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Eu Disse Adeus ao Namoro Joshua Harris Editora Atos Digitalizao: deisemat www.portaldetonando.com.

br Sumrio PREFCIO INTRODUO PARTE UM - EU DISSE ADEUS AO NAMORO CAPTULO 1 - AMOR INTELIGENTE CAPTULO 2 - OS SETE HBITOS DE UM NAMORO ALTAMENTE DEFEITUOSO CAPTULO 3 - UMA NOVA ATITUDE PARTE DOIS - O MAGO DA QUESTO CAPTULO 4 - PROCURANDO A DEFINIO DE AMOR NO DICIONRIO DE DEUS CAPTULO 5 - A COISA CERTA NO TEMPO CERTO A COISA ERRADA CAPTULO 6 - A COISA CERTA NO TEMPO ERRADO A COISA ERRADA CAPTULO 7 - UM PASSADO PURIFICADO: O QUARTO PARTE TRS - CONSTRUINDO UM NOVO ESTILO DE VIDA CAPTULO 8 - PASSANDO A LIMPO O QUE FICOU PARA TRS CAPTULO 9 - APENAS AMIGOS NO MUNDO DO SIMPLESMENTE FAA CAPTULO 10 - GUARDE SEU CORAO CAPTULO 11 - VOC NO NAMORA? EST DOIDO? PARTE QUATRO - E AGORA? CAPTULO 12 - APROVEITANDO O TEMPO CAPTULO 13 - PRONTOS PARA A PARTE AGRADVEL MAS NO PARA O SACRIFCIO CAPTULO 14 - O QUE IMPORTA AOS CINQENTA ANOS? CAPTULO 15 - UM ROMANCE COM PRINCPIO CAPTULO 16 - ALGUM DIA TEREI UMA HISTRIA PARA CONTAR Prefcio Oi, Tudo bem, eu sei o que voc est pensando. - Eu vou pular estas primeiras pginas e ch egar na parte que interessa. Bem, espere um momento. No se apresse. Este prefcio uma preparao para o que voc vai l er. Na verdade, o livro exatamente sobre isto: espera e preparao. As idias que esto nesta s pginas so um tanto revolucionrias. Estou muito contente deste livro estar nas suas mos; ele poder poup-lo de muita agonia desnecessria. Ele tem o potencial de mudar o modo de pensar da nossa gerao. A minha vida j foi afetada. Deixe-me explicar. A muito tempo, eu tenho compartilhado da mesma opinio sobre namoro que o Josh (o e scritor deste livro e amigo meu). Como algum me disse recentemente - Por que sair para fazer compras se voc no tem inteno de comprar nada? - Exatamente. Por que namo rar se voc ainda no pode se casar? Eu tenho dezenove anos de idade e, apesar de nu nca ter namorado, eu pude, durante vrios anos, observar alguns dos meus amigos nes te jogo. E acreditem, um jogo. E no parece ser divertido. Parece angustiante e do loroso. Isto parte da razo por que ainda no namorei. Alm disso, sei que agora no o tempo de Deus para mim. Eu me distrairia tendo um na morado. Me distrairia do trabalho que Deus quer que eu realize durante estes ano s. Tenho, tambm, a filosofia de que, na minha idade, grupos e amizades so muito mais d ivertidos que relacionamentos um-a-um. Mas, a um tempo atrs, fiquei um pouco desanimada pelo fato de no sonhar com ningum e nem ficar toda produzida por causa de um rapaz. Foi neste momento que li este l ivro e realmente senti Deus me encorajando atravs das palavras de Josh. Eu acho que nunca li um livro em que o autor tenha sido to honesto e verdadeiro c omo Josh o foi neste aqui. Ele lida com os temas difceis e as questes rduas neste tp

ico confuso: Namorar ou no namorar. E ele d respostas prticas. Joshua Harris tem uma m aneira poderosa de compartilhar a sua experincia. E como ele da nossa idade (recm sado da adolescncia), ele sabe do que est falando. Uma das coisas que mais gosto a respeito dos escritos do Josh que ele traz tudo para a Bblia e como podemos viver o que Ela diz. Tendo convivido com Josh nos ltim os anos, com certeza eu posso afirmar que ele vive o que diz. Ento se prepare para ser desafiado e encorajado, e que o seu ponto de vista seja seriamente questionado! Obrigado por ter ficado comigo e... aproveite. Fique firme! - Rebecca St. James

Introduo Ler um livro muito parecido com um namoro. Obviamente, a analogia no perfeita (voc nunca levaria um livro para um cineminha), mas quando voc l um livro, muito tempo gasto sozinho. Voc o segura, olha bem na cara dele e d a sua ateno concentrada. Como em um namoro, ler um livro pode lev-lo vales e picos de experincia emocional - el e pode faz-lo rir ou at deix-lo com raiva. Espero que voc no seja do tipo que ama e abandona , que l um livro at o terceiro captu e depois o larga. Se este for o seu caso, provavelmente voc no aproveitar muito des te livro. Assim como em um relacionamento srio, ler este livro requer um certo nve l de compromisso - um compromisso de pensar seriamente e lutar com idias que iro de safi-lo a mudar a sua viso atual sobre namoro. Muitas pessoas sbias dizem que a honestidade a melhor poltica em qualquer relaciona mento. Ento antes que voc assuma um compromisso com este livro, voc deve entender uma coisa. Este livro no como outros sobre namoro. A maioria destes livros explicam como consertar um namoro para que funcione com voc. Este livro explica como termin ar com o namoro para que a sua vida funcione para Deus. Adeus ao Namoro fala das razes e maneiras de deixar para trs o modo de namorar do mundo. Ainda quer sair para um passeio? O QUE EU NO VOU DIZER Talvez voc esteja se sentindo um pouco nervoso. Dar adeus ao namoro? Por que algum escolheria no namorar? Como algum vai se casar se no namorar? E as amizades? Cara, caia na real ! Eu entendo a sua hesitao e iremos discutir tudo isso mais adiante no livro. Mas an tes de prosseguir, quero declarar claramente o que eu no vou dizer sobre namoro. No quero que voc gaste tempo se preocupando com o que eu estaria insinuando. Se vo c fizer isso, estar perdendo os pontos e princpios positivos que desejo apresentar. Sei que isso pode ocorrer, pois eu mesmo j agi assim. Quando tinha dezesseis anos de idade e estava no meio de um relacionamento que durou dois anos, minha me me de u um exemplar do livro Passion&Purity (Paixo & Pureza) de Elisabeth Elliot. Imedi atamente fiquei desconfiado. Por que? Em primeiro lugar, por ter sido a minha me q ue me deu o livro. Me dar um livro o modo, no to sutil, da minha me de me dizer que estou com um problema. Alm disso, fiquei preocupado com as implicaes do subttulo, que dizia: Colocando a sua vida romntica sob a autoridade de Deus. Tinha certeza que o livro diria que eu no podia beijar a minha namorada (algo que considerava muito vital para a manuteno da minha felicidade naquela poca). Ento o que eu fiz? Eu decidi , antes mesmo de abrir o livro, que eu discordaria de tudo que o livro tinha a d izer. Como a minha me dizia, eu li toda a paixo e saltei toda a pureza. Que erro eu fu i cometer! H pouco tempo atrs eu li Passion & Purty novamente e compreendi que, se eu estivess e com a mente mais aberta naquela poca, poderia ter tirado grande proveito da sua mensagem em meio aos meus relacionamentos de namoro no colgio. Por que ela parecia to irrelevante? Por que no aprendi nada naquele momento? Porque eu tinha decidido, desde o comeo, que eu no prestaria ateno nela. Espero que voc no cometa o mesmo erro com este livro. Se puder manter-se aberto men sagem deste livro, pode ser exatamente isso o que voc precisa ouvir neste momento

. Para ajud-lo a sair da defensiva, farei declaraes que afastaro dois dos temores mai s comuns nas pessoas quando eu falo sobre dizer adeus ao namoro tpico. 1. Eu no acredito que namorar seja pecado. Algumas pessoas tm pecado em conseqncia d e um namoro, mas no acho que se possa dizer que namorar seja uma atividade pecami nosa. Vejo o namoro com a mesma perspectiva de uma lanchonete fast-food - no erra do comer ali, mas h opes muito melhores. Como veremos mais adiante, Deus deseja que busquemos o melhor em tudo, incluindo os nossos relacionamentos romnticos. Como c ristos, somos frequentemente culpados de seguirmos o modelo de relacionamento do m undo e perdermos o melhor de Deus. 2. Rejeitar o modo tpico de namoro no significa que voc nunca ir gastar tempo sozinh o com um garoto ou garota. H uma diferena entre o ato de sair com algum e o namoro como um modo de pensar e abordar relacionamentos romnticos. Se namoro fosse simpl esmente um garoto e uma garota saindo para tomar um refrigerante, no precisaramos gastar todo um livro para falar sobre o assunto, no mesmo? Mas namorar mais do qu e isso. um estilo de vida que envolve as nossas atitudes e valores. E eu quero e ncoraj-los a reexaminarem estes padres de pensamento e modo de agir. Eu no direi que nunca se deve gastar tempo sozinho com algum. No tempo adequado em um relacionamento, se as motivaes forem claras e as circunstncias evitarem as tent aes, sair com algum pode ser saudvel. NA VERDADE, O NAMORO NO O PONTO CRUCIAL Aps explicar o que eu no direi neste livro, deixe-me apresentar o que vou dizer. Em resumo, o namoro no o ponto crucial. Mas, voc perguntar, este livro no sobre namoro? Compreendo a pergunta. Afinal de co ntas (estendendo a analogia entre ler um livro e namorar), este livro pode ter at rado voc por inmeras razes - listarei quatro: l. Voc acabou de sair de um relacionamento ruim, e voc no quer se machucar novament e. No namorar parece ser uma boa idia. 2. Voc no se sente confortvel com a idia de namoro, e est procurando por outras opes: No existe a palavra alternativas - alternativa somente uma nica, segundo o Aurlio. 3. Voc est em um relacionamento que caminha na direo errada. Voc est buscando uma mane ira de manter este relacionamento dentro dos limites de Deus. 4. Voc tem um namoro excelente e est curioso por que algum escolheria no namorar. Ser que pessoas com perspectivas to diferentes poderiam se beneficiar da leitura d o mesmo livro? Eu acredito que sim. Por que? Apesar de terem experincias diferent es com o namoro, eles tm o mesmo Criador. E a vontade e o plano de Deus para a no ssa vida so o foco real deste livro. O nosso maior objetivo no definir se cristos d evem ou no namorar, e em caso afirmativo, como deveria ser este namoro. Ao invs dis so, medida em que for lendo, espero que voc observe os aspectos de sua vida afeta dos pelo namoro - o modo como voc trata os outros, como voc se prepara para o futu ro parceiro, a sua pureza pessoal - e se esforce para colocar estas reas alinhadas com a Palavra de Deus. Mesmo que, de certa forma, este livro seja sobre namoro, na verdade namoro no o po nto crucial. O ponto mais importante o que Deus deseja. Discutir se deve ou como se deve namorar no um fim em si mesmo. Falar sobre isso apenas tem sentido quand o vemos a relao do namoro com o plano maior de Deus para a nossa vida. Voc pode concordar ou no com algumas das coisas que escrevi. Mas se continuar acom panhando a minha exposio e se ao menos tiver maior discernimento espiritual ao fin al da leitura do livro, terei alcanado os objetivos da minha misso, e a sua vida t er sido edificada. Espero que as idias compartilhadas aqui o levem para um pouco ma is perto da vontade de Deus para a sua vida. Parte Um - Eu Disse Adeus ao Namoro Captulo 1 - Amor inteligente ALM DAQUILO QUE PARECE SER BOM, DE VOLTA AO QUE REALMENTE . Finalmente chegou - o dia do casamento da Anna, o dia que ela tinha sonhado e pl anejado por meses. A capela pequena e pitoresca estava repleta de amigos e famili ares. Raios de sol penetravam pelos vitrais coloridos das janelas, e a msica suave de um quarteto de cordas enchia o ambiente. Anna caminhava pela passarela em di reo ao David. A alegria tomou conta. Este era o momento que ela tinha aguardado ta nto. Ele segurou a sua mo carinhosamente, e se viraram para o altar.

Mas no momento em que o celebrante comeou a conduzir Anna e David nos votos matrim oniais, aconteceu o impensvel. Uma garota se levantou no meio da congregao, caminho u em silncio para o altar e tomou a outra mo do David. Uma outra garota se aproxim ou e ficou ao lado da primeira, e depois outra tambm fez o mesmo. Logo, uma corren te de seis garotas estavam ao seu lado enquanto ele fazia o voto para Anna. Anna sentiu um tremor nos lbios enquanto as lgrimas enchiam os olhos. Isso algum tipo de piada? - ela sussurrou ao David. Me... me perdoe, Anna. - ele disse, olhando para o cho. Quem so estas meninas, David? O que est acontecendo? - ela perdeu o flego. - So garotas do meu passado. Ele respondeu com tristeza. - Anna, elas no significam nada para mim hoje... mas eu dei uma parte do meu corao para cada uma delas. - Pensei que o seu corao fosse meu. Disse ela. E mesmo, mesmo. Ele implorou. - Tudo o que sobrou seu. Uma lgrima correu pela face de Anna. Ento ela acordou. Traio Anna me contou o seu sonho em uma carta. Quando acordei me senti to trada , ela escrev eu. Mas logo fui atingida por um pensamento deprimente: Quantos homens se alinhar iam ao meu lado no dia do meu casamento? Quantas vezes dei o meu corao em relacion amentos de curta durao? Ser que vai sobrar alguma coisa para dar ao meu marido? Frequentemente penso no sonho da Anna. Esta imagem desagradvel me persegue. Exist em garotas no meu passado, tambm. E se elas resolvessem aparecer no dia do meu cas amento? O que elas diriam na fila dos cumprimentos? - Oi, Joshua. Voc fez umas promessas muito bonitas l no altar. Espero que voc cumpr a melhor as promessas hoje do que quando eu te conheci. - Nossa, como voc est elegante neste fraque. E que noiva bonita. Voc j contou a ela s obre mim? Voc j disse para ela todas aquelas coisas lindas que sussurrava no meu o uvido? Tm alguns relacionamentos que s me trazem desgosto quando penso neles. Eu me esforo para esquec-los. Eu tento diminu-los como se fossem apenas parte do jogo do amor que todo mundo joga. Sei que Deus me perdoou, pois j pedi a Ele. Sei que as vrias garotas me perdoaram, pois tambm pedi a elas. Mas ainda sinto a dor de ter dado o meu corao para mais garotas do que devia no me u passado. assim mesmo Ao crescer, considerei que namorar era uma parte essencial da experincia da adoles cncia. Se eu no estava namorando uma menina, eu estava apaixonado por uma. Isso comeou nos ltimos anos do ensino fundamental quando eu e os meus colegas cons idervamos o namoro como um jogo, uma oportunidade de se divertir no amor e experi mentar relacionamentos. Ter uma namorada no queria dizer muito mais do que estar s aindo juntos. Nada demais. Eu e meus colegas namorvamos com as garotas e terminvamo s com uma ve-locidade impressionante. A nica preocupao era que a garota terminasse o relacionamento - nenhum dos garotos queria isso, era a gente que devia ter o p rivilgio. Uma garota que conheci tinha a rotina mais rpida de trmino de namoro. Qua ndo ela estava pronta, ela simplesmente dizia: Garoto, voc sobrou ! Mas logo, apenas dizer que voc estava saindo com algum no era suficiente. Ao invs di sso, comeamos a experimentar o lado fsico do relacionamento. Sair com algum passou a significar que havia alguma intimidade fsica, tambm. Eu me lembro de estar ao lado de uma garota que eu gostava, quando ela ligou para o seu namorado e terminou c om ele pelo telefone. Assim que desligou, ela me beijou. Isso representava que a gora ramos um casal comprometido . Ao olhar para trs, fico chateado de ver como ramos imaturos. A intimidade do namoro nesta idade no tinha nada a ver com amor ou afeio v erdadeira. Era apenas imitao do que os garotos mais velhos faziam e o que a gente via nos filmes. Parecia coisa de adulto, mas na verdade era lascvia. Felizmente esta fase no durou para sempre. No ensino mdio, levei a srio a minha vid a com Deus e me tornei ativamente envolvido no grupo de jovens e adolescentes da igreja. Coloquei um adesivo que dizia: Vale a pena esperar por mim na minha Bblia N VI para Estudantes, e prometi me manter virgem at o casamento. Lamentavelmente, o grupo de adolescentes e jovens fizeram pouco para aprimorar as minhas noes imatura s sobre relacionamentos. At na igreja o jogo do namoro era jogado com paixo - mais paixo, tenho que admitir, que dedicvamos adorao ou ouvir as pregaes. Durante os cu

s de domingo de manh trocava-se bilhetes sobre quem gostava de quem, quem estava saindo com quem e quem tinha terminado com quem. As reunies dos jovens na quarta-feira noite servia para podermos jogar o nosso prp rio Namoro na TV, um jogo que terminava com coraes quebrados espalhados pelo salo da igreja. No 2 ano do ensino mdio, meu envolvimento no jogo do namoro passou a ser mais srio. Naquele vero eu conheci a Kelly. Ela era linda, loira e uns cinco centmetros mais alta que eu. Isso no me incomodava. Todos sabiam quem era a Kelly, e todos os ga rotos gostavam dela. Como eu era o nico do grupo de jovens que tinha coragem de c onversar com ela, ela ficou gostando de mim. Eu pedi para namorar com ela no ret iro de esqui aqutico do grupo de jovens. Kelly foi a minha primeira namorada de verdade. Todos no grupo nos consideravam como um casal. Ns comemorvamos o nosso aniversrio todo ms. E Kelly me conhecia mais do que qualquer outra pessoa. Depois que meus pais iam dormir, eu e a Kelly gastvamo s horas no telefone, muitas vezes at tarde da noite, conversando sobre tudo e nada ao mesmo tempo. Pensvamos que Deus tinha feito um para o outro. Falvamos sobre nos casarmos algum dia. Prometi que eu a amaria para sempre. Mas, como na maioria dos relacionamentos da poca de colgio, o nosso romance foi pr ematuro - intenso demais, cedo demais. Comeamos a ter lutas na rea fsica do nosso r elacionamento. Sabamos que no poderamos estar to prximos fisicamente quanto estvamos cionalmente. Como resultado, experimentamos uma tenso contnua, e ficamos desgastad os. Com o passar do tempo, as coisas ficaram azedas. - Ns temos que terminar o nosso namoro. - disse a ela uma noite aps o cinema. Ns do is sabamos que isso estava para acontecer. - Ser que teremos alguma chance no futuro? - ela perguntou. - No. Disse eu tentando apresentar um tom decidido na minha voz. - No, est acabado. Ns terminamos dois anos depois que nos conhecemos. No foi um para sempre como eu tin ha prometido. Algo melhor Eu tinha dezessete anos de idade quando meu relacionamento com a Kelly terminou. Meus sonhos de romance acabaram em amargura, remorso e no abrir mo de valores pess oais. Eu sa do namoro me perguntando: Ser que tem que ser assim? Me senti desanima do, confuso e desesperado por uma alternativa para o ciclo de relacionamentos de curto prazo em que me encontrava. - Deus!- Eu clamei - Eu quero o melhor para a minha vida! Me d algo melhor do que isso. Deus respondeu quele pedido, mas no da maneira que eu esperava. Pensava que ele me daria a namorada ideal ou removeria totalmente o desejo por um romance. Ao invs disso, Ele revelou atravs da Sua Palavra o que significava submeter minha vida amo rosa Sua Vontade - algo que nunca havia feito de verdade. Queria o melhor de Deu s mas no estava disposto a jogar conforme s Suas regras. No decorrer destes ltimos quatro anos, compreendi que o senhorio de Deus no apenas ajeita a minha abordagem de romance - ele a transforma completamente. Deus no ap enas deseja que as minhas aes sejam diferentes, mas que eu pense diferente - que e u veja da Sua perspectiva o amor, a pureza e o estar solteiro e tenha novos modo s de vida e atitudes. A base desta nova atitude o que chamo de amor inteligente. Paulo descreve este tip o de amor em Filipenses 1:9-10:

Esta minha orao: que o amor de vocs aumente cada vez mais em conhecimento e em toda a percepo, para discernirem o que melhor, a fim de serem puros e Irrepreensveis at o dia de Cristo. O amor inteligente cresce e se aprofunda constantemente no conhecimento prtico e no discernimento: ele abre os nossos olhos para ver o melhor que Deus tem para a nossa vida, nos capacitando a sermos puros e irrepreensveis diante Dele. SENTIMENTALISMO EXAGERADO A parfrase bblica do The Message diz assim em Filipenses 1:9-10: Aprenda a amar apr opriadamente. Voc precisa usar a cabea e testar os seus sentimentos para que o seu amor seja sincero e inteligente, no um sentimentalismo exagerado . Voc j cometeu o erro do sentimentalismo exagerado, permitindo que as suas emoes ditass

m o curso do seu namoro? Muitas pessoas fazem isso. Ao invs de agirem baseados naq uilo que sabem que certo, os casais deixam que os seus sentimentos os conduzam. Eu mesmo j tive a minha parcela de sentimentalismo exagerado. Enquanto estava nam orando, fiz vrias decises baseadas na superficialidade e ignorncia. Eu podia dizer para uma garota eu te amo com muita facilidade, fingindo uma afeio abnegada, mas na verdade, o egosmo e a falta de sinceridade eram as minhas motivaes. Eu estava primor dialmente interessado naquilo que poderia ganhar, como a popularidade que uma na morada poderia me dar ou o conforto e prazer que eu teria fisicamente ou emocion almente em um relacionamento. Eu no praticava o amor inteligente. Eu vivi o amor es tpido - escolhendo o que me fazia sentir bem ao invs do que era bom para os outros e agradava a Deus. Para verdadeiramente amar algum com o amor inteligente, ns precisamos usar a nossa mente assim como o corao. Como Paulo o descreve, o amor abundante em conhecimento e discernimento. Conhecer algo compreender ou conseguir entender com nitidez e certe za. Discernimento um entendimento da verdadeira natureza de algo, a habilidade de enxergar a motivao por trs dos pensamentos e aes. Com esta definio em mente, deixe-me fazer-lhe algumas perguntas. Ser que o amor a mo tivao de um rapaz quando dorme com uma garota quando ele sabe que isso ir marc-la em ocionalmente e estragar o relacionamento dela com Deus? Ser que a sinceridade que leva uma garota a estar com um rapaz e depois termina com ele quando acha algum melhor? No! Ambos os casos demonstram motivaes egostas. Eles precisam ficar espertos e se darem conta de como as suas aes afetam os outros. Nos ltimos anos, eu me esforo para permitir que o amor sincero e inteligente me gu ie, e ao fazer isso, tenho chegado a algumas concluses bem intensas para a minha vida. Eu compreendi que eu no tenho o direito de pedir o corao e a afeio de uma garota se eu no estiver pronto para um compromisso por toda a vida. At que possa faz-lo, e u apenas estaria usando aquela mulher para atender s minhas necessidades imediata s e no procurando abeno-la a longo prazo. Ser que eu gostaria de ter uma namorada ne ste momento? bvio! Mas com o que tenho aprendido ao buscar a vontade de Deus para a minha vida, eu sei que um namoro agora no seria o melhor para mim nem para a g arota com quem eu iria namorar. Desta forma, ao evitar um romance antes que Deus me diga que estou pronto para tal, eu posso ser mais til para as garotas como um amigo, e permaneo livre para manter o foco no Senhor. RECONHECENDO O MELHOR Esperar at que esteja pronto para um compromisso antes de correr atrs de romance ap enas um exemplo do amor inteligente em ao. Quando o nosso amor cresce em conhecimen to podemos com maior facilidade discernir o que o melhor para a nossa vida. Todos ns precisamos desesperadamente deste discernimento, no mesmo? Afinal de contas, quando entramos em um relacionamento do tipo rapaz-garot a, enfrentamos algumas questes bem cinzentas. No me entendam mal - eu acredito em absolutos. Mas no namoro, no fazemos escolhas inteligentes apenas entre um certo a bsoluto e um errado absoluto. Temos que avaliar tambm todas as partes do nosso na moro para assegurar que no iremos longe demais, permitindo que sejamos levados a algo que deveramos evitar. Por exemplo, digamos que algum na escola pede para sair com voc. Como voc busca ori entao sobre o tipo de pessoa com quem voc poderia sair? Tente procurar a palavra nam oro na sua concordncia bblica. Voc no ir longe. Ou talvez voc tenha sado algumas veze om algum e se beijaram pela primeira vez. Foi emocionante. Voc sente que est amando. Mas ser que est certo? Como achar as respostas para estas questes? aqui onde entra o amor inteligente. D eus deseja que busquemos orientao nas verdades das Escrituras; no nos sentimentos. O amor inteligente enxerga alm dos desejos pessoais e o prazer do momento. Ele olh a para o quadro maior: servir aos outros e glorificar a Deus. E eu? voc pode estar se perguntando: E as minhas necessidades? Esta a parte mais incr el: Quando fazemos com que a glria de Deus e as necessidades das outras pessoas s ejam as nossas prioridades, nos colocamos em posio de receber o melhor de Deus na n ossa vida. Deixe-me explicar. No passado, o ponto de partida dos meus relacionamentos era o que eu queria ao in vs daquilo que Deus queria. Eu via as minhas necessidades e encaixava os outros n a minha agenda. Ser que me senti realizado, satisfeito? No, somente encontrei desi

luso e comprometimento dos meus valores. No apenas machuquei os outros, como tambm a mim mesmo e o mais grave, pequei contra Deus. Mas quando eu mudei a minha atitude e coloquei como prioridade nos relacionamen tos agradar a Deus e abenoar os outros, descobri verdadeira paz e alegria. O amor inteligente libera o melhor de Deus para a nossa vida. Quando parei de ver as g arotas como namoradas em potencial e passei a trat-las como irms em Cristo, descob ri a riqueza da verdadeira amizade. Quando parei de me preocupar com quem iria m e casar e comecei a confiar no tempo de Deus, desvendei o incrvel potencial de ser vir a Deus como solteiro. E quando parei de flertar com a tentao em um namoro e co mecei a perseguir a retido, eu desvendei a paz e o poder que so frutos da pureza. Eu disse adeus ao namoro pois descobri que Deus tem algo melhor no seu estoque. PURO E IRREPREENSVEL A vantagem final de se buscar o amor inteligente a pureza e a irrepreensibilidade diante de Deus. Esta pureza vai alm da pureza sexual. Mesmo que a pureza fsica se ja muito importante, Deus tambm quer que busquemos a pureza e a irrepreensibilida de na nossa motivao, na nossa mente e nas nossas emoes. Isso significa que nunca cometeremos erros? claro que no! Ns s podemos nos colocar diante de Deus por causa da Sua graa e do sacrifcio do Seu Filho, Jesus. Mas mesmo assim, esta graa no nos d permisso para sermos relapsos na nossa busca de retido. Ao invs disso, ela deve nos incitar a desejar ainda mais a pureza e a irrepreensibil idade. Ben comeou a namorar a Alyssa no seu ltimo ano de faculdade. Durante um bom tempo, ele tinha planejado se casar no vero aps a sua formatura. Como ele e Alyssa estava m profundamente atrados um pelo outro, ele pensou que ela era a escolhida. Em uma carta, Ben me contou como crescera com padres de namoro muito elevados. Al yssa era uma outra estria. Enquanto Ben nunca tinha nem beijado uma garota, para ela o beijo na praticamente um esporte. Infelizmente, os valores de Alyssa saram vitoriosos. Quando ela me olhou com aqueles grandes olhos castanhos como se eu es tivesse privando-a de algo, eu pulei de ponta. escreveu Ben. O relacionamento del es passou a ser basicamente fsico. Eles mantiveram a virgindade, mas apenas no as pecto tcnico do termo. Alguns meses mais tarde, Alyssa comeou a ter aulas de Qumica com um cara cristo que o Ben no conhecia. Isto foi um erro Ben escreveu irado. Eles estavam estudando qumica - mas era a qumica do corpo! Alyssa terminou com o Ben e no dia seguinte estava n os braos do seu novo namorado. Fiquei arrasado disse Ben. Eu havia quebrado meus prprios padres, e mais importante, os padres de Deus, e acabou no sendo a mulher com quem eu iria me casar. Por alguns meses Ben lutou com o sentimento de culpa, mas finalmente colocou a questo aos ps da cruz e seguiu em frente, determinado a no cometer o mesmo erro novamente. Mas, e a Alyssa? Sim, Deus pode perdo-la, tambm. Mas eu me pergunto se ela ao menos en tendeu que precisa de perdo. Quando ela passa pelo Ben nos corredores da escola ou o v na lanchonete, o que ser que passa em sua mente? Ser que ela enxerga que foi coresponsvel no comprometimento da pureza dele? Ser que ela sente o peso da culpa po r ter machucado o corao dele? Ser que ela se importa? Eu compartilhei com voc como Deus mudou a minha perspectiva sobre o namoro. Descr evi como eu decidi viver a minha vida e interagir com mulheres at que Deus me mos tre que estou pronto para o casamento. Mas por que escrever um livro sobre esta perspectiva? O que levaria algum a querer ouvir o que eu tenho a dizer? porque eu acho que Deus gostaria de desafi-lo tambm. Acredito que chegou a hora dos cristos, homens e mulheres, reconhecerem a confuso q ue deixamos no rastro de nossa busca egosta por relacionamentos de curto prazo. O namoro pode parecer um jogo inocente, mas como eu o vejo, estamos pecando um con tra o outro. Que desculpas poderemos apresentar quando Deus nos pedir contas pela s nossas aes e atitudes nos relacionamentos? Se Deus v um pardal caindo (Mateus 10: 29), voc acha que haveria alguma possibilidade d Ele ignorar os coraes quebrados e em oes feridas que causamos nos relacionamentos baseados em egosmo? Todos ao nosso redor podem estar participando do jogo do namoro. Mas no final da nossa vida no teremos de responder a todo mundo. Ns responderemos a Deus. Ningum no meu grupo de jovens sabia como eu comprometia os meus valores nos meus relaciona mentos. Eu era um lder e era considerado um bom rapaz. Mas Cristo diz: No h nada esco

ndido que no venha a ser descoberto, ou oculto que no venha a ser conhecido. (Lc 12: 2) Os nossos relacionamentos no passaro desapercebidos de Deus. Mas aqui est a boa notc ia: O Deus que v todos os nossos pecados est tambm pronto para perdoar todos os noss os pecados se nos arrependermos e nos afastarmos deles. Ele chama isso de uma no va vida. Eu sei que Deus perdoou os pecados que cometi contra Ele e contra as na moradas que eu tive. Tambm sei que Ele quer que eu gaste o resto da minha vida vi vendo um estilo de vida com o amor inteligente. A graa que Ele demonstrou me moti va a fazer com que pureza e irrepreensibilidade sejam a minha paixo. Eu estou compromissado a praticar o amor inteligente e o convido a juntar-se a m im. Faamos com que a pureza e a irrepreensibilidade sejam a nossa prioridade dian te do nosso onisciente Deus, que a tudo v.

