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12 De Jezreel a Horebe Pg.

155 Com a exterminao dos profetas de Baal, estava aberto o caminho para uma poderosa reforma espiritual entre as dez tribos do reino do norte. Elias havia exposto ao povo a sua apostasia; tinha-os convidado a humilhar o corao e tornar-se para o Senhor. Os juzos do Cu tinham sido executados; o povo havia confessado seus pecados e reconhecido o Deus de seus pais como o Deus vivo; e agora a maldio do Cu devia ser retirada e renovadas as bnos temporais de vida. A terra devia ser refrescada com chuva. "Sobe, come e bebe", disse Elias a Acabe, "porque rudo h de uma abundante chuva". I Reis 18:41. Ento o profeta se dirigiu ao alto do monte para entregar-se a orao. No foi porque houvesse qualquer evidncia externa de que guas estavam para desabar, que Elias to confiantemente mandou que Acabe se preparasse para a chuva. O profeta no viu nenhuma nuvem nos cus; ele no ouvira nenhum trovo. Simplesmente proferira Pg. 156 a palavra que o Esprito do Senhor o havia movido a falar em resposta a sua firme f. Resolutamente havia ele feito a vontade de Deus atravs do dia, e havia manifestado implcita confiana nas profecias da Palavra de Deus; e agora, havendo feito tudo que estava em seu poder, sabia que o Cu outorgaria livremente as bnos preditas. O mesmo Deus que havia enviado a estiagem tinha prometido abundncia de chuvas como recompensa do reto proceder; e agora Elias esperava pelo derramamento prometido. Em atitude de humildade, "o seu rosto entre os seus joelhos" (I Reis 18:42), intercedeu com Deus em favor do penitente Israel. Uma e outra vez Elias enviou seu servo a observar de um ponto que dominava o Mediterrneo, a fim de verificar se havia qualquer sinal visvel de que Deus tivesse ouvido sua orao. A cada vez o servo retornava com a resposta: "No h nada". O profeta no se impacientou ou perdeu a f, mas continuou sua fervente petio. Seis vezes o servo retornou com a declarao de que no havia nenhum sinal de chuva nos cus de bronze. Confiante, Elias enviou-o uma vez mais; e agora o servo retornou com a declarao: "Eis aqui uma pequena nuvem, como a mo dum homem, subindo do mar". Isto bastou. Elias no esperou que os cus escurecessem. Na pequena nuvem ele contemplou pela f uma abundncia de chuva; e agiu em harmonia com sua f, enviando depressa seu servo a Acabe com esta mensagem: "Aparelha o teu carro, e desce, para que a chuva te no apanhe". I Reis 18:43 e 44. Foi porque Elias era um homem de grande f que Deus pde us-lo nesta grave crise na histria de Israel. Pg. 157 Enquanto orava, sua f alcanou as promessas do Cu e agarrou-as; e perseverou na orao at que suas peties fossem respondidas. Ele no esperou pela inteira evidncia de que Deus o ouvira, mas se disps a aventurar tudo ante o mais leve sinal do divino favor. E no entanto, tudo que ele foi habilitado a fazer sob a orientao de Deus, todos podem fazer em sua esfera de atividade no servio de Deus; pois do profeta das montanhas de Gileade est escrito: "Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns, e, orando, pediu que no chovesse, e, por trs anos e seis meses, no choveu sobre a terra." Tia. 5:17. F semelhante necessria no mundo hoje - f que descanse nas promessas da Palavra de Deus, e recuse desistir at que o Cu oua. F semelhante a esta liga-nos intimamente com o Cu, e traz-nos fora para batalhar com os poderes das trevas. Pela f os filhos de Deus "venceram reinos, praticaram a justia, alcanaram promessas, fecharam as bocas dos lees, apagaram a fora do fogo, escaparam ao fio da espada, da fraqueza tiraram foras, na batalha se esforaram, puseram em fugida os exrcitos dos estranhos." Heb. 11:33 e 34. E pela f devemos alcanar hoje os mais altos propsitos de Deus para ns. "Se tu podes crer; tudo possvel ao que cr." Mar. 9:23. A f um elemento essencial da orao perseverante. " necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe, e que galardoador dos que O buscam." Heb. 11:6. "Se pedirmos alguma coisa segundo a Sua vontade, Ele nos ouve. E, se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos, Pg. 158 sabemos que alcanamos as peties que Lhe fazemos." I Joo 5:14 e 15. Com a perseverante f de Jac, com a inquebrantvel persistncia de Elias, podemos apresentar nossas peties ao Pai, reclamando tudo o que nos tem prometido. A honra de Seu trono est comprometida no cumprimento de Sua palavra.

