso foi feito e por quem? A resposta em pases como o Chile e a Argentina foi to simples quanto rpida, brutal e segura: um golpe militar apoiado pelas classes altas e a subseqente represso violenta de todas as solidariedades criadas dentro dos movimentos sociais urbanos e das classes trabalhadoras, que tanto haviam ameaado o seu poder. Em toda parte, como na Inglaterra e no Mxico de 1976, bastou uma leve aguilhoada de um FMI ainda no inteiramente neoliberal para empurrar os pases em direo prtica (considerada como um compromisso poltico) de cortes dos gastos sociais e do Estado de bem-estar social, de modo a restabelecer a austeridade fiscal. Mais tarde, na Inglaterra, em 1979, Margaret Thatcher faria um uso implacvel do porrete neoliberal, embora nunca tenha conseguido vencer inteiramente a oposio dentro do seu prprio partido, nem tenha sido capaz de confrontar elementos centrais do Estado de bem-estar social, como o Servio Nacional de Sade. interessante notar que foi somente em 2004 que o governo trabalhista ousou introduzir cobrana de taxas na educao superior. O processo de liberalizao foi oscilante, geograficamente desigual e altamente influenciado pelo equilbrio entre as classes e outras foras sociais alinhadas

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ou contrrias s suas posies centrais dentro das formaes especficas de Estado, e mesmo dentro de setores particulares (como a sade e a educao) (YERGIN & STANISLAW, 1999). Entretanto, interessante observar mais particularmente como se desenrola o processo nos Estados Unidos, uma vez que este caso ser decisivo para influenciar as transformaes que ocorrero posteriormente. Nesse exemplo, vrias tramas de poder entrelaaram-se para criar um rito de passagem muito especial, que culminou na conquista do controle do poder do Congresso pelo Partido Republicano em meados da dcada de 1990, consagrando o que era efetivamente um Contract on America inteiramente neoliberal, como um programa de ao domstica. Mas antes de se chegar a esse ponto, muitos passos tiveram de ser dados, cada um deles apoiando-se e reforando os anteriores. De incio, havia um sentimento crescente entre as classes altas por volta de 1970, de que o clima anti-negcios e antiimperialista, emergido ao fim dos anos 60, tinha ido longe demais. Em um famoso memorando, Lewis Powell (pouco antes de ser conduzido Suprema Corte por Nixon) conclama a Cmara de Comrcio Americana, em 1971, a deslanchar uma campanha coletiva para mostrar que o que fosse bom para os negcios, seria bom para a Amrica. Logo depois se constituiu uma mesa redonda dos negcios, que embora informal, foi altamente influente e poderosa (ela ainda existe e exerce um importante papel estratgico na poltica do Partido Republicano). Proliferaram os comits de ao poltica de corporaes (legalizados com as leis financeiras de campanha ps Watergate, de 1974), e elas, julgando protegidas as suas atividades pela Primeira Emenda da Constituio norte-americana como uma forma de liberdade de expresso, de acordo com a deciso da Suprema Corte de 1976, comearam a sistemtica captura do Partido Republicano como instrumento de classe exemplar do poder corporativo e financeiro coletivo (em vez de particular ou individual). Mas o Partido Republicano necessitava uma base popular. Isso se mostrou mais problemtico, porm a incorporao dos lderes da direita crist retratados como a maioria moral mesa-redonda de negcios forneceu a soluo. Um largo segmento de uma classe trabalhadora desiludida, insegura e majoritariamente branca foi persuadido a votar sistematicamente contra seus prprios interesses materiais por motivos culturais (por serem antidemocrticos, contra negros, feministas e gays), nacionalistas e religiosos. Em meados dos anos 90, o Partido Republicano havia perdido quase todos os seus membros liberais e se tornado uma mquina homognea de direita, conectando os recursos financeiros do grande capital

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empresarial com uma base popular oriunda da maioria moral, particularmente forte no sul dos Estados Unidos (EDSALL, 1984; COURT, 2003; FRANK, 2004). O segundo elemento da transio dos Estados Unidos foi o problema da disciplina fiscal. A recesso de 1973-1975 havia reduzido a arrecadao fiscal como um todo, justamente no momento em que crescia a demanda por gastos sociais. Por toda parte os dficits pblicos se tornam problemas cruciais. Algo tinha de ser feito com a crise fiscal do Estado. Era essencial a restaurao da disciplina fiscal. Essa situao fortaleceu as instituies financeiras que controlavam as linhas de crdito para o Estado. Em 1975, elas se recusaram a rolar a dvida da cidade de Nova York e quase levaram a cidade bancarrota. Um poderoso grupo de banqueiros reuniu-se com as autoridades pblicas para disciplinar a cidade. Isso significou refrear as aspiraes dos seus poderosos sindicatos municipais, promover demisses de funcionrios pblicos, congelamento de salrios, cortes nos gastos sociais (educao, sade pblica, transporte) e cobrana de taxas para usurios de servios pblicos (a cobrana de gastos de instruo foi introduzida pela primeira vez na Columbia University). O socorro inclua a criao de novas instituies que tinham prioridade no recebimento da arrecadao da cidade, de modo a pagar a seus credores. O que sobrava ia para o oramento municipal, para cobrir os servios essenciais. A indignidade final foi exigir dos sindicatos municipais que investissem seus fundos de penso em ttulos da dvida pblica municipal, garantindo assim que os sindicatos moderassem suas demandas, por medo de perder seus fundos de penso em virtude de uma bancarrota da cidade. Isso significou um golpe das instituies financeiras contra o governo democraticamente eleito de Nova York, e foi to ou mais eficiente do que o golpe militar que havia ocorrido anteriormente no Chile. Grande parte da infra-estrutura social da cidade foi destruda e a infra-estrutura fsica (por exemplo, o sistema de trnsito) deteriorou-se significativamente por falta de investimento ou mesmo de manuteno. O gerenciamento da crise fiscal de Nova York abriu passagem para as prticas neoliberais domsticas sob Reagan e, internacionalmente, por meio do FMI, nos anos 80. O FMI estabeleceu o princpio de que na ocorrncia de um conflito entre a integridade das instituies financeiras e possuidores de ttulos de um lado, e o bem-estar dos cidados de outro, dava-se preferncia aos primeiros. Ele assentou os fundamentos da idia de que o papel do governo seria criar um bom clima dos negcios, em vez de tratar das necessidades e do bem-estar da populao como um todo. A redistribuio fiscal de benefcios para as classes altas aconteceu em meio a uma crise fiscal geral.