Captulo 2 - Os sete hbitos de um namoro altamente defeituoso RECONHECENDO AS TENDNCIAS NEGATIVAS DE UM NAMORO Quando eu era menino, minha me me ensinou duas regras para fazer compras de fruta s e legumes. Primeiro, nunca faa as compras quando estiver com fome tudo parecer g ostoso e voc gastar muito dinheiro. E segundo, certifique-se de pegar um bom carri nho de supermercado. Eu sempre obedeo primeira regra, mas no tenho tido muito sucesso com a Segunda. Pa rece que tenho uma atrao por carrinhos problemticos que fazem barulhos estranhos ou tem rodinhas que rangem dando gastura nos nervos , igual a um unha raspando no quadro-negro. De longe o pior carrinho que voc pode pegar aquele que est desalinhado. Voc j tentou lidar com um destes? Este tipo de carrinho tem uma mente prpria. Voc quer ir em l inha reta, mas o carro quer se desviar para a esquerda e derrubar a pilha de lat as de rao para gatos. (E, para o nosso desnimo e vergonha, muitas vezes ele bem suc edido!) O cliente que escolhe um carrinho desalinhado no tem sossego. Cada manobra , desde virar para o corredor dos cereais at rodar ao longo da seo das carnes, se t orna uma verdadeira batalha - a vontade do cliente contra a do carrinho. Por que estou falando de carrinhos de supermercado quando este livro sobre namor o? Bem, eu me lembro do meu azar com os carrinhos pois muitas vezes eu experimen tei semelhantes batalhas entre vontades no namoro. No estou falando dos conflitos e ntre eu e as garotas que namorei. Eu quero dizer que lutei com todo o processo. E baseado na minha experincia e na minha pesquisa na Palavra de Deus, conclu que pa ra os cristos o namoro um carrinho do tipo desalinhado - um conjunto de valores e at itudes que querem ir em uma direo diferente daquele que Deus tem mapeado para ns. D eixe-me explicar o porqu. DOMNIO PRPRIO NO SUFICIENTE Uma vez ouvi um lder de jovens falar sobre amor e sexo. Ele contou uma estria de c ortar o corao a respeito de Eric e Jenny, dois cristos firmes que tinham participad o ativamente no seu grupo de jovens anos antes. O namoro de Eric e Jenny comeou i nocentemente - sextas noite no cinema e rodadas de mini-golf. Mas com o passar d o tempo, o relacionamento fsico vagarosamente comeou a acelerar, e acabaram dormind o juntos. Logo depois eles terminaram, desanimados e machucados. O pastor que contava a estria encontrou com eles, alguns anos mais tarde, num reen contro de ex-alunos do colgio. Jenny havia se casado e tinha um filho. Eric ainda estava solteiro. Mas ambos vieram a ele separadamente e expressaram traumas emoci onais e sentimentos de culpa por causa das memrias do passado. Quando o encontro, eu me lembro de tudo to claramente. Jenny exclamou. Eric expressou sentimentos similares. Quando a vejo, a dor aparece novamente. Ele contou ao seu antigo pastor. As feridas ainda no sararam. Quando aquele lder terminou a sua estria, daria para ouvir at um alfinete caindo no cho. Todos ficamos esperando por uma soluo. Ns conhecamos a realidade da estria que e e contou. Alguns de ns havamos cometido o mesmo erro ou visto isso acontecer na vi da de amigos. Queramos algo melhor. Queramos que o pastor nos dissesse o que devera mos fazer. Mas ele no deu nenhuma opo naquela tarde. Evidentemente o pastor pensou que o nico e rro do casal foi o de ceder tentao. Parecia que achava que Eric e Jenny deveriam te r tido mais respeito um pelo outro e mais domnio prprio. Apesar deste pastor ter e

ncorajado um resultado diferente de guardar o sexo para o casamento - ele no ofer eceu uma prtica diferente. Ser que esta a resposta? Continue na mesma direo daqueles que caram e tora para que n o momento crtico voc consiga manter o controle? Dar aos jovens este tipo de conselh o como dar um carrinho desalinhado e mand-lo para ema loja repleta de louas de porce lana mais cara do mundo. Ser que, apesar dos corredores apertados e das prateleir as de vidro expondo as delicadas louas, espera-se que esta pessoa passeie pela lo ja com um carrinho reconhecidamente incapaz de seguir o curso desejado? Acho que no. Ainda assim exatamente o que tentamos em muitos dos nossos relacionamentos. Vemo s as tentativas frustradas ao nosso redor, mas nos recusamos a substituir este car rinho chamado namoro. Queremos permanecer no caminho retilneo e estreito servindo a Deus, mas mantemos uma prtica que normalmente nos leva na direo errada. NAMORO DEFEITUOSO O namoro tem problemas conjunturais, e se continuarmos namorar conforme o sistem a funciona hoje, certamente nos desviaremos criando confuso. Eric e Jenny provave lmente tinham boas intenes, mas basearam o seu relacionamento nas atitudes e padres culturais defeituosos para o romance. Infelizmente, at na fase adulta continuam a colher as conseqncias. Os sete hbitos de um namoro altamente defeituoso , listados a seguir, so algumas dos d esvios que os namoros costumam fazer. Talvez voc possa se identificar com um ou do is destes hbitos. (Eu sei que eu posso!) 1. O namoro leva intimidade, mas no necessariamente a um compromisso. Jamie era uma caloura no ensino mdio; seu namorado, Troy, estava no ltimo ano. Tro y era tudo que a Jamie sonhou em um rapaz, e por oito meses eram inseparveis. Mas dois meses antes do Troy partir para a faculdade, ele abruptamente anunciou que no queria mais ver a Jamie. Quando terminamos, foi definitivamente a coisa mais difcil que j aconteceu comigo Ja mie me contou depois. Mesmo que fisicamente no passaram de um beijo, Jamie tinha e ntregado o seu corao e as suas emoes completamente ao Troy. Ele tinha aproveitado a intimidade enquanto servia s suas necessidades, mas a rejeitou quando estava pron to para seguir adiante. Esta estria lhe parece familiar? Talvez voc tenha ouvido algo semelhante de um amig o, ou talvez voc mesmo tenha vivido isso. Como em muitos namoros, Jamie e Troy se tornaram ntimos com pouco, ou mesmo nenhum, pensamento sobre compromisso ou como s eriam afetados quando terminassem. Podemos por a culpa no Troy por ter sido um ca nalha, mas faamos uma pergunta a ns mesmos. Qual a idia principal na maioria dos nam oros? Geralmente o namoro estimula a intimidade pela prpria intimidade - duas pes soas se aproximam sem nenhuma real inteno de um compromisso de longo prazo. Intimidade que se aprofunda sem a definio de um nvel de compromisso nitidamente peri goso. como escalar uma montanha com uma parceira sem saber se ela quer a responsa bilidade de segurar a sua corda. Quando estiverem a seiscentos metros de altura em uma encosta, voc no quer conversar sobre como ela se sente presa por causa do rel acionamento. Do mesmo modo, muitas pessoas experimentam mgoas profundas quando el as se abrem emocionalmente e fisicamente apenas para serem abandonadas por outro s que declaram que no esto prontos para um compromisso srio . Um relacionamento ntimo uma experincia linda que Deus deseja que experimentemos. M as ele fez com que a realizao advinda da intimidade fosse um sub-produto do amor ba seado no compromisso. Voc poder dizer que a intimidade entre um homem e uma mulher a cobertura do bolo de um relacionamento que se encaminha para o casamento. Se olharmos para a intimidade desta forma, ento na maioria dos namoros s tem a cobertur a. Normalmente falta a eles um propsito ou um alvo bem definido. Na maioria dos ca sos, especialmente no colgio, o namoro de curta durao, atendendo s necessidades do mo mento. As pessoas namoram pois querem aproveitar os benefcios emocionais e at fsico s da intimidade sem a responsabilidade de um compromisso real. Na verdade, isso a essncia da revoluo original do namoro. O namoro no existia antiga mente. Como eu o vejo, o namoro um produto da nossa cultura direcionada diverso e totalmente descartvel. Muito antes da revista Seventeen (Dezessete) dar dicas s obre namoro, as pessoas faziam as coisas de modo muito diferente. Na virada do sculo vinte, um rapaz e uma garota apenas se envolviam romanticamente

quando planejavam se casar. Se um rapaz freqentasse a casa de uma garota, a famlia e os amigos deduziam que ele tinha a inteno de pedir a sua mo. Mas as variaes de ati tude na cultura e a chegada do automvel trouxeram mudanas radicais. As novas regras permitiam s pessoas entregarem-se a todas as emoes do amor romntico sem nenhuma inte no de casamento. A escritora Beth Bailey documentou estas mudanas em um livro cujo tt ulo, From Front Porch to Backseat (Do Alpendre ao Banco de Trs), diz tudo sobre a diferena na atitude da sociedade quando o namoro passou a ser a norma. Amor e rom ance passa-ram a ser aproveitados pelas pessoas apenas pelo seu valor de entrete nimento. Apesar de muita coisa ter mudado desde os anos 20, a tendncia dos namoros em camin har na direo de uma maior intimidade sem compromisso permanece praticamente a mesma . Para o cristo este desvio negativo est na raiz dos problemas do namoro. A intimidad e sem compromisso desperta desejos - emocionais e fsicos - que nenhum dos dois po de satisfazer se agirem corretamente. Em I Tessalonicenses 4:6 a Bblia chama isso de defraudar , em outras palavras, roubar algum ao criar expectativas mas no satisfaz endo o que foi prometido. O Pr. Stephen Olford descreve defraudar como despertand o uma fome que no podemos satisfazer justamente prometendo algo que no podemos ou no iremos cumprir. Intimidade sem compromisso, semelhante cobertura sem o bolo, pode ser gostoso, m as no final passamos mal. 2. O namoro tende a pular a fase da amizade de um relacionamento. Jack conheceu Libby em um retiro do colgio promovido por uma igreja. Libby era um a garota amigvel com uma reputao de levar a srio o seu relacionamento com Deus. Jack e Libby comearam a conversar durante um jogo de vlei e parecia que gostaram um do o utro. Jack no estava interessado em um relacionamento intenso, mas queria conhece r melhor a Libby. Dois dias depois do retiro ele ligou e convidou-a para um cine ma no final-de-semana seguinte. Ela aceitou. Ser que Jack deu o passo certo? Bem, acertou no que se refere a conseguir um prog rama, mas se ele realmente quisesse construir uma amizade, errou feio. Um progra ma a dois tem a tendncia de levar um rapaz e uma garota alm da amizade e na direo do romance muito rapidamente. Voc j ouviu algum preocupado a respeito de sair sozinho com uma amiga de longa data? Seja, provavelmente ouviu esta pessoa dizer algo assim: Ele me pediu para sair, mas eu temo que se comearmos a namorar isso mudar a nossa amizade . O que ela est real mente dizendo? Pessoas que fazem declaraes como esta, estando cientes disso ou no, reconhecem que o programa estimula expectativas romnticas. Em uma amizade verdadeira voc no se sente pressionado sabendo que gosta da outra pessoa, ou que ela gosta de voc. Voc se sente livre para ser voc mesmo e fazer as coisas juntos sem gastar trs horas na frente do espelho, assegurando-se de que voc esteja perfeita. C.S. Lewis descreve a amizade como sendo duas pessoas andando lado a lado em dir eo a um objetivo comum. Os seus interesses mtuos os aproximam. Jack pulou esta fase de coisas em comum ao convid-la para um programa tpico, um jantar e depois um cinema , sem preocupaes filosficas, onde o fato de serem um casal era o foco principal. No namoro, a atrao romntica geralmente a base do relacionamento. A premissa do namo ro : Eu estou atrado por voc; ento vamos nos conhecer melhor . A premissa da amizade, p or outro lado, : Ns estamos interessados nas mesmas coisas; vamos curtir estes inte resses comuns juntos . Se aps o desenvolvimento de uma amizade, a atrao romntica apare ce, ento um ponto a mais. Ter intimidade sem compromisso defraudar. Intimidade sem amizade superficial. Um relacionamento baseado somente na atrao fsica e nos sentimentos romnticos apenas dur ar enquanto durarem os sentimentos. 3. O namoro geralmente confunde relacionamento fsico com amor. Dave e Heidi no tinham planejado se envolverem fisicamente na primeira vez que sara m juntos. De verdade. Dave no fica s pensando nisso e a Heidi no aquele tipo de garot Aconteceu. Eles foram a um show juntos e depois assistiram a um filme de vdeo na casa da Heidi. Durante o filme, Heidi fez uma gozao a respeito da tentativa dele d e danar durante o show. Ele comeou a fazer ccegas nela. A luta de brincadeirinha de repente parou quando eles se viram encarando um ao outro nos olhos, com Dave inc linado sobre ela no cho da sala de estar. Eles se beijaram. Parecia algo de cinem

a, Parecia to correto! Pode ter parecido certo, mas a introduo precoce de uma afeio fsica no relacionamento acrescentou confuso. Dave e Heidi no se conheciam de verdade, mas de repente se se ntiam prximos. medida que o relacionamento progredia, eles achavam difcil manter a objetividade. Quando tentavam avaliar as qualidades do relacionamento, eles imedi ata-mente visualizavam a intimidade e a paixo do seu relacionamento fsico. to bvio qu ns nos amamos pensou Heidi. Mas ser que era verdade? S porque lbios se encontraram no quer dizer que coraes se uniram. E s porque dois corpos so atrados um ao outro no que dizer que as duas pes-soas foram feitas uma para a outra. O relacionamento fsico no igual a amor. Quando consideramos que a nossa cultura como um todo entende as palavras amor e sex o como sinnimas, no deveramos ficar surpresos que muitos relacionamentos confundem atr ao fsica e intimidade sexual com verdadeiro amor. Lamentavelmente, muitos namoros c ristos refletem esta falsa noo. Quando examinamos o progresso da maioria dos relacionamentos, ns podemos ver clara mente como o namoro promove esta substituio. Primeiro, como j ressaltamos antes, o namoro nem sempre leva a compromissos duradouros por toda a vida. Por esta razo, m uitos namoros comeam com a atrao fsica; a atitude que est por trs disso que os valor mais importantes vem da aparncia fsica e da maneira como o parceiro se comporta. M esmo antes que um seja dado, o aspecto fsico e sensual do relacionamento assumiu a prioridade. Em seguida, o relacionamento normalmente caminha a passos largos na direo da in timidade. Pelo fato do namoro no requerer compromisso, as duas pessoas envolvidas permitem que as necessidades e paixes do momento ocupem o centro de palco. O casa l no olha um para o outro como possveis parceiros para toda a vida e nem avaliam a s responsabilidades do casamento. Ao invs disso, eles concentram nas exi-gncias do momento. E com esta disposio mental, o relacionamento fsico do casal pode facilment e se tornar o foco. E se um rapaz e uma garota pulam o estgio da amizade no relacionamento, a lascvia frequentemente se torna o interesse comum que atrai o casal. Como resultado, eles avaliam a seriedade do seu relacionamento pelo nvel de envolvimento fsico. Duas pe ssoas que namoram querem sentir que so especiais uma para a outra e elas podem ex pressar isso concretamente atravs da intimidade fsica. Elas comeam a distinguir o s eu relacionamento especial ao se darem as mos, beijarem-se e o restante que se segue . Por esta razo, a maioria das pessoas acredita que sair com algum implica em envo lvimento fsico. Concentrar no fsico claramente pecaminoso. Deus exige pureza sexual. E Ele faz is so para o nosso prprio bem. Envolvimento fsico pode distorcer a perspectiva de cada um dos namorados e lev-los a decises erradas. Deus tambm sabe que levaremos as memria s de nosso envolvimento fsico do passado para o casamento. Ele no quer que vivamos com culpa nem remorso. O envolvimento fsico pode fazer com que duas pessoas se sintam prximas. Mas se mui tas pessoas que esto namorando examinassem o foco do seu relacionamento, eles prov avelmente descobririam que a lascvia o que tm em comum. 4. O namoro geralmente isola o casal de outros relacionamentos vitais. Enquanto Garry e Jenny estavam namorando, eles no precisavam de mais ningum. Como era para ficar com a Jenny, Garry no teve problemas em deixar de freqentar o Estud o Bblico de quarta noite com a turma. Jenny nem pensou duas vezes sobre o fato de que mal falava com a irm mais nova ou com a me agora que estava namorando o Garry. Tambm no se deu conta de que ao falar com eles sempre comeava as suas frase com Gar ry fez isso... e Garry disse isso e aquilo... Sem querer, ambos tinham, egoisticame nte e de forma tola, se privado de outros relacionamentos. Pela prpria definio, o namoro basicamente duas pessoas com o foco uma na outra. Infe lizmente, na maioria dos casos o resto do mundo vira um pano de fundo esmaecido. Se voc j fez o papel de vela ao sair com um casal de amigos que esto namorando, voc s abe como isso verdade. De todos os problemas referentes ao namoro, este provavelmente o mais fcil de se r esolver. Ainda assim os cristos precisam lev-lo a srio. Por que? Primeiro, porque q uando permitimos que um relacionamento exclua os outros, estamos perdendo a pers pectiva. Em Provrbios 15:22 lemos: Onde no h conselho fracassam os projetos, mas com

os muitos conselheiros, h bom xito . Se tomamos as decises da nossa vida baseados uni camente na influncia de um relacionamento, provavelmente estaremos fazendo julgame ntos limitados. claro que cometemos este mesmo erro em muitos outros relacionamentos no-romnticos. Mas nos deparamos com este problema mais frequentemente no namoro, pois envolve nosso corao e emoes. E como o namoro focaliza os planos do casal, assuntos fundament ais relacionados ao casamento, famlia e f esto arriscados. E se duas pessoas no tiverem definido o seu nvel de compromisso, eles esto definiti vamente em risco. Voc se coloca em uma posio precria ao se isolar das pessoas que o amam e o apiam pois voc mergulha de corpo e alma em um relacionamento romntico no fu ndamentado no compromisso. No livro Passion and Purty (Paixo e Pureza), Elisabeth Elliot declara: A no ser que um homem esteja preparado para pedir a uma mulher que seja a sua esposa, que direito tem de requisitar a sua ateno exclusiva? A no ser q ue tenha sido pedida em casamento, por que uma mulher sensvel prometeria a qualque r homem a sua ateno exclusiva? Quantas pessoas terminam seus namoros e encontram qu ebrados os seus laos de amizade com os outros. Quando Garry e Jenny decidiram, em comum acordo, pararem de namorar, ficaram sur presos ao encontrarem os seus relacionamentos de amizade totalmente abandonados. No que os seus amigos no gostassem dos dois; que eles praticamente no os conheciam mais. Nenhum dos dois haviam investido tempo ou esforo na manuteno destas amizades enquanto estavam concentrados no seu namoro. Talvez voc tenha feito algo semelhante. Ou talvez conhece a dor e frustrao de ser de ixado de lado por causa de um namorado ou namorada. A ateno exclusiva normalmente e sperada em um namoro tem a tendncia de roubar dos dois a paixo pelo servio na igrej a e de isol-los dos amigos que mais os amam, dos familiares que mais os conhecem, e, o mais triste, at de Deus, cuja vontade , de longe, mais importante que qualq uer interesse romntico. 5. O namoro, em muitos casos, tira a ateno dos jovens adultos de sua principal responsabilidade, que de preparar-se para o futuro. Ns no podemos viver no futuro, mas negligenciar nossas obrigaes atuais nos desquali ficar para as responsabilidades de amanh. Estar distrado por causa do amor no to mal assim - a no ser que Deus deseja que voc faa algo diferente. Uma das tendncias mais tristes do namoro desviar os jovens adultos do desenvolvim ento dos seus talentos e habilidades dadas por Deus. Ao invs de equiparem-se com o carter, formao acadmica e experincia necessria para obter o sucesso na vida, muitos p ermitem serem consumidos pelas necessidades atuais que o namoro enfatiza. Christopher e Stephanie comearam a namorar quando ambos tinham quinze anos de ida de. De um modo geral, eles tinham o namoro modelo. Eles nunca se envolveram fisi camente e quando terminaram o namoro aps dois anos, o fizeram de forma amistosa. Ento que mal houve? Bem, nenhum no sentido de que no criaram problemas. Mas podemos comear a enxergar alguns problemas quando pensamos no que Christopher e Stephani e poderiam ter feito ao invs de namorarem. Manter um relacionamento requer muito t empo e energia. Christopher e Stephanie gastaram incontveis horas conversando, escr evendo, pensando e muitas vezes se preocupando com o seu relacionamento. A energi a que empregaram os privou de outras ocupaes. Para Christopher, o relacionamento s ugou o seu entusiasmo pelo seu hobby de programao em computadores e pelo seu envol vimento no grupo de louvor da igreja. Apesar da Stephanie no culpar o Christopher , ela rejeitou diversas oportunidades de viagens missionrias de curto prazo pois no queria ficar longe dele. O relacionamento deles consumiu um tempo que ambos pod eriam ter gasto desenvolvendo habilidades e explorando novas oportunidades. Namorar pode lhe dar a oportunidade de colocar em prtica ser um bom namorado ou um a boa namorada, mas ser que so habilidades que valem a pena? Mesmo que voc esteja s aindo com a pessoa com quem ir se casar, a preocupao em ser a namorada ou namorado p erfeito, podem, na verdade impedi-lo de ser o futuro marido ou esposa que esta p essoa ir precisar um dia. 6. O namoro pode causar desgosto com o dom de permanecer solteiro dado por Deus No aniversrio de trs anos do meu irmo, ele ganhou uma linda bicicleta azul. A minia tura de bicicleta era novssima, completa com rodinhas auxiliares, equipamentos de proteo e adesivos. Pensei que ele no poderia desejar uma bicicleta melhor, e mal p odia esperar para ver a sua reao.

