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NOVOS FORMATOS DE UDIO HD - DOLBY TRUE HD e DTS-HD MA

Inicialmente deve-se entender o seguinte a respeito dos novos formatos de udio HD:

PCM = LPCM = DOLBY TRUE HD = DTS - HD MA = AUDIO LOSSLESS!

Tenha isso sempre em mente, para os comentrios a seguir: Pulse Code Modulation ( PCM ) a forma mais simples de udio digital que conhecemos. Nos equipamentos de udio e vdeo que utilizamos, a denominao ficou posteriormente conhecida como Linear Pulse Code Modulation ( LPCM ). Existe um fluxo de bits ( Bitstream ) LPCM para cada caixa; portanto sero necessrios, por exemplo, 8 desses fluxos para uma trilha de udio 7.1, sendo que esses fluxos no so nada compactos quando armazenados em mdia ( disco ). Essas mdias tem caractersticas especficas para armazenar todos esse fluxos LPCM num nico bitstream ( packing ou zipping ), o qual tambm comprimido para assim utilizar menos espao no disco - e conseqentemente menos bit-rate quando o disco for reproduzido pelo player. Numa trilha qualquer de udio digital, um fluxo de LPCM normalmente contm um monte de bits desperdiados, os quais no acrescentam nenhuma informao importante ao resultado final da gravao. Antes que voc possa fazer qualquer coisa com o bitstream, ele ter obrigatoriamente que ser decodificado ( unpacked, ou unzipped, ou mesmo descompactado ), para o LPCM no qual ele foi originalmente gravado ( master de estdio ). Resumindo: por mais digital que o seu equipamento possa ser - independentemente de marca / modelo / preo - O SOM NAS CAIXAS SEMPRE SER ANALGICO ! Os novos formatos de udio HD ( Dolby TrueHD e DTS-HD Master Audio, ou MA ) so conhecidos como compressed lossless HD codecs , no sentido em que o LPCM que sai do decodificador bit-a-bit idntico ao LPCM utilizado quando da gravao original no estdio. Os formatos tradicionais que conhecemos nos DVDs ( Dolby Digital e DTS ) tambm so bitstreams; porm lossy bitstreams ( menores ). Nesse caso, algumas qualidades de udio foram deliberadamente descartadas no processo de gravao ( packing ), o que torna o bitstream ainda menor. O LPCM resultante dessa decodificao no ser o mesmo - nem to bom - quanto o LPCM do master da gravao original de estdio. Tanto o Bitstream quanto o LPCM so formatos de udio DIGITAL. Antes que voc possa ouv-los em suas caixas de som, eles obrigatoriamente tero que ser convertidos para o formato ANALGICO. Para fazer isso com um bitstream, inicialmente ser necessrio decodific-lo num conjunto de fluxos LPCM e cada fluxo de LPCM poder ento ser convertido para udio analgico, por meio de um chip denominado Digital to Analog Converter ( DAC ).