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uma questo em aberto saber se todos os agentes envolvidos em formatar o acordo fiscal em Nova York entenderam-no poca como uma ttica para restaurar o poder das classes altas. A necessidade de se manter a disciplina fiscal em si mesma um assunto que merece grande ateno, mas que no necessitaria forosamente levar restaurao do poder de classe. pouco provvel, portanto, que Felix Rohatyn, o principal banqueiro a conduzir as negociaes entre a cidade, o Estado e as instituies financeiras, tivesse em mente a restaurao do poder de classe, mas esse objetivo provavelmente esteve muito presente na cabea dos banqueiros inversionistas. quase certo que esse fosse o alvo do ento secretrio do Tesouro, William Simon, que tendo observado com aprovao o progresso dos acontecimentos no Chile, recusou-se a ajudar a cidade e declarou publicamente que desejava que a cidade de Nova York sofresse a ponto de nenhuma outra cidade jamais ousar novamente assumir encargos sociais como ela fizera (ALCALY & MERMELSTEIN, 1977; TABB, 1982). O terceiro elemento da transio dos Estados Unidos implicou um assalto ideolgico sobre a mdia e as instituies educacionais. Think-tanks independentes, financiados por indivduos ricos e doadores empresariais proliferaram (a Heritage Foundation assumiu a liderana) para preparar o massacre discursivo visando persuadir o pblico a respeito do bom senso da proposta neoliberal. Um dilvio de documentos e teses e um verdadeiro exrcito mercenrio de soldados bem pagos, treinados para promover as idias neoliberais e seus ideais, somados aquisio de poder na mdia por parte das empresas, realmente modificaram o clima discursivo nos Estados Unidos em meados dos anos 80. O projeto de tirar o governo das costas do povo e de encolher o governo at que pudesse ser afogado em uma banheira era proclamado a alto e bom som. Os promotores desse novo credo encontraram uma audincia atenta naquela ala do movimento de 1968 cujo objetivo eram liberdades maiores frente ao poder do Estado e s manipulaes do capital monopolista. O argumento libertrio em favor do neoliberalismo mostrou-se uma poderosa fora de mudana, e na medida em que o prprio capitalismo se reorganiza para abrir espaos para os esforos empresariais individuais e dirige seus esforos para satisfazer os inmeros nichos de mercado (particularmente aqueles configurados pela liberao sexual) surgidos do crescente consumismo individualizado, foi possvel fazer coincidir palavras com realizaes. A cenoura do empreendedorismo e do consumismo individualizado foi auxiliada pelo porrete esgrimido tanto pelo Estado quanto pelas instituies financeiras contra a outra ala do movimento de 68, que buscava justia social por meio de esforos coletivos e

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solidariedade social. Foram momentos cruciais da virada global em direo ao neoliberalismo a destruio do movimento dos controladores de vo por Reagan, em 1980, e a derrota dos mineiros ingleses em 1984, por Margaret Thatcher. O assalto a todas as instituies como sindicatos e organizaes de direitos sociais, que buscavam proteger e ampliar os direitos da classe trabalhadora, foi extenso e vigoroso. Alm disso, caminhavam em paralelo os cortes selvagens nos gastos sociais e no Estado de bemestar social, transferindo-se toda a responsabilidade pelo bem-estar para os indivduos e suas famlias. Contudo, essas prticas no podiam restringir-se e no se restringiram aos limites nacionais. Depois de 1980, os Estados Unidos, agora firmemente comprometidos com a neoliberalizao e apoiados claramente pela Inglaterra, trataram de exportar o neoliberalismo para o mundo inteiro, por meio de uma mescla de liderana, persuaso (os departamentos de Economia das universidades de pesquisa dos Estados Unidos desempenharam um papel central em treinar muitos dos economistas do mundo inteiro nos princpios neoliberais) e coero. A purga de economistas keynesianos e sua substituio por monetaristas neoliberais no FMI, em 1982, transformaram essa instituio dominada pelos Estados Unidos em um agente primordial da neoliberalizao por meio dos programas de ajuste estrutural nos pases inspecionados (e houve muitos nos anos 80 e 90), que haviam solicitado a ajuda do Fundo para pagamento de dbitos. O Consenso de Washington, forjado nos anos 90, e as regras de negociao, elaboradas em 1998 pela OMC, confirmam a virada global em direo a prticas neoliberais (STIGLITZ, 2002). Mas essa dimenso internacional dependia tambm da reanimao e

reconfigurao da tradio imperial dos Estados Unidos. Essa tradio, que chegou Amrica Central na dcada de 1920, buscava um tipo de imperialismo sem colnias. Repblicas independentes podiam ser mantidas sob o domnio da influncia dos Estados Unidos e agir efetivamente, no melhor dos casos, como prepostas dos interesses norteamericanos, ao se apoiar homens fortes (por exemplo, Somoza na Nicargua, o X da Prsia no Ir e Pinochet no Chile) e uma claque de seguidores, com assistncia militar e ajuda financeira. A subida ao poder desses lderes foi sempre auxiliada secretamente, mas por volta dos anos 70 foi ficando claro que algo mais se tornara necessrio: a abertura de mercados, de novos espaos para investimento e de novas reas onde os poderes financeiros pudessem operar com segurana exigia uma integrao muito maior da economia global com uma arquitetura financeira bem definida. A criao de novas prticas institucionais, como aquelas estabelecidas pelo FMI e pela OMC, forneceu os

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instrumentos adequados atravs dos quais o poder financeiro e mercantil pode ser exercido. Para que isso fosse possvel, no entanto, era necessria a colaborao dos poderes capitalistas mais poderosos, e o G7 permitiu o alinhamento da Europa e do Japo com os Estados Unidos para modelar o sistema financeiro e comercial global de maneira a forar a submisso de todos os demais pases. Naes Bandidas, entendidas como aquelas que fracassaram em se conformar a essas regras globais, podiam ser tratadas por meio de sanes ou mesmo por fora militar coercitiva, caso necessrio. Desse modo, as estratgias imperialistas neoliberais eram articuladas atravs de uma rede global de relaes de poder, sendo um dos seus resultados o de permitir que as classes altas dos Estados Unidoos extorquissem tributos financeiros e controlassem as rendas do resto do mundo, aumentando assim o seu poder j to avassalador (HARVEY, 2003).