Mas para o meu desgosto, meu irmo no parecia impressionado com o presente. Quando m eu pai tirou a bicicleta da caixa de papelo, meu irmo a observou por um momento, s orriu, e ento comeou a brincar com a caixa. Demorou alguns dias para que eu e a min ha famlia o convencesse de que a bicicleta era o presente de verdade. No consigo evitar de achar que Deus v a nossa paixo por relacionamentos de curta du rao da mesma forma que eu enxergava o amor do meu irmo por uma caixa que no valia na da. Uma sucesso de namoros sem compromisso no o presente! Deus nos d o estar solteiro - uma poca de nossa vida incomparvel em termos de oportunidades infinitas de cresc imento, aprendizado e servio - e ns vemos isso como uma chance de nos atolarmos ao tentar achar e manter um namorado ou namorada. Mas ns no encontramos a verdadeira beleza de estar solteiro na busca de romance com a maior variedade de pessoas qu e quisermos. Ns encontramos a verdadeira beleza em usar a nossa liberdade para se rvir a Deus com total entrega. O namoro causa insatisfao pois encoraja o uso indevido desta liberdade. Deus coloc ou um desejo pelo casamento na maioria dos homens e mulheres. Apesar de no estarm os pecando quando ansiamos pelo casamento, podemos ser culpados de mau uso do pr ivilgio de sermos solteiros. quando permitimos que um desejo por algo que Deus ob via-mente ainda no nos deu, roube a nossa habilidade de aproveitar e apreciar o q ue ele j nos deu. O namoro contribui ao reforar esta insatisfao pois d a duas pessoas solteiras a intimidade suficiente para faz-los desejarem mais. Ao invs de aprovei tarem as qualidades nicas de estar solteiro, o namoro faz com que as pessoas conc entrem naquilo que ainda no possuem. 7. O namoro cria um ambiente artificial para avaliar o carter de outra pessoa. Apesar de muitos relacionamentos no serem direcionados para o casamento, alguns especialmente entre estudantes de faculdade mais velhos - tm o casamento como su a motivao. As pessoas que querem sinceramente descobrir se determinada pessoa uma bo a opo para o casamento precisam entender que o namoro tpico, na verdade, atrapalha este processo. O namoro cria um envolvimento artificial para duas pessoas interag irem. Conseqentemente, cada pessoa pode facilmente apresentar uma imagem igualment e artificial. Na entrada da garagem de casa temos uma cesta de basquete que permite o ajuste em diferentes alturas. Quando regulo a cesta quase um metro abaixo do padro, eu pareo ser um excelente jogador de basquete. Enterrar no nenhum problema. Eu deslizo pel o cho e fao a cesta todas as vezes. Mas a minha habilidade existe apenas porque eu r ebaixei os padres - eu no estou jogando no ambiente real. Me coloque em uma quadra com o aro a trs metros do cho, e eu volto a ser um homem branco que no sabe enterra r. De modo semelhante, o namoro cria um ambiente artificial que no exige que a pessoa apresente as suas caractersticas positivas e negativas. Em um namoro, a pessoa po de entrar no corao do parceiro usando atitudes cheias de charme. Ele dirige um car ro legal e paga todas as despesas; ela linda. Mas e da? Ser um cara divertido em um passeio no diz nada sobre o seu carter ou a sua habilidade em ser um bom marido ou esposa. O namoro algo divertido, em parte porque nos d uma folga da realidade. Por esta r azo, quando estiver casado eu planejo ter o hbito de namorar com a minha esposa. N o casamento, voc precisa tirar uma folga da tenso do trabalho e das crianas; voc prec isa dar uma rugida de vez em quando. Mas duas pessoas que esto avaliando a possibili dade de se casarem precisam ter certeza que elas interagem no apenas em situaes div ertidas e romnticas do namoro, A sua prioridade no deve ser fugir da vida real; ele s precisam de uma boa dose de realidade objetiva! necessrio ver o outro nas situaes reais da vida com familiares e amigos. Eles precisam ver o outro servindo e trab alhando. Como ele interage com as pessoas que o conhecem melhor? Como ele reage quando as coisas no saem como planejado? Ao considerar um parceiro em potencial, p recisamos encontrar respostas a estas questes - questes que o namoro no ir responder . HBITOS ANTIGOS SO DUROS DE MATAR Os sete hbitos de namoros altamente defeituosos revelam que no podemos consertar mu itos dos problemas do namoro apenas namorando corretamente. Acredito que o namoro tem tendncias perigosas que no se afastam s porque cristos esto no comando. E mesmo aq ueles cristos que evitam a maioria das armadilhas de sexo antes do casamento e trm

inos de namoro traumticos, geralmente gastam muita da sua energia lutando contra a tentao. Se voc j namorou, isso possivelmente soa familiar. Acho que, por um tempo maior qu e o devido, temos abordado os relacionamentos usando o conjunto de valores e a d isposio mental do mundo. Se voc j tiver experimentado antes, voc provavelmente concor dar comigo de que simplesmente no funciona. No desperdicemos mais tempo lutando con tra o carrinho desalinhado do namoro. Chegou a hora de uma nova atitude. Captulo 3 - Uma nova atitude CINCO MUDANAS DE ATITUDE PARA AJUD-LO A EVITAR UM NAMORO DEFICIENTE No captulo anterior, delineei os sete hbitos de um namoro altamente deficiente. Ta lvez o captulo tenha questionado a sua forma de ver o namoro. Se isso tiver ocorr ido, voc provavelmente estar se perguntando: At concordo que o namoro tem seus probl emas. Mas o que fao ento? Como os cristos podem evitar um namoro deficiente ? O primeiro passo mudar a sua atitude em relao a relacionamentos. E mais fcil falar do que fazer, no mesmo? Mas em Efsios 4:22-24, Paulo nos mostra como podemos trans formar a nossa vida: ...a despir-se do velho homem, que se corrompe por desejos e nganosos, a serem renovados no modo de pensar e a revestir-se do novo homem cria do para ser semelhante a Deus em justia e santidade provenientes da verdade. At que renovemos o nosso modo de pensar a respeito do amor e dos relacionamentos, nosso estilo de vida continuar a debater-se na lama do namoro deficiente. Neste captulo, gostaria de apresentar com clareza a perspectiva que, na minha opin io, Deus quer que tenhamos em relao ao romance. O que se segue so cinco importantes n ovas atitudes que iro nos ajudar a ficarmos livres destes hbitos negativos do namoro . Cada uma destas novas atitudes flui da viso que temos de trs reas: amor, pureza e o estar solteiro. Iremos expandir nestas trs reas na prxima seo, mas por hora as mudana s de atitudes descritas aqui nos do um relance da alternativa prtica que Deus ofer ece queles que querem o melhor Dele. 1. Cada relacionamento uma oportunidade para dar forma ao amor de Cristo. Bethany, terminando o primeiro ano em uma faculdade crist, tem uma reputao de namora deira. Infelizmente, muito da sua interao com os rapazes falsa; focalizada em cham ar a ateno sobre ela e provocar uma reao na pessoa de quem ela est gostando no momento . Bethany investe mais energia em conseguir que um rapaz goste dela do que em in centiv-lo a devoo. Mas quando Bethany muda a sua perspectiva e compreende que a sua amizade com rap azes uma oportunidade para am-los como Cristo o faz, ela d um giro de 180 graus da paquera para um amor honesto, sincero que trata os rapazes como irmos, no namorad os em potencial. Ao invs de se ver como o centro do universo com as outras pessoa s girando em torno dela, ela pode comear a buscar formas de abenoar os outros. O mundo saber que seguimos a Cristo pela maneira que amamos os outros. Por esta r azo, devemos praticar o amor conforme Deus o define - sincero, com corao de servo e abnegado - no o tipo de amor egosta e sensual baseado naquilo que nos d uma sensao go stosa. 2. Os anos como solteiro so um presente de Deus. Michael tem vinte e um anos de idade e tem uma personalidade simptica que combina com a sua boa aparncia. Como um dos lderes dos jovens da sua igreja ele tm inmeras o portunidades de conhecer e fazer amizades com garotas crists. Apesar dele se dar c onta do potencial que tem para o ministrio como uma pessoa solteira e no se sentir apressado para se casar, ele desenvolveu um padro de namorar com garotas, uma aps a outra. Mesmo que Michael no tenha feito nada imoral, o seu padro de namoros curt os o rouba da flexibilidade, liberdade e do foco de estar solteiro. Ele ainda age a partir da antiga viso do namoro de que ele est incompleto sem uma namorada. Mas quando Michael adota uma nova atitude que v o estar solteiro como um presente , ele aprende a se satisfazer com a amizade durante o tempo em que Deus quer que ele permanea solteiro. Como resultado, Michael pode tirar da sua vida todo o emp ecilho que relacionamentos de curta durao trazem para si. Com o tempo e a energia d isponibilizada, ele pode buscar um ministrio mais eficiente e amizades mais profu ndas com pessoas de ambos os sexos. Enquanto no compreender o estar solteiro como um presente de Deus, voc provavelmen te no aproveitar as incrveis oportunidades inerentes a esta fase. Talvez, agora mesmo

voc possa pensar em uma oportunidade que voc no deixaria passar se largasse a idia de namoro. Como solteiro voc tem a liberdade neste momento de explorar, estudar e desafiar o mundo. Nenhuma outra poca da sua vida oferecer estas oportunidades. 3. A intimidade a recompensa do compromisso - eu no preciso buscar um relacioname nto romntico antes de estar pronto para me casar. Jane tem dezessete anos de idade e est namorando um menino da sua igreja a mais d e um ano. Ambos so cristos firmes, e eles querem se casar algum dia. O algum dia o p roblema - realisticamente, eles no podero se casar nos prximos anos. Ambos tem coisa s especficas para alcanar para Deus antes que possam dar este passo. A atitude antiga diria que a intimidade gostosa, ento aproveite agora mesmo. Mas a nova atitude reconhece que se duas pessoas no podem se comprometer mutuamente, eles no tem nada que se envolver na busca pelo romance. Apesar de no ser fcil, Jenn y diz ao seu namorado que eles precisam limitar o tempo e a energia que investem um no outro. Confiando que Deus pode junt-los novamente se Ele o desejar, eles in terromperam a progresso da intimidade at que eles possam acompanh-la com o compromis so. Apesar de sofrerem com a separao, perdendo a proximidade que eles usufruam, eles sabem que a longo prazo - independente de se casa-rem com o outro ou com uma ou tra pessoa - eles fizeram a melhor escolha para ambos. Deus criou cada um de ns com um desejo por intimidade e Ele quer satisfaz-lo. Enq uanto estamos solteiros, Ele no tem a expectativa que este desejo desaparea, mas a credito que Ele nos pede que tenhamos a pacincia para esperar. Enquanto isso busqu emos relacionamentos firmes com a famlia e relacionamentos profundos e no-romnticos com irmos e irms em Cristo. Isto no quer dizer que voc tem que casar com a primeira pessoa com quem voc achar r omance e intimidade. Mesmo conhecendo alguns que se casaram com a primeira pesso a com quem desenvolveram um relacionamento ntimo e romntico, a maioria de ns no segu iremos nesta direo. Cada um de ns ir provavelmente desenvolver relacionamentos ntimos com vrias pessoas antes de Deus claramente indicar com quem devemos nos casar. Ma s no podemos usar esta realidade como uma desculpa para buscar o romance como um fim em si mesmo. Acredito que esta viso equivocada e egosta. Se voc no est pronto par considerar o casamento ou no est verdadeiramente interessado em se casar com uma d eterminada pessoa, por que encoraj-la a precisar de voc ou pedi-la para atender em ocionalmente ou fisicamente s suas necessidades? 4. Eu no posso ser dono de algum fora do casamento. Ao olhos de Deus, duas pessoas casadas se tornam uma s. E ao amadurecer, voc ir fre quentemente desejar a unidade que advm de compartilhar a vida com algum. Talvez voc sinta este desejo hoje mesmo. Ainda assim, acredito que, enquanto no estivermos pr ontos para assumir o compromisso do casamento, ns no temos o direito de tratar nin gum como se ele ou ela pertencesse a ns. Sarah e Philip so estudantes do ltimo ano do ensino mdio e tem sado juntos a seis me ses. O relacionamento deles atingiu um nvel de seriedade razovel. Na verdade, para todos os efeitos, como se estivessem casados. Eles raramente fazem qualquer coi sa separados - eles monopolizam os finais de semana um do outro, dirigem o carro um do outro e conhecem a famlia do outro quase to bem quanto a sua prpria. Da mesma forma, o relacionamento fsico razoavelmente srio tambm. Na verdade, est em uma situ ao precria. Apesar de no terem tido relao sexual, eles esto constantemente em conflito quanto ir longe demais. A atitude antiga diz que podemos brincar de casamento se realmente amamos algum. Mas a nova atitude enxerga que injusto requerer o tempo, a afeio e o futuro de algum ant es do casamento. Sarah e Philip compreendem que precisam terminar o seu relacionamento como ele e xiste hoje. Ao se considerarem propriedade um do outro, eles sufocaram o crescim ento individual e desnecessariamente consumiram energia que deveria ter sido diri gida ao servio e preparao para o futuro. Eles planejaram as suas vidas em torno do outro quando eles nem sabem se iro se casar algum dia. E na realidade, se eles fo rem como a maioria dos casais de colgio, cada um deles ir se casar com uma outra p essoa. Mesmo que a Sarah e o Philip tivessem mantido o relacionamento fsico completamente puro, eles ainda teriam feito exigncias injustas em relao vida espiritual e emocion al do outro ao continuar o relacionamento. Se Deus os quer juntos no futuro, a de

ciso atual de interromper este envolvimento no coloca o Seu plano em risco. Agora mesmo eles precisam obedecer a Deus e terminar um relacionamento em que tm roubad o um do outro. Voc est injustamente fazendo exigncias emocionais, espirituais ou mesmo fsicas a alg um? Pea a Deus para mostr-lo se precisa reavaliar o seu relacionamento atual. 5. Evitarei situaes que podem comprometer a pureza do meu corpo ou mente. Jssica, de dezesseis anos de idade, uma boa garota, mas infelizmente muito ingnua. Mesmo sendo virgem e tendo assumido o compromisso de somente ter relaes sexuais no casamento, ela se coloca em situaes comprometedoras com o seu namorado que mais v elho do que ela - deveres de escola na sua casa quando a sua me no est, passeios ec olgicos sozinhos, permanecendo um tempo no carro dele aps um programa juntos. Se a Jssica fosse sincera, ela admitiria que ela gosta do estmulo destas situaes. Ela ach a que so muito romnticas, e d a ela uma sensao de controle sobre o namorado que por s ua vez, para ser bem honesto, avanar o mximo no relacionamento fsico que a Jssica per mitir. Mas quando Jssica assume uma nova atitude, ela v que a pureza consiste em mais do que permanecer virgem. Quando ela honestamente examina o seu relacionamento com o namorado, ela v que deixou o caminho da pureza. Para voltar direo correta ela tem que mudar o seu estilo de vida drasticamente. Primeiro, ela termina o relaciona mento com o namorado pois eles esto concentrados no aspecto fsico. Depois ela decid e evitar estas situaes que favorecem o comprometimento do seus valores. Onde, quando e com quem voc escolhe gastar o seu tempo revelam o seu verdadeiro co mpromisso com a pureza. Voc precisa examinar as suas tendncias? Caso afirmativo, c ertifique-se de evitar situaes que encorajam a tentao. BAGAGEM DESNECESSRIA Voc pode estar pensando agora mesmo, Esta nova atitude radical! Talvez voc esteja ima ginando se pode adotar tais atitudes aparentemente to estranhas. Eu sei que esta nova atitude desafia as convenes e at mesmo os hbitos que voc possa ter adotado. Mas eu acredito que se quisermos viver o estilo de vida de Deus ns devemos abraar um pad ro revolucionrio. A vida no estilo de Deus, no seu completo compromisso com a obedin cia, no deixa espao para coisas insignificantes, falta de sinceridade, tempo despe rdiado ou egosmo. Em resumo, um estilo de vida em que no h lugar para os sete hbitos de um namoro altamente deficiente. Isso pode soar muito difcil para voc. Mas se voc pensar um pouco, acho que voc ver qu e factvel, at mesmo desejvel. Por que? Porque os cristos com os olhos visando o amor sincero e inteligente no acharo um sacrifcio abandonarem a abordagem do mundo aos r elacionamentos. Rejeitar a atitude antiga a resposta natural, no somente para os problemas evidentes do namoro, mas tambm, e mais importante ainda, para o elevado c hamado que recebemos de Deus. Ele nos ordena ...livremos de tudo que nos atrapalh a... e ...corramos com perseverana a corrida que nos est proposta... (Hb 12:1) Deus de seja que ganhemos a corrida da vida. As atitudes e prticas nos relacionamentos de namoro na nossa cultura so bagagens desnecessrias que atrapalham. Mas qual a alternativa? Voc pergunta. Solido? Permanecer solteiro a vida toda? Sexta -feira noite assistindo vdeos com o seu gato de estimao? No! No! No! Decidir no participar do jogo do namoro, no significa rejeitar a amizade com o sexo oposto, companheirismo, romance ou casamento. Ainda podemos buscar estas coisas ; apenas decidimos busc-las nos termos de Deus e no tempo Dele. Deus pede que col oquemos as nossas ambies romnticas na pilha de todas estas coisas que devemos deixar para trs para que busquemos ... em primeiro lugar o reino de Deus E a sua justia... (Mt 6:33) O desejo bsico de Deus de que nos consumamos em busc-lo de todo o nosso corao. Deixar o namoro de lado apenas um efeito colateral. FAZENDO A TROCA Muitas das atitudes e prticas dos namoros de hoje entram em conflito com o estilo de vida do amor inteligente que Deus quer que vivamos. Deixe-me fazer algumas p erguntas difceis que iro perscrutar a sua alma. Voc est disposto a quebrar as regras da sua cultura para experimentar o melhor de Deus? Voc est disposto a entregar tu do a Ele, consagrando-se com total desprendimento? Uma estria simples contada por um dos meus pregadores preferidos, Ravi Zacharias, claramente ilustra a escolha que fazemos. Um dia um menino que tinha um saco de bolinhas de gude prope uma troca com uma menina que tinha um saco de balas. A men

ina concorda de imediato. Mas quando o menino tira as suas bolinhas, ele se d con ta que no conseguir ficar sem algumas delas. De uma maneira desonesta, ele tira trs das suas melhores bolinhas e as esconde embaixo do travesseiro. O menino e a me nina fazem a troca, e ela jamais fica sabendo que ele a trapaceou. Mas naquela n oite, enquanto a menina dormia um sono tranqilo, o menino no estava em paz. Ele es tava bem acordado, atormentado por uma pergunta: Ser que ela tambm ficou com as sua s melhores balas? Como aquele garotinho, muitos de ns passamos pela vida incomodado pela pergunta: S er que Deus tem me dado o melhor Dele? Mas a questo que devemos responder primeiro : S er que eu estou dando a Deus o melhor de mim? Voc e eu nunca experimentaremos o melhor de Deus estando solteiros ou casados - a t que entreguemos tudo a Ele. Ns temos nos agarrado a atitudes antigas e tentado m anter insensatamente um estilo de vida que o mundo afirma que nos trar realizao. De us nos pede que entreguemos todas estas coisas a Ele. Em que posio voc est neste momento? Voc entregou a Deus tudo pertinente a voc, ou aind est segurando as suas bolinhas de gude favoritas nas mos, incluindo a sua atitude em relao ao namoro? Nos captulos seguintes examinaremos as nossas atitudes em relao a trs assuntos do co rao - amor, pacincia e pureza - que determinam a nossa abordagem em relao aos relacion mentos. medida em que buscamos obter a perspectiva de Deus, descobrimos que entr egarmos tudo a ele uma boa troca.

Parte DOIS - O MAGO DA QUESTO Captulo 4 - Procurando a definio de Amor no dicionrio de Deus APRENDENDO A DEFINIO VERDADEIRA DE AMOR Voc fez o que? Perguntei sem querer acreditar no que ele dizia. Jeff deu uma garg alhada e acelerou o carro ao fazer uma curva O meu choque aparentemente encheu-o de energia. Glria disse para a sua me que ela dormiria na casa de uma amiga e alugamos um quart o em um hotel na sexta noite. Ele contou como se no fosse nada importante. Apesar de parecer que quase no tinha idade para dirigir, o meu amigo de dezesseis anos d e idade era o meu motorista particular durante as semanas de vero que passei na cas a de minha av em Ohio. Nossos pais se conheciam desde que eram recm casados; ns tnha mos fotos de quando ramos crianas pequenas brincando juntos. Jeff e a sua namorada, Glria, estavam juntos a algum tempo. Se no descontasse as i nmeras vezes em que terminaram e reconciliaram, eles estavam namorando a quase um ano. Jeff nunca havia sido claro a respeito do nvel de envolvimento , mas agora eles tinham obviamente ido at o fim no seu relacionamento. Ns ficamos em um quarto no Holiday Inn em Dayton ele explicou ao colocar a mo para f ora da janela no ar fresco da noite. Virando-se para mim deu um sorriso, piscou maliciosamente e disse: Cara, oh, cara. Eu no acredito eu disse, deixando que o tom da minha voz mostrasse a minha reprovao. Q er dizer que voc e a Glria... vocs... vocs dormiram juntos? Jeff podia notar que eu no estava contente. Ele queria que eu ficasse impressiona do, que eu desse um tapa nas costas como um dos seus colegas de futebol nos vest irios aplaudindo-o pela sua proeza . Eu queria lhe dar um tapa, mas no era nas suas co stas. Olhe, Josh , ele disse defensivamente, ns esperamos muito tempo por isso. Foi realmen te especial. Talvez no encaixe nos seus valores morais, mas sentimos que era o tem po certo de demonstrar o nosso amor. Meus valores morais? disse indignado. Meus valores morais? Desde quando so meus valo res? Quantas vezes conversamos sobre isso? Um com o outro? Na igreja? Jeff, voc sa be que no agiu corretamente. Voc... Ns nos amamos Jeff disse, me interrompendo no meio da frase. Se algum dia voc realmen te se apaixonar, ento voc entender. A conversa terminou. Por alguma razo o sinal vermelho demorou uma eternidade para abrir. Ns permanecemos em silncio ouvindo o clique da seta. Eu desviei o olhar pa ra fora do carro. Quatro anos depois, Jeff estava indo para a faculdade em Michigan. Estou noivo! El

e me contou pelo telefone. A Debbie incrvel. Eu nunca estive to apaixonado. Que timo eu disse. Foi uma reao sem nenhum entusiasmo. Eu no pude evitar. Estava pensa do na Glria. Havia muito tempo que no a encontrava. Em que posio ela estava agora? E ra a terceira ou quarta ex-namorada? Amor, heim? O PRIMEIRO BEIJO Que tal comida chinesa? Perguntei ao dar a partida no carro. Acho timo! respondeu Eric com seu habitual entusiasmo. Acabara de conhecer Eric e s ua esposa, Leslie, mas j notara a exuberncia e empolgao do Eric em relao a tudo at mes o a minha sugesto de restaurante. Tudo bem com voc, querida? Ele perguntou gentilmente para Leslie, que estava sentada no banco de trs. Claro. ela respondeu docemente. Eric e Leslie tinham vindo me visitar na viagem que faziam pelo Noroeste. Um ami go no Colorado tinha me contado sobre estes recm-casados e o pequeno livro que el es haviam escrito. O livro deles contava a estria de como se conheceram e crescer am em amor um com o outro sem seguir o padro tpico de namoro. Dificilmente voc acharia duas pessoas mais romnticas. Eles se adoravam e demonstra vam isso. Eric raramente tirava os olhos da Leslie. Assentado no banco da frente , ele passou a mo atrs da cadeira, e Leslie se esticou para segur-la. Ficar de mos d adas quando um est no banco da frente e o outro no banco de trs? Isso eu nunca tin ha visto antes. Aps o jantar, enquanto abramos os nossos biscoitos da sorte*, eu fiz uma pergunta: Vocs no conseguem ficar sem se tocarem? Comecei em tom de provocao. O rosto da Leslie ficou vermelho. Foi difcil manter puro o aspecto fsico do seu relacionamento enquan to estavam noivos? Eric tomou a mo da Leslie e sorriu para ela antes de responder. bvio que o desejo p ara isso estava presente - sempre estar. Ele disse. Mas no, no foi uma luta. Eu e a L eslie decidimos bem no incio do nosso relacionamento que iramos nos restringir qua nto ao contato fsico at que nos casssemos. Nosso primeiro beijo foi no altar. Meu queixo caiu. Vocs no se beijaram at que estivessem casados? n.t. - Costuma-se servir nos restaurantes chineses uns biscoitos aps a refeio. Dent ro de cada biscoito tm um papel com uma pequena mensagem. Exatamente! Disse Eric, radiante. O mximo que fizemos foi ficar de mos dadas. E, Josh, sabemos que este tipo de padro no para todos os casais. Ns no tomamos esta deciso pa ra sermos legalistas; ela veio do corao. Todos, inclusive nossos pais, diziam que d evamos nos beijar. Mas ambos decidimos que era isso que queramos fazer. Foi o nosso modo de demonstrar o nosso amor, protegendo o outro antes de nos casarmos. E ento , com um brilho no olho, ele disse: Deixe-me dizer isso: aquele primeiro beijo fo i a coisa mais incrvel e linda do mundo. No consigo nem comear a descrev-lo. Eric e Leslie. Jeff e Glria. Dois casais que usaram a mesma palavra - amor - para explicar o que os motivou a agir em direes opostas. Os dois estavam falando sobre a mesma coisa? Para Jeff e Glria, o amor justificava uma noite em um hotel curti ndo o corpo um do outro antes do casamento. Para Eric e Leslie, o amor significa va mal se tocarem antes de subirem ao altar. Para Jeff e Glria, o amor era impacie nte e exigia o comprometimento de valores. Para Eric e Leslie, o amor abastecia a integridade e dava a eles a pacincia que precisavam para esperar. Uma palavra. Duas definies. APAIXONADO COM O AMOR Eu sou um romntico incurvel, e assumo isso. Sou apaixonado com o estar apaixonado, se isso possvel. No tem nada parecido com isso, e se voc j experimentou, sabe do que estou falando. E star apaixonado uma colcha de retalhos de mil momentos indescritveis. Uma energia nervosa corre pelo seu corpo quando voc pensa naquela pessoa especial, e isso aco ntece o tempo todo em que est acordado. Voc perde o interesse nas atividades monton as como comer, dormir e pensar racionalmente. Voc descobre que cada cano de amor no rdio foi escrita para voc. Parece que algum tirou as vendas dos seus olhos, e agora voc pode ver o mundo cheio de maravilhas, mistrios e felicidade. Eu amo o amor. Mas acabei me dando conta de que eu no sei muito a respeito dele. Ah, eu posso te contar tudo quanto ao aspecto aconchegante e gostoso do amor. Po sso me jogar ao romance com toda a paixo de Romeu, mas na escola de Deus do amor v

erdadeiro, infelizmente ainda estou na educao infantil. Para mim e para aqueles que compartilham do amor pelo amor, Deus quer dar uma viso maior e mais elevada. Ele quer que aprofundemos o nosso entendimento. O romance pode nos emocionar at a raiz, mas apenas uma pequena parte do amor verdadeiro. Ns estivemos brincando na caixa de areia - Deus quer nos levar at a praia. AFRODITE OU CRISTO? impossvel exagerar a respeito da importncia de obter a perspectiva de Deus sobre o amor. Todos os hbitos negativos do namoro podem ser associados adoo das atitudes d e um mundo cado em relao ao amor. E o conflito entre as definies de amor feitas por D eus e pelo mundo no novo. Os cristos sempre puderam escolher entre imitar o Mestre ou deslizar para um padro mais sedutor oferecido pelo mundo. O apstolo Paulo compreendeu este conflito quando escreveu o seu famoso captulo sobr e o amor aos cristos que moravam em Corinto. Ele deve ter se dado conta da ironia da sua tarefa. Nos dias de Paulo, escrever aos corntios sobre o amor de Deus ser ia o equivalente de hoje a escrever uma carta sobre os valores familiares para H ollywood. Corntio era um sinnimo de imoralidade. Dar uma de corntio era entregar-se ao prazer sexual. Uma garota corntia era um outro modo de dizer prostituta. Como Paulo podia ter esperana de transmitir um entendimento do puro amor de Deus a uma cidad e mergulhada em perverso? O amor paciente, o amor bondoso. No inveja, no se vangloria, no se orgulha. (l Co 1 3:4) A agitada e cosmopolita cidade porturia tinha elevado o sexo a uma busca religios a. O templo de Afrodite, a deusa grega do amor, empregava mil prostitutas. Como que estas pessoas poderiam compreender o verdadeiro significado da declarao Deus am or (l Jo 4:16) quando em cada esquina e de cada bordel algum oferecia a elas a sua verso de amor - prazer sensual? Ser que enxergariam a verdade e a beleza do verdadei ro amor em meio a seduo de sua verso falsificada? No maltrata, no procura seus interesses, no se ira facilmente, no guarda rancor. (l C o 13:5) Seria Afrodite ou Cristo que triunfaria em Corinto? A sensualidade expulsaria o s ervir aos outros? A sexualidade teria prioridade sobre a abnegao? Ser que os leitor es da humilde carta de Paulo escolheriam o que eterno ou os prazeres fugazes do m omento? Hoje os cristos enfrentam o mesmo conflito. Apesar de estarem separados por dois mil anos, h semelhanas de sobra entre a nossa cultura e a de Corinto. Mais do que nunca, o sexo um item disposio. A sensualidade e a sexualidade exageradas nos chama m a cada esquina, se no dos bordis, ento das bancas de revistas e cartazes. Amor sex o sussurra uma propaganda da Calvin Klein. Sexo prazer declara um filme. E no rdio, O prazer tudo que importa cantado docemente nos nossos ouvidos. Em meio a esta avalanche, a mensagem silenciosa de Deus a respeito do amor verda deiro ainda fala queles que escolhem prestar ateno. Voc consegue ouvi-la? Guarde a revista. Desligue o videocassete. Tire a tomada do equipamento de som e oua... O amor no se alegra com a injustia, mas se alegra com a verdade. Tudo protege, tu do cr, tudo espera, tudo suporta. O amor nunca perece. (l Co 13:6-8) PESADELO DA MODA Como os cristos em Corinto, ns temos como opes dois estilos de amor - o de Deus ou o do mundo. Qual iremos escolher? Eu tenho uma ilustrao que poder nos ajudar a compreender o nosso papel como seguidor es de Cristo e consequentemente o estilo de amor que devemos adotar. Pode parece r um pouco estranho a princpio, mas acompanhe a idia. Far sentido medida que eu for explicando. Penso que podemos enxergar o amor como algo que vestimos. A partir do dia em que Ado e Eva desobedeceram a Deus e costuraram umas folhas de figueira no Jardim do den, o mundo tem experimentado algo como um pesadelo da mo da, no em termos de vestimenta mas em termos de amor. Quando o pecado desfigurou o projeto original de Deus para o amor, a raa humana comeou a vestir uma imitao deturp ada e corrompida, baseada no egosmo e na irresponsabilidade. Mas como o amor de Deus perfeito e duradouro, Ele criou uma maneira para experim entarmos o Seu projeto para o amor mais uma vez. Ele enviou Jesus Cristo para co nsertar as coisas. Em termos de moda, poderamos chamar o Autor e consumador da no