Os players que possuem sadas de udio analgicas ( estreo ou multicanal ), so equipados com o chipset DAC. Por outro lado, se voc enviar udio DIGITAL para o receiver ( AVR ), os DACs no sero nunca utilizados; ao invs disso, a eventual e obrigatria converso para udio analgico ( D / A ) ser feita pelo AVR, utilizando os DACs existentes nele. Considerando-se de que tanto Bitstream quanto LPCM so formatos de udio digital, eles devem ser transmitidos via cabos tico e/ou coaxial digital, ou mesmo HDMI para a entrada digital no AVR. Essa transmisso tambm pode ser feita utilizando-se as sadas analgicas multicanal ( MC ) do player, sempre e quando o player e o AVR forem equipados com as mesmas. Se houvesse uma maneira de enviar Bitstream ou LPCM atravs das entradas analgicas do AVR ( sem a utilizao dos DACs ), voc ouviria um rudo alto, REALMENTE ALTO, pois as entradas analgicas do AVR no saberiam o que fazer com o tal sinal... Ressaltar tambm que os novos formatos de udio nos discos Blu-ray ( BD ) resultam em algumas limitaes. Como j sabemos, os cabos tico ou digital coaxial s transmitem os bitstreams menores dos tradicionais formatos Dolby ou DTS ( lossy ). Por um acordo entre os estdios, o consrcio da Blu Ray Association ( BDA ) e os fabricantes, decidiu-se limitar a banda ( bandwidth ) nos cabos digitais ticos, enquanto que o cabo coaxial no tem largura de banda suficiente para transportar os bitstreams maiores de udio HD ( lossless ), nem to pouco do LPCM resultante da decodificao feita no player, ou mesmo se enviado para o AVR decodificar. O importante entender que se voc utilizar conexo tica e/ou coaxial digital, voc ter sempre como resultado um udio MC lossy ( DD / DTS, ou o bitstream menor ), ou - no mximo - LPCM 2.0 lossless ( estreo ). As trilhas de udio lossless gravadas no disco tambm tem embutidas a trilha lossy, justamente para que haja retrocompatibilidade com equipamentos que no tenham como extrair um sinal lossless. Essa seleo automtica e sempre feita pelo player. A melhor maneira de reproduzir as trilhas de udio lossless ( como udio digital para o AVR ), atravs da conexo HDMI, mas mesmo assim deve-se levar em conta que essa conexo tem diferentes verses e nem todos os players e/ou AVRs sabem como decodificar esses novos bitstreams de udio lossless. As verses HDMI V1.1 em diante permitem a transmisso do LPCM resultante da decodificao. Para isso ser possvel, a decodificao tem que ser feita no player. Notar que nem todos os players possuem essa habilidade. Notar tambm que sempre que houver uma conexo entre equipamentos com HDMI de verses diferentes, a que prevalece sempre a MENOR. Explicando melhor: se voc tem um player com conexo V1.3 conectado a um AVR com conexo V1.1, o resultado final ser uma conexo HDMI V1.1. As conexes HDMI V1.3 e a recentemente lanada V1.4 permitem que se enviem os bitstreams do Dolby TrueHD e DTS-HD MA para serem decodificados no AVR. Observar que nem todos os AVRs com a V 1.3 tem a habilidade de decodificar esses bitstreams. Existem inclusive modelos de entrada - com conexo HDMI V1.3 - que NO transmitem udio, sendo necessrio um cabo adicional tico e/ou coaxial para tal. Esses AVR so conhecidos como HDMI SWITCHERS.

Para se assegurar que o AVR que voc quer transmita UDIO E VDEO via cabo HDMI ( que o correto ), certifique-se que o modelo seja um HDMI REPEATER. Uma forma 100% garantida de comprar um AVR que mande udio e vdeo HD via HDMI, que o AVR tenha os novos codecs HD embutidos. O que acontece, por exemplo, se nem o player nem o AVR conseguem decodificar o sinal dos novos formatos HD? Voc ouvir a trilha de udio lossy, ou core track; porm com qualidade de udio superior da maioria dos DVDs comuns. Esse core track tambm conhecido como full-bitrate. Provavelmente o melhor exemplo de udio full-bitrate o DTS SUPERBIT, presente em vrios DVDs que conhecemos de longa data. Uma grande parte dos BDs tem a trilha de udio lossy gravada em full-bitrate, de excelente qualidade. Tanto a DTS quanto a Dolby tem os seus equivalentes, sendo ambos de tima qualidade de udio e superiores ao padro do DVD normal. Em suma, o udio do core track - embora com alguma perda ( lossy ) - tem uma qualidade de udio similar da verso lossless. Isso significa que qualquer que seja a opo - dentre as acima mencionadas - a qualidade de udio ser excelente, sempre enfatizando que a qualidade do udio lossless melhor!