As sombras da noite envolveram o Monte Carmelo enquanto Acabe se preparava para descer. "E sucedeu que, entretanto, os cus se enegreceram com nuvens e ventos, e veio uma grande chuva; e Acabe subiu ao carro, e foi para Jezreel". I Reis 18:45. Enquanto viajava para a cidade real atravs das trevas e da ofuscante chuva, Acabe no podia enxergar o caminho diante de si. Elias que, como profeta de Deus, tinha nesse dia humilhado Acabe diante de seus sditos e morto seus sacerdotes, reconhecia ainda nele o rei de Israel; e agora, como um ato de homenagem, e fortalecido pelo poder de Deus, corria na frente da carruagem real, guiando o rei entrada da cidade. Neste gracioso ato do mensageiro de Deus mostrado a um mpio rei, h para todos que se dizem servos de Deus, mas que so exaltados em sua prpria estima, uma lio. H os que se sentem acima da obrigao de realizar tarefas que lhes parecem amesquinhantes. Hesitam em fazer at mesmo servio necessrio, temendo serem achados fazendo a obra de um servo. Esses tm muito que aprender do exemplo de Elias. Mediante sua palavra os tesouros do cu haviam por trs e meio anos sido retidos de sobre a terra; havia ele sido significativamente honrado por Deus quando, em resposta a sua orao no Carmelo, descera fogo do cu e consumira o sacrifcio; sua Pg. 159 mo tinha executado o juzo de Deus no extermnio dos profetas idlatras; sua petio para que chovesse havia sido atendida. E contudo, aps os assinalados triunfos com que Deus Se agradara honrar seu ministrio pblico, ele se dispusera a realizar o trabalho de um servo. entrada de Jezreel, Elias e Acabe se separaram. O profeta, preferindo permanecer fora dos muros, envolveu-se em seu manto, e deitou-se sobre a terra nua para dormir. O rei, entrando na cidade, alcanou logo o resguardado abrigo de seu palcio, e a relatou a sua esposa os maravilhosos acontecimentos do dia, e a admirvel revelao do poder divino que provara a Israel ser Jeov o verdadeiro Deus e Elias Seu mensageiro escolhido. Contando Acabe rainha o morticnio dos profetas idlatras, Jezabel, endurecida e impenitente, ficou enfurecida. Ela se recusou a reconhecer nos sucessos do Carmelo a soberana providncia de Deus e, desafiadora ainda, ousadamente declarou que Elias devia morrer. Nessa noite um mensageiro despertou o fadigado profeta e transmitiu-lhe a palavra de Jezabel: "Assim me faam os deuses, e outro tanto, se decerto amanh a estas horas no puser a tua vida como a de um deles". I Reis 19:2. Poder parecer que depois de haver mostrado to grande coragem, aps haver triunfado to completamente sobre o rei, sacerdotes e povo, Elias no devesse jamais haver dado caminho ao desnimo, nem ter sido levado intimidao. Mas aquele que havia sido abenoado com tantas evidncias do amorvel cuidado de Deus, no estava acima das fragilidades humanas, e nesta hora escura sua f e coragem abandonaram-no. Desorientado, Pg. 160 despertou. A chuva caa dos cus, e havia trevas por todos os lados. Esquecendo que trs anos antes Deus havia dirigido seus passos a um lugar de refgio contra o dio de Jezabel e as buscas de Acabe, o profeta agora escapava por sua vida. Alcanando Berseba, "deixou ali o seu moo. E ele se foi ao deserto, caminho de um dia". I Reis 19:4. Elias no devia ter desertado de seu posto de dever. Devia ter enfrentado a ameaa de Jezabel, apelando para a proteo dAquele que o havia comissionado para que vindicasse a honra de Jeov. Ele devia ter dito ao mensageiro que o Deus em quem confiava o protegeria contra o dio da rainha. Apenas poucas horas haviam decorrido desde que ele testemunhara a maravilhosa manifestao