ssa f de Estilista e Modelo de uma expresso revolucionria de amor. Cristo deu a Sua vida por um mundo que o rejeitou, e nos disse para amar os nossos inimigos. Ele lavou os ps dos homens que o chamavam de Mestre e nos ordenou que servssemos uns a os outros em humildade. Ele nos deu o padro - Como eu vos amei, vocs devem amar uns aos outros. (Jo 13:34) e nos mandou compartilhar isso com o mundo. SUPER MODELOS Talvez voc nunca modele alta costura em Nova Iorque ou Paris, mas como um cristo v oc modela o amor de Deus para o mundo. Compreender esta responsabilidade afeta pr ofundamente a nossa abordagem nos relacionamentos, especialmente no nosso namoro. Quando namoramos representamos o amor de Deus no apenas outra pessoa do relacionamento, mas tambm s pessoas que nos observam. Como cristos, precisamos lembrar que o perfeito amor de Deus no apenas para o noss o benefcio. Uma modelo veste roupas para atrair a ateno criatividade do estilista. A modelo expe o trabalho dele, mas a reputao do estilista que est em jogo, no a da mo delo. Do mesmo modo, como cristos modelamos o amor de Deus, independente se nos d a-mos conta disso ou no. As pessoas nos observam, e o que elas vem afeta a reputao d e Deus em relao ao amor que tem pela sua criao. Se dizemos que seguimos a Cristo e v estimos o estilo deturpado de amor do mundo, ns arrastamos o nome e o carter do no sso Senhor na sujeira. Por esta razo, devemos nos perguntar: Estou modelando o amor de Cristo? As minhas m otivaes e aes neste relacionamento refletem o perfeito amor que Deus tem me mostrado? omo que voc responderia a estas perguntas neste momento? EU ME AMO Eu acredito que podemos modelar o perfeito amor de Deus quando evitamos os hbitos negativos do namoro. E faz-lo requer que reconheamos e rejeitemos o padro de amor do mundo. Primeiramente precisamos entender que todas as decepes do mundo advm da cr ena de que o amor basicamente para a realizao e conforto de si mesmo. O mundo enven ena o amor ao concentrar primeiramente na satisfao das necessidades da prpria pesso a. Ns testemunhamos este veneno no namorado ou namorada que pressiona o parceiro para transar. Voc j ouviu esta cantada? Se voc realmente me amasse voc faria isso. Em outr as palavras: Eu no me importo com voc, com suas convices ou como isso pode machuc-la e mocionalmente satisfaa as minhas necessidades. E aquele que namora com algum pois pr omove a sua popularidade mas depois abandona o relacionamento quando uma pessoa de um estrato social mais alto aparece? Apesar do primeiro exemplo ser mais extr emo, ambos os casos ilustram o amor centrado em si mesmo em ao. Depois nos dizem que o amor basicamente um sentimento. primeira vista isto parec e bastante inocente - frequentemente sentimos o amor, e isto no necessariamente er rado. Mas quando fazemos com que os sentimentos sejam o teste mximo do amor, ns nos colocamos como o mais importante. Sozinhos, os nossos sentimentos no fazem nenhum bem aos outros. Se um homem sente amor plos pobres mas nunca os d dinheiro para ajudlos ou nunca demonstra carinho por eles, de que valem os seus sentimentos? Eles podem benefici-lo, mas se as suas aes no comunicarem este amor, os seus sentimentos no significam nada. Ao inflacionarmos a importncia dos sentimentos, negligenciamos a importncia de col ocarmos o amor em ao. Quando avaliamos a qualidade do nosso amor por algum apenas pe la nossa prpria realizao emocional, ns praticamos o egosmo. CA E NO CONSIGO ME LEVANTAR A segunda mentira sobre o amor lida com a responsabilidade pessoal. O mundo nos d iz que o amor est alm do nosso controle. Este modo de pensar j firmou razes na nossa lngua. Ns descrevemos o incio de uma paixo como estando cado de amor por algum . Ou as pessoas dizem: Ns estamos loucos de amor u pelo outro . Provavelmente voc mais do que apenas algum ouviu algum dizer estas cois as - ou voc mesmo, talvez, as tenha dito. Porque somos inclinados a comparar o amor a um buraco (aonde se cai) ou a um dese quilbrio mental? O que estas declaraes revelam sobre a nossa atitude em relao ao amor ? Acho que fazemos estas analogias exageradas pois elas removem a responsabilidad e pessoal. Se uma pessoa cai em um buraco, o que se pode fazer? Se um animal cont rai a raiva e sa correndo espumando na boca e mordendo as pessoas, no h nada que el

e possa fazer pois est com a raiva. Soa um pouco absurdo discutir o amor nestes termos? Eu acho que sim. Ainda assim temos a tendncia de expressar a nossa experincia de amor desta forma. Pensamos em amor como algo fora do nosso controle e isto nos desobriga de nos comportarmos responsavelmente. Em casos extremos, pessoas tem acusado o amor de assassinato, imoralidade, estupro e muitos outros pecados. Tudo bem, talvez nem eu nem voc ten hamos feito estas coisas. Mas talvez voc mentiu para os pais ou amigos por causa de um relacionamento. Talvez voc forou o seu parceiro a ir longe demais fisicament e. Mas se o amor est fora do nosso controle, no podemos ser responsabilizados. Sim , ns sabemos que nos comportamos imprudentemente. Sim, ns sabemos que talvez tenha mos machucado pessoas no processo, mas no podamos fazer nada. Estvamos apaixonados, estvamos amando. UM TAPA NA CARA O mundo pode definir e defender o amor nestes termos, mas a Bblia oferece uma per spectiva diferente. Para a pessoa que pratica o amor do mundo que centrado em si mesmo e fora do seu controle, a definio de Deus pode ser to surpreendente quanto um tapa na cara. O mundo nos leva a uma tela prateada passando imagens de paixo e romance, e enqua nto assistimos, o mundo nos diz: Isto amor. Deus nos leva ao p de um tronco em que um homem nu e sangrando est pendu rado e diz: Isto amor. Deus sempre define o amor apontando para o Seu Filho, A Palavra tornou-se carne e viveu entre ns para nos dar Um ponto de referncia, um exemplo vivo e revolucionrio do amor verdadeiro. E o antdoto de Cristo para o veneno do amor centrado em si m esmo a cruz. Se algum quiser vir aps mim, disse Jesus, negue-se a si mesmo, tome a su a cruz e siga-me. (Mt 16:24) Cristo ensinou que amor no para a realizao de si mesmo, mas para o bem dos outros e para a glria de Deus. O verdadeiro amor abnegado. Ele d; ele sacrifica; ele morre para as suas prprias necessidades. Ningum tem maior amor disse Jesus, do que aquele que d a sua vida plos seus amigos. (Jo 15:13) Ele sustentou as suas palavras com as suas aes - Ele deu a sua vida primeiro por todos ns. Cristo tambm mostrou que o amor verdadeiro no medido ou regido por sentimentos. El e foi para a cruz quando todas as suas emoes e instintos em seu corpo diziam para ele se afastar. Voc j leu o relato de Jesus orando no Jardim do Getsmani? Ele clara mente no teve sentimentos que o incentivaram a enfrentar os espancamentos, ser pe ndurado na cruz e entregar a sua vida. Mas Ele colocou os seus sentimentos diant e do Pai, se entregando vontade do Pai. Os sentimentos de Jesus no foram o teste do Seu amor e nem foram o Seu senhor. Cristo quer que tenhamos a mesma atitude. Ele no disse: Se vocs me amam, vocs sentiro uma gostosa e continua emoo religiosa. Ao invs disso Ele nos diz: Se vocs me amam, ob edecero aos meus mandamentos. (Jo 14: 15) O amor verdadeiro sempre se expressa em obedincia Deus e em servio aos outros. Bons sentimentos so legais mas no so necessrio . O exemplo de Jesus tambm nos mostra que o amor est sob o nosso controle. Ele escol heu nos amar. Ele escolheu entregar a sua vida por ns. O perigo de acreditar que voc tomado por uma paixo que da mesma forma, inesperadamente, voc pode perder todo mor. Voc no fica contente pelo fato do amor de Deus no ser assim to imprevisvel? No saber que o amor de Deus est sob o Seu controle e no baseado em caprichos do momen to? Precisamos descartar o conceito errneo de que o amor uma fora estranha que nos jo ga de um lado para o outro como folhas ao vento contra a nossa vontade. No podemo s justificar fazermos aquilo que sabemos estar errado dizendo que o amor nos pegou e fez com que nos comportssemos irresponsavelmente. Isto no amor. Ao invs disso, o ue a Bblia, em l Ts 4:5, chama de paixo de desejo desenfreado . Ns expressamos o amor verdadeiro em obedincia a Deus e no servio aos outros - no com um comportamento desc uidado e egosta - e ns escolhemos estes comportamentos. O VERDADEIRO AMOR INVALIDA O NAMORO Tendo apresentado estas verdades sobre o amor, vamos fazer uma aplicao prtica. Se o namoro depende da nossa atitude em relao ao amor, o que acontece ao namoro quando assumimos as atitudes de Cristo? Saem fascas.

O amor verdadeiro de Deus praticamente invalida namoro da forma que conhecemos. Pense um pouco - quando voc namora guiado pela atitude do mundo de que o amor par a o seu prprio benefcio, voc baseia as suas decises de namoro no que o melhor para vo c. Eu abri este captulo com uma estria sobre os meus amigos Jeff e Glria. Infelizmen te, eles se submeteram, com freqncia, definio de amor dada pelo mundo. Em primeiro l ugar, a motivao deles era centrada em si mesmos. Jeff saiu com a Glria porque ela e ra bonita, outros rapazes gostavam dela e ela o satisfazia sexualmente. O seu cri trio para buscar um relacionamento com ela se compara com o critrio para escolher uma cala jeans - me faz sentir bem e valoriza a minha imagem. Glria no estava em me lhor posio. Ela gostava do Jeff pois ele era um premio - ele era simptico e atltico e tinha um carro legal. Eles atendiam as necessidades emocionais e fsicas e valoriz avam a imagem um do outro. Mas se eles tivessem se afastado das atitudes do mundo centradas em si mesmas, m uitas das boas razes para buscar o romance no namoro comeariam a desaparecer. E se J eff e Glria tivessem se perguntado: Qual a minha razo real para estar romanticament e envolvido com esta pessoa? O que estou procurando que no seria encontrado em um a amizade? Estou egoisticamente procurando a minha prpria realizao? O que estou com unicando a ele (ou ela)? Estou despertando emoes que no estou pronto para atender? S er que de (ou ela) vai se machucar se eu permitir que este relacionamento prossiga agora? Este relacionamento ir ajudar ou di-ficultar o andar dele (ou dela) com D eus? Precisamos comear a nos fazer este tipo de pergunta. Ser que esta atitude focad a no outro mais complicada? Talvez. Mais santificada? Definitivamente. Toda a nos sa motivao transformada quando extramos o veneno do amor a si prprio. Mais mudanas ocorrem quando buscamos amar com o amor de Cristo. Jeff e Glria compr aram a idia do mundo de que o amor estava alm do controle deles. Os seus sentiment os governavam as suas aes. Eles estavam escravizados ao que l Joo 2:16 chama de a co bia da carne e a cobia dos olhos . Eles geralmente usavam o fato de estarem apaixonados como uma desculpa para desobedecerem a Deus. No seu relacionamento fsico, eles aga rraram tudo que podiam - e no final at o que no podiam - dos limites estabelecidos antes do casamento. Acabaram mentindo aos pais e violando a pureza do outro, tud o em nome do amor. Os sentimentos os governavam, e finalmente, quando os sentimen tos terminaram, o relacionamento tambm teve o seu fim. Mas e se Jeff e Glria se dessem conta de que iriam responder diante de Deus pelas suas aes - independente se estavam se amando ou no? Eles teriam mandado os seus sentimentos passearem. O mesmo verdade para voc e para mim. Precisamos esquecer os nossos instintos peca minosos! Pela nossa natureza, os nossos instintos querem nos colocar no caminho d a destruio. No deveramos deixar que os nossos sentimentos determinassem o tom ou o ri tmo dos nossos relacionamentos. Ao invs disso, precisamos permitir que a sabedoria e a pacincia e a abnegao nos guiem. O AMOR DEVE SER SINCERO Ao procurarmos o amor segundo o projeto de Deus, devemos buscar a sinceridade. O a mor deve ser sincero - esta breve ordem dada em Romanos 12:9 no deixa lugar para n enhum mal entendido. O amor que Deus quer que Seus filhos sigam no tem espao para a falsidade e hipocrisia - ele tem de ser genuno e sincero. Infelizmente, muito do que tem acontecido entre rapazes e moas hoje em dia insinc ero. H sempre uma segunda inteno, um interesse oculto. O que voc pode me oferecer? O que eu posso conseguir de voc? Nunca me esquecerei de uma conversa que tive com um grupo de rapazes. Garotas, v ocs ficariam espantadas se pudessem ter ouvido. Estes caras estavam discutindo as coisas que um rapaz poderia fazer em um programa a dois para que uma garota fica sse cada por eles. Eles apresentavam cantadas para mexer com o corao e outras para conseguir um beijo. Um rapaz explicou a sua tcnica de alternar aconchego com desi nteresse e frieza - ele dizia que esta abordagem mantinha a garota insegura e as sim ela tentaria o mximo para agrad-lo. Um outro rapaz compartilhou uma maneira pa ra deixar uma garota em um clima romntico. Ele levaria a namorada para uma loja d e mveis, e enquanto passeavam pelo mobilirio exposto, ele falaria sobre famlia e per guntaria quais mesas e sofs ela gostaria de ter em sua casa um dia. As garotas fic am doidas ele disse. Ele explicou que com casamento e planos para o futuro em men te, a garota estaria mais propensa a ser romntica e carinhosa durante o passeio.

De forma direta, esta conversa era um estudo sobre manipulao. Tudo era totalmente f also, completamente insincero. Os rapazes no estavam procurando meios de abenoar a s garotas. Eles meramente queriam maneiras de apertar botes emocionais para conse guir algo para si mesmos. Tenho certeza que muitas garotas admitiriam que tem o seu prprio conjunto de tru ques. Mas independente destas prticas serem to comuns ou arraigadas na nossa cultu ra, todos temos enfrentar juzo devido as cinco palavras dadas por Deus: O amor dev e ser sincero . Precisamos abraar a incrvel responsabilidade que temos como representante do amor de Cristo aqui na terra. Com isso todos sabero que vocs so meus discpulos , disse Jesus se vocs amarem uns aos outros. (Jo 13:35) O mundo saber que somos diferentes, o mun do ter um relance do divino e salvador amor de Deus pela maneira que ns amamos. Se r que os outros vero a sinceridade do amor de Cristo em nossos relacionamentos? Ou vero o mesmo tipo de amor centrado em si mesmo praticado pelo mundo e se viraro p ara o outro lado decepcionados?

A PRTICA FAZ A PERFEIO - OU PERFEITAMENTE IMPERFEITO O amor que praticamos no namoro no apenas mostra ao mundo o amor de Cristo, como tambm nos prepara para os nossos futuros relacionamentos. Ao nos relacionarmos co m os outros hoje, formamos padres que levaremos conosco para o casamento. Por est a razo, devemos praticar no somente o amor sincero, mas tambm praticar o amor basea do no compromisso. Ns vemos tantos divrcios e traies na nossa sociedade hoje. Faa um levantamento rpido - quantos de seus amigos vm de lares desfeitos? Eu acredito que esta tendncia apenas aumentar enquanto cada gerao comea a praticar cada vez mais ced o o amor de curto prazo no namoro. Parece que o namoro como o conhecemos no nos p repara realmente para o casamento; ao invs disso pode ser um campo de treina-ment o para o divrcio. No podemos praticar um compromisso por toda a vida em uma srie de relacionamentos de curta durao. Isso quer dizer que devemos nos casar com a primeira pessoa que namoramos? No. Pr ecisamos de cuidadosa e cautelosamente considerar o casamento, permanecendo dispo sto a recuar em um relacionamento se Deus nos mostrar que assim devemos proceder. No h nenhuma sabedoria em apressar-se para o casamento simplesmente porque ficamos romanticamente ligados a algum. A disposio mental errada que prevalece hoje, no ent anto, no est relacionada escolha de um cnjuge. Muitos de ns fomos enlaados pela idia e que podemos e devemos buscar o romance com um fim em si mesmo. Em outras palav ras: Eu me tornarei ntimo de voc porque me faz sentir bem, no porque esteja consider ando em orao a questo do casamento . Esta atitude no justa com a outra pessoa e uma t rrvel preparao para o casamento. Quem quer se casar com algum que ir descartar o rela cionamento no momento em que os sentimentos romnticos murcharem? Quem quer se casar com uma pessoa que desenvol-veu o hbito de terminar o relacionamento e achar uma nova pessoa quando a coisa fica difcil? Precisamos compreender que o compromisso para a vida toda que tantos de ns deseja mos nos nossos futuros casamentos no pode ser praticado ou preparado em um estilo de vida de relacionamentos de curta durao. At que possamos assumir um compromisso pa ra fazer um relacionamento funcionar para o resto de nossas vidas - sim, um comp romisso enorme - ns fazemos a ns mesmos e aos outros um desservio ao buscar o amor de curto prazo nesse meio tempo. O verdadeiro amor espera, mas no apenas pelo sex o. Ele espera pelo tempo certo para assumir um compromisso com o tipo de amor de Deus - resoluto, incansvel e totalmente compromissado. ELIMINANDO TRIVIALIDADES Compromissado, sincero, abnegado, responsvel - todas estas palavras descrevem o a mor de Deus. E cada uma delas apresenta um forte contraste com o amor praticado pelo mundo. O nosso breve exame nos leva a uma simples concluso: No podemos amar como Deus ama e namorar como o mundo namora. A grande viso que Deus tem do amor elimina todas as trivialidades e egosmos que definem muito daquilo que acontece em um namoro. Talvez algumas idias neste captulo chamaram a sua ateno e voc est se perguntando: Como devo reagir? Eu tenho algumas idias. Voc poder ach-las desafiadoras; talvez voc discor de. Mas eu devo declarar claramente as minhas convices neste momento. No meu modo d e ver, se o namoro nos estimula a vestir o estilo de amor do mundo, ento o namoro

deve partir. Se o namoro nos leva a praticar o amor egosta, governado pelos sent imentos que contrrio ao amor de Deus, ns devemos dizer adeus ao namoro. Devemos pa rar de tentar encaixar as idias de Deus em estilos de vida que a sociedade define para ns e permitir que os Seus valores e atitudes redefinam o nosso modo de vida . Captulo 5 - A coisa certa no tempo certo a coisa errada COMO IMPEDIR QUE A IMPACINCIA LHE ROUBE O PRESENTE DE ESTAR SOLTEIRO Em O Livro das Virtudes , William J. Bennett conta a estria chamada O Fio Mgico. Neste conto francs ns lemos sobre Pedro, um menino que forte e capaz mas atrapalhado pel a sua falta de pacincia. Sempre insatisfeito com a sua condio do momento, Pedro pas sa a vida sonhando acordado com o futuro. Um dia enquanto passeava pela floresta, Pedro se encontra com uma estranha velhi nha que lhe d a mais tentadora oportunidade - a chance de saltar os momentos da v ida que sejam entediantes e rotineiros. Ela entrega a Pedro uma bola se prata da qual sai um pequeno fio de ouro. Este o fio da sua vida , ela explica. Se voc no enco star nele a sua vida passa normalmente. Mas se voc desejar que o tempo passe mais rapidamente, voc tem que apenas puxar o fio um pouquinho e uma hora passar como u m segundo. Mas ateno, uma vez que o fio tenha sido puxado para fora, ele no pode ser colocado para dentro novamente. Este fio mgico parece ser a resposta para todos os problemas de Pedro. tudo o que ele sempre quis. Ele pega a bola e corre para casa. No dia seguinte Pedro tem a primeira oportunidade de colocar a bola de prata em funcionamento. A aula est arrastada e a professora repreende a Pedro pois ele no es t se concentrando. Pedro pega a bola de prata e d uma pequena puxada no fio. De repe nte a professora despensa a turma e Pedro est livre para sair da escola. Ele fica exultante. Como a vida vai ser fcil de agora em diante. A partir deste momento, Pedro comea a puxar o fio um pouco a cada dia. Mas logo Pedro comea a usar o fio mgico para apressar pores mais largas da vida. Por que perder tempo puxando o fio somente um pouco quando ele pode puxar mais forte e completar a escola toda de uma vez? Ele assim o faz e se encontra fora da esco la como um aprendiz em uma profisso. Pedro usa a mesma tcnica para apressar o seu noivado com a amada. Ele no consegue esperar meses para se casar com ela, ento usa o fio de ouro para adiantar a chegada do dia do seu casamento. Pedro continua neste padro por toda a vida. Quando chegam tempos difceis e de trib ulao, ele escapa deles com o seu fio mgico. Quando o nenm chora noite, quando enfrent a dificuldades financeiras, quando deseja ver os filhos encaminhado em suas prpria s carreiras profissionais, Pedro puxa o fio mgico e passa ao largo do desconforto do momento. Mas infelizmente, quando chega ao fim da sua vida, Pedro se d conta do vazio da s ua existncia. Ao permitir que a impacincia e o descontentamento o dirigissem, Pedro roubou de si mesmo os momentos mais ricos e as memrias da vida. Tendo apenas a s epultura sua frente, ele se arrepende profundamente de ter usado o fio mgico. Ao apresentar esta estria, Sr. Bennett comenta, com muito discernimento: Com grand e freqncia, as pessoas querem aquilo que querem (ou o que elas pensam que querem, o que normalmente felicidade de uma forma ou outra) neste exato momento. A ironia d a sua impacincia que, apenas ao aprender a esperar e ao possuir uma disposio de ace itar coisas ruins juntamente com as boas, alcanamos aquilo que real-mente tem valo r. O NOSSO NAMORO DITADO PELA IMPACINCIA? Acho que podemos obter um entendimento valioso atravs das palavras do Sr. Bennett ao examinarmos as atitudes que guiam o namoro. Ao aplicarmos as suas palavras ao assunto deste livro, ns nos movemos do tpico etreo do amor a um tema mais concreto : o tempo. Quando iremos buscar o romance um fator relevante para determinarmos s e o namoro apropriado ou no para ns. E s podemos determinar o tempo apropriado para buscarmos o romance quando compreendemos o propsito de Deus para o solteiro e conf iar no tempo Dele para relacionamentos. O namoro como o conhecemos frequentemente abastecido de impacincia, e podemos rela cionar muitos problemas com o namoro devido a uma questo de tempo inadequado. O q ue queremos, queremos agora. Apesar de no possuirmos um fio mgico para apressarmos

os momentos da vida, podemos desenvolver atitudes erradas que tm um efeito simil ar. Mas Deus quer que apreciemos os presentes da atual poca da nossa vida. Ele que r que aprendamos a pacincia e a confiana necessria para esperar pelo Seu tempo perf eito em todas as coisas, incluindo a nossa vida amorosa. Examinemos trs verdades simples que podem ajudar a ajustar atitudes erradas em re lao questo do tempo nos relacionamentos: l. A coisa certa no tempo errado a coisa errada. Como ocidentais, no aceitamos prontamente o conceito de uma satisfao adiada. A nossa cultura nos ensina que se algo bom devemos buscar aproveit-la imediatamente. Ento a nossa comida vai para o microondas, usamos o correio eletrnico (e-mail), e man damos as nossas encomendas por sedex. Nos esforamos para escapar limitao do tempo a celerando os compromissos, aumentando o nosso ritmo e fazendo o que for necessrio para vencer o relgio. Provavelmente voc sabe exatamente o que estou querendo dize r. Como voc reagiu da ltima vez que teve de esperar numa fila? Voc aguardou pacient emente a sua vez ou ficou impaciente batendo o p, tentando apressar a experincia? A nossa mentalidade de fazer tudo agora tem afetado tremendamente a questo do tempo nos namoros de hoje. Garotos se envolvem em namoro e at em relaes sexuais em idade mais nova a cada dia. Enquanto os jovens se apressam prematuramente a essas ativ idades de adultos, a maioria das pessoas mais velhas fazem muito pouco para corr igi-los. Afinal, o que os adultos podem dizer quando eles vivem conforme a mesma atitude do pegue tudo agora? Por que insistimos em viver desta forma? Na minha opinio, adotamos a mentalidade d a satisfao imediata pois perdemos de vista o princpio bblico das pocas (veja Eclesiast es 3:1-8). Da mesma forma que o papel da primavera diferente do papel do outono, assim cada estao da nossa vida tem diferentes nfases, focos e beleza. Um no melhor d o que o outro; cada poca possui os seus prprios tesouros singulares. No podemos pula r fases para experimentar as riquezas de outra poca da vida como tampouco um faze ndeiro pode apressar a primavera. Cada poca construda com base na anterior. Deus tem inmeras experincias maravilhosas que ele quer nos dar, mas Ele tambm as de terminou para pocas especficas da nossa vida. Na nossa limitao humana, frequentemente cometemos o erro de tirar uma coisa boa da sua poca apropriada para aproveit-la qua ndo ns desejamos. O sexo antes do casamento um excelente exemplo deste princpio. S exo em si uma experincia maravilhosa (conforme o que meus amigos casados me conta m), mas se nos aventurarmos nele fora do plano de Deus, ns pecamos. Como uma frut a colhida ainda verde ou uma flor cortada antes de se abrir, as nossas tentativas de apressar o tempo de Deus pode estragar a beleza do Seu plano para a nossa vid a. S porque algo bom no quer dizer que devemos busc-lo neste exato momento. Temos que nos lembrar que a coisa certa no tempo errado a coisa errada. 2. Voc no precisa sair para comprar aqui o que no tem condies de adquirir. O tempo em muitos namoros equivalente a sair para comprar uma roupa quando no se tem nenhum dinheiro; mesmo que se ache a pea que tenha ficado perfeita, o que se po de fazer? No captulo 3, a terceira nova atitude abordou a importncia de esperar o tempo de Deus . Ela diz: A intimidade a recompensa do compromisso - eu no preciso buscar um relac ionamento romntico antes de estar pronto para o casamento . Poderamos dizer isso de outro modo: A intimidade custa compromisso . Se eu no estiver p eparado para pagar vista, com o difcil dinheiro do compromisso, eu no tenho nada que air fazendo compras buscando a minha futura parceira. Antes que duas pessoas este jam prontas para a responsabilidade de compromisso, elas deveriam se contentar co m a amizade e esperar pelo romance e pela intimidade. Exercitar esta pacincia no o s deixar em desvantagem em termos de relacionamento. Na amizade, eles podem prati car as habilidades de se relacionar, cuidar e compartilhar a suas vidas com outra s pessoas. Na amizade, eles podem observar o carter de outras pessoas e comear a v er o que desejaro um dia no seu parceiro. Ao mesmo tempo em que podemos aprender lies valiosas em namoros, precisamos nos certificar de que estes relacionamentos no nos deixem atolados. Gastar tempo demais experimentando o outro como namorado o u namorada pode na verdade desviar ambos da sua tarefa mais importante que de se preparar para serem bons cnjuges. Deus tem um plano perfeito para a sua vida. H boas chances de que este plano incl

ua casamento, e se for este o caso, em algum lugar do mundo Deus tem a pessoa pe rfeita para voc. Talvez voc a conhea ou no. Se voc gastar todo o seu tempo e energia tentando caar esta pessoa ou (se voc j a encontrou) segurando-a at que possa se casa r, voc pode estar, na verdade, prestando um desservio a esta pessoa. O rapaz ou ga rota que voc ir se casar um dia no precisa de um namorado ou namorada (mesmo que ele ou ela queira um neste momento). O que esta pessoa precisa de algum maduro o suf iciente para viver a poca antes do casamento se preparando para ser uma esposa ou marido devoto. Faamos um favor aos nossos futuros cnjuges e paremos de sair para fazer compras antes da hora. 3. Qualquer poca da vida em que se est solteiro um presente de Deus. A maioria de ns no permaneceremos solteiros por toda a vida, e eu acho que devemos ver o estar solteiro como uma poca de nossas vidas, um presente de Deus. Deus d a s linhas gerais para uma atitude apropriada em relao ao estar solteiro em I Co 7:3 2. A traduo do The Message (A Mensagem) diz assim: Eu quero que vocs vivam as suas vidas o mais livre de complicaes que for possvel. Qu ando esto solteiros, vocs ficam livres para se concentrarem em simplesmente agrada r ao Mestre. O casamento o envolve em todas as tarefas da vida domstica e em quer er agradar ao cnjuge, levando a tantas outras demandas da sua ateno. O tempo e a ene rgia que pessoas casadas gastam cuidando e nutrindo um ao outro, os solteiros po dem gastar se tornando inteiramente em instrumentos santos para Deus.