Existe um OUTRO formato de udio de alta definio nos discos BD, que o RAW LPCM ( lossless uncompressed ). Pode-se considerar isso como uma trilha de udio pr-decodificada. Um sinal em RAW LPCM s pode ser transmitido atravs do cabo HDMI como LPCM, nunca como Bitstream ( se voc forar a opo bitstream, voc ter udio lossy DD ou DTS, que a tal retrocompatibilidade que todas as trilhas lossless tem embutidas, para poderem ser transmitidas via cabos tico e/ou coaxial ). No caso de conexo MC, a transmisso do RAW LPCM feita normalmente. Portanto, mesmo se voc conectar um player a um AVR ( ambos com HDMI V1.3 ), com a inteno de deixar que o AVR faa a decodificao dos bitstreams dos novos formatos de udio HD ( caso houverem ), voc ainda estar transmitindo LPCM quando forem reproduzidas as trilhas de udio RAW LPCM do disco BD. Se o player fizer a decodificao internamente, da o LPCM ser transmitido via HDMI para todo o contedo da mdia e ser o AVR quem se encarregar do resto e nesse caso, ele ( o AVR ) nunca ver um bitstream sequer. Nesse caso, ambos os equipamentos tem que ter a conexo HDMI V1.3. H, portanto, que se certificar que o AVR tenha a capacidade de trabalhar com LPCM via HDMI adequadamente ( todos os AVRs atuais que tenham embutidos os novos codecs HD da Dolby e/ou DTS esto habilitados para tal ).

Dito isso, vejamos agora alguns comparativos entre BD players COM e SEM decodificao interna, para um melhor entendimento das suas funcionalidades.

Iniciemos pelo bom e velho conhecido PS3 ( primeira gerao ), da Sony: ele DECODIFICA INTERNAMENTE ( * ) os novos formatos HD lossless e o resultado disso LPCM , que nada mais que o formato original com que a trilha de udio veio ao mundo ( a partir do master de estdio ). Uma vez decodificado, o sinal enviado ao AVR, que j recebe o LPCM puro; portanto estamos falando de udio 100% HD sem qualquer perda ( lossless ). Peguemos agora o exemplo do AVR Denon 3310CI e do PS3: no caso dos AVRs da DENON, o que aparecer escrito no display o seguinte: MULTI CH IN e isso sinnimo de udio MC em LPCM, j decodificado NO PLAYER. Como sabemos que o PS3 DECODIFICA INTERNAMENTE ( ele no manda o bitstream para ser decodificado no AVR ); a luz azul indicadora de UDIO HD no display do AVR NUNCA IR ACENDER e independentemente de marca / modelo / preo do AVR e do BD PLAYER, sempre que a decodificao ocorrer NO PLAYER, o sinal de sada ser em LPCM; portanto no s o PS3, como qualquer outro player em que haja decodificao interna, a luz indicadora no painel do AVR no ir acender e sempre aparecer escrito no display do AVR: MULTI CH IN. Detalhe: pelo fato do PS3 decodificar internamente, se voc utilizar a opo BITSTREAM, o resultado ser udio lossy ( para quem tem um AVR sem HDMI e utiliza cabos tico e/ou coaxial, o ideal deixar o ajuste em bitstream ).

( * ) OBSERVAO: diferentemente do modelo anterior, o novo PS3 ( Slim ) tanto decodifica quanto manda o bitstream para o AVR decodificar!

Peguemos agora um player SEM decodificao interna, porm que manda o bitstream para ser decodificado no AVR ( Panasonic BD-30 ). Voc seleciona a opo de udio no player em BITSTREAM e da o sinal ser enviado ao AVR, para ser decodificado pelo mesmo. O que acontece agora? A luz azul indicadora de udio HD acender no display do AVR, indicando que a decodificao est sendo feita NO AVR, s que ao invs de aparecer escrito MULTI CH IN, aparecer o seguinte ( dependendo da opo de udio disponvel na mdia ): DOLBY TRUE HD, ou DTS-HD MA. Se voc selecionar a opo de udio em PCM ( no caso do BD-30 ), a luz no ir acender e alm disso o udio no ser lossless e sim core track ( lossy ), uma vez que esse player no decodifica internamente os novos formatos de udio HD. Detalhe: se a mdia tiver a opo de udio LPCM 5.1, por exemplo, deve-se selecionar PCM no player para ter udio 100% lossless, ao invs de bitstream!