NEOLIBERALISMO COMO DESTRUIO CRIATIVA

Em que sentido se pode dizer que a neoliberalizao teria resolvido os problemas de uma acumulao de capital debilitada? bastante pobre o seu recorde atual no estmulo ao crescimento econmico. As taxas de crescimento acumuladas durante os anos 60 alcanavam cerca de 3,5 por cento, e mesmo durante os difceis anos 70 elas no desceram abaixo de 2,4 por cento. Mas as subseqentes taxas mundiais de crescimento, de 1,4 e 1,1 por cento para os anos 80 e 90 (e taxas que mal alcanam 1 por cento, desde o ano 2000) indicam que o neoliberalismo fracassou redondamente em estimular o crescimento no mbito mundial (WORLD COMMISSION, 2004). Mesmo se excluirmos da os efeitos catastrficos do colapso da Rssia e de algumas economias da Europa Central na esteira do tratamento de terapia de choque neoliberal dos anos 90, a performance econmica global, do ponto de vista de uma restaurao das condies para a acumulao de capital, foi fraca. A despeito de toda a retrica relacionada ao saneamento de economias doentes, nem a Inglaterra, nem os Estados Unidos, por exemplo, atingiram altos nveis de performance econmica durante a dcada de 1980. Esses anos pertenceram de fato ao Japo, aos tigres do Sudeste Asitico e Alemanha Ocidental, que foram os motores da economia global. O fato de que a economia desses pases tenha sido to bem sucedida, a despeito de ajustes institucionais totalmente distintos, torna difcil defender uma simples

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mudana (para no falar de imposio) em direo ao neoliberalismo no cenrio mundial como uma panacia para todos os males. incontestvel que o Bundesbank da Alemanha Ocidental adotou uma linha monetarista rgida (consistente com o neoliberalismo) por mais de duas dcadas, o que sugere no haver uma conexo necessria entre monetarismo enquanto tal e a busca da restaurao do poder de classe. Na Alemanha Ocidental, os sindicatos permaneceram muito fortes e os nveis de salrio se mantiveram relativamente altos, paralelamente construo de um progressivo aparelho de Estado de bem-estar social. Uma das suas conseqncias foi estimular uma alta taxa de inovao tecnolgica, e isso manteve a Alemanha Ocidental bem frente no campo da competio internacional. O crescimento orientado para a exportao foi capaz de promover o pas como lder mundial. No Japo, os sindicatos eram fracos ou inexistentes, mas o investimento estatal em mudanas tecnolgicas e organizacionais e a ntima relao entre corporaes e instituies financeiras (um arranjo que tambm se mostrou feliz na Alemanha Ocidental) gerou uma espantosa performance de crescimento orientado para a exportao, em grande parte s expensas de outras economias capitalistas como as da Inglaterra e dos Estados Unidos. Tais casos de crescimento, como os dos anos 80 (e a taxa acumulada de crescimento no mundo estava mais baixa do que nos difceis anos 70), no dependeram, portanto, da neoliberalizao. Por isso, muitos Estados europeus resistiram s reformas neoliberais e progressivamente encontraram formas de preservar muito da sua herana democrtica social, enquanto caminhavam em direo ao modelo da Alemanha Ocidental, em alguns casos, com bastante sucesso. Na sia, o modelo japons implementado por regimes de governo autoritrios na Coria do Sul, em Taiwan e Cingapura, mostrou-se vivel e consistente com uma razovel eqidade distributiva. Foi somente nos anos 90 que a neoliberalizao passou a valer a pena para a Inglaterra e os Estados Unidos. Isso ocorreu em meio a um demorado perodo de deflao no Japo e uma estagnao relativa na Alemanha recmunificada. uma questo discutvel, no entanto, se a recesso japonesa ocorreu como simples resultado de presses competitivas ou foi maquinada para dobrar a espinha dorsal da economia japonesa. Em face desses recordes minguados, seno lgubres, por que fomos persuadidos de que a neoliberalizao uma boa soluo? Alm da persistente torrente de propaganda emanada dos think-tanks neoliberais e que se derrama sobre a mdia, h duas razes concretas para isso. Em primeiro lugar, a neoliberalizao foi acompanhada de uma crescente volatilidade no interior do capitalismo global. O fato de que o sucesso