do poder divino, e isto devia ter-lhe dado a segurana de que ele no seria agora abandonado. Tivesse ele ficado onde estava, tivesse feito de Deus seu refgio e fortaleza, permanecendo firme pela verdade, e teria sido abrigado do perigo. O Senhor lhe teria dado outra assinalada vitria, enviando Seus juzos sobre Jezabel; e a impresso feita sobre o rei e o povo teria dado lugar a uma grande reforma. Elias havia esperado muito do milagre produzido no Carmelo. Supusera que depois daquela exibio do poder de Deus, Jezabel no mais teria influncia sobre a mente de Acabe, e que haveria uma imediata reforma em todo o Israel. O dia todo no alto do Carmelo ele estivera em atividade, sem alimento. Contudo, quando guiava o carro de Acabe entrada de Jezreel, sua coragem foi forte, a despeito da debilidade fsica sob a qual havia trabalhado. Pg. 161 Mas uma reao como a que freqentemente segue elevada f e gloriosos sucessos estava exercendo presso sobre Elias. Ele temeu que a reforma iniciada no Carmelo no fosse duradoura; e a depresso se apoderou dele. Havia sido exaltado ao topo do Pisga; agora estava no vale. Enquanto sob a inspirao do Onipotente, ele tinha resistido mais severa prova de f; mas neste tempo de desencorajamento, com a ameaa de Jezabel Pg. 162

soando-lhe aos ouvidos, e Satans ainda aparentemente prevalecendo mediante a trama desta mpia mulher, ele perdeu sua firmeza em Deus. Havia sido exaltado acima da medida, e a reao foi tremenda. Esquecendo-se de Deus, Elias fugia mais e mais, at que se encontrou num rido deserto, sozinho. Indescritivelmente cansado, assentou-se para repousar debaixo de um zimbro. Assentando-se a, pediu a morte para si mesmo. "J basta, Senhor", disse ele, "toma agora a minha vida, pois no sou melhor que meus pais". I Reis 19:4. Fugitivo, longe da habitao dos homens, o esprito causticado pelo amargo desapontamento, ele desejou nunca mais olhar a face de um homem. Afinal, extremamente exausto, adormeceu. Na experincia de todos surgem ocasies de profundo desapontamento e extremo desencorajamento - dias em que s predomina a tristeza, e difcil crer que Deus ainda o bondoso benfeitor de Seus filhos na Terra; dias em que o dissabor mortifica a alma, de maneira que a morte parea prefervel vida. ento que muitos perdem sua confiana em Deus, e so levados escravido da dvida, ao cativeiro da incredulidade. Pudssemos em tais ocasies discernir com intuio espiritual o significado das providncias de Deus, veramos anjos procurando salvar-nos de ns mesmos, esforando-se por firmar nossos ps num fundamento mais firme que os montes eternos; e nova f, nova vida jorrariam para dentro do ser. O fiel J, no dia de sua aflio e trevas, declarou: "Perea o dia em que nasci." J 3:3. "Oh! se a minha mgoa retamente se pesasse. E a minha misria juntamente se pusesse numa balana!" Pg. 163 "Quem dera que se cumprisse o meu desejo E que Deus me desse o que espero! E que Deus quisesse quebrantar-me, E soltasse a Sua mo, e acabasse comigo! Isto ainda seria a minha consolao." J 6:2 e 8-10. "Por isso no reprimirei a minha boca; Falarei na angstia do meu esprito, Queixar-me-ei na amargura da minha alma." "Pelo que a minha alma escolheria... Antes a morte do que estes meus ossos. "A minha vida abomino, Pois no viverei para sempre; Retira-Te de mim, Pois vaidade so os meus dias." J 7:11, 15 e 16. Mas embora cansado da vida, a J no foi permitido morrer. Foram-lhe indicadas as possibilidades do futuro, e deuse-lhe a mensagem de esperana: "Estars firme e no temers. Porque te esquecers dos trabalhos, E te lembrars deles como das guas que j passaram. E a tua vida mais clara se levantar do que o meio-dia; Ainda que haja trevas, ser como a manh. E ters confiana, porque haver esperana. ... E deitar-te-s, E ningum te espantar; Muitos acariciaro o teu rosto. Mas os olhos dos mpios desfalecero, E perecer o seu refgio; E a sua esperana ser o expirar da alma." J 11:15-20. Das profundezas do desencorajamento e desnimo J se levanta para as alturas da implcita confiana na misericrdia e o poder salvador de Deus. Triunfantemente declarou: Pg. 164