Paulo no diz isso para rebaixar o casamento. Ele diz isso para nos encorajar a ve rmos o estar solteiro como um presente. Deus no usa o estar solteiro como uma pun io. Ele criou esta poca como uma oportunidade sem paralelos para o crescimento e se rvio que no deveramos assumir como sendo normal ou permitir que ela passe desaperce bida. Algum disse acertadamente: No faa nada a respeito de estar solteiro - faa algo com o fato de estar solteiro! Pare por um minuto e avalie se voc est usando o presente de Deus de estar solteiro como Ele deseja. Faa a si mesmo estas perguntas: Estou conc entrado em simplesmente agradar ao Mestre? Estou usando esta poca da minha vida pa ra me tornar inteiramente um instrumento santo para Deus? Ou estou lu-tando para encontrar um relacionamento romntico com algum? Ser que estou desperdiando o present e de estar solteiro? Estou enchendo a minha vida com complicaes e preocupaes desnecess ias de um namoro? Enquanto estamos solteiros, o namoro no apenas impede de nos prepararmos para o ca samento, como tem grandes possibilidades de nos roubar o presente de estar solte iro. O namoro pode nos amarrar em uma srie de pseudo-relacionamentos, mas Deus que r que maximizemos a nossa liberdade e flexibilidade para servi-lo. Qualquer poca e m que se est solteiro um presente, independente se voc tem dezesseis ou vinte e se is anos de idade. Voc pode fazer um desservio a Deus ao desperdiar o potencial dest a poca em um estilo de vida de namoros de curta durao. VOC REALMENTE CONFIA NELE? Apesar de apresentadas em uma forma simples, estas trs verdades trazem mudanas rad icais quando aplicadas no nosso estilo de vida. Para aplic-las requerido que esper emos. isso mesmo; Deus quer apenas que esperemos. Mesmo achando que esta idia no se ja audaciosa, desafiante ou que impressiona, ela obediente, e a nossa obedincia im pressiona a Deus. Esperar pelo tempo de Deus implica em confiar na bondade de Deus. Ns desenvolvemos pacincia ao confiar que Deus nos nega coisas boas no presente somente porque Ele tem algo melhor para ns no futuro. Eu admito - frequentemente tenho dificuldades de confiar em Deus. Quando o assunt o minha vida amorosa, tenho um medo inoportuno de que Ele queira que eu permanea solteiro para sempre. Ou temo que se Ele me deixar casar, Ele vai me arrumar uma garota por quem no sentiria nenhuma atrao. Sei que estes temores so tolices. Nos meus melhores momentos admito que eu no base ei estes medos na realidade do amoroso e carinhoso Pai Celeste que vim a conhece r. Mas mesmo sabendo que Ele um Deus bom, muitas vezes permito que a minha falta de f afete o modo que abordo o namoro. Temo que Deus me esquea. Ao invs de confiar no Seu tempo perfeito, frequentemente

tento levar as coisas com as prprias mos. Eu tiro de Deus o calendrio da minha vida e comeo a anotar freneticamente os meus prprios planos e compromissos. Deus, sei qu e voc onipotente e tudo mais, eu digo, mas acho que voc realmente no reparou no fato de que esta garota aqui o meu destino. Se eu no for atrs dela agora, o meu futuro vai escapulir! Eventualmente, como uma ovelha, devolvo a programao do meu tempo, en ergia e ateno, dizendo: claro que confio em Voc, Senhor, mas apenas acho que Voc pod a estar precisando de uma mozinha. O NAMORO E DOCINHOS Um artigo na revista Time deixou uma imagem gravada em minha mente: uma criancin ha sentada sozinha em um quarto, com os olhos fitos em um docinho. Esta foto estr anha capta os sentimentos que tenho no conflito de confiar em Deus para cuidar d o meu futuro estado civil. O tema do artigo no era relacionado com namoro - e nem com docinhos. Era sobre um a pesquisa feita com crianas. Os primeiros pargrafos diziam assim: Ao que tudo indica um cientista pode prever o futuro ao observar crianas de quatr o anos de idade interagirem com um docinho. O pesquisador convida as crianas, uma de cada vez, em um quarto comum e comea o seu gentil tormento: Voc pode comer este docinho agora , ele diz, mas se voc esperar at que eu resolva um assunto, voc poder ficar com dois docinhos quando eu voltar. E ento ele vai embora . Algumas crianas agarram o doce no minuto que ele sai pela porta. Outros duram alg uns minutos antes de desistirem. Mas outros esto determinados a esperarem. Eles c obrem os olhos; abaixam a cabea; ficam cantarolando; tentam brincar ou at mesmo ca em no sono. Quando o pesquisador retorna, ele d a estas crianas os seus suados docin hos. E ento a cincia aguarda at que cresam. Quando as crianas chegam ao ensino mdio, algo impressionante aconteceu. Uma enque te entre os pais e professores das crianas levantou que aqueles que, aos quatro a nos de idade, tiveram a esperar pelo segundo docinho geralmente se tornavam ad olescentes mais ajustados, mais populares, aventureiros, confiantes e de confiana . As crianas que logo caiam na tentao eram mais suscetveis a serem solitrios, teimosos e se frustravam facilmente. Eles se dobravam sob presso e se intimidavam com des afios. Obviamente, a moral da estria que desenvolver o carter necessrio para adiar uma sat isfao em pequenas reas pode se traduzir em grande sucesso em outras reas. Mas as cri anas de quatro anos de idade no estudo no sabiam disso. Eles no resistiram ao docin ho desejando obter melhores notas no ensino mdio. Eles superaram a vontade de come r o docinho por-que eles tinham f - eles podiam vislumbrar o momento quando o simpt ico homem de roupa branca retornaria com dois docinhos. Eles perseveraram porque eles tinham confiana. Esta estria realmente me encoraja. Algumas vezes enquanto espero pelo tempo de Deu s para o romance, enfrento os mesmos conflitos internos que aqueles garotinhos d evem ter enfrentado. Como o docinho que atrai a ateno do menino, o namoro me chama pelo nome. E deixe-me dizer isso, parece uma delcia. Por que eu no pego logo? E por que voc no? Porque Deus prometeu algo melhor. Ele pr ov algo melhor agora ao aproveitarmos as oportunidades nicas de estar solteiro, e ele prover algo melhor depois quando entrarmos no casamento. Mas precisamos ter f para crer nisso. Como aquelas criancinhas, somos deixados a ss com algo que poder ia nos satisfazer imediatamente. E no conseguimos enxergar a recompensa de adiar a nossa satisfao. Isso nos leva seguinte questo: Voc confia em Deus? No me venha com uma resposta pro nta da escola dominical. Voc realmente confia Nele? Voc vive a sua vida como se co nfiasse Nele? Voc cr que abrindo mo de algo bom agora por ser a hora errada Deus ir t razer algo melhor quando for a hora certa? Jim e Elisabeth Elliot enfrentaram esta difcil questo no seu relacionamento apaixo nado. Eles se amavam profundamente, mas ainda assim colocaram a vontade de Deus a cima de seus prprios desejos. Em Paixo e Pureza, a Sra. Elliot escreve assim: Estvamos sendo confrontados a confiar o planejamento aos cuidados de Deus. O plan o supremo de Deus era to alm da nossa imaginao como o carvalho alm da imaginao de s queno fruto. Este fruto faz aquilo para que foi criado, sem importunar o seu Cri ador com perguntas sobre quando e como e por que. A ns, que recebemos uma intelignc

ia e uma vontade e uma variedade de dese-jos que podem ser estabelecidos contra o divino Padro do Bem, pedido que acreditemos Nele. Nos dada a chance de confiar Nele, quando Ele nos diz: ...quem perde a sua vida por minha causa a encontrar. Quando a encontraremos? Ns perguntamos. A resposta : Confie em Mim. Como a encontraremos? A resposta novamente : Confie em Mim. Porque deveria permitir que eu me perca? Ns insistimos. A resposta : Olhe para o f ruto do carvalho e confie em Mim. DEUS SABIA O QUE ERA O MELHOR Muitas pessoas compreendem tarde demais que no alcanamos o contentamento como um de stino mas que devemos desenvolver o estar contente como um estado de esprito. Paul o nos diz em I Timteo 6:6 que ...a piedade com contentamento grande fonte de lucro. E em Filipenses 4:11 ele escreve ...aprendi a viver contente em toda e qualquer si tuao. Qual o segredo de Paulo? Paulo o compartilha conosco: Tudo posso Naquele que me fortalece. (Filipenses 4:13 ) Paulo confiou que Deus o daria a fora para enfrentar qualquer situao que enfrenta sse. Do mesmo modo, ns podemos estar contentes quando confiamos na fora de Deus e n a graa de Deus para nos sustentar em qualquer circunstncia. Independente de voc esta r solteiro ou casado; independente se algum gosta de voc, se amado ou se solitrio; a chave para o contentamento a confiana. Acredite se quiser, se estivermos insatis feitos com o fato de estarmos solteiros, mais provvel que enfrentaremos a insatisf ao quando estivermos casados. Quando definimos a nossa felicidade em algum ponto n o futuro, ela nunca chegar. Ns ficaremos esperando at amanh. Se permitirmos que a imp acincia nos governe, ns perderemos o presente deste momento. Chegaremos naquele pon to no futuro que espervamos que nos trouxesse realizao plena e descobriremos que el a continua faltando. Uma senhora me escreveu, frustrada com o fato de as pessoas normalmente verem um a mulher solteira como se estivesse apenas esperando at que o homem certo aparece sse. Pobre mulher solteira! Ela continuou. O mundo quer que ela tenha relaes sexuais impuras, e a igreja quer que ela se case! O que aconteceu com o que Paulo disse s obre a beno de ser solteiro? William Booth, o fundador do Exrcito da Salvao, escreveu : No instile, nem permita que algum instile no corao de suas meninas a idia de que o c asamento o maior propsito da vida. Se voc fizer isso, no se surpreenda se elas noiva rem com o primeiro tolo, vazio e intil, que aparecer na frente delas. Mulheres (e homens) deveriam se casar quando claramente a vontade de Deus para a sua vida, no porque no conseguem ministrar de outro jeito, ou por causa de presso social. S poss o acrescentar um entusiasmado Amm! aos seus comentrios. O autor John Fischer, falando como um jovem adulto solteiro disse: Deus me chamou para viver agora, no daqui a quatro anos. Ele quer que eu realize todo o meu pot encial como homem neste momento, que eu seja grato por isso, e que eu o aproveit e ao mximo. Tenho uma impresso que uma pessoa solteira que est sempre desejando que estivesse casado, prova-velmente se casar, descobrir tudo que est envolvido, e des ejar que estivesse solteiro novamente. Ele se perguntar: Por que no usei aquele tempo , quando no tinha tantas outras obrigaes, para servir ao Senhor? Porque no me entreg uei totalmente a Ele naquela poca? Ao invs de tolamente apressarmos o casamento por causa da impacincia ou de um dia l embrarmos de nossa poca como solteiro com remorso, vamos nos comprometer a usar o fato de estarmos solteiros no seu potencial mximo. Estar solteiro um presente. Va mos nos alegrar nele e aproveitar as suas oportunidades hoje. Vamos praticar a c onfiar em Deus buscando o Seu reino e a Sua justia de todo o nosso corao e deixar o planejamento com Ele. Nesta vida ns no entenderemos tudo o que Ele faz. Mas sabemos que no final, o Seu tempo perfeito ser revelado. Em um poema denominado Sometime (Algum dia), May Riley Smith expressa de forma linda a perspectiva do paraso que um dia iremos possuir: Um dia, quando todas as lies da vida foram aprendidas, E o sol e estrelas se recolheram para sempre, As coisas que os nossos fracos julgamentos aqui desprezaram, As coisas sobre as quais ns nos afligimos com aoites, Iro se iluminar nossa frente, saindo da noite escura da nossa vida, Como as estrelas brilham em tons mais profundos de azul; E veremos como todos os planos de Deus so corretos,

E o que parecia reprovvel era o amor mais verdadeiro. Ento esteja contente pobre corao; Os planos de Deus, como lrios, puros e brancos, desabrocham; No devemos abrir a fora as folhas ainda fechadas. O tempo revelar os clices de ouro. E se, atravs do trabalho perseverante, alcanarmos a terra Onde ps cansados, com as sandlias desamarradas, podero descansar, Quando veremos e compreenderemos claramente, Acho que iremos dizer: Deus sabia o que era o melhor! Voc acredita que Deus sabe o que o melhor? Ento coloque o calendrio da sua vida aos Seus ps e permita que Ele controle a programao dos seus relacionamentos. Confie Ne le mesmo que isso implique em no namorar quando as outras pessoas acham que voc de veria. Quando Deus souber que voc est pronto para a responsabilidade do compromiss o, Ele lhe revelar a pessoa certa sob a circunstncia certa. S eu conheo os planos que tenho para vocs, Deus diz diretamente, prosperidade e no de graa e um futuro cheio de esperana. (Jr 29:11) Vivamos o nosso hoje para o seu rein o e confiar o nosso amanh sua providncia. No poderamos depositar o nosso futuro em m elhores mos. Tudo que temos que fazer confiar.

Captulo 6 - A coisa certa no tempo errado a coisa errada COMO ACHAR O CAMINHO PARA A RETIDO Quando eu estava no ensino mdio participei de um retiro de final de semana da igr eja em que discutimos o tema da pureza sexual. Durante uma sesso o nosso pastor p ediu a todos os estudantes que preenchessem anonimamente fichas que permitiriam q ue ele soubesse quo longe os adolescentes tinham ido fisicamente. Ele definiu uma es cala para usarmos, determinando nmeros para cada nvel de intimidade fsica baseado n a sua seriedade. As atividades iam de beijos leves no nmero um at relao sexual no nme ro dez. O nosso pastor pediu que anotssemos o nmero mais alto que havamos alcanado. Depois de colocar a minha ficha em uma cesta, sa em fila da sala de aula com dois amigos. Nunca me esquecerei da conversa que se seguiu. Um de meus amigos olhou para o outro e disse piscando os olhos: E a cara, at que nmero voc alcanou? Rindo, o meu outro amigo disse que havia alcanado um oito, quase nove. Ento esses caras continuaram nomeando as garotas no grupo de adolescentes com quem eles tin ham atingido determinados nmeros. FLERTANDO COM A ESCURIDO Meus dois amigos exemplificam como a nossa compreenso da pureza est obscurecida nos dias de hoje. Ns valorizamos a pureza muito pouco e a desejamos muito tarde. Mes mo quando tentamos declarar a sua importncia, tornamos as nossas palavras sem valo r por causa das nossas aes contraditrias. Desejamos a pureza nos nossos relacionamentos? Ns dizemos que sim. Mas ser que vive mos o tipo de vida que estimula esta pureza? Infelizmente, no com a freqncia necessr ia. Faz-me casto orou Agostinho, mas ainda no. Semelhante a ele, ns temos uma conscinc a que nos acusa, mas uma vida sem mudanas. Se fssemos honestos conosco, muitos de ns admitiramos que no estamos realmente interessados em nada relacionado com pureza . Ao invs disso, ficamos satisfeitos ao cumprir os requisitos mnimos, contentes em gastar o nosso tempo em reas cinzas , flertando com a escurido e nunca tendo coragem de nos aproximarmos da luz da retido. Como inmeros cristos, meus dois amigos insensatamente viam a pureza e a impureza se paradas por um ponto fixo. Enquanto no cruzassem a linha e fossem at o fim , eles acr editavam que ainda estavam puros. A verdadeira pureza, no entanto, uma direo, uma b usca persistente e determinada pela retido. Esta direo comea no corao e a expressamos em um estilo de vida que foge das oportunidades de comprometer os nossos valores . UM PEQUENO PASSO DE CADA VEZ Se verdadeiramente desejamos viver vidas puras, no podemos nos permitir desviar da busca pela retido nem por um segundo. Urna estria ocorrida na vida do Rei Davi mo stra como um desvio pode ser perigoso. Poucas estrias na Bblia me enchem tanto de temor como a queda de Davi ao pecar com Bate-Seba. Se um homem reto como Davi pde cair em adultrio e assassinato, quem sobre a face da terra pode se dizer a salvo da tentao?

Davi andava em comunho ntima com Deus como poucos j conheceram. Como um menino pasto r e como o rei do povo de Deus, ele escreveu os salmos - louvores e peties que inc entivam e inspiram os cristos at o dia de hoje, Davi se deleitava no seu Criador, O adorava, confiava Nele e se agradava Dele. O prprio Deus disse que Davi era um ho mem segundo o meu corao. (At 13:22) Como que um homem com tais credenciais poderia descer to profundamente no pecado e na impureza? Um pequeno passo de cada vez. O mergulho de Davi no pecado no ocorreu em um nico pulo. Como todas as jornadas no pecado, a jornada de Davi na iniqidade comeou com um movimento quase imperceptvel de afastar-se de Deus. Quando primeiramente notamos a deslizada de Davi na direo do pecado, ns o vemos no terrao do palcio, mas ele j tinha criado o contexto para o seu passo errado em uma deciso anterior. Era a primavera de um novo ano, uma poca em que os reis comandavam os seus exrcitos na guerra. Mas neste ano, Davi no foi para o campo de batalha co m o seu exrcito. Em vez disso, ele ficou em casa. A escolha pode ter sido trivial , at mesmo justificvel, mas o fato que Davi no estava onde de deveria estar - ele no estava na linha de frente lutando as batalhas de Deus. Isso era pecado? No de uma forma escandalosa, mas era um pequeno passo para fora do plano de Deus. Voc j deve ter ouvido pessoas dizerem que uma mente vazia oficina do diabo, e assi m foi com Davi. A energia que ele deveria ter extravasado no campo de batalha pr ecisava de uma vlvula de escape. Inquieto, ele caminha no terrao do palcio. De l ele viu uma mulher se banhando. Ao invs de virar os olhos, ele cedeu aos seus desejo s e continuou a observ-la. Mais um passo. Por que ele continuou a olhar? Ele j havia visto o corpo de uma mulher antes, poi s j havia se casado muitas vezes. Mas ele cobiou. O pecado veio na forma de um pen samento - Davi desejou aquela que no pertencia a ele. Ao invs de rejeitar a maldad e deste pensamento, ele o agasalhou, permitindo que permanecesse na sua mente. Se voc como os demais seres humanos, voc j enfrentou momentos como este. Enquanto di scorre a respeito dos prs e contras de se dobrar tentao, voc tem que tomar uma deciso . Voc ir permanecer ou no dentro dos claros limites de Deus? A esta altura da estria de Davi, ele poderia ter interrompido a sua jornada em dir eo ao pecado. Ao invs disso, os seus passos hesitantes naquela direo se transformaram em uma corrida. Ele permitiu que a luxria tomasse conta, Davi agiu baseado na su a fantasia pecaminosa, mandou buscar Bate-Seba c dormiu com ela. O inocente pastor era agora um adltero. Surgiram complicaes. Bate-Seba enviou uma mensagem dizendo que estava grvida. O seu marido havia estado longe de casa por um bom tempo - ele no poderia ser o pai da criana. Certamente que o marido de Bate-Seba, e talvez toda a nao, descobririam a i ndecncia de Davi. Apressadamente e em pnico, Davi tentou acobertar o pecado, mas a s suas tentativas falharam. Temendo um certo escndalo, Davi assinou uma carta que selava a morte do marido de Bate-Seba, um dos soldados mais fiis de Davi. O salmista era agora um assassino. Como que Davi, um homem segundo o corao de Deus, se tornou um adltero e assassino? Quando foi que ele cruzou a linha da pureza? Foi no momento em que ele tocou em Bate-Seba ou quando ele a beijou? Aconteceu no momento em que ele a viu se banha ndo e escolheu assistir ao invs de se afastar? Quando foi que a pureza terminou e a impureza comeou? Como voc pode ver atravs da estria de Davi, a impureza no algo em que se entra de rep ente. Ela acontece quando tiramos Deus do foco. Frequentemente em namoros, a impu reza comea muito antes dos momentos de paixo no banco de trs de um carro. Ao invs di sso, ela comea no nosso corao, nas nossas motivaes e atitudes. Mas eu lhes digo: qual r que olhar para uma mulher para desej-la, j cometeu adultrio com ela no seu corao. (M t 5:28) O pecado comea na nossa mente e corao. Temos que entender a pureza como uma busca de retido. Quando a vemos meramente co mo uma linha, o que nos impede de irmos o mais perto possvel da beirada? Se o sexo a linha, qual a diferena entre segurar a mo e dar um amasso em algum? Se o beijo inha, qual a diferena entre um beijinho de boa noite e quinze minutos de um apaix

onado beijo? Se queremos realmente buscar a pureza, ento precisamos nos colocar na direo de Deus. No podemos simultaneamente explorar os limites da pureza e buscar a retido elas a pontam em direes opostas. A verdadeira pureza foge o mais rpido e o mais longe possv el do pecado e do compro-metimento dos seus valores. CORAO E CAMINHO Se quisermos levar vidas puras, ento precisamos compreender que a pureza no acontec e por acaso. Pelo contrrio, devemos constantemente buscar a direo da pureza. O Livr o de Provrbios nos mostra que processo contnuo envolve duas coisas - o nosso corao e os nossos ps. No Livro de Provrbios, o esprito sedutor da impureza c comprometimento dos valores simbolizado por uma adltera traioeira. Ns somos advertidos de que ela tem sido a de sgraa de muitos homens e tem causado a morte de tantos, que nem d para contar. (Pv 7:26) Apesar do Rei Salomo ter escrito estas palavras centenas de anos atrs, esta m ulher continua a nos espreitar ainda hoje. Ela engana o inocente com promessas de prazer, mas na verdade ela deseja nada mais que a destruio da sua vtima. Ela j arru inou inmeras vidas - tanto homens como mulheres - com a sua deslealdade. Por toda a histria ela tem aleijado os justos. Se voc for casa dessa mulher a Bblia adverte s olenemente, estar ca-minhando para o mundo dos mortos, pelo caminho mais curto. (Pv 7:27) Independente de quo bons possam ser as vtimas da impureza, ou quo santas podem ter sido no passado, se colocarem um p na casa dela, eles estaro acelerando em dir eo morte em uma rodovia sem sadas. Voc j fez uma converso errada em uma rodovia e dep is descobre que tem que andar muitos quilmetros antes de achar um retorno? Se j aco nteceu, voc provavelmente sentiu a gravidade do seu erro. No d para reduzir, no d par a retornar, voc s pode continuar rapidamente se afastando do seu destino. Quantos cristo em namoros se sentiram da mesma forma ao lutarem com um acelerado envolvim ento fsico? Eles querem sair, mas a sua prpria paixo pecaminosa os leva cada vez ma is longe da vontade de Deus. Como evitar o lao da impureza? Como escapar ao esprito de adultrio? Aqui est a respos ta: No deixe que uma mulher como essa ganhe o seu corao; no ande atrs dela. (Pv 7:25) iver uma vida pura diante de Deus requer o trabalho conjunto dos seus ps e do seu corao. A direo da pureza comea no ntimo; voc deve apoi-la em decises prticas do di respeito de onde, quando e com quem voc escolhe estar. Muitos casais tm feito comp romissos de pureza sexual, mas ao invs de adotarem um estilo de vida que apoia est e compromisso, eles continuam relacionamentos que incentivam uma expresso fsica e o s coloca em situaes perigosas. O caminho que voc toma com os seus ps nunca deveria c ontradizer as convices do seu corao. A PUREZA EM AO Sc desejamos pureza temos de lutar por ela. Isso significa ajustar as nossas atit udes e mudar o nosso estilo de vida. Os seguintes indicadores nos ajudaro a manter a direo da pureza tanto com o corao qua nto com os ps. 1. Respeitem o profundo significado da intimidade fsica. Nunca entenderemos a exigncia de Deus por pureza sexual at que apreciemos as profun das implicaes espirituais e emocionais da intimidade fsica. Muitos no-cristos vem o sexo como uma funo corporal do mesmo nvel que coar as costas outra pessoa. Eles se envolvem sexualmente no momento e com quem eles desejarem. Enquanto que este estilo de vida uma afronta valores bblicos, muitos cristos trata m expresses menores de intimidade fsica com a mesma falta de respeito. Eles conside ram que beijar, segurar, ou acariciar uma outra pessoa como no sendo algo importa nte. Mesmo que tenhamos padres mais altos do que os pagos nossa volta, eu temo que tambm tenhamos perdido o significado mais profundo da intimidade sexual. Os homens tm a tendncia de verem o fsico mais como uma experincia, disse uma boa amiga minha certa vez: O ponto de vista de uma garota muito diferente, ela explicou: Bei jar e acariciar um ao outro significa algo muito precioso e profundo para uma mu lher, ela disse: E o nosso modo de expressar a nossa confiana, o nosso amor, o noss o corao ao homem que amamos. Isso nos deixa muito vulnerveis. A intimidade fsica muito mais do que dois corpos se colidindo. Deus projetou a no ssa sexualidade como uma expresso fsica da unidade do casamento. Deus a guarda cuid adosamente e coloca muitas condies pois a considera extremamente preciosa. Um homem

e uma mulher que comprometem as suas vidas um ao outro no casamento ganham o dir eito de expressarem-se sexualmente um ao outro. Um marido e uma esposa podem usu fruir do corpo do outro pois na essncia eles se pertencem. Mas se voc no est casado com algum, voc no tem nenhum direito sobre o corpo daquela pessoa, nenhum direito i ntimidade sexual. Talvez voc concorde com isso e planeja guardar o sexo para o casamento. Mas na s ua opinio, voc considera que atividade ntima como beijar, abraos e carcias como sendo de menor relevncia. Mas precisamos nos fazer uma pergunta sria. Se o corpo de out ra pessoa no nos pertence (isto , se no estamos casados), que direito tenho de trat ar a pessoa que namoro diferentemente de como uma pessoa casada trataria uma out ra que no fosse o seu cnjuge? Mas , voc poder dizer? Isso completamente diferente. Ser que mesmo? A nossa cultura programou para achar que estarmos solteiros nos d o direito de aprontar, experime ntar as pessoas emocionalmente e sexualmente. Como no estamos casados com nenhuma pessoa, podemos fazer o que quisermos com qualquer um. Deus tem uma viso muito diferente. Honre o casamento, e guarde a santidade da int imidade sexual entre esposa e marido, Ele ordena. (HB 13:4, na verso The Message) A honra em relao santidade da sexualidade entre o marido e a esposa comea agora, no apenas depois do dia do casamento. O respeito pela instituio do casamento deve nos motivar a proteg-lo contra a violao enquanto solteiros. Podemos faz-lo ao reconhece r o profundo significado da intimidade sexual - em qualquer nvel e nos recusar a roubar estes privilgios antes do casamento. 2. Defina os seus padres muito alto. Nos primeiros dias do seu ministrio, Billy Grahan experimentou uma profunda preoc upao quanto desconfiana pblica em relao aos evangelistas. Como que ele poderia prega o evangelho para as pessoas que o consideravam como uma fraude? Ao considerar e sta questo, ele notou que a maioria das pessoas no confiavam nos evangelistas devi do falta de integridade destes, particularmente na rea da sexualidade. Para comba ter isso, ele e o crculo mais prximo de homens que realizavam as cruzadas evitavam oportunidades de estarem ss com mulheres que no fossem as suas esposas. Pense nisso por um momento. Que coisa inconveniente! Ser que estes homens realmen te temiam que cometeriam adultrio no momento em que se achassem ss com uma mulher? S er que no estavam indo longe demais? Deixaremos que a histria responda a questo por ns. Nos ltimos cinqenta anos, o que te m sacudido e desmoralizado mais igreja do que a imoralidade de lderes cristos? Que crente pode manter a cabea erguida quando a conduta escandalosa de muitos tele-ev angelistas mencionada? Mas at no crentes honram o nome de Billy Graham. O Sr. Grah am conquistou o respeito do mundo pela sua fidelidade e integridade. Como que Bil ly Graham fez isso enquanto tantos outros falharam? Ele colocou os seus padres mui to alto - ele foi acima e alm do chamado da retido. Apenas conseguimos alcanar a retido fazendo duas coisas - destruindo o pecado no s eu estgio embrionrio e fugindo da tentao. O Sr. Graham fez ambas as coisas. Ele corto u a oportunidade para o pecado na raiz, e fugiu at da possibilidade de comprometi mento de seus valores. Deus nos chama ao mesmo zelo pela retido em relacionamentos antes do casamento. Is so se parece com o que? Para mim e muitas outras pessoas que conheo, tem signific ado rejeitar o namoro tpico. Eu saio com grupos de amigos; eu evito sair individua lmente com uma garota pois incentiva uma intimidade fsica e me coloca em uma situao isolada com ela. Ser que no consigo lidar com isso? Ser que no tenho nenhum autocontr ole? , talvez eu consiga lidar com a situao, mas no esta a questo. Deus diz: Fuja dos desejos malignos da juventude e siga a justia, a f, o amor e a paz, juntamente com os que, de corao puro, invocam o Senhor. (2 Tm 2:22) Eu no vou ficar aguardando par a ver o quanto de tentao que eu agento. Deus no se impressiona com a minha habilidade de enfrentar o pecado. Ele fica mais impressionado com a obedincia que demonstro quando fujo dele. Para casais que se encaminham para o noivado ou aqueles que j esto noivos, os mesmo s princpios se aplicam. Definam os seus padres mais altos do que o necessrio. Corte o pecado pela raiz. At que vocs estejam casados - e eu quero dizer at que vocs tenh am caminhado pelo corredor central da igreja e feito os votos - no ajam como se o s seus corpos pertencessem um ao outro.