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tenha sido obtido em algum lugar escondia o fracasso do neoliberalismo no resto do mundo. A extrema volatilidade implicava episdios peridicos de crescimento, entremeados de intensas fases de destruio criativa, na maioria das vezes registradas como severas crises financeiras. A Argentina se abriu para o capital estrangeiro e para a privatizao nos anos 90 e por vrios anos foi a predileta de Wall Street, apenas para mergulhar em um desastre total quando o capital internacional se retraiu ao fim da dcada. O colapso financeiro e a devastao social foram rapidamente seguidos por uma duradoura crise poltica. As crises financeiras proliferaram em todo o mundo em desenvolvimento, e, em alguns casos como o Brasil e o Mxico, repetidas ondas de ajuste estrutural e austeridade fiscal levaram paralisia econmica. Mas o neoliberalismo foi um grande sucesso do ponto de vista das classes altas. Ele restaurou o poder de classe das elites dirigentes (como no caso dos Estados Unidos e da Inglaterra) ou criou as condies para a formao da classe capitalista (como na China, ndia e Rssia, entre outros pases). Mesmo pases que sofreram extensivamente com a neoliberalizao viram uma macia reorganizao das estruturas de classe internamente. A onda de privatizao que chegou ao Mxico com a administrao de Salinas, em 1992, gerou extraordinria concentrao de riquezas nas mos de poucas pessoas (como Carlos Slim, que adquiriu o sistema telefnico estatal e tornou-se bilionrio de uma hora para outra). Com a mdia dominada pelos interesses das classes superiores, pode propagar-se o mito de que as regies que fracassaram o fizeram porque no eram bastante competitivas (estabelecendo assim o cenrio para reformas ainda mais neoliberais). O aumento da desigualdade social dentro de um territrio seria necessrio para encorajar o risco e a inovao empresariais que conferiam competitividade e motivao para o crescimento. Se as condies se deterioravam entre as classes baixas, isso ocorreria porque elas falhavam, normalmente por razes pessoais e culturais, em incrementar o seu prprio capital humano (investindo em educao, na aquisio de uma tica protestante do trabalho, na submisso disciplina do trabalho, flexibilidade e assim por diante). Problemas especficos ocorreriam, em suma, em virtude da falta de competitividade ou de carncias de pessoal, culturais e polticas. Em um mundo darwiniano, era assim que se argumentava: somente os mais aptos deveriam sobreviver. Os problemas sistmicos eram encobertos por uma torrente de

pronunciamentos ideolgicos, em meio a uma pletora de crises localizadas. Se o principal sucesso do neoliberalismo no se encontra no que tange gerao de riquezas, mas sim sua redistribuio, foi necessrio descobrir meios para transferir

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ativos e redistribuir a riqueza e renda da massa da populao em direo s classes altas, e dos pases vulnerveis aos pases mais ricos. Em outro lugar eu apresentei uma avaliao desses meios, que denominei de acumulao por expropriao (HARVEY, 2003, cap. 4). Designo, assim, a continuao e proliferao daquelas prticas de acumulao que Marx chamou de acumulao primitiva ou originria, na fase de ascenso do capitalismo. Elas incluem a comoditizao e a privatizao da terra, e a expulso forada de populaes camponesas (como no Mxico e na ndia, em tempos recentes); a converso de vrias formas de direitos de propriedade (por exemplo, propriedade comum, coletiva, pblica) em direitos exclusivos de propriedade privada; a supresso de direitos aos bens de uso comum; a comoditizao da fora de trabalho e a supresso de formas alternativas (autctones) de produo e consumo; processos coloniais, neocoloniais e imperiais de apropriao de ativos (incluindo recursos naturais); a monetarizao da troca e da arrecadao fiscal, particularmente da terra; o comrcio de escravos (que continua especialmente na indstria sexual); a usura, a dvida nacional e a mais devastadora de todas, o uso do sistema de crdito como instrumento radical para a acumulao primitiva. O Estado, com o seu monoplio da violncia e da definio sobre o que legal, desempenha um papel crucial tanto em apoiar, como em promover esses processos, recorrendo freqentemente violncia. A esta lista de mecanismos podemos acrescentar uma coleo de tcnicas adicionais, como a extrao de rendas por patentes e direitos de propriedade intelectual e a diminuio ou supresso de vrias formas de direitos de propriedade comum (como previdncia social pblica, frias pagas, acesso educao e sade), conquistadas atravs de uma ou mais geraes de democrticas lutas de classes. A proposta de privatizar todos os direitos aposentadoria (de que foi pioneiro o Chile da fase ditatorial) um dos mais apreciados objetivos dos neoliberais nos Estados Unidos. Enquanto nos casos da China e da Rssia seria razovel utilizar os termos acumulao primitiva e originria para designar os acontecimentos recentes, as prticas que restauraram o poder de classe das elites capitalistas nos Estados Unidos e em toda parte seriam mais bem descritas como um processo de acumulao em curso por meio da expropriao, que rapidamente ganha proeminncia sob a gide do neoliberalismo. Destaco, nele, quatro elementos centrais.

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1. Privatizao

A corporatizao, a comoditizao e a privatizao de ativos at agora pblicos so traos marcantes do projeto neoliberal. Seu objetivo primeiro foi criar novos campos para a acumulao de capital em domnios at agora considerados fora dos limites do clculo de lucratividade. Servios pblicos de todos os tipos (habitao popular, educao, sade pblica, previdncia social), instituies pblicas (como universidades, centros de pesquisa, prises) e mesmo a guerra (a exemplo do exrcito de empresas privadas contratadas para operar em conjunto com as foras armadas no Iraque), foram todos privatizados em algum nvel, em todo o mundo capitalista. Os direitos de propriedade intelectual estabelecidos pela OMC, por meio do acordo intitulado TRIPS, define como propriedade privada materiais genticos, sementes e plasmas, e todas as formas de outros produtos. Pode-se ento extrair rendas de populaes cujas prticas desempenharam um papel crucial no desenvolvimento de materiais genticos. A biopirataria irrefrevel e a pilhagem dos recursos genticos mundiais avana a passos largos para beneficiar algumas poucas grandes empresas farmacuticas. O crescente esgotamento dos bens ambientais de uso global comum (terra, ar, gua) e a proliferao da degradao dos hbitats, que excluem todos os modos de produo agrcola salvo aqueles de capital intensivo, resultaram igualmente da comoditizao indiscriminada da natureza em todas as suas formas. A comoditizao (por meio do turismo) de formas culturais, histricas, bem como da criatividade intelectual, implica expropriaes indiscriminadas (a indstria musical famosa por apropriar-se e explorar a cultura e a criatividade dos movimentos sociais de base). Como no passado, o poder do Estado freqentemente usado para impor esses processos, mesmo contra a vontade popular. A desmontagem do marco regulatrio destinado a proteger o trabalho e o meio ambiente da degradao trouxe consigo a perda de direitos. A reverso dos direitos de propriedade sobre bens comuns, conquistados ao longo de anos de dura luta de classes (o direito aposentadoria, ao bem-estar social, a um sistema de sade pblica) para o domnio privado constituiu uma das mais importantes polticas de expropriao adotadas em nome da ortodoxia neoliberal. Todos esses processos conduziram transferncia desses bens do domnio pblico e popular para aquele privado e das classes privilegiadas. A privatizao, como argumenta Arundhati Roy em relao ao caso indiano, compreende