Peguemos agora um player mais novo e completo, como o Oppo BD-80, que tanto decodifica internamente, quanto envia o bitstream para ser decodificado pelo AVR: se houver decodificao interna ( NO PLAYER ), o sinal ser enviado ao AVR e a luz NO ACENDER. O que aparecer escrito no display do AVR : MULTI CH IN. Agora, se voc selecionar a opo de udio no player em BITSTREAM, o sinal ser enviado para que o AVR DECODIFIQUE; portanto a LUZ ACENDER no display do AVR e ao invs de aparecer escrito MULTI CH IN, aparecer o seguinte ( dependendo da opo de udio disponvel na mdia ): DOLBY TRUE HD, ou DTS-HD MA. Existem vrias mdias com a opo de udio em LPCM ( 5.1 uncompressed, que o formato puro e que ocupa bem mais espao na mdia ). Nesse caso, a luz NO acender e no display aparecer escrito MULTI CH IN; porm trata-se do mesmo udio HD - 100% lossless - s que sem qualquer compactao; porm a seleo de udio no player TEM que ser LPCM; caso contrrio o udio ser lossy.

Outra coisa a ressaltar: a luz indicadora de udio HD no AVR S ACENDE se as mdias BD tiverem sido gravadas nos novos formatos de udio HD. A tendncia que cada vez mais as mdias venham gravadas ou em Dolby TrueHD ou em DTS-HD MA, pois esses novos codecs permitem compactar bastante os dados - sem qualquer perda - e ocupam um espao muito menor na mdia; assim os estdios podem acrescentar mais extras, idiomas, trailers, jogos, interatividade, etc...

Comentar agora a respeito das sadas analgicas multicanal ( 5.1 ou 7.1 ), muito teis para quem tem um AVR SEM conexo HDMI, porm deseja usufruir de udio HD lossless atravs delas, da mesma forma que via HDMI. Se o player DOCODIFICA INTERNAMENTE os novos formatos de udio HD, ou mesmo se a mdia BD tiver a opo de udio LPCM UNCOMPRESSED , s ajustar a opo de udio no player em PCM e voc ter udio 100% HD. No caso de players que NO DECODIFICAM os novos formatos ( Panasonic BD-30 ), a nica opo de se usufruir de udio HD 100% lossless via analgicas MC, que a mdia BD tenha a opo de udio em LPCM UNCOMPRESSED. Nesse caso, obviamente, o ajuste de udio no player dever ser em PCM e da voc ter udio HD lossless normalmente. O que acontece, por exemplo, se voc tem um player que NO DECODIFICA internamente os formatos HD e o disco BD tambm NO TEM a opo LPCM UNCOMPRESSED ( s Dolby TrueHD, por exemplo )??? Voc ouvir a trilha de udio lossy, ou core track; porm com qualidade de udio superior da maioria dos DVDs, conforme explicado anteriormente ( full-bitrate ).

Um detalhe a ser levado em conta, quando da utilizao das conexes analgicas MC, que o gerenciamento de graves ( Bass Management ) no poder mais ser feito pelo AVR e ter que ser ajustado NO PLAYER. Nesse caso, o AVR perder algumas funcionalidades, como por exemplo a aplicao do Audyssey ( nos AVRs equipados com esse chipset ), alm dos ajustes de distncia e volume das caixas. Resumindo: o AVR funcionar basicamente como um mero amplificador; por isso todos esses ajustes mencionados acima tero que ser feitos NO PLAYER, at se obter os resultados desejados.

Um ltimo comentrio: os BD players equipados com BD-Live ( profile 2.0 em diante ), tem a opo do Secondary Audio, ou Secondary Audio Program ( SA / SAP ), que permite o acesso via internet para comentrios, menus interativos, finais alternativos, etc... Salientar que nem todos os players reproduzem o udio secundrio em lossless se esta opo estiver ON. Nesses casos, o som ser o core track ( lossy ). A recomendao, portanto, que o SA fique sempre em OFF durante a reproduo dos filmes, para assim garantir que a trilha de udio seja em HD lossless.

Repetindo o que j foi dito no incio:

PCM = LPCM = DOLBY TRUE HD = DTS - HD MA = AUDIO LOSSLESS! Digamos que todos os caminhos levam Roma ! Abraos, Carlos. ( maio / 10 )