Talvez voc ache que eu esteja levando esta idia muito adiante. Talvez voc esteja di zendo: Voc tem que estar brincando. Um beijinho no me levar a um determinado pecado . Deixe-me desafi-lo a pensar mais um pouco sobre este assunto. Por um momento consi dere a possibilidade que at a mais inocente forma de expresso sexual fora do casam ento pode ser perigosa. Deixe-me explicar por que eu penso desta maneira. A interao fsica nos incentiva a c omear algo que no devemos terminar, despertando desejos que no estamos autorizados a consumar, acendendo paixes que devemos apagar. Que estupidez! A Bblia nos diz qu e o caminho do pecado, particularmente relacionado ao uso errado da nossa sexuali dade, como uma rodovia para a morte. No devemos pegar esta estrada e ento tentar p arar antes de chegarmos ao destino - Deus nos diz para ficarmos completamente fo ra daquela rodovia. Deus projetou a nossa sexualidade para funcionar dentro da proteo e compromisso do casamento. Deus fez o sexo para terminar em consumao completa. Cada passo ao long o da sexualidade pura - de um relance inicial entre um marido e uma esposa at um beijo - potencialmente leva em direo unidade fsica. No casamento, as coisas devem p rogredir - as coisas esto autorizadas a sarem do controle . E eu realmente acredito que antes do casamento no conseguimos evitar de abusar des te presente de Deus, que o sexo, a no ser que escolhamos ficar totalmente fora de ste caminho. Em Colossenses 3:5 ns lemos: Assim, faam morrer tudo o que pertence a natureza terrena de vocs: imoralidade sexual, impureza, paixo, desejos maus... O pe cado tolerado pecado agasalhado - ele cresce e ganha fora. Tiago nos diz que: Cada um, porm, tentado pela prpria cobia, quando por esta arrastado e seduzido. Ento a c obia, tendo engravidado, d luz o pecado; e o pecado, aps ter-se consumado, gera a m orte. (Tg 1:14-15) Se comearmos a progresso do pecado e permitirmos que ela continue , ele logo crescer ficando fora nosso controle. Apenas mantendo os nossos padres m uito al-tos e matando o pecado no seu estgio infantil que evitaremos a destruio que ele provoca. 3. Faa a pureza dos outros a sua prioridade. Uma das melhores formas de manter uma vida pura atentar para a pureza dos outros . O que voc pode fazer para proteger os seus irmos e irms em Cristo da impureza? O que voc pode dizer para incentiv-los a manter os seus coraes na direo da retido? O apoio e a proteo que voc pode oferecer a amigos do mesmo sexo importante, mas a p roteo que voc pode dar a amigos do sexo oposto de valor incalculvel. Quando o assunto pureza em relacionamentos - tanto fsica quanto emocional - garotas e rapazes nor malmente fazem o outro tropear. Voc pode imaginar a retido que poderia surgir se amb os os sexos assumissem a responsabilidade de protegerem-se mutuamente? Vejamos maneiras especficas em que isto pode ser realizado. A Responsabilidade do Rapaz Rapazes, chegou a hora de nos posicionarmos em defesa da honra e da retido das nos sas irms. Precisamos parar de agir como caadores tentando pegar garotas e comear a no s ver como guerreiros a proteg-las. Como podemos fazer isso? Primeiro, devemos en tender que garotas no lutam com as mesmas tentaes que as nossas. Ns enfrentamos mais os impulsos sexuais enquanto elas lutam mais com as emoes. Podemos ajudar a guardar os seus coraes sendo sinceros e honestos na nossa comunicao. Precisamos prometer elim inar toda espcie de paquera e recusar a fazer joguinhos e lev-los adiante. Temos de redobrar a ateno para certificarmos que nada do que dizemos ou fazemos estejam pr ovocando sentimentos ou ex-pectativas inadequadas. Um bom amigo, Matt Canlis, exemplificou esta idia de guardar a pureza de uma garo ta em seu relacionamento com Julie Clifton, a mulher com quem ele agora est casado. Muito antes deles buscarem o casamento, ambos se sentiram profundamente atrados u m ao outro. Mas durante um certo tempo, Deus deixou claro para Julie que ela deve ria se concentrar Nele e no se distrair com o Matt. Apesar do Matt no saber disso naquela poca, ele fez da sua prioridade proteger o c orao de Julie durante este tempo de espera, mesmo se achando pessoalmente interess ado nela. Matt controlou o seu desejo de paquerar a Julie. Ele abriu mo de oportu nidades de gastar tempo sozinho com ela, e quando eles estavam em um ambiente de g rupo ele se refreou de destac-la dos demais e de se concentrar demais nela. Ele e vitou qualquer coisa que poderia dificultar a Julie se concentrar em servir a De

us. Esta poca no durou para sempre, e eventualmente Matt e Julie noivaram. Almocei com ambos algumas semanas antes do seu casamento. Julie explicou como ela estava grat a pelo fato do Matt ter maturidade suficiente para colocar as suas necessidades acima das dele prprio. Ao priorizar a pureza emocional e espiritual dela, Matt aju dou a Julie concentrar a sua mente e o seu corao em Deus. Se Matt tivesse agido ego isticamente, ele poderia ter distrado a Julie e arruinado o que Deus queria realiz ar atravs da vida dela. Que exemplo de amor fraternal! Tenho vontade de chorar quando penso nas inmeras ve zes que negligenciei minha responsabilidade de proteger o corao das garotas. Ao invs de fazer o papel de um guerreiro, eu fiz o de um ladro, roubando o foco de Deus para mim mesmo. Estou determinado a agir melhor. Eu quero ser o tipo de amigo de quem o futuro esposo da garota poderia um dia dizer: Muito obrigado por vigiar o c orao da minha esposa. Muito obrigado por proteger a sua pureza. A Responsabilidade da Garota Garotas, vocs tm um papel de igual importncia. Lembram-se da mulher adltera que discu timos antes? O trabalho de vocs impedir que seus irmos sejam arrastado pelo charme d ela. Por favor estejam atentas de quo fcil as suas aes e olhadelas podem despertar a luxria na mente de um rapaz. Talvez vocs no se dem conta disso, mas ns rapazes na maioria das vezes lutamos com o s nossos olhos. Acho que muitas garotas inocentemente no percebem as dificuldades que um rapaz enfrenta para continuar puro quando olha para uma menina que se ves te indecentemente. No quero determinar o seu modo de vestir, mas falando honestam ente, eu seria abenoado se mais garotas considerassem mais do que a moda quando sass em para comprar roupa. Sim, os rapazes so responsveis em manter o autocontrole, mas voc pode ajudar ao se recusar a vestir roupas desenhadas para atrair a ateno para o seu corpo. Eu sei que o mundo diz que se voc tem um corpo bonito, voc deve exibi-lo. E ns home ns temos apenas ajudado a alimentar esta mentalidade. Mas acho que voc pode partic ipar na reverso desta tendncia. Conheo muitas garotas que ficariam muito bem em sai as mais curtas ou blusas mais apertadas, e elas sabem disso. Mas elas decidiram s e vestir com decncia. Elas assumiram a responsabilidade de protegerem os olhos do s seus irmos. A estas mulheres e a outras como estas, sou muito grato. E consideremo-nos uns aos outros para incentivar-nos ao amor e s boas obras. (Hb 10 :24) tempo de comear a ver a pureza de outras pessoas como nossa responsabilidade. A BELEZA DA PUREZA Para encerrar, deixe-me perguntar isso: Voc pode enxerg-la? Voc pode ver a beleza d a pureza? Caso afirmativo, voc ir lutar por ela na sua prpria vida assim como na vid a das outras pessoas? Sim, isso requer trabalho. A pureza no acontece por acaso; ela requer obedincia a D eus. Mas esta obedincia no muito pesada nem opressora. Temos apenas que considerar as opes para a impureza para vermos a beleza de andar na vontade de Deus. A impur eza uma lente encardida que cobre a alma, uma sombra que bloqueia a luz e escure ce o nosso semblante. O amor de Deus pelos impuros no cessa, mas a habilidade del es de apro-veitarem este amor travada. Pois pela nossa impureza somos afastados Dele. O pecado e as suas violaes nunca so encontrados prximos do Seu trono - eles som ente obtm vantagem quando nos afastamos do Seu esplendor. Afastados da presena de Deus ficamos completamente desprotegidos contra a terrvel destruio do pecado. Sem pureza, o presente da sexualidade dada por Deus se torna um jogo perigoso. Um relacionamento destitudo de pureza logo reduzido a nada mais do que dois corpos se agarrando e exigindo prazer. Sem pureza, a mente se torna es crava da depravao, lanada para todo lado em desejos e fantasias pecaminosas. O que necessrio para que vejamos a beleza da pureza? Pureza a entrada para o espl endor da criao de Deus. Quem subir ao monte do Senhor? Quem h de permanecer no seu sa nto lugar? O que limpo de mos e puro de corao... (SI 24;3-4 - Revista e Atualizada d a Soc. Bblica Brasileira) A pureza nos introduz na presena de Deus. Bem-aventurados os puros de corao, pois vero a Deus. (Mt 5:8) Somente os puros podem ver a Sua face . Somente os puros podem ser vasos do Seu Santo Esprito. Voc v a beleza e o poder e a proteo da pureza? Voc quer tudo isso? Voc deseja tanto qu e at di? Voc est pronto para se negar aos prazeres do momento para viver uma vida pu

ra focalizada em Deus? Que o seu amor por Ele o incentive a uma busca apaixonada pela retido por toda a vida.

Captulo 7 - Um Passado Purificado: O Quarto COMO JESUS PODE REDIMIR O SEU PASSADO Normalmente eu no compartilho os meus sonhos, mas eu gostaria de falar sobre um q ue mexeu muito comigo. Como cristos, ns sabemos certas coisas como Jesus me ama e Cristo morreu plos pecador Ns j ouvimos estas frases inmeras vezes, mas a poeira da familiaridade pode ofuscar a glria destas verdades simples. Temos que tirar o p e nos lembrar do poder que e las possuem, capaz de transformar vidas. Um sonho que tive numa noite mida ao visitar um pastor em Porto Rico me fez lembr ar destas verdades. Ele resumia o que Jesus Cristo fez por mim e por voc. Eu o compartilho aqui pois precisamos de nos relembrar da graa de Deus, aps um capt ulo sobre a importncia de lutar pela pureza. Para alguns, inclusive eu, uma discu sso sobre a pureza um exerccio de remorso - ela nos lembra da nossa impureza e das vezes em que falhamos. Talvez voc tenha estragado tudo. Talvez voc reflita nas aes passadas e estremea de re morso. A pureza parece ser uma causa perdida. Este sonho, chamado de O Quarto , ded icado a voc. Naquele estado entre estar acordado e estar sonhando, me encontrei em um quarto. No havia nada que chamasse a ateno exceto por uma parede coberta de arquivos de ga veta com fichas. Eles eram como aqueles de biblioteca que listam os livros por a utor ou assunto em ordem alfabtica. Mas estes arquivos, que iam do cho ao teto e pa reciam no ter fim em cada lado, tinham cabealhos muito diferentes. Ao me aproximar da parede de arquivos, o primeiro a me chamar a ateno foi um intitulado Garotas de quem eu gostei. Eu o abri e comecei a passar o olho nas fichas. Rapidamente eu fe chei a gaveta, chocado pelo fato de reconhecer os nomes que estavam escritos em cada ficha. E ento sem ningum me contar, eu soube exatamente onde estava. Este quarto sem vida com os seus pequenos arquivos era um sistema de catalogao da minha vida. Aqui est avam anotadas as aes de cada momento meu, grande ou pequeno, com um detalhe que a m inha memria no poderia igualar. Fui tomado por uma sensao de admirao e curiosidade, acompanhada de horror, quando com ecei a abrir arquivos aleatoriamente e explorar os seus contedos. Alguns me trouxe ram alegria e agradveis memrias; outros uma sensao de vergonha e arrependimento to in tensa que at olhava por cima do ombro para ver se havia algum observando. Um arqui vo chamado Amigos estava ao lado de um marcado Amigos a quem tra. Os ttulos variavam de mundano at os mais esquisitos. Livros que eu li, Mentiras que c ontei, Conforto que ofereci, Piadas de que eu ri. Alguns eram at hilariantes na sua ex tido: Coisas que gritei contra os meus irmos. De outros eu no pude rir: Coisas que fiz movido pela raiva, Coisas que murmurei contra meus pais. Eu sempre ficava surpreso pelo contedo. Frequentemente havia muito mais fichas do que eu esperava. Algumas vezes havia menos do que eu desejava. Fui esmagado pelo volume completo de vida que havia vivido. Haveria a possibilidade de eu ter tido o tempo nos meus vinte anos de escrever cada uma destas milhares, possivelmente milhes, de fichas? Mas cada ficha confirmava esta verdade. Cada uma delas estava escrita com a minha prp ria caligrafia. Cada uma assinada com a minha assinatura. Quando eu abri o arquivo chamado Canes que ouvi, eu me dei conta de que os arquivos cresciam em profundidade para caber o seu contedo. As fichas estavam guardadas be m apertadas, e ainda assim ao final de dois ou trs metros, ainda no tinha chegado ao fundo da gaveta. Eu a fechei, envergonhado, nem tanto pela qualidade da msica, mas pela enorme quantidade de tempo que eu sabia que aquele arquivo representava. Quando cheguei a um arquivo chamado Pensamentos Impuros, senti um frio correr pelo corpo. Abri o arquivo apenas uns dois centmetros, sem querer testar o seu tamanh o. Arrepiei com o contedo detalhado. Me senti mal s de pensar em que um momento co mo aquele tinha sido registrado. De repente senti uma raiva quase animal. Um pensamento dominava a minha mente: Nin gum jamais dever ver estas fichas! Ningum jamais dever ver este quarto! Tenho que des tru-las! Com uma fria insana puxei o arquivo para fora. O seu tamanho no importava a

gora. Eu tinha que esvazi-lo e queimar as fichas. Mas ao pegar o arquivo numa pon ta e bat-lo no cho, no consegui deslocar nenhuma ficha. Fiquei desesperado e tirei u ma ficha, apenas para descobrir que ela era forte como o ao quando tentei rasg-la. Derrotado e absolutamente desamparado, guardei o arquivo no seu lugar. Apoiando a testa contra a parede, soltei um longo suspiro de autocomiserao. E ento eu o vi. O ttulo dizia: Pessoas a quem compartilhei o evangelho. O puxador estava mais brilha nte que aqueles ao seu redor, mais novo, quase sem uso. Eu puxei a gaveta e saiu na minha mo uma pequena caixa de no mximo oito centmetros de comprimento. Eu podia contar as fichas em uma mo. E ento vieram as lgrimas. Comecei a chorar. Os soluos eram to profundos que a dor com eava no estmago e me sacudia todo. Ca de joelhos e chorei. Gritei sem constrangimen to, por causa da esmagadora vergonha de tudo aquilo. As fileiras de gavetas dos a rquivos giravam em meus olhos cheios de lgrimas. Ningum jamais deveria saber deste quarto. Eu devia tranc-lo e esconder a chave. Mas ento, ao limpar as lgrimas, eu O vi. No, por favor, Ele no. No neste lugar. , qual quer um, menos Jesus. Eu assistia, sem poder fazer nada, enquanto ele come-ava a abrir os arquivos e le r as fichas. Eu no agentava ver a Sua reao. E nos momentos em que consegui olhar na sua face, eu vi uma tristeza mais profunda do que a minha. Parecia que Ele intui tivamente ia para as piores caixas. Por que Ele tinha que ler cada uma delas? Finalmente Ele se virou e me olhou l do outro lado do quarto. Ele olhou para mim cheio de compaixo nos olhos. Mas esta era uma compaixo que no me deixou irado. Abai xei a cabea, cobri o meu rosto com as mos e comecei a chorar de novo. Ele se aprox imou e colocou o Seu brao em volta de mim. Ele poderia ter dito tantas coisas. Ma s no disse uma palavra. Apenas chorou comigo. Depois Ele se levantou e voltou para a parede de arquivos. Comeando em uma ponta do quarto, ele tirou um arquivo e, de um em um, comeou a assinar o Seu nome em ci ma do meu em cada carto. No eu gritei, correndo em sua direo. Tudo que consegui dizer oi: No, no enquanto tirava a ficha da sua mo. O nome Dele no deveria estar nestas fich as. Mas l estava ele, escrito em vermelho to rico, to escuro, to vivo. O nome de Jesu s cobria o meu. Estava escrito com o Seu sangue. Ele delicadamente pegou a ficha de volta. Ele sorriu um sorriso triste e continu ou a assinar as fichas. Acho que jamais compreenderei como Ele o fez to rapidament e, mas no prximo instante parecia que Ele fechava o ltimo arquivo e voltava para o meu lado. Ele colocou a sua mo no meu ombro e disse: Est consumado. Me levantei, e Ele me guiou para fora do quarto. No havia tranca na porta. Ainda havia fichas a serem preenchidas. Para pecadores como voc e eu, existe uma boa notcia: Cristo pagou a nossa dvida. El e cobriu o nosso pecado com o Seu sangue; Ele se esqueceu do passado. A pureza c omea hoje. Portanto, deixemos de lado as obras das trevas e revistamo-nos da armad ura da luz. (Rm 13:12) Reconhecidamente alguns tero mais para deixar de lado do qu e outros - mais memrias, mais sofrimentos, mais desgosto. Mas o passado no precisa determinar o futuro. Ns temos escolhas neste momento sobre como viveremos. Ser que vamos colocar o nosso corao em Deus e andar em Seus caminhos? Comportemo-nos com de cncia, continua a passagem de Romanos, ...no em orgias e bebedeiras... Pelo contrrio, revistam-se do Senhor Jesus Cristo e no fiquem premeditando como satisfazer os de sejos da carne. (Rm 13:13-14) Nenhum de ns pode se apresentar diante de Deus completamente puro. Todos somos pe cadores. Mas independente de quo imundos sejam os trapos da nossa violao, em um mom ento de verdadeira entrega, o corao voltado para Deus perde a sua impureza. Deus n os veste na retido de Cristo. Ele no v mais os nossos pecados, Ele transfere a pure za de Jesus para ns. Ento se veja como Deus o v - vestido de branco radiante, puro, justificado. Talvez voc tenha um momento especfico na memria que continua a atorment-lo, algo que faz com que no se sinta merecedor do amor e perdo de Deus. No permita que o passad o seja vencedor. Esquea-o. No fique revivendo aquele momento ou outros como aquele . Se voc se arrependeu de todos aqueles comportamentos, Deus prometeu que no mais se lembraria deles (Hb 8:12) Siga em frente. Uma vida de pureza o aguarda. Parte TRS - Construindo um Novo Estilo de Vida

Captulo 8 - Passando a limpo o que ficou para trs quatro passos importantes para ajustar-se aos planos de deus H algumas ocasies em que precisamos derrubar algo para constru-lo bem. Recentemente meu pai e meu irmo mais novo, Joel, foram ao aniversrio de Stephen Taylor, um dos melhores amigos de Joel. Foi uma ocasio muito especial. Stephen estava fazendo tr eze anos e seu pai queria que sua entrada na fase adulta fosse algo memorvel. Bon s presentes no seriam suficientes; o pai de Stephen queria compartilhar com ele a sabedoria. Para que ele conseguisse fazer isto, ele pediu a todos os pais que ac ompanhassem seus filhos festa trazendo um presente especial - uma ferramenta que representasse a rea de trabalho de cada um. Cada pai deu a Stephen sua ferramenta juntamente com uma lio de vida para a caixa de ferramentas de princpios que Stephen usaria em sua vida. Meu pai deu a Stephen uma caneta de excelente qualidade e explicou que uma caneta no somente serviria para ele escrever suas idias mas tambm representaria sua palavra quando assinasse um co ntrato. Durante a distribuio dos presentes, um pai que era um construtor profissional deu a Stephen uma pequena caixa. Dentro desta caixa est a ferramenta que eu mais uso, e le disse. Stephen a abriu e encontrou uma ferramenta para tirar pregos. Esta simples ferramenta de tirar pregos , o pai explicou, uma das ferramentas mais im portantes que eu tenho. Este pai contou a histria de como uma vez, quando construa u ma parede, ele descobriu que ela estava rachada. Ao invs de parar a construo e refa zer um pedao da parede, ele decidiu continuar na esperana de que o problema desapa recesse conforme continuava o servio. Entretanto, o problema s piorou. Eventualmen te, com grande perda de material e tempo, ele teve de derrubar a parede completa mente e reconstru-la totalmente. Stephen , o pai disse solenemente, haver vezes na vida em que voc perceber que cometeu um erro. Voc ter ento duas alternativas: poder engolir seu orgulho e tirar alguns pre gos, ou poder continuar de forma tola o seu curso, esperando que o problema se v. A maioria das vezes o problema s tende a piorar. Estou lhe dando esta ferramenta pa ra que se lembre deste princpio: Quando voc notar que cometeu um erro, a melhor ma neira de consert-lo derrubando tudo e reconstruindo. CONSTRUINDO UM ESTILO DE VIDA SANTO A lio da ferramenta de tirar pregos muito importante para todos ns que construmos no ssos relacionamentos baseados em atitudes e padres de namoros imperfeitos. Para m uitos, consertar as coisas exige que derrubemos o que h de errado. Em alguns casos, isto significa terminar com os relacionamentos errados. Quaisquer que sejam as suas circunstncias, os seguintes passos so importantes para iniciar e manter um estilo de vida santo nos relacionamentos. Passando a limpo o que ficou para trs. Se quisermos um estilo de vida santo, devemos primeiramente nos arrepender de at itudes e comportamentos pecaminosos em nossos relacionamentos. A Bblia usa a palav ra arrepender-se para descrever a mudana de caminho do que errado para buscar o q ue certo. O arrependimento uma mudana de direo baseada na mudana do corao. Voc tem sido egosta nos relacionamentos? Em caso afirmativo, considere admitir seu egosmo e corrigi-lo. Voc no tem sido firme e cuidadoso na rea da pureza? Ento talvez voc precise pedir a Deus que o perdoe e buscar meios de reverter o seu curso. Voc est atualmente envolvido em um relacionamento que sabe que errado, independentemen te da razo? Ento pea a Deus que lhe d a coragem de fazer a Sua vontade, que talvez se ja terminar este relacionamento. Terminar um Relacionamento Algo Difcil de Fazer Danny, um rapaz de dezoito anos, sabia que precisava acertar seus problemas no r elacionamento com Trisha fazendo uma s coisa: terminar o relacionamento. Eles nam oravam h mais de sete meses, e durante este tempo seu envolvimento fsico passou do s limites. Eles no queriam isto, mas no importava quantas regras criavam sobre at o nde ir, eles sempre acabavam indo mais longe. Nenhum deles estava pronto para se casar e no fundo, nem ele e nem Trisha achavam que eram um para o outro. Trisha s eria iludida se eles continuassem com este relacionamento. Alguns destes fatores fizeram com que fosse mais fcil terminar o relacionamento? No, este aspecto turbulento dos relacionamentos sempre ser complicado. Mas lembre-s e de que continuar num relacionamento inadequado somente aumenta a dor quando el