"Ainda que Ele me mate, nEle esperarei; ... Tambm isto ser a minha salvao." J 13:15 e 16. "Por que eu sei que o meu Redentor vive, E que por fim Se levantar sobre a Terra. E depois de consumida a minha pele, Ainda em minha carne verei a Deus. V-Lo-ei por mim mesmo, E os meus olhos, e no outros, O vero." J 19:25-27. "Depois disto o Senhor respondeu a J dum redemoinho" (J 38:1), e revelou a Seu servo a fora do Seu poder. Quando J teve um vislumbre de seu Criador, abominou-se a si mesmo, e se arrependeu no p e na cinza. Ento o Senhor pde abeno-lo abundantemente, e fazer os seus ltimos dias os melhores de sua vida. Esperana e coragem so essenciais ao perfeito servio para Deus. Esses so frutos da f. O desnimo pecaminoso e irrazovel. Deus est em condies e disposto a outorgar a Seus servos "mais abundantemente" a fora de que necessitam para a tentao e prova. Os planos dos inimigos de Sua obra podem parecer bem assentados e firmemente estabelecidos; mas Deus pode subverter os mais fortes deles. E isto Ele faz em seu devido tempo e maneira, quando v que a f de Seus servos foi suficientemente testada. Para o desalentado h um seguro remdio - f, orao e trabalho. F e atividade provero segurana e satisfao que ho de aumentar dia aps dia. Estais tentados a dar guarida a sentimentos de ansiedade ou acrrimo desnimo? Nos dias mais negros, quando as aparncias parecem mais agressivas, no temais. Tende f em Deus. Ele conhece vossas Pg. 165 necessidades; possui todo o poder. Seu infinito amor e compaixo so incansveis. No temais que Ele deixe de cumprir Sua promessa. Ele eterna verdade. Jamais mudar o concerto que fez com os que O amam. E conceder a Seus fiis servos a medida de eficincia que suas necessidades requerem. O apstolo Paulo testificou: "E disse-me: A Minha graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na fraqueza. ... Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Deus. Porque quando estou fraco, ento sou forte." II Cor. 12:9 e 10. Pg. 166 Abandonou Deus a Elias em sua hora de provas? Oh, no! Ele no amava menos Seu servo quando este se sentiu abandonado de Deus e dos homens, do que quando, em resposta a sua orao, flamejou fogo do cu e iluminou o topo do monte. E agora, havendo Elias adormecido, um suave toque e delicada voz o despertou. Ele se ergue aterrado, como quem vai fugir, temendo que o inimigo o tivesse descoberto. Mas a face compassiva que se inclinava sobre ele no era a de um inimigo, mas de um amigo. Deus tinha enviado um anjo do Cu com alimento para Seu servo. "Levanta-te e come", disse o anjo. "E olhou, e eis que sua cabeceira estava um po cozido sobre as brasas e uma botija de gua." I Reis 19:5 e 6. Depois de haver-se servido do alimento para ele preparado, Elias deitou-se de novo e adormeceu. Pela segunda vez veio o anjo. Tocando o exausto homem, disse com terna piedade: "Levanta-te e come, porque mui comprido te ser o caminho. Levantou-se, pois, e comeu e bebeu; e com a fora daquela comida caminhou quarenta dias e quarenta noites at Horebe, o monte de Deus" (I Reis 19:7 e 8), onde encontrou refgio numa caverna.