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a transferncia dos haveres pblicos produtivos do Estado para as companhias privadas. Haveres produtivos incluem os recursos naturais: terra, florestas, gua e ar. Estes so os bens que o Estado tutela em nome do povo a quem ele representa ... Arrebat-los e vend-los s companhias privadas como bens de capital um processo de expropriao privada numa escala sem paralelo na histria. (ROY, 2001)

2. Financializao

A forte onda de financializao posta em marcha aps 1980 caracterizou-se por seu estilo especulativo e predatrio. O giro dirio total das transaes financeiras nos mercados internacionais, que se mantinha em torno de 2,3 bilhes de dlares em 1983, alcanou 130 bilhes em 2001. Os 40 trilhes de dlares de giro anual em 2001 devem ser comparados aos estimados 800 bilhes de dlares que seriam necessrios para sustentar o comrcio mundial e os fluxos de investimentos produtivos (DICKEN, cap. 13). A desregulamentao permitiu ao sistema financeiro tornar-se um dos principais centros de atividade redistributiva por meio de especulao, predao, fraude e gatunagem. Liquidao de aes, esquemas Ponzi, destruio estruturada de ativos por meio de inflao, desmembramento de ativos por meio de fuses e aquisies, a elevao de dvidas pblicas a ponto de reduzir populaes inteiras (mesmo de pases capitalistas avanados) servido por dvidas, para no mencionar as fraudes empresariais, a desapropriao dos bens (o ataque aos fundos de penso e sua liquidao graas desvalorizao de aes e quebra de empresas) por meio de manipulao de crdito e de aes todos esses mecanismos se tornaram marcas centrais do sistema capitalista financeiro. A nfase no mercado acionrio que surge ao reunir os juros dos proprietrios e gerentes de capital com a remunerao desses ltimos por meio de opes de mercado, conduziu, como sabemos agora, a manipulaes no mercado que trouxeram enorme riqueza para poucos, s expensas de muitos. O espetacular colapso da Enron foi emblemtico do processo geral que roubou a muitos o seu sustento e os seus direitos aposentadoria. Alm disso, precisamos considerar o ataque especulativo conduzido pelos fundos de hedge e outras grandes instituies do capital financeiro, uma vez que eles constituem pontas-de-lana da acumulao por expropriao no cenrio mundial, mesmo quando supostamente eles trouxeram o benefcio positivo, para a classe capitalista, de pulverizar os riscos.

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3. O manejo e a manipulao das crises

Por trs da superfcie especulativa e freqentemente fraudulenta que caracteriza muito da manipulao financeira neoliberal, encontra-se um processo mais profundo que implica o acionamento da armadilha da dvida como um meio primordial de acumulao por expropriao. A criao, manejo e manipulao de crises no cenrio mundial tornouse uma fina arte de redistribuio deliberada de riqueza dos pases pobres para os ricos. Ao subitamente elevar as taxas de juros em 1979, Volcker subiu a proporo de lucros externos que pases emprestadores teriam de acrescentar aos pagamentos de juros das suas dvidas. Levados bancarrota, pases como o Mxico tiveram de concordar com um ajuste estrutural. Ao mesmo tempo em que alardeavam o seu papel de grande lder, organizando perdes de dvidas de modo a manter estvel e em andamento a acumulao de capital global, os Estados Unidos podiam tambm abrir o caminho para a pilhagem da economia mexicana, ao estender o seu poderio financeiro sobre aquele pas, no contexto de uma crise local. E foi nisso que o complexo formado por Tesouro dos EUA/Wall Street/FMI tornou-se perito, por todo o mundo. Greenspan, no Federal Reserve, utilizou-se diversas vezes da mesma ttica nos anos 90. As crises da dvida em diversos pases, raras durante a dcada de 1960, tornaram-se muito freqentes durante os anos 80 e 90. Dificilmente algum pas em desenvolvimento pode permanecer imune, e em alguns casos, como na Amrica Latina, tais crises eram freqentes o suficiente para serem consideradas endmicas. Essas crises da dvida eram orquestradas, gerenciadas e controladas tanto para racionalizar o sistema, quanto para redistribuir os ativos, durante os anos 80 e 90. Wade e Veneroso (1998, p.3-23) capturaram a essncia do processo quando escreveram sobre a crise asitica de 1997-1998 (provocada inicialmente pela operao de fundos de hedge baseados nos Estados Unidos):

Crises financeiras sempre geraram transferncias de propriedade e poder para aqueles que mantm seus prprios ativos intactos, e que esto em condio de gerar crdito, e a crise da sia no uma exceo ... No h dvida de que sejam as empresas ocidentais e japonesas as grandes vencedoras ... A combinao de desvalorizaes macias, liberalizao financeira empurrada pelo FMI e recuperao facilitada pelo FMI pode precipitar a maior transferncia em tempos de paz, dos ltimos 50 anos, de

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ativos de proprietrios nacionais para o exterior, tornando modestas as transferncias de proprietrios nacionais para norte-americanos na Amrica Latina nos anos 80, ou no Mxico, depois de 1994. Lembremos a afirmao atribuda a Andrew Mellon: Numa depresso, os ativos retornam aos seus verdadeiros donos.

correta a analogia com a criao deliberada de uma reserva de excedente de trabalho de baixos salrios, til para uma acumulao posterior. Ativos valiosos deixam de ser utilizados e desvalorizam-se. Permanecem abandonados e amortecidos at que capitalistas com liquidez decidem tom-los e infundir-lhes novo nimo. O perigo, contudo, que as crises possam escapar do controle e se tornem generalizadas, ou que elas provoquem revoltas contra o sistema que as gera. Uma das principais funes das intervenes estatais e das instituies internacionais a de orquestrar crises e desvalorizaes de modo a permitir que ocorra a acumulao por expropriao, sem provocar um colapso geral ou uma revolta popular. O programa de ajuste estrutural administrado pelo complexo Wall Street/Tesouro/FMI cuida da primeira parte, enquanto o papel do aparelho do Estado comprador neoliberal (apoiado pela assistncia militar dos poderes imperiais), no pas que foi atacado, garantir que o segundo evento no ocorra. Contudo, os sinais de revolta popular logo comearam a emergir, primeiro com o levante zapatista no Mxico em 1994, e mais tarde com o descontentamento generalizado que emerge com o movimento antiglobalizao que irrompeu na revolta de Seattle.