e finalmente termina. Tenha a coragem de obedecer agora. A obedincia ir preservar v oc de muita tristeza e remorso no futuro. Quando terminamos um relacionamento, precisamos nos lembrar de algumas coisas im portantes. Primeiro, acabe de fato com ele. No deixe nenhuma ligao ou futura possib ilidade de ficarem juntos novamente. Vocs devem concordar em ficar bem longe um d o outro por um tempo depois de terminarem. No caso de Danny, ele sentia vontade de ligar para Trisha depois que terminaram s para bater um papo ou convid-la para sai r em nome dos velhos tempos. Mas fazendo isto eles reavivariam os velhos sentimen tos e abririam velhas feridas. Embora no fosse fcil, ele sabia que ele e Trisha ter iam de terminar o relacionamento de uma vez por todas. Ajustando o Foco de um Relacionamento Um dia Sheena percebeu que o relacionamento com um de seus amigos da igreja esta va ficando cada vez mais srio. Eles no estavam namorando mas sempre acabavam partic ipando dos mesmos grupos e tambm conversavam bastante ao telefone. Quando Sheena percebeu a situao, ela decidiu sentar-se com seu amigo e compartilhar sua preocupao: E u gostaria de continuar sua amiga, mas acho que nos concentramos demais um no out ro. Embora Sheena lutasse para ter coragem para dizer isto, esta conversa ajudouos a colocar o relacionamento no rumo certo. Passar a limpo nem sempre significa terminar um relacionamento. Algumas vezes so mente reajustar o foco deste relacionamento para evitar que ele v numa direo errada . Seja Humilde Quando Jonathan terminou com Kara, ele no tentou destacar como ela tambm foi culpa da pelos problemas em seu relacionamento. No teria sido um pedido de desculpa, ele di sse. Ao contrrio, ele pediu a ela que o perdoasse por forar o lado fsico do relacio namento. Eu disse a ela que tinha sido um pssimo exemplo de cristo e que cria que Deu s desejava que ns terminssemos o relacionamento. Se voc tiver de terminar o relacion amento ou reajustar o foco, dirija-se a pessoa de forma humilde, enfatizando seu desejo de agradar a Deus. Se voc magoou a pessoa, confesse sua culpa e pea perdo. No racionalize ou d desculpas. Somente pea perdo. 2. Faa de Seus Pais Seus Parceiros Voc precisar de duas coisas para dar continuidade sua nova atitude em relao aos rela cionamentos: sabedoria e prestao de contas. ideal que estas duas qualidades venham de seus pais. Voc precisa de seu pai e de sua me. (Sei que nem todos tm a oportuni dade de se beneficiarem dos relacionamentos com os pais, mas mesmo assim, creia q ue aprender muito dos pais ou do responsvel por voc). Por que digo que precisamos ter sabedoria e prestar contas aos pais? Porque hoje vejo como errei no confiando nos meus pais no passado. Quando eu estava no segun do grau, eu escondia meus relacionamentos de meus pais. Se eu gostasse de algum, nunca contava a meus pais. Temia que se me envolvesse com algum eles colocariam t udo a perder. Que erro! Escondendo minha vida amorosa de meus pais, eu colocava uma barreira na fonte de sabedoria dada por Deus e que poderia me preservar de t antos erros. Passei os ltimos anos aprendendo como ser aberto e honesto com meus pais em relao a os meus interesses romnticos. Fazendo isto, descobri algo inacreditvel: minha me e meu pai esto do meu lado! Que alvio por contar a eles pelo que estou passando! Est as conversas no tm de ser embaraosas ou causarem confrontos. Chego a meus pais e di go: Estou pensando em tal coisa. O que vocs acham dela? Ou Fico meio distrado por ca usa de tal pessoa. Vocs podem orar por mim? Quando discuto abertamente meus pensamentos e sentimentos com meus pais, eles me lembram do compromisso que fiz (uma linda garota me faz esquecer dele facilmente !) Eles tambm oram por mim e me do conselhos. Mas eles no faro isto a menos que eu de cida envolv-los ativamente e buscar a sua sabedoria. Tive idias maravilhosas agindo assim e acho que voc tambm as teria. Eu os desafio a fazer de seus pais seus parc eiros. Quando o Pai e a Me No Esto Por Perto Conforme falei anteriormente, percebo que algumas pessoas no tm a opo de envolverem os pais desta maneira. Talvez seus pais sejam divorciados, incrdulos ou sem inter esse algum de se envolverem. Ou talvez voc more longe de casa. Se voc se encontra em algumas destas situaes, por favor compreenda que Deus pode lh

e dar todo o apoio de que voc necessita. Ele faz isto atravs de Seu Esprito Santo e atravs das vidas de outros cristos em sua igreja local. Se voc precisar de um mento r que lhe dar sabedoria e a quem prestar contas sobre seu relacionamento, pea a De us que mostre a quem recorrer. Quando Deus trouxer um mentor para sua vida, busqu e a opinio da pessoa. Se voc ainda no estiver envolvido em uma igreja, procure uma e pea um homem ou mulher de Deus mais velhos que possam fazer este papel de pai e me adotivos conforme voc navega no mar dos relacionamentos romnticos. Independentemente de suas circunstncias, no perca tempo. Desenvolva uma equipe de apoio para ajud-lo a se manter no caminho. 3. Estabelea Seus Limites de Proteo. Depois de formar uma equipe, voc precisar estabelecer limites e diretrizes para seus relacionamentos com o sexo oposto. Rena-se com seu pai e sua me ou um mentor e faa perguntas como: Em que consiste um ambiente romntico? Quando adequado que eu saia com algum e quando isto levaria a uma intimidade prematura? Pense em algumas das s ituaes que poderiam acontecer. O que fazer quando algum se sente atrado por voc ou vi ce e versa? Quanto tempo voc deve passar com algum do sexo oposto? Quanto tempo de vem passar juntos sozinhos ou num grupo? Estabelecer limites assim ir permitir que voc reaja de forma confiante a diferente s situaes. Por exemplo, eu me comprometi em evitar situaes que pudessem levar tentao. Para mim, ficar sozinho numa casa vazia uma destas situaes. Ento criei um limite a respeito deste assunto: no irei casa de uma garota se no houver algum l. Se uma garo ta me ligar e me convidar para ir at l e mencionar que seus pais no esto, eu no tenho de considerar a situao ou orar a respeito - j sei que no aceitarei o convite. As regras em si no mudaro nossos coraes, mas quando mudamos de atitude, os limites de proteo podem nos ajudar a manter o curso. 4. Verifique quem est sussurrando em seu ouvido. Finalmente, fique de olho em suas influncias. A quem ou o que voc ouve, l ou assist e, ir encoraj-lo ou conflitar com seu compromisso de buscar o melhor de Deus nos r elacionamentos. Lembro-me de ter conversado com uma garota na igreja que comentou como se sentia insatisfeita depois de assistir a um filme romntico. Ele me faz pensar: Por que i sto no acontece comigo? Ela disse. H alguma coisa em sua vida que lhe cause este tipo de descontentamento? Em caso a firmativo, talvez voc devesse considerar eliminar algumas destas coisas. Talvez v oc precise parar de ler livros romnticos e assistir a novelas de televiso porque el es causam sentimentos que no procedem de Deus. Talvez voc deva desligar o rdio porq ue a maior parte das msicas atuais exalta a falsa definio de amor. Voc deveria desli gar seus programas de televiso favoritos porque eles debocham de sua crena sobre a pureza. No tolere o que lhe causar descontentamento ou o abandono de seus valores . Desligue tudo. Voc ir perceber que um princpio semelhante se aplica a passar tempo demais com amig os que so obcecados por namoro. No estou dizendo que voc deva descartar seus amigos porque eles o encorajam a insistir no namoro, mas acho que voc deveria estar con sciente de como seus amigos afetam seus pensamentos. Faa a seguinte pergunta a si mesmo: Estas pessoas esto me afetando negativamente? Como eu posso ser uma influnc ia positiva neles sem comprometer minhas convices? A resposta talvez seja passar m enos tempo com certas pessoas ou escolher passar mais tempo em outros ambientes. Ore por estes amigos e ame-os, mas avalie honestamente a influncia deles sobre v oc. E pea a Deus que traga pessoas para a sua vida que lhe dar apoio para os seus p adres e convices. VIVA O QUE FOI APRENDIDO O pastor A. W. Tozer certa vez pregou um sermo muito convincente sua congregao. Uma pessoa que ouviu este sermo lembra-se que o pastor poderia ter enchido o altar d e pessoas arrependidas e chorando convulsivamente. Mas Tozer no tinha interesse e m uma demonstrao de emoes. Ao contrrio do apelo ao altar, Tozer disse a congregao par rem embora da igreja bem tranquilamente. No venham aqui frente e chorem por seus p roblemas, falou firmemente. V para casa e viva o que foi aprendido! A instruo de Tozer perfeita para ns. Embora parea difcil a primeira vista, os quatro assos que apresentei neste captulo so uma parte vital para se construir um novo est ilo de vida. Eles no s nos ajudaro a ter um comeo mais slido, mas tambm, o mais import

nte de tudo, eles nos ajudaro a manter estes princpios - v para casa e viva o que foi aprendido. Podemos comear o primeiro passo reajustando os relacionamentos que saram do seu cur so ou terminar aqueles que esto errados. Para obtermos tudo de bom que Deus tem g uardado para ns, precisamos abandonar os pecados e erros passados. Tambm precisamos de uma equipe - pais ou outros amigos crentes - a quem podemos prestar contas e que nos iro encorajar. Sejamos humildes o suficiente para pedirmos seus conselho s e correo. E sejamos honestos o suficiente para admitir que precisamos de limites de proteo em nossas vidas para nos manter afastados da tentao e envolvimentos que co mprometam nossas convices. Finalmente, avaliemos honestamente a influncia do que ass istimos, do que ouvimos e daqueles com quem samos. Seguir estes passos ativamente ir nos ajudar a colocar nossas convices em prtica. Sim, iremos enfrentar muitas perguntas. Como podemos ter amizades com o sexo opo sto sem nos envolver romanticamente? O que fazer quando nos sentimos atrados ou a t mesmo apaixonados por algum? E como explicar que no estamos namorando queles ao nos so redor? Vamos examinar estes e outros assuntos nos prximos trs captulos. Captulo 9 - Apenas Amigos No Mundo Do Simplesmente Faa CHAVES PARA CULTIVAR RELACIONAMENTOS COM O SEXO OPOSTO FORA DO TERRENO ROMNTICO Voc encontra algum do sexo oposto. Esta pessoa chama muito a sua ateno. Uh-oh! Ento v oc comea a realmente conhecer a pessoa e descobre que ela ou ele tem uma personalid ade maravilhosa tambm. Uh-oh duplo. O melhor de tudo que a pessoa quer conhecer voc melhor. Um grande uh-oh! Se voc tomou a deciso de deixar o romance de lado at que esteja pronto para se casa r, o que voc faz numa situao como esta? Se voc no vai se envolver no jogo do namoro, q ual o plano ento? A resposta simples ser apenas amigos. Fcil, certo? No exatamente. Talvez esta situ ao fosse mais fcil se Deus nos tivesse criado sem um corao, sem emoes e imunes atra Ele no fez isto. A maioria de ns tem de lidar com estes trs conforme cambaleamos n o confuso processo para achar o equilbrio entre duas opes extremas: nos atirar numa relao romntica com cada pessoa que chame nossa ateno ou correr de medo dos membros d o sexo oposto. No nada fcil encontrar este equilbrio. O meio termo pode parecer alg o como uma corda esticada sobre um abismo. NATURALMENTE CONFUSO Ser apenas bons amigos algo naturalmente confuso. Com toda a honestidade, eu ainda no entendi isto completamente. O romance corre em minhas veias e nem sempre fcil control-lo. Mesmo quando gostaria de manter um relacionamento platnico com uma gar ota, luto para no cometer um erro. Onde fica a linha entre o relacionamento e mais do que bons amigos? A busca da res posta me faz lembrar uma propaganda de pirulito que assistia quando eu era peque no. Talvez voc conhea. Um garotinho tem um pirulito nas mos e uma pergunta muito im portante: Quantas vezes preciso lamber para chegar ao meio do recheio do pirulit o? Ele faz esta pergunta a uns animais, mas ningum sabe a resposta. Eles o levam cor uja. A coruja saberia; corujas so espertas. Ento o garoto faz sua pergunta coruja, que est assentada na rvore como um guru no to po de uma montanha: Quantas vezes preciso lamber para chegar ao meio do recheio d o pirulito? A coruja pensa, pega o pirulito e tira o papel. Ela lambe uma vez. Uma, ela conta. Ela lambe novamente. Duas, ela conta. Ela lambe uma terceira vez. Trs. E de repente, ela deixa a pacincia de lado e morde o pirulito at o meio. Entregando o palito vazio do pirulito para o garoto, a coruja anuncia sua resposta intrigan te pergunta: Trs. A coruja me deixava louco quando eu era pequeno. Eu tinha pena do menino. Ele no s perde seu pirulito como tambm fica sem a resposta para a sua pergunta. Quando eu penso na amizade com as garotas, me sinto como o menino da propaganda! No quero chegar ao recheio do romance - quero ser simplesmente amigo. Mas no sei quantas atenes uma amizade entre um rapaz e uma garota pode suportar antes que ten hamos cruzado a linha entre a amizade e a mais que amizade.

No estou levantando esta preocupao porque tenho medo do romance. Muito pelo contrrio , anseio pelo dia em que amarei uma garota e farei o melhor para que ela fique a paixonada. Mas at que este dia chegue, quero me concentrar no servio a Deus em minh a vida de solteiro. Para manter este curso, decidi evitar namorar para no ter de ficar preso a nada. Mas algumas vezes minhas amizades chegam no recheio! Voc j percebeu que uma amizade passou sutilmente para o romance? Se isto j acontece u com voc, voc sabe como difcil evitar esta situao. Numa hora vocs so amigos e de re te seu corao d um arranque. Voc suspira quando pensa na pessoa. Voc se pega sonhando acordado com o prximo encontro com este amigo/a. Ou quando voc est num grupo de amigos e esta pessoa comea a conversar com algum, voc sente... algo. Cime? Posse? Voc tenta compreender. Por que eu me sentiria assim? Somos somente bons amigos. So mos irmos em Cristo... Pode dizer o que quiser, mas voc sabe que no fundo mordeu o r echeio, AMIGOS PARA SEMPRE Para minha grande vergonha, tenho um arquivo das minhas histrias de mordidas no rec heio - amizades com garotas que foram complicadas, e at mesmo destrudas porque ficamo s romnticos. Vou compartilhar algumas destas histrias aqui para ajudar a mostrar c omo a mordida no recheio se desenvolve. Com dezessete anos, tinha acabado de sair de um relacionamento srio que durou dois anos. Este relacionamento me mostrou em primeira mo as armadilhas do namoro. Min ha ex-namorada era, e , uma pessoa maravilhosa, mas terminamos nosso namoro com m uitas mgoas. Mas eu tinha agora a chance de recomear e estava determinado a evitar os mesmos erros do passado. Desenvolvi um plano bem simples: At que me sentisse p reparado para o casamento e encontrasse a garota certa, seria somente amigo dos membros do sexo oposto. mais fcil falar do que fazer. Tinha boas intenes, mas tambm uma compreenso ingnua da natureza das amizades entre os sexos. A esta altura, eu achava que a amizade com uma garota significava no beijla ou no namorar oficialmente. Tinha muito o que aprender. Com minha compreenso li mitada, eu embarquei no meu novo enfoque em relao amizade com as garotas. No demoro u muito para que eu testasse minhas idias. Conheci Chelsea no vero antes do final do segundo grau. Ela tambm estava participando do The Summit, um acampamento de t reinamento de liderana crist que estava acontecendo num hotel antigo da virada do sc ulo na cidade de Colorado Springs, no Colorado. Eu e Chelsea nos encontramos na escada um dia no intervalo entre as aulas. Ela era uma linda morena do Kansas qu e irradiava integridade. Uma crente firme que vinha de uma famlia crist. Ela era to americana como uma torta de ma - tipo atltica e aventureira. Definitivamente era u m caso de gostar primeira vista. Durante o acampamento passamos a nos conhecer melhor, conversando na fila do almoo e jogando tnis nos dias de esporte. Ficamos mais chegados ainda quando ns e um gr upo de alunos fizemos uma caminhada at o topo de uma montanha. Durante a caminhada , Chelsea me contou sobre sua vida na cidade pequena onde seu pai era advogado. Eu contei para ela sobre minha vida no Oregon. Conforme conversvamos, sentia-me f eliz por ter encontrado uma garota com quem poderia me divertir sem cair nas arma dilhas do namoro. Infelizmente, meu desejo de ser apenas amigos no era to forte quanto meus hbitos de no ultrapassar a linha do romance. Sentia-me atrado por Chelsea e, ao invs de ficar s atisfeito com meu relacionamento e manter nossa amizade no contexto de um grupo, eu a convidei para almoar fora. Ela aceitou e dois dias antes do acampamento ter minar, fomos de nibus at o centro da cidade. Passamos a tarde perambulando em lugar es tursticos cheios de bugigangas e pinturas baratas. Numa loja de bijuterias, fi zemos colares para nos lembrar um do outro. O namorico foi o Erro Nmero Um. Na minha opinio, sair para almoar no grande coisa, ma s neste caso foi um sinal do meu interesse em Chelsea, que nos colocou num ambie nte movido romance e nos fez com que nos sentssemos um casal. Eu fiz com que nossa relao fosse alm da amizade. Mas naquela poca, eu estava cego para estas coisas. Na realidade, me sentia orgul hoso de mim mesmo. No meu entender, eu e Chelsea no tnhamos feito nada de mais. Pel o amor de Deus! No fizemos nada alm de andar de mos dadas! Como estudantes maduros est

amos acima da ten-dncia adolescente de namorar no acampamento e depois terminar qu ando voltssemos para casa. Dissemos a ns mesmos e aos amigos do acampamento que ramo s apenas amigos. Entretanto, a verdade era que eu queria mais. Eu queria a sensao do romance e o co nsolo de que gostavam de mim. No dia seguinte, eu escrevi um bilhete para Chelse a dizendo que no conseguiria agentar que nossa amizade terminaria quando terminass e o acampamento. Mesmo morando to longe um do outro, poderamos continuar nos corres pondendo? Ela concordou. Este foi o Erro Nmero Dois. Claro que escrever cartas legal. J escrevi para vrios a migos, rapazes e garotas, depois de acampamentos. Mas eu e Chelsea fizemos mais do que nos corresponder. Durante meses escrevemos um para o outro quase todos os dias. O relacionamento no s nos custou uma pequena fortuna de correio mas se tornou algo quase obsessivo. Para qualquer pessoa racional, ramos obviamente mais do que amigos. Mesmo termina ndo nossas cartas com amigos para sempre, estas palavras continham um tom romntico. U svamos estou com saudade e no paro de pensar em voc inmeras vezes em cada carta. Em u delas, Chelsea escreveu: Amo voc em Cristo em letras fosforescentes na parte de cim a de cada pgina. Somente amigos? T bom! Quando olho para trs, fico surpreso como justifiquei minhas aes. Como isto poderia e star errado? eu pensava. Moramos a quilmetros de distncia um do outro, nunca nos bei jamos e no podemos namorar! O que no conseguia perceber era que no precisamos ser vi zinhos para buscarmos uma intimidade prematura. E no precisamos sair juntos para ultrapassar os limites da amizade; os correios permitem que faamos isto apesar da distncia. O relacionamento no terminou bem. Nosso relacionamento ficou mais srio. At mesmo tom amos o avio para visitar o outro. Mas comeamos a ver que tnhamos menos em comum do q ue pensvamos no princpio. Nosso desejo romntico encobria nossas incompatibilidades. Quando Chelsea encontrou outro rapaz na escola e comeou a ser somente amiga dele, eu fiquei com cimes. No podamos avaliar nossa amizade objetivamente, magoamos os sentim entos um do outro e nossas cartas morreram juntamente com nosso relacionamento outro romance prematuro terminou em coraes partidos. Acabei caindo na mesma situao que estava determinado a evitar. Como isto foi acontecer? Quando nossa amizade se transformou em algo mais? Ser que poderia ser amigo de uma garota ou isto era completamente impossvel? AS POSSIBIL IDADE S DE UMA AMIZADE ENTRE UM RAPAZ E UMA GAROTA Embora eu no tivesse conseguido andar na linha tnue entre a amizade e o romance co m as garotas, eu creio de verdade que rapazes e garotas podem ter uma amizade ri ca e no romntica. Na verdade, importante termos este tipo de amizade. O apstolo Pau lo instrui seu filho espiritual, Timteo, a tratar as mulheres jovens como irms, com toda pureza. (l Tm 5:2) Paulo sabe que Timteo se relaciona com mulheres diariamen te e por causa disto, ele exorta Timteo a buscar uma atitude santa e pura. Ns prec isamos tambm buscar estas coisas. A amizade de um rapaz e uma garota pode ser pura, inspiradora e educacional. Qua ndo interajo com minhas amigas, tenho uma perspectiva feminina da vida, aprendo c oisas valiosas que teria deixado passar despercebido com minha mente limitada de macho. Lembro-me de ter recebido um bilhete de uma amiga em que ela fazia uma li sta de vrios versculos preferidos da Bblia. Eu tentava memorizar alguns versculos e quando eu procurava os versculos que esta amiga tinha escrito, percebi que eu tin ha desenvolvido um plano de memria tendencioso. Todos os versculos que eu havia de corado tinham a ver com o inimigo, derrotar o diabo e vencer a tentao. Os dela enfa tizavam a f simples em Deus, servio e confiana em Sua bondade. Embora ela no ficasse sabendo, sua perspectiva do nosso Pai Celeste me ajudou a equilibrar minha comp reenso de Deus. Talvez voc mesmo tenha ganho algo igualmente valioso de uma amizade com o sexo op osto. Este tipo de amizade pode nos ajudar a ver a vida de uma perspectiva difer ente. Elas tm o potencial para nos desafiar espiritualmente e nos encorajar a cre scer. O ABUSO DE ALGO INOFENSIVO Devemos aproveitar os benefcios das amizades entre rapazes e garotas, mas no devemo

s esquecer seus limites. Se quisermos aproveitar algo bom, devemos reconhecer as limitaes e a amizade com o sexo oposto que no exceo. No importa o quanto alguma coi benfica ou inocente, quando exigimos demais dela, podemos causar danos a ns mes-mos e aos outros. Salomo passou este princpio usando a analogia da comida: No coma mel demais, porque voc pode vomitar. (Pv 25:16) No porque algo seja bom que devemos devo r-lo. Assim como uma dieta saudvel, as amizades saudveis requerem auto-controle e m oderao. Vamos dar uma olhada em trs passos importantes que envolvem uma amizade saudvel co m o sexo oposto. 1. Compreendendo a diferena entre amizade e intimidade. Podemos ver com mais clareza a linha entre a amizade e mais do que amizade quando compreendemos a diferena entre a amizade e a intimidade. A amizade est relacionada a alguma coisa e no com as duas pessoas envolvidas no re lacionamento; a intimidade est relacionada com as duas pessoas. Numa verdadeira a mizade, algo fora dos dois amigos os une. C.S. Lewis escreve: Os amantes no geral ficam se olhando, mutuamente absorvidos; os amigos, lado a lado, absorvidos em algum interesse comum. A chave para a amizade um objetivo ou alvo comum para onde os dois companheiros olhar. Pode ser um esporte, um hobby, f ou msica, mas algo f ora deles. Assim que as duas pessoas envolvidas se concentram no relacionamento, ele passa a ser mais do que amizade. Voc consegue ver como esta progresso aconteceu na minha histria com Chelsea? No inci o, baseamos nossa amizade no fato de que estvamos num acampamento de liderana que d uraria duas semanas. Compartilhamos interesses comuns como tnis e piano. Nossa in terao baseada nestas coi-sas permaneceu dentro dos limites da amizade. Mas tnhamos pouca razo para continuar nossa amizade distncia. No podamos participar d interesses comuns lado a lado com esta distncia. No tnhamos base para continuar a r elao exceto pelo fato de estarmos interessados um no outro. Se tivssemos verdadeira mente buscado uma amizade, ns teramos visto que nossa amizade no transcendia os lim ites geogrficos e de estilo de vida. Teramos admitido que a nica coisa que nos fazi a ficar juntos era a atrao. Mas no pensamos assim. Deste modo nossa correspondncia p assou dos interesses comuns para nosso relacionamento. Paramos de andar lado a l ado e comeamos a ficar face a face, concentrados um no outro. A razo pela qual a maioria dos relacionamentos entre um rapaz e uma garota passa a se tornar um romance que as pessoas envolvidas no compreendem a diferena entre a mizade e intimidade. Muito frequentemente confundimos os dois. Com Chelsea, eu di sse que queria amizade, mas eu queria era de fato a intimidade. Queria que algum se importasse comigo e me amasse. Minhas aes traram meu desejo real pela emoo e consol o que o romance nos d. Estes desejos eram errados? No, mas no vieram em boa hora. No estou dizendo que tem os que evitar a intimidade. No devemos. A intimidade algo maravilhoso. Mas no devem os buscar uma intimidade sem compromisso. Em relacionamentos homem/mulher que ho nram a Deus, a responsabilidade da intimidade o compromisso no casamento. Se no es tivermos preparados ou no formos capazes de nos comprometer com algum, no estamos pr eparados para buscar a intimidade. Lembra-se da analogia usada no captulo 2? A busca da intimidade sem o compromisso como escalar uma montanha com algum que, no meio do caminho, no tem certeza se qu er ou no segurar a corda. A ltima coisa que queremos ouvir a centenas de metros do cho que nosso parceiro se sente aprisionado em seu relacionamento. Isto exatamente o que fiz com Chelsea egoisticamente. Eu queria a emoo do romance, mas no estava preparado para um compromisso. Isto significa que eu deveria ter m e casado com Chelsea j que tinha comeado o relacionamento? No, significa que eu no de veria ter comeado um relacionamento ntimo com ela. Compreender a diferena entre amizade a intimidade nos ajuda a ficar dentro dos li mites da amizade at que estejamos preparados para a responsabilidade de um relaci onamento ntimo. 2. Inclua, no exclua. O segundo passo para ser apenas amigos do sexo oposto incluir outras pessoas ao invs de se isolar com aquela nica pessoa. Ns no queremos carregar para nossa amizade a mentalidade do namoro que no podemos ficar sozinhos. Podemos evitar isto envolv endo amigos, famlia e talvez at mesmo estranhos em nossas vidas.

Por favor, note que incluir os outros no significa achar algum para segurar vela qua ndo samos com algum do sexo oposto. Conheo mais de um casal que leva o irmo ou irm ma is novo quando saem para que possam chamar aquele encontro de uma atividade em gr upo. O seminrio que muitos de meus amigos freqentam tem uma regra que diz que os a lunos s podem sair com um grupo de trs pessoas. J tive amigos que me chamaram para sair e descobri que s fizeram isto porque precisavam de uma outra pessoa para form ar o grupo de trs . Obrigado, rapazes! Nenhum destes exemplos precisava de uma terce ira pessoa. No meu entender, o irmo mais novo ou a terceira pessoa do grupo poder ia muito bem ser amarrado e jogado no porta-malas do carro! No estou falando de incluir algum por causa da aparncia. Ao contrrio, incluir algum de ve partir do desejo sincero de envolver tantas pessoas quanto possvel na comunho s ervio. Ento nem devemos comear sendo um casal e tentar construir algo baseado nisto . Devemos comear com o objetivo final em mente - a comunho, o servio, a orao e o estu do da Palavra de Deus - e da buscar envolver outras pessoas. Quando nos recusamos a incluir outros, precisamos nos perguntar se a amizade o v erdadeiro motivo do nosso relacionamento. 3. Procure oportunidade para servir, e no para ser entretido. Curt Cobain resumiu a atitude da nossa cultura atual na frase: Aqui estamos; ag ora nos entretenha. Creio que, infelizmente, muitos cristos tem a frase de Cobain como refro de suas amizades. Na minha opinio, nossa obsesso cultural pelo entretenimento somente uma expresso de nosso egosmo. O enfoque do entretenimento no produzir algo til para o benefcio dos o utros, mas consumir algo para o auto prazer. E uma amizade baseada na auto-satisf ao, na mentalidade do auto-prazer pode facilmente levar a um relacionamento romntico semelhantemente egosta que satisfaz as necessidades momentneas. Mas quando mudamos o enfoque de nosso relacionamento, do entretenimento para o se rvio, nossas amizades mudam o enfoque sobre ns mesmos para o enfoque na pessoa a q uem podemos servir. no servio que conhecemos profundamente nossos amigos, de uma forma que nunca conhecemos. Pare por um momento e considere esta idia. O que voc pode aprender sobre algum, sen tados lado a lado num cinema? Por outro lado, o que voc pode aprender sobre algum servindo lado a lado com esta pessoa? Quando nos livramos da mentalidade do entr etenimento e servimos os outros, no s agradamos a Deus como recebemos a bno da experin cia mais satisfatria da amizade - duas pessoas (ou mais), lado a lado, indo junta s em direo a um propsito nobre e comum. No estou dizendo que nunca devemos buscar o entretenimento. Mas acho que devemos querer servir primeiro. Assim, sirva uma sopa numa misso antes de se sentar para assistir a um vdeo. Organize um grupo de amigos para ensinarem os mais novos na es cola dominical antes de pedir que o pastor de jovens os leve ao parque aqutico. C omece um conjunto musical em sua garagem antes de comprar um outro CD ou ir a um show. Produza antes de consumir; sirva antes de buscar o entretenimento. O AMOR FRATERNAL Ser apenas bons amigos com os membros do sexo oposto no acontece por acaso. Temos de lutar por nossas amizades e as proteger. Como ims, homens e mulheres foram fe itos para se atrarem. Mas at que estejam prontos para juntarem os trapos para sempr e, precisamos evitar a intimidade prematura. Como fazer isto? Respeitando as limit aes das amizades entre rapazes e garotas e nos relacionando com outros dentro dos parmetros dados na Palavra de Deus. Em Romanos 12:10-11, lemos: Amem uns aos outro s com carinho de irmos em Cristo e em tudo dem preferncia uns aos outros. Trabalhem bastante e no sejam preguiosos. Sirvam ao Senhor com o corao cheio de entusiasmo. O que nosso relacionamento um com o outro? Somos irmos e irms em Cristo. Como devemos tratar um ao outro? Com honra. E qual o segredo para nosso zelo? Servio - lado a lado para a glria de Deus. Orientados por esta atitude, ser apenas amigos pode ser algo naturalmente maravilh oso. Captulo 10 - Guarde COMO LUTAR CONTRA OS Emily espreguiou-se posto como sei o que seu corao POLUENTES DA LUXRIA, PAIXO E AUTO-PIEDADE folgadamente na cama enquanto assistia Jssica fazer as malas. A vai acontecer quando chegar faculdade, ela disse de repente.