13 "Que Fazes Aqui?" Pg. 167 O retiro de Elias no Monte Horebe, embora escondido dos homens, era conhecido de Deus; e o sofrido e desencorajado profeta no fora deixado a lutar sozinho com os poderes das trevas que o estavam pressionando. entrada da caverna, onde Elias se refugiara, Deus encontrou-Se com ele, por meio de um poderoso anjo enviado para inquirir-lhe sobre suas necessidades e tornar claro o divino propsito para Israel. Antes que Elias tivesse aprendido a confiar inteiramente em Deus no poderia completar sua obra por aqueles que haviam sido seduzidos pelo culto de Baal. O assinalado triunfo nas alturas do Carmelo tinha aberto o caminho para vitrias maiores ainda; no entanto Elias tinha recuado das maravilhosas oportunidades abertas perante ele, pelas ameaas de Jezabel. O homem de Deus devia ser levado a compreender as fraquezas de sua presente posio em comparao com o terreno vantajoso que o Senhor queria tivesse ele ocupado. Pg. 168 Deus veio ao encontro de Seu provado servo com a pergunta: "Que fazes aqui, Elias?" I Reis 19:9. Eu te enviei ao ribeiro de Querite, e mais tarde viva de Sarepta. Dei-te a comisso de retornar a Israel, e estar diante dos sacerdotes idlatras no Carmelo; cingi-te de fora para guiares o carro do rei entrada de Jezreel. Mas quem te enviou nesta fuga apressada para o deserto? Que misso tens aqui? Em amargura de alma Elias externa sua queixa: "Tenho sido muito zeloso pelo Senhor Deus dos exrcitos, porque os filhos de Israel deixaram o Teu concerto, derribaram os Teus altares, e mataram os Teus profetas espada; e eu fiquei s, e buscam a minha vida para ma tirarem". I Reis 19:10. Convidando o profeta a deixar a caverna, o anjo lhe ordena que se ponha perante o Senhor no monte e atente a Sua palavra. "E eis que passava o Senhor, como tambm um grande e forte vento que fendia os montes e quebrava as penhas diante da face do Senhor, porm o Senhor no estava no vento; e depois do vento um terremoto, tambm o Senhor no estava no terremoto; e depois do terremoto um fogo, porm tambm o Senhor no estava no fogo; e depois do fogo uma voz mansa e delicada. E sucedeu que, ouvindo-a Elias, envolveu o seu rosto na sua capa, e saiu para fora, e ps-se entrada da caverna". I Reis 19:11-13. No nas grandiosas manifestaes do divino poder, mas na "voz mansa e delicada", Deus escolheu revelar-Se a Seu servo. Ele desejava ensinar a Elias que nem sempre a obra que faz as maiores demonstraes a mais bem-suceda em realizar o Seu propsito. Enquanto Elias esperava Pg. 169 pela revelao do Senhor, desabou uma tempestade, cintilaram relmpagos e um fogo devorador passou varrendo. Mas Deus no estava em nada disto. Ento veio a voz mansa e delicada, e o profeta cobriu a cabea ante a presena do Senhor. Seus queixumes foram silenciados, seu esprito abrandado e submetido. Ele sabia agora que uma calma confiana, uma firme segurana em Deus, seriam para ele sempre um auxlio presente em tempo de necessidade. Nem sempre a mais brilhante apresentao da verdade de Deus que convence e converte a alma. No pela eloqncia ou lgica alcanado o corao dos homens, mas pela suave influncia do Esprito Santo, a qual opera silenciosa conquanto seguramente na transformao e desenvolvimento do carter. ainda a voz mansa e delicada do Esprito de Deus que tem poder para mudar o corao. "Que fazes aqui, Elias?" a voz interrogou; e de novo o profeta respondeu: "Eu tenho sido em extremo zeloso pelo Senhor Deus dos exrcitos, porque os filhos de Israel deixaram o Teu concerto, derribaram os Teus altares, e mataram os Teus profetas espada; e s eu fiquei, e buscam a minha vida para ma tirarem". I Reis 19:9 e 10. O Senhor disse a Elias que os praticantes do mal em Israel no ficariam impunes. Homens iriam ser especialmente escolhidos para cumprir o propsito divino na punio do reino idlatra. Havia uma rgida obra a ser feita, para que a todos fosse dada a oportunidade de tomar posio ao lado da verdade de Deus. Elias mesmo devia retornar a Israel, e partilhar com os outros o fardo de levar a efeito uma reforma. "Vai", o Senhor ordenou a Elias, "volta pelo teu caminho para o deserto de Damasco; e vem, e unge Pg. 170