4. Redistribuies do Estado

Uma vez transformado em um conjunto neoliberal de instituies, o Estado tornase um agente primordial de polticas redistributivas, revertendo a direo dos fluxos das classes altas para as baixas, que era o que ocorria durante a era da hegemonia socialdemocrtica. Ele o faz principalmente por meio da busca dos esquemas de privatizao e cortes nos gastos pblicos que sustentam a renda social. Mesmo quando a privatizao parece benfica para as classes mais baixas, os seus efeitos de longo prazo podem ser negativos. primeira vista, por exemplo, o programa de Thatcher para privatizao da habitao popular na Inglaterra pareceu um presente para as classes baixas, que finalmente podiam passar do aluguel para a propriedade por um custo mdico, ganhando controle sobre um ativo valioso e aumentando a sua riqueza. Mas, uma vez concluda a

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transferncia, a especulao imobiliria tomou conta, particularmente das localidades centrais, finalmente subornando ou expulsando as populaes de baixa renda para a periferia em cidades como Londres, e transformando antigas reas de moradia operria em centros de intensa urbanizao. A perda de moradias baratas nas reas centrais gerou muitos desabrigados e significou longos percursos para aqueles que tinham empregos mal pagos. A privatizao dos ejidos no Mxico, que constituiu um componente central do pacote do programa neoliberal durante os anos 90, teve resultados semelhantes para o destino dos camponeses mexicanos, levando muitos moradores do campo a irem para as cidades, em busca de emprego. O Estado chins adotou uma srie completa de medidas draconianas, por meio das quais os bens foram distribudos entre uma elite reduzida, em detrimento da massa da populao. O Estado neoliberal consegue redistribuies graas a vrios outros meios, como as revises no sistema tributrio, de modo a beneficiar os retornos de investimento em vez dos salrios e ordenados, promover elementos regressivos no sistema tributrio (como impostos sobre valor adicionado), reduzir gastos estatais pblicos, promover o livre acesso a todos por meio do uso de taxas (exemplo, a educao superior), e prover um vasto conjunto de subsdios e cortes de taxas para as corporaes. Os programas de bem-estar empresarial agora existentes nos Estados Unidos em nvel federal, estadual e local conduzem a um vasto redirecionamento do dinheiro pblico em benefcio das empresas (diretamente, como no caso de subsdios para o agronegcio e, indiretamente, no caso do setor militar-industrial), quase da mesma forma como a deduo das taxas de juros das hipotecas nos Estados Unidos operam como um macio subsdio para os proprietrios das classes altas e para a indstria de construo civil. O crescimento da vigilncia e do policiamento e, no caso dos Estados Unidos, do encarceramento dos indivduos recalcitrantes da populao, indica um papel mais sinistro para um controle social mais intenso. Nos pases em desenvolvimento, onde a oposio ao neoliberalismo e acumulao por expropriao pode ser mais forte, o papel do Estado neoliberal rapidamente assume a funo de represso ativa, chegando ao ponto de travar uma guerra de baixo perfil contra os movimentos oposicionistas (muitos dos quais podem agora ser convenientemente designados de terroristas, de modo a obter apoio e ajuda militar dos Estados Unidos), como os zapatistas no Mxico ou o movimento de camponeses sem terra (MST) no Brasil. Efetivamente, como relata Roy,

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a economia rural indiana, que sustenta 700 milhes de pessoas, est sendo estrangulada. Os camponeses que produzem muito esto

arruinados, os que produzem pouco tambm, e trabalhadores agrcolas sem terra esto desempregados, porque as grandes propriedades e fazendas esto despedindo seus empregados. Eles esto rumando em bandos para as cidades, em busca de emprego. (ROY, 2001)

Na China, estima-se que ao menos meio bilho de pessoas tero de ser absorvidas pela urbanizao nos prximos dez anos, caso se queira evitar o caos e a revolta. No est claro o que elas podero fazer nas cidades, embora, como vimos, os vastos planos de infra-estrutura fsica atualmente em andamento devam absorver, em alguma medida, o excesso de mo-de-obra liberado pela acumulao primitiva. As tticas redistributivas do neoliberalismo so de amplo espectro, sofisticadas, freqentemente disfaradas por meio de malabarismos intelectuais, porm devastadoras para a dignidade e o bem-estar social de populaes e regies vulnerveis. A mar de destruio criativa com que a neoliberalizao varreu toda paisagem capitalista no tem paralelo na histria desse sistema. compreensvel, portanto, que ela tenha gerado resistncia e a busca de alternativas viveis.