a Hazael rei sobre a Sria. Tambm a Je, filho de Ninsi, ungirs rei de Israel; e tambm a Eliseu, filho de Safate de Abel-Meol, ungirs profeta em teu lugar. E h de ser que o que escapar da espada de Hazael, mat-lo- Je: e o que escapar da espada de Je, mat-lo- Eliseu". Elias havia pensado que ele unicamente era adorador do verdadeiro Deus em Israel. Mas Aquele que l o corao de todos revelou ao profeta que havia muitos outros que, nos longos anos de apostasia, tinham permanecido leais a Ele. "Tambm Eu fiz ficar em Israel sete mil": disse Deus, "todos os joelhos que se no dobraram a Baal, e toda a boca que o no beijou". I Reis 19:15-18. Da experincia de Elias durante esses dias de desnimo e aparente derrota muitas lies podem ser tiradas - lies de inaprecivel valor para os servos de Deus neste sculo caracterizado pelo geral abandono do direito. A apostasia predominante hoje similar que predominou em Israel nos dias do profeta. Na exaltao do humano sobre o divino, no louvor aos lderes populares, no culto a Mamom, e na exaltao dos ensinos da cincia sobre as verdades da Revelao, multides hoje esto seguindo a Baal. Dvida e incredulidade esto exercendo sua m influncia sobre a mente e o corao, e muitos esto substituindo pelas teorias dos homens a Palavra de Deus. Publicamente se ensina que temos chegado a um tempo em que a razo humana deve ser exaltada sobre os ensinos da Palavra. A lei de Deus, a divina norma do direito, declarada ser de nenhum efeito. O inimigo de toda a verdade Pg. 171 est operando com enganoso poder para levar homens e mulheres a colocar instituies humanas onde Deus deve estar, e a esquecer aquilo que fora ordenado para a felicidade e salvao da humanidade. Contudo, esta apostasia, apesar do vulto que tem assumido, no universal. Nem todos no mundo so licenciosos e corruptos; nem todos tomaram posio com o inimigo. Deus tem muitos milhares cujos joelhos no se dobraram a Baal, muitos tardos em compreender mais plenamente o que se refere a Cristo e lei, muitos que esto esperando, malgrado as perspectivas, que Jesus venha logo para pr fim ao reinado do pecado e da morte. E h muitos que tm estado adorando a Baal ignorantemente, mas com quem o Esprito de Deus est ainda lutando. Esses necessitam o auxlio pessoal dos que tm aprendido a conhecer a Deus e o poder de Sua Palavra. Em tal tempo como este, cada filho de Deus deve estar ativamente empenhado em ajudar a outros. Quando os que tm compreenso da verdade bblica procuram buscar a homens e mulheres que esto ansiando por luz, anjos de Deus os assistem. E onde vo os anjos, ningum precisa temer ir avante. Como resultado dos fiis esforos de obreiros consagrados, muitos tornaro da idolatria para o culto do Deus vivo. Muitos cessaro de prestar homenagem a instituies de feitura humana, e se colocaro destemidamente ao lado de Deus e Sua lei. Muita coisa est na dependncia da incessante atividade dos que so verdadeiros e leais; e por essa razo Satans pe todo o esforo possvel no sentido de impedir o divino propsito a ser levado a efeito por meio do obediente. Ele Pg. 172 leva alguns a perderem de vista sua alta e santa misso, e a se tornarem satisfeitos com os prazeres desta vida. Encaminha-os para o comodismo, ou, com o propsito de encontrar maiores vantagens terrenas, a se mudarem dos lugares onde poderiam ser uma fora para o bem. Outros ele leva a, desanimados, fugirem do dever, em face de oposio ou perseguio. Mas todos estes so considerados pelo Cu com a mais terna piedade. A cada filho de Deus, cuja voz Satans tenha conseguido silenciar, dirigida a pergunta: "Que fazes aqui?" I Reis 19:9. Comissionei-te para que fosses a todo o mundo e pregasses o evangelho, a fim de que o povo fosse preparado para o dia de Deus. Por que ests aqui? Quem te mandou? A alegria que estava diante de Cristo, a satisfao que O sustentou atravs de sacrifcios e sofrimento, foi o de ver pecadores salvos. Este deve ser o regozijo de cada seguidor Seu, o estmulo a sua ambio. Os que sentirem, mesmo em grau limitado, o que a redeno significa para si e para o prximo, compreendero em alguma medida as amplas necessidades da humanidade. Seus coraes sero movidos compaixo ao verem a carncia espiritual e moral de milhares que esto sob a sombra de terrvel maldio, em comparao com o que o sofrimento fsico tido na conta de nada. Tanto a famlias como a indivduos feita a pergunta: "Que fazes aqui?" I Reis 19:9. Em muitas igrejas h famlias bem instrudas nas verdades da Palavra de Deus que poderiam ampliar a sua esfera de influncia mudando-se para lugares necessitados da ministrao que elas esto aptas a prover. Deus chama famlias crists para que vo aos lugares escuros da Terra, e trabalhem sbia e perseverantemente pelos que Pg. 173

esto envolvidos em sombras espirituais. A resposta a este chamado requer esprito de abnegao. Enquanto muitos esto esperando que cada obstculo seja removido, almas esto morrendo, sem esperana e sem Deus. Por amor a vantagens seculares, a aquisio de conhecimentos cientficos, os homens esto prontos a se aventurar nas regies pestilentas, e a enfrentar dificuldades e privaes. Onde esto os que se disponham a fazer tanto pelo amor de falar a outros do Salvador? Se, sob circunstncias difceis, homens de poder espiritual, sob excessiva presso tornam-se desanimados e desalentados; se s vezes nada vem de aprecivel na vida, para que desejem viver, isto no nada estranho ou novo. Lembrem-se tais pessoas que um dos mais fortes profetas fugiu para salvar a vida ante a ira de uma mulher enfurecida. Fugitivo e fatigado pela viagem, o esprito torturado por amargo desapontamento, ele pediu a morte. Mas foi quando a esperana se desvanecia, e o trabalho de sua vida parecia ameaado pela derrota, que ele aprendeu uma das mais preciosas lies de sua vida. Na hora de sua maior fraqueza ele aprendeu a necessidade e a possibilidade de confiar em Deus sob circunstncias as mais desalentadoras. Aqueles que, enquanto despendem as energias da vida em trabalho abnegado, so tentados a dar lugar desconfiana e ao desnimo, podem encontrar coragem na experincia de Elias. O vigilante cuidado de Deus, Seu amor, Seu poder, so especialmente manifestados em benefcio de Seus servos cujo zelo mal apreciado ou no bem entendido, cujos conselhos e reprovaes so menosprezados, e cujos esforos no sentido de uma reforma so recompensados com dio e oposio. Pg. 174 em tempos de maior fraqueza que Satans assalta a alma com as mais ferozes tentaes. Foi assim que ele esperou prevalecer sobre o Filho de Deus; pois por esse processo tinha ganho muitas vitrias sobre o homem. Quando o poder da vontade foi enfraquecido e a f falhou, ento os que haviam permanecido firme e valentemente pelo direito longo tempo, renderam-se tentao. Moiss, extenuado por quarenta anos de peregrinao e incredulidade, perdeu por um momento seu apego ao poder infinito. Ele falhou justo no limiar da terra prometida. Assim tambm foi com Elias. Aquele que mantivera sua confiana em Jeov durante os anos de estiagem e fome; que permanecera sem temor perante Acabe; aquele que no dia probante sobre o Carmelo permanecera s perante toda a nao de Israel como a nica testemunha do verdadeiro Deus, num momento de fadiga permitiu que o temor da morte derrotasse sua f em Deus. E assim hoje. Quando somos envolvidos pela dvida, aturdidos pelas circunstncias, ou afligidos pela pobreza ou angstia, Satans procura abalar nossa confiana em Jeov. ento que ele faz desfilar diante de ns nossos erros, e tenta-nos