ALTERNATIVAS

O neoliberalismo gerou um leque de movimentos alternativos dentro e fora de seu permetro. Muitos desses movimentos so radicalmente diferentes dos movimentos trabalhistas, que dominaram antes de 1980. Digo muitos, mas no todos. Os movimentos trabalhistas de modo algum esto mortos, mesmo nos pases capitalistas avanados, onde eles foram muito debilitados pelo massacre neoliberal do qual so vtimas. Na Coria do Sul e na frica do Sul surgiram vigorosos movimentos trabalhistas durante os anos 80, e em muitos pases da Amrica Latina partidos trabalhistas esto florescendo, se que no esto no poder. Na Indonsia, um partido trabalhista respeitado, de grande potencial, est lutando para conquistar o seu espao poltico. Na China, o potencial para a agitao trabalhista imenso, embora imprevisvel. Finalmente, no est claro se a massa da classe trabalhadora nos Estados Unidos, que na ltima gerao votou consistentemente contra os seus prprios interesses materiais por razes

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de nacionalismo cultural, religio e oposio a mltiplos movimentos sociais, continuar para sempre prisioneira dessa poltica, resultante desse tipo de maquinaes tanto da parte dos republicanos, quanto dos democratas. Dada a volatilidade, no h razo para excluir a ressurgncia de uma atividade poltica trabalhista, com uma forte agenda antiliberal nos prximos anos. Contudo, as lutas contra a acumulao por expropriao esto fomentando linhas bastante distintas de conflito social e poltico. Em parte graas s condies distintas que do origem a tais movimentos, suas orientaes polticas e seu modo de organizao divergem notavelmente daqueles prprios da poltica social-democrata. A rebelio zapatista, por exemplo, no busca tomar o poder do Estado ou realizar uma revoluo poltica. Pelo contrrio, busca uma poltica mais inclusiva, percorrendo a sociedade civil como um todo, numa busca mais aberta e fluida de alternativas que responderiam s necessidades especficas dos diferentes grupos sociais, permitindo-lhes melhorar a sua sorte. Do ponto de vista organizacional, o movimento zapatista tende a evitar o vanguardismo e recusou-se a assumir a forma de um partido poltico. Preferiu permanecer como um movimento social dentro do Estado, buscando formar um bloco de poder poltico, no qual as culturas indgenas teriam um papel central, e no perifrico. Assim, tratou de realizar algo semelhante a uma revoluo passiva dentro da lgica territorial do poder estatal. O resultado de todos esses movimentos foi o deslocamento da articulao poltica dos partidos polticos tradicionais e de organizaes trabalhistas para uma dinmica poltica mais descentralizada de aes sociais, abarcando todo o espectro da sociedade civil. Mas o que ela perdeu em foco, ganhou em relevncia. Ela extrai fora da sua aderncia concretude da vida e da luta cotidiana, mas ao faz-lo freqentemente tem dificuldade em distanciar-se do local e do particular, para entender o que foi e o que a macro-poltica da acumulao neoliberal por expropriao. A diversidade de tais lutas foi e espantosa. E mesmo difcil imaginar as conexes que existem entre elas. Elas foram e so parte de uma mescla voltil de movimentos de protesto que varreram o mundo e foram crescentemente conquistando os noticirios durante e aps os anos 80 (WIGNARAJA, 1993; BRECHER et al., 2000: GILLS, 2001; BELLO, 2002; MERTES, 2004). s vezes, esses movimentos e revoltas so esmagados com violncia feroz, quase sempre pelo poder estatal agindo em nome da ordem e da estabilidade. Por todo lado, elas produziram violncia intertnica e guerra civil, pois a acumulao por expropriao fomenta intensas rivalidades sociais e polticas, em um mundo dominado pela ttica das

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foras capitalistas de dividir para reinar. Estados clientes, apoiados militarmente ou, em alguns casos, dispondo de foras especiais treinadas pelos grandes aparatos militares (liderados pelos Estados Unidos e pela Inglaterra, com a Frana desempenhando um papel secundrio), assumem o papel em um sistema de aniquilao e represso, de combater duramente movimentos ativistas que confrontam a acumulao por

expropriao. Os movimentos enquanto tal produziram um grande nmero de idias referentes a alternativas. Alguns tratam de se desvincular parcial ou inteiramente dos desproporcionais poderes do neoliberalismo e do neoconservadorismo. Outros buscam justia social global e ambiental pela reforma e dissoluo de poderosas instituies como o FMI, a OMC e o Banco Mundial. Outros ainda enfatizam o tema da recuperao dos bens comuns, apontando com isso forte continuidade com as lutas de antigamente, bem como com as lutas originadas da amarga histria do colonialismo e do imperialismo. Alguns imaginam uma multido em movimento, ou um movimento dentro da sociedade civil global para confrontar os poderes dispersos e descentralizados da ordem neoliberal, enquanto outros, mais modestamente, cuidam de experimentos locais com novos sistemas de produo e consumo, animados por modalidades completamente diferentes de relaes sociais e prticas ecolgicas. H ainda aqueles que depositam sua f em estruturas partidrias, politicamente mais convencionais, com o objetivo de conquistar o poder do Estado como etapa necessria para a reforma global da ordem econmica. Muitas dessas diversas correntes renem-se no Frum Social Mundial, numa tentativa de definir o que tm em comum e construir um poder organizacional capaz de confrontar as muitas variantes do neoliberalismo e do neoconservadorismo. A h muito a admirar e em que se inspirar. Mas que tipo de concluses podemos extrair do tipo de anlise que levamos a cabo aqui? Comeando pela histria inteira da acomodao social-democrata e a subseqente virada para o liberalismo, v-se o papel crucial desempenhado pela luta de classes em reprimir ou restaurar o poder de classes. Embora bem disfarada, ns convivemos com a completa criao de uma sofisticada luta de classes por parte dos estratos superiores na sociedade para restaurar ou, como na China e Rssia, para construir um poder de classe incontestvel. Tudo isso ocorreu em dcadas nas quais muitas pessoas progressistas estavam teoricamente convencidas de que classe havia se tornado uma categoria sem sentido, e quando se encontravam sob feroz ataque aquelas instituies por meio das quais a luta de classes se travava at ento, em nome das classes trabalhadoras. A primeira lio que precisamos aprender, portanto, que quando

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algo se parece com a luta de classes e atua como luta de classes, deveramos nome-lo pelo que . A massa da populao deve resignar-se trajetria histrica e geogrfica que lhe for definida por esse poder de classe incontestvel, ou responder a ele em termos de classe. Colocar as coisas nesses termos no cair na nostalgia de alguma idade do ouro passada, marcada pela mobilizao do proletariado. Nem deveria significar,

necessariamente (se que em algum momento significou) que exista alguma noo simples de proletariado, qual deveramos apelar como o principal agente (muito menos exclusivo) da transformao histrica. No h nenhum terreno proletrio da fantasia marxista utpica no qual possamos nos refugiar. Apontar a necessidade e a inevitabilidade da luta de classes no quer dizer que o modo como as classes se constituem esteja determinado, ou possa ser determinado previamente. Os movimentos de classes se autoconstituem, embora no sob as condies de sua livre escolha, e a anlise mostra que essas condies hoje se bifurcam em movimentos em torno da reproduo ampliada, na qual a explorao do trabalho assalariado e as condies definidoras da remunerao social so os assuntos centrais, e movimentos em torno da acumulao por expropriao. Seus focos de resistncia, neste caso, vo desde as formas clssicas de acumulao primitiva, passando pelas prticas destrutivas de culturas, histrias e meio ambientes, at as depredaes forjadas pelas formas contemporneas do capital financeiro. uma tarefa urgente, terica e prtica, encontrar a conexo orgnica entre esses diferentes movimentos de classe, mas a anlise tambm mostra que isso ocorre dentro de uma trajetria histrico-geogrfica de acumulao do capital, que se baseia na crescente conectividade atravs do espao e tempo, caracterizada por desenvolvimentos geogrficos profundamente desiguais. Essa desigualdade deve ser entendida como algo produzido ativamente, e sustentada por processos de acumulao de capital, por mais importantes que possam ser os sinais residuais de configuraes passadas, presentes na paisagem cultural e no mundo social. Porm, a anlise tambm aponta para contradies explorveis dentro da agenda neoliberal. A lacuna entre a retrica (em benefcio de todos) e a realidade (em benefcio de uma pequena classe dirigente) se amplia no espao e no tempo, e os movimentos sociais exploraram bastante a questo. A idia de que o mercado tem a ver com a competio e a isonomia vem sendo crescentemente negada pela realidade da extraordinria monopolizao, centralizao e internacionalizao das corporaes e do

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poder financeiro. O crescimento alarmante das desigualdades entre classes e entre regies, tanto internamente aos pases (como na China, Rssia, ndia, Mxico e frica do Sul), quanto internacionalmente, constitui um srio problema poltico que no pode continuar a ser varrido para debaixo do tapete, como se fosse problema de uma transio, a caminho de um mundo neoliberal perfeito. A nfase neoliberal nos direitos individuais e o crescente uso autoritrio da fora do Estado para apoiar o sistema tornamse um estopim de conflitos. Quanto mais se reconhece o neoliberalismo como um projeto falido ou at como um falso projeto utpico, a disfarar uma tentativa bem sucedida de restaurao do poder de classe, mais se criam as condies para a ressurgncia de movimentos de massa defendendo demandas polticas igualitrias, buscando a justia econmica, o comrcio justo e uma maior segurana econmica e democratizao. Mas a natureza profundamente antidemocrtica do neoliberalismo que certamente deveria ser o foco principal da luta poltica. Instituies de enorme poder como o Federal Reserve escapam a qualquer controle democrtico. Internacionalmente, no apenas a falta de controle democrtico, mas da mais elementar prestao de contas sobre instituies como o FMI, a OMC e o Banco Mundial, para no falar do esmagador poder privado das instituies financeiras, ridiculariza toda preocupao sria com a democracia. Resgatar as reivindicaes de governana democrtica e de igualdade econmica, poltica e cultural, bem como de justia, no significa sugerir um retorno a um passado dourado, uma vez que os significados de cada uma dessas instncias tm de ser reinventados para lidar com as condies e potencialidades contemporneas. O significado de democracia para os antigos atenienses tem muito pouco a ver com o significado que lhe damos hoje em circunstncias to diversas como em So Paulo, Joanesburgo, Xangai, Manila, So Francisco, Leeds, Estocolmo ou Lagos. Entretanto, pelo mundo inteiro, na China, no Brasil, na Argentina, em Taiwan ou na Coria, bem como na frica do Sul, no Ir, na ndia e no Egito, nas batalhadoras naes da Europa Oriental, bem como no corao do capitalismo contemporneo, h grupos e movimentos sociais em ao, lutando por reformas, expressando diversas verses desses valores democrticos. Esse apenas um dos aspectos centrais de muitas das lutas que esto surgindo agora. Quanto mais claramente os movimentos de oposio reconheam, contudo, que seu objetivo central deve ser confrontar o poder de classe que foi to eficazmente restaurado sob a neoliberalizao, tanto maior ser a coeso entre eles. Arrancar a mscara neoliberal e denunciar a sua retrica sedutora, usada to eficazmente para justificar e legitimar a restaurao daquele poder, um importante papel a ser

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desempenhado nessa luta. Os neoliberais precisaram de muitos anos para programar e realizar a sua marcha vitoriosa atravs das instituies do capitalismo contemporneo. No podemos esperar uma luta menos dura para abrir caminho em outra direo.

NOTAS

* Originalmente publicado em ingls no peridico Geografiska Annaler, Sweden, Series B, Human Geography, v.88 B, n.2, 2006, p.145-58. Agradecemos especialmente aos editores Eric Clark e Jrgen Ole Brenholdt pela liberao dos direitos de divulgao para a revista INTERFACEHS. Esta publicao est de acordo com a poltica de liberao de direitos autorais da Blackwell Publishing. Traduzido por Marijane Vieira Lisboa. 1 Ver www.montpelerin.org/aboutmps.html. 2 Bush, G. W. Garantindo o Triunfo da Liberdade, New York Times, 11 set. 2002, p.A33. O texto A Estratgia Nacional de Segurana dos Estados Unidos da Amrica est disponvel em: www.whitehouse.gov/nsc/nss. Ver tambm Bush, G. W. O presidente fala nao em conferncia de imprensa matutina, 13 abr. 2004, disponvel em www.whitehouse.gov/news/releases/2004/0420040413-20.html.

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