a desconfiar de Deus, a pr em dvida Seu amor. Ele espera desencorajar a alma e quebrar nossa firmeza em Deus. Aqueles que, na vanguarda do conflito, so impelidos pelo Esprito Santo a fazer um trabalho especial, freqentemente sentiro uma reao quando a presso for removida. O desnimo pode abalar a f mais herica, e enfraquecer a mais firme vontade. Mas Deus compreende, e ainda Se compadece e ama. Ele l os motivos e os propsitos do corao. Esperar pacientemente, confiar quando tudo parece escuro, eis a lio que os lderes na obra de Deus necessitam aprender. O Cu no lhes faltar no dia da adversidade. Pg. 175 Nada est aparentemente mais ao desamparo, mas na realidade mais invencvel, do que a alma que sente a sua nulidade, e confia inteiramente em Deus. No somente para homens em posio de grande responsabilidade a lio da experincia de Elias em como aprender de novo a confiar em Deus na hora da prova. Aquele que foi a fortaleza de Elias forte para sustentar cada um de Seus filhos em luta, no importa quo fraco seja. Ele espera lealdade de cada um, e a cada um concede poder de acordo com a necessidade. Em sua prpria fora o homem fraco; mas no poder de Deus ele pode ser forte para derrotar o mal e ajudar outros a derrot-lo. Satans jamais obtm vantagem sobre quem faz de Deus sua defesa. "De mim se dir: Deveras no Senhor, h justia e fora." Isa. 45:24. Companheiro cristo, Satans conhece tuas fraquezas; apega-te, pois, a Jesus. Permanecendo no amor de Deus, poders resistir a cada prova. A justia de Cristo unicamente pode dar-te poder para te opores onda do mal que est inundando o mundo. Acrescenta f tua experincia. A f faz leve cada fardo, alivia cada fadiga. Providncias que so agora misteriosas poders compreender por contnua confiana em Deus. Anda pela f no caminho que Ele traar. Sobreviro provas; mas prossegue avante. Isto fortalecer tua f e te preparar para o servio. Os registros da Histria

Sacra so escritos, no meramente para que possamos ler e nos maravilhar, mas para que a mesma f que operou nos servos de Deus no passado possa operar em ns. De maneira no menos acentuada o Senhor operar agora, onde quer que haja coraes de f para serem canais de Seu poder. A ns, como a Pedro, dito: "Eis que Satans vos pediu Pg. 176 para vos cirandar como trigo; mas Eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea." Luc. 22:31 e 32. Cristo jamais abandona aqueles por quem morreu. Ns podemos deix-Lo, sendo esmagados pela tentao; mas Cristo jamais pode deixar aqueles por quem pagou o resgate com Sua prpria vida. Pudesse nossa viso espiritual ser ativada, e veramos almas curvadas sob a opresso e carregadas de aflio, oprimidas como uma carreta sob pesada carga, e prestes a perecer em desencorajamento. Veramos anjos voando velozes em auxlio desses tentados, forando a retroceder as legies do mal que os sitiavam, e colocando seus ps sobre firme plataforma. As batalhas entre os dois exrcitos so to reais como as travadas pelos exrcitos deste mundo, e do resultado do conflito espiritual dependem destinos eternos. Na viso do profeta Ezequiel havia a aparncia de uma mo sob as asas dos querubins. Isto deve ensinar aos servos de Deus que o divino poder que d sucesso. Aqueles a quem Deus emprega como Seus mensageiros no devem sentir que a obra do Senhor depende deles. Seres finitos no so deixados a levar este fardo de responsabilidade. Aquele que no dormita, que est continuamente atento a Sua obra para a realizao de Seus desgnios, promover Seu trabalho. Ele subverter os propsitos dos mpios, e levar a confuso aos conselhos dos que planejam contra Seu povo. Aquele que o Rei, o Senhor dos Exrcitos, assenta-Se entre os querubins; e em meio aos conflitos e tumultos das naes, Ele guarda Seus filhos ainda. Quando as fortalezas dos reis forem subvertidas, quando as setas da ira ferirem o corao de Seus inimigos, Seu povo estar seguro em Suas mos.