Ah, , Jssica respondeu distraidamente. Ela estava mais preocupada agora em como arru maria a baguna de roupas, sapatos e maquiagem que cobria o cho de seu quarto. Claro que sei, Emily disse, jogando o par de meias em Jssica. Ela sabia quando esta va sendo levada srio. Voc vai chegar l, conhecer um cara e se apaixonar. Depois voc vai ter que se arrasta r de volta - de joelhos - e me implorar para que eu perdoe voc por fazer tanto al arde em relao ao namoro. Mal posso esperar at que voc arrume um namorado! Se algum mais alm de Emily tivesse dito isto, Jssica teria ficado com raiva. Mas v indo de sua melhor amiga - embora ela lhe desse nos nervos - Jssica teve de sorrir . Emily, j disse a voc que no uma questo de no querer me apaixonar, Jssica disse enqu tentava colocar outra cala jeans dentro da mala. No tenho interesse em brincar e co rrer atrs de relacionamentos sem motivo... como algum que eu conheo. Preferindo ignorar a provocao de Jssica, Emily respondeu: Aguarde; a faculdade vai fa zer com que mude de opinio. QUANDO AS REGRAS NO SE ENCAIXAM NO JOGO Sete meses mais tarde, Jssica se sentou em seu quarto perto da janela olhando um esquilo cruzando o estacionamento saltitando. Era um daqueles momentos raros tard e quando o dormitrio do campus estava calmo o suficiente para que Jssica pudesse r efletir. Talvez Emily estivesse certa, Jssica pensou, repassando em sua mente a con versa com a amiga. A faculdade virou seu mundo de pernas para o ar. Todas as sua s vises idealistas do amor e namoro perfeitos pareciam desatualizados e fora de m oda. Ela chegou faculdade to certa das coisas; agora ela no sabia em que acreditar. Jssica cresceu numa pequena comunidade com alguns rapazes cristos por isto no consi derou de fato o namoro. Suas amigas eram toda a companhia de que precisava; e os deveres de casa, voleibol e softball a mantinham ocupada. Durante o primeiro an o do segundo grau, Jssica ouviu um preletor numa conferncia de jovens pregar uma m ensagem chamada Uma Perspectiva Bblica do Romance. Ele falou como o namoro geralmen te contradizia os princpios bblicos. Jssica estava surpresa como as idias do pregado r faziam sentido. Ela nunca no namorou conscientemente mas agora ela compreendia po rque ela tinha sempre se sentido incomodada com o conceito. Jssica mentalmente com eou a catalogar as muitas vezes em que suas amigas tinham sido magoadas plos namor os e assim ela se tornou amarga. Ela no via como o namoro podia ser algo negativo ? Desta forma, Jssica comeou a buscar o modo correto de fazer as coisas. Ou, como Emil y costumava dizer, Jssica fazia uma campanha armada contra o namoro. Ela percorreu a Bblia para encontrar idias, lia livros, ouvia fitas sobre o assunto e passava mui tas noites conversando - geralmente discutindo - com suas amigas sobre os mritos e armadilhas do namoro. Por causa desta busca, Jssica surgiu com suas prprias regras do romance, como um Moi ss moderno descendo do Monte Sinai com os Dez Mandamentos. Ela tinha certeza de q ue sua lista de prs e contras resolveria os problemas de relacionamento do mundo. .. ou pelo menos a manteriam longe dos problemas. Primeiro, Jssica se permitiria ser incomodado por relacionamentos curtos. At que ela sentisse que poderia buscar o casamento, o namoro estaria fora de cogitao; ela s sairia com rapazes se fosse em grupo. Quando o romance se tornasse adequado, um rapaz lhe demonstrasse interesse, ela primeiramente conversaria com seus pais. A partir da Jssica tinha cada detalh e do processo de namoro planejado como um roteiro de cinema cuidadosamente escrit o. Depois de avaliarem o pretendente, papai e mame dariam permisso ao jovem que a co rtejasse, os dois se apaixonariam perdidamente e os sinos do casamento tocariam. Tudo isto era bom demais. Sabiamente, Jssica desenvolveu padres elevados. Na verdad e, as regras eram perfeitas. Mas seu mtodo de desenvolver diretrizes tinha algo f altando. Jssica tinha calculado seus padres de namoro com a falta de emoo do Spock d e Jornadas nas Estrelas. Sim, suas regras faziam sentido, mas eram somente regras - mas no tomaram vida de dentro de seu corao. E somente as convices que brotam do cor ao podem sobreviver aos ventos das emoes. Para Jssica, a tempestade estava prestes a comear. Quando ela chegou na faculdade (uma escola crist muito conservadora, escolhida em parte por causa de suas regras rgidas), para seu desnimo Jssica descobriu que toda s as regras exteriores com que contava no fizeram nada para controlar os sentiment

os que repentinamente comeavam a crescer dentro dela. Ela nunca tinha tido tanto contato com tantos rapazes crentes e lindos diariamente. Jssica no teve problemas e m recusar um convite de Tony, um rapaz que usava uma camiseta do grupo Metallica e que tinha cabelo oxigenado. Mas quando o discreto e alto Eric olhou para ela com seus olhos castanhos penetrantes quando discutia o sermo do culto matinal, Jssi ca sentia sua deciso derreter. O pior de tudo que ela s via casais espalhados pelo campus. Eles estavam em todas as partes! Trs de suas quatro colegas de quarto tinham namorados e viam sua falt a de relacionamento com espanto, ou at mesmo desdm. Jssica se sentia como uma freira no Barco do Amor. No fundo, Jssica comeou a cobiar os relacionamentos de suas colegas de quarto. Repe ntinamente ela comeou a pensar que ter um namorado seria um consolo. Ela se pegou sonhando acordada com certos rapazes. E se o fulano for minha outra metade ? O que el e realmente quis dizer com tal coisa? Ele gosta de mim? Com todos estes pensament os flutuando em sua mente, Jssica se tornou melanclica e insatisfeita. No importava o que fizesse ela pensava: Se ao menos eu pudesse compartilhar isto com algum. Ela tinha muitas amigas e vrios amigos mas eles dificilmente preenchiam o vazio que s entia. Para tornar as coisas piores ainda, os rapazes estavam comeando a convid-la para s air. Ser que algum deles seria um marido em potencial? Nem tanto, mas um deles um gato... No fundo Jssica sabia que estava fazendo aquilo que a que tinha se propo sto a no fazer, mas ser que isto importava agora? Suas regras e padres pareciam intei s. CONHECENDO-SE O corao humano no recebe ordens da mente. Vir o tempo em que no teremos vontade de fa zer aquilo que responsvel e santo; aquilo a que nos propusemos a fazer. A questo , co mo reagiremos quando nossos coraes liderarem uma rebelio em grande escala? Se no nos prepararmos para uma revoluo, nos sentiremos tentados a abandonar nossos princpios e padres. Quando me tornei uma mulher adulta, escreve Elisabeth Elliot em Passion and Purity (Paixo e Pureza), e comecei a aprender o que estava no meu corao, vi muito claramen te que, das coisas mais difceis de se dominar, nenhuma era maior do que minha vont ade e afeio. Quando mais cedo conhecermos o contedo de nossos coraes, melhor. Muitos d ns no temos conscincia de como o centro de nosso ser pode ser enganoso. Quando pen samos no corao, imaginamos lindos cartes cheios de coraes vermelhos. Mas geralmente, realmente examinarmos nossos coraes, encontraremos mentiras, egosmo, luxria, inveja e orgulho. E esta a lista resumida! O efeito como descobrir a fotografia de sua d oce vov na lista dos Mais Procurados do FBI afixada nas paredes do correio. Mas embora fiquemos surpresos, Deus no fica. Ele no s compreende a fragilidade do c orao humano, como sabe como ele pode ser facilmente levado na direo errada. CORAO ENGANOSO A Bblia est repleta de alertas sobre a natureza do corao humano e de instrues para que nossa prioridade seja cuidar dele. Provrbios 4:23 nos diz: Acima de tudo, guarde o seu corao... Como devemos fazer isto? Primeiro, imagine-se guardando seu corao como se ele fosse um criminoso amarrado e m uma cadeira pronto para se libertar e socar sua cabea. Em outras palavras, prot eja-se do pecado do seu corao. Mantenha seus olhos bem abertos e saiba que seu cor ao pode lhe causar dano se voc tirar os olhos dele. O corao mais enganoso do que qualquer outra coisa... lemos em Jeremias 17:9. Quem c z de compreend-lo? Embora o conselho de muitas pessoas bem-intencionadas seja siga seu corao, a Bblia nos alerta que nosso corao pode nos levar a direes erradas, e at mortais. Nosso corao mente. Alguma coisa pode parecer certa mas pode estar completa mente errada. No seu livro First Things First (As Primeiras Coisas em Primeiro Lugar), Stephen Covey faz uma analogia que pode nos ajudar a compreender a aptido com que nossas emoes dobram a realidade. Se voc pegar uma lanterna e apontar a luz para um relgio solar noite, voc pode fazer com que o relgio solar mostre a hora que voc desejar. M as mesmo lhe dando as horas, este mtodo no lhe dar a hora correta. Por que? Porque voc manipulou a fonte de luz. Do mesmo modo, nossas emoes podem apontar a luz para as circunstncias de inmeros ngulo

. Elas podem nos dizer qualquer coisa que quisermos ouvir. Mas no podemos deposit ar nossa confiana nestas leituras do corao. Julie, uma garota de dezenove anos que trabalhava como recepcionista num consultr io mdico, se viu profundamente atrada por seu chefe, um homem casado que estava co meando a dar em cima dela. Ela queria reagir segundo a sua atrao e dar continuidade ao flerte. Seu corao dizia para ela se render aos seus sentimentos. Ela deveria ter dado ouvido a ele? Felizmente, as convices de Julie resistiram aos sussurros do corao. Ela largou o emp rego e confessou sua tentao a uma amiga crente que orou com ela e prometeu que a a poiaria. Julie sabiamente guardou seu corao pensando nas conseqncias. Se ela tivesse seguido seus sentimentos, ela teria pecado contra Deus, teria carregado esta me mria de um caso extraconjugal para seu casamento e teria possivelmente destrudo o casamento e a famlia do homem. Esta histria expe a feira dos desejos do corao. Fugir d a tentao e encontrar uma parceira para quem voc possa prestar contas foram precaues qu ela tomou para no ser presa de seu prprio corao pecador. Voc enfrenta uma situao potencialmente precria que seu corao deseja conquistar? Como J ulie, faa o que puder para guardar seu corao e o mantenha em submisso a Deus. MANTENDO UMA FONTE PURA Agora, imagine guardar seu corao como se ele fosse uma fonte de gua fresca que voc d eseja beber diariamente. A Bblia fala que o corao a fonte da vida (Pv 4:23), a fonte de nossas atitudes, palavras e obras. Se voc no consegue manter seu corao puro, o res to de sua vida ficar estagnada e suja. Peter Marshall, ex-capelo do Senado dos Est ados Unidos, adorava contar uma histria chamada O Guardio da Fonte. Esta fabula simple s ilustra de forma maravilhosa a importncia de manter constantemente a pureza em n osso corao. Um homem idoso, morador pacato de uma floresta vivia numa vila no leste dos Alpe s. Muitos anos atrs, os vereadores contrataram o velho senhor para ser o Guardio d a Fonte para cuidar da pureza dos lagos incrustados na montanha. Quando estes la gos transbordavam, suas guas alimentavam a bela fonte que corria pela cidade. Com uma regularidade fiel e silenciosa, o Guardio da Fonte patrulhava as montanhas, removia folhas e galho dos lagos e limpava o lodo que se depositava e contaminava o fluxo de gua fresca. Com o tempo, a vila se tornou uma atrao popular para os tur istas em frias. Cisnes graciosos flutuavam na fonte clarssima, os moinhos de vrios e stabelecimentos comerciais rodavam dia e noite, as terras eram naturalmente irrig adas e a vista dos restaurantes era maravilhosa. Os anos se passaram. Uma noite os vereadores da cidade tiveram uma reunio semestr al. Quando analisaram o oramento, um dos homens viu o salrio que era pago ao obscur o Guardio da Fonte. Quem este velho? ele perguntou indignado. Por que mantemos este h omem entra ano e sai ano? Nunca ningum o v. Pelo que sabemos, ele no faz diferena. Ele no mais necessrio! Numa votao unnime, os vereadores dispensaram os servios do v homem. Durante vrias semanas nada mudou. Mas no incio do outono, as folhas das rvores comea ram a cair. Pequenos galhos se partiram e caram nos lagos, impedindo o fluxo de gu a lmpida. Uma tarde, algum notou um lodo marrom-amarelado na fonte. Poucos dias de pois, a gua ficou mais escura. Dentro de uma semana, uma pelcula gosmenta cobria pa rtes da fonte perto das bordas e um cheiro terrvel emanava da fonte. Os moinhos r odavam vagarosamente; alguns finalmente pararam. Os estabelecimentos comerciais p erto da gua fecharam. Os cisnes migraram para guas mais limpas e os turistas no vis itavam mais a cidade. Eventualmente, os dedos viscosos das doenas penetraram prof undamente a vila. Os vereadores de pouca viso aproveitaram a beleza da fonte mas subestimaram a imp ortncia de guardar a fonte. Podemos cometer o mesmo erro em nossas vidas. Assim co mo o Guardio da Fonte que mantinha a pureza da gua, eu e voc somos os Guardies de No ssos Coraes. Temos de avaliar constantemente a pureza de nossos coraes em orao, pedind a Deus que revele as pequenas coisas que nos contaminam. Quando Deus revelar no ssas atitudes, desejos e vontades erradas, devemos remov-las de nossos coraes. OS POLUENTES Quais so algumas das coisas que Deus nos pedir para remover de nossos coraes, princi palmente em relao a nossa mentalidade de namoro? No amem o mundo, Joo nos alerta, nem que h nele...Pois tudo o que h no mundo - a cobia da carne, a cobia dos olhos e a os

tentao dos bens no provm do Pai mas do mundo. (l Jo 2:15-16) Nesta passagem, Joo nos d rs categorias de coisas do mundo que poluem nossos coraes: desejos pecaminosos, luxr ia e comparaes orgulhosas com as outras pessoas. Podemos relacionar estes itens com os relacionamentos romnticos? Acho que sim. Na realidade, a maioria de nossas lut as nos relacionamentos parece envolver o desejo de algo que no devemos desejar, de sejar o que Deus probe ou reclamar sobre o que no temos. Estes poluentes manifestamse especificamente nos relacionamentos atravs da paixo, luxria e auto-piedade. Vamos examinar bem atentamente estes trs aspectos. 1. Paixo Talvez voc j a tenha experimentado - pensar constantemente em algum que lhe chamou a ateno, corao disparado quando a pessoa chega, horas sonhando com um futuro com aque la pessoa especial. Isto paixo e sei muito bem que eu mesmo j a experimentei! Muitos de ns tm dificuldade em ver a paixo como algo potencialmente perigoso. Mas p recisamos examin-la atentamente porque, quando analisamos atentamente, a paixo pod e ser uma reao pecaminosa atrao. Sempre que permitimos que algum roube o lugar de Deu s como foco de nossa afeio, passamos de uma mera apreciao da beleza ou personalidade de algum para o perigoso mbito da paixo. Ao invs de fazer Deus o objetivo de nosso querer, erroneamente dirigimos nossos sentimentos a outro humano. Nos tornamos idl atras, nos prostrando perante algum alm de Deus, desejando que esta pessoa satisfaa nossas necessidades e nos traga realizao. Deus tem cime de nossos coraes; afinal, ele nos criou e nos redimiu. Ele quer que ns concentremos nossos pensamentos, desejos e querer Nele. Ele amorosamente nos ab enoa com relacionamentos humanos, mas primeiro nos convoca a achar o prazer de no ssos coraes Nele. Alm de desviar nossa ateno de Deus, a paixo pode nos causar problema porque ela muito frequentemente fundamentada na iluso. Quando nos apaixonamos por algum, temos a tendncia de imaginar a pessoa como sendo a garota ou o rapaz perfeit os. Achamos que seremos felizes para sempre se a pessoa retribuir nossa afeio. bvio que s sustentamos nossa tola atrao pela pessoa porque substitumos toda a informao que no temos daquela pessoa pela fantasia. Assim que passamos a conhecer verdadeira i dentidade da pessoa e descobrimos que nossa mulher ou homem perfeito humano assim como eu, nossos sonhos desvanecem e procuramos uma nova paixo. Para quebrar este padro de paixo, devemos rejeitar a noo de que um relacionamento hu mano pode nos satisfazer completamente. Quando nosso corao escorrega para o mundo d a fantasia da paixo, devemos orar, Senhor, ajude-me a apreciar esta pessoa sem a e levar acima do Senhor em meu corao. Ajude-me a lembrar que nenhum humano poder jamai s tomar o Seu lugar em minha vida. Traga-me de volta realidade, Deus; d-me um corao inteiramente fiel (Sl 86:11). Meu pai gosta de dizer que quando deixamos Deus ser Deus, deixamos os humanos se rem humanos. Quando colocamos Deus em Seu devido lugar em nossas vidas, no lutamos tanto quando os relacionamentos humanos nos desapontam. Em contraste direto, qu ando fazemos de outro humano nosso dolo, Deus no pode ser nosso Deus. Quando colocamos Deus em primeiro lugar em nossas vidas, precisamos continuar a evitar a paixo tomando a deciso de no alimentar a atrao. No alimente uma paixo! Uma do Brooklyn, Nova Iorque, me disse quando perguntei ela como fazia para derrotar a paixo. E ela est certa. A atrao s vira paixo quando a mimamos. Toda vez que nos sentirmos atrados por algum, temos a escolha de deixarmos ser ape nas atrao ou permitimos que ela nos envolva. Um dia fui convidado para falar num p rograma de rdio e depois pude conversar com a produtora, uma mulher solteira na ca sa dos trinta. Ela me disse que os adolescentes no so os nicos que tm de lidar com a paixo. Esta linda e inteligente mulher ainda tem de resistir paixo em sua vida ad ulta. Ela fez uma afirmao que achei muito til. Joshua, ela disse depois de me contar a histria de um homem que recentemente tinha tentado conquist-la, quero me concentra r em Deus. At que o homem certo aparea, eu me recuso a alimentar expectativas romnt icas e deixar que meu corao me engane. Para ela, alimentar expectativas romnticas sig nificava sonhar acordada com o rapaz no caminho de casa para o trabalho, colocar sua foto na geladeira e cochichar com suas amigas. No momento certo, estas cois as podero ser adequadas num relacionamento, mas antes da hora adequada, ela sabia que estas aes somente a levariam a uma paixo baseada na fantasia. E voc? Voc sucumbe s paixes, removendo o foco em Deus e fantasiando sobre o parceiro perfeito? Talvez voc precise dar um passo atrs e avaliar o papel da paixo em sua vid

a. 2. Luxria A segunda priso que geralmente ameaa a pureza de nossos coraes a luxria. Sentir luxri desejar algo sexualmente a que Deus nos proibiu. Por exemplo, quando eu, como ho mem solteiro, olho para uma mulher que no uma esposa (o que no momento significa qualquer mulher) e tenho fantasias imorais com ela, estou sentindo luxria; estou d epositando meu corao em algo que Deus colocou fora de Seus limites. O desejo sexua l dentro do casamento uma expresso natural e adequada da sexualidade; afinal, Deu s nos deu impulsos sexuais. Mas Deus tambm nos Deus mandamentos especficos proibind o que nos entreguemos aos desejos antes do casamento. Para combater a luxria em nossas vidas, temos de detest-la com a mesma intensidade com que Deus a detesta. Infelizmente, nem sempre fazemos isto. Uma experincia qu e tive quando visitei a cidade de Denver, Colorado, abriu meus olhos para minha prpria frouxido em relao luxria. Uma tarde, estava caminhando do hotel at o centro de convenes. Um grupo de trs rapazes passou por mim na direo oposta, Eles sorriram de um modo estranho. Eles sussurraram algo e riram quando passaram por mim e, por algum a razo, esta situao me incomodou. O que estaria me incomodando? Tirei este desconfor to de minha mente e segui em frente. Mas alguns momentos mais tarde um carro par ou do meu lado. Os mesmos trs rapazes estavam dentro dele. Desta vez, no me engane i a respeito de sua inteno ou razo por estar me sentindo incomodado - os trs rapazes eram homossexuais e estavam dando em cima de mim. Eles assobiavam, piscavam e ri am da minha perplexidade. Finalmente, saram na disparada, me deixando na fumaa. Nunca me esquecerei da raiva e nojo que senti no momento. Eu me sentia ultrajado por ter sido objeto da luxria deles, por terem seus olhos me examinando. Era tudo to errado, to nojento. Lembro-me que me voltei para Deus em minha auto-justia irada e falei com entre de ntes, Que pessoas nojentas! A exortao gentil de Deus sussurrada em meu corao me pegou desprevenido. Joshua, sua luxria heterossexual to descabida quanto nojenta aos Meus olhos tambm. Esta compreenso me colocou em meu lugar. Meu desprezo pela luxria daqueles trs homen s no era nada em comparao com o desgosto que Deus sentia pela luxria em meu corao, emb ora a sociedade espere que eu aja assim. Deus afirma que quando eu olho para uma mulher com desejo, seja na rua, num outdoor ou filme, estou na realidade cometen do adultrio com ela em meu corao (Mt 5:28). Isto muito srio! Quantas vezes eu j senti desejo por uma garota que passava na rua assim como aquel es homossexuais em relao a mim? Quantas vezes passando meus olhos pelo corpo da mul her como uma lesma numa rosa como Cyrano de Bergerac to habilmente descreveu? Ser qu e tenho tanta repulsa da minha luxria como tenho pela dos outros? Beilby Porteus e screve, O que temos que fazer perante os homens, devemos temer em pensar perante Deus. Devemos buscar remover por completo a luxria de nossas mentes. Devemos orar, Cria e m mim um corao puro, Deus. (SI 51:10) Ajuda-me a ser como J, que fez um acordo com s eus olhos para no cobiar as pessoas (J 31:1). Perdoa-me por nutrir a luxria em minha vida; ajuda-me a evit-la fielmente. Que a meditao de meu corao seja agradvel a Ti, or (SI 19:14). Finalmente, devemos evitar aquilo que nos encoraja a ter desejos errados. Para u ma garota que conheo, guardar seu corao da luxria significou jogar fora todos os liv ros romnticos seculares. Ela se convenceu de que a constante sensualidade retrata da nestes livros eram totalmente inadequadas para sua leitura, fazendo de seu cor ao um solo rico para as sementes de luxria. Um outro amigo universitrio parou de pas sar suas tardes na praia porque as garotas de biquni eram tentao demais para ele. U m outro amigo decidiu no assistir a nenhum filme durante seis meses. Todos os trs amigos so exemplos de pessoas, cada uma com diferentes pontos fracos, que guardara m seus coraes destas coisas - livros, lugares e filmes - que os levavam ao desejo p ecaminoso. Quando avaliamos nossas vidas honestamente reconhecemos nossa prpria luxria e vemos a tristeza que ela causa em Deus; a partir da iremos querer destruir a luxria... antes que ela nos destrua. 3. Auto-Piedade O poluente final de nossos coraes a auto-piedade. Um dos sentidos de piedade a ado

rao s nossas circunstncias. Quando sentimos pena de ns mesmos, tiramos o foco de Deus - de Sua bondade, justia e habilidade de nos salvar em qualquer circunstncia. Quan do damos as costas para Deus, nos apartamos de nossa nica fonte de esperana. Permitimos muito facilmente a auto-piedade se infiltrar em nosso corao. Quando nos sentimos sozinhos e desejamos algum para amar e para nos amar, parece que temos toda a razo do mundo para reclamar, murmurar porque recebemos algo imprestvel. Mas ser que temos razo para reclamar quando pensamos na Cruz? Quando tento seguir o s planos de Deus para os relacionamentos e, como resultado, quero ter namoros in conseqentes, algumas vezes tenho a tendncia de cair na mentalidade de mrtir. , desven ado que sou! C estou eu, sofrendo pela retido! Que tolice! Nos meus momentos mais ob jetivos, eu imagino a resposta de Deus a minha auto-piedade como algo semelhante a uma mensagem de uma camiseta popular: Quer um pedao de queijo com sua lamria? P assar o tempo suspirando pelo que eu abri mo no impressiona a Deus; obedec-lo com a legria sim. A auto-piedade uma resposta pecaminosa aos sentimentos de solido. No pecamos quando nos sentimos solitrios ou admitimos nosso desejo por uma companhia, mas pecamos quando usamos estes sentimentos como uma desculpa para darmos as costas a Deus e exaltar nossas prprias necessidades. Voc geralmente se pega concentrando em seu prprio triste estado e no confia em que Deus far o que melhor para voc? Em caso afirmativo, talvez voc precise avaliar hone stamente sua tendncia auto-piedade. Primeiro, pare de basear sua felicidade na com parao entre voc e os outros. No caia no jogo da comparao. Muitas pessoas desperdiam su s vidas buscando coisas que no querem de verdade simplesmente porque no suportam a idia dos outros terem o que elas no tm. Pergunte-se: Est realmente faltando algo em m inha vida, ou estou simplesmente cobiando o que algum tem? Em seguida, quando sentir aqueles antigos sentimentos de auto-piedade emergindo, os redirecione para a compaixo pelos outros. Veja ao seu redor e procure algum qu e compartilhe seus sentimentos de solido e tente confortar aquela pessoa. Tire o f oco de suas necessidades e ajude a satisfazer a necessidade dos outros. Finalmente, aprenda a usar os sentimentos de solido como uma oportunidade para se aproximar de Deus. Uma garota nos seus vinte anos que se casou recentemente me c ontou que via a solido como o chamado de Deus para seu corao. Quando me sentia solitr ia, eu pensava: Deus est me chamando de volta para Ele, ela me disse. Nestas horas ela aprendeu a derramar seu corao para Deus e conversar com Ele. Hoje ela no troca e sses momentos de intimidade por nada neste mundo. ELE TUDO SABE A tarefa de guardar nossos coraes uma grande responsabilidade. Ela ocorre nos lugar es secretos da devoo. Na orao honesta e meditao na Palavra de Deus, arranhamos o filme da paixo, luxria e auto-piedade de nossos coraes. Assim como o trabalho do Guardio d a Fonte, o nosso trabalho nunca termina. Devemos policiar nossos coraes com regulari dade fiel e silenciosa. Sim, nossos coraes so enganosos mas a promessa de l Joo 3:20 nos d esperana para fazer mos o trabalho: Porque Deus maior que nosso corao e sabe todas as coisas. A fora de D us pode nos ajudar a nos enxergar atravs das revoltas de nossas emoes. E podemos no s consolar no conhecimento de que Ele v nossa situao distncia, balanando Sua cabea q do v nossas fraquezas. Jesus, o Filho de Deus, que Hebreus fala em 7:25 vive sempr e para interceder por ns, tambm passou plos mesmos sentimentos de solido que eu e voc temos, e Ele entende como passar pela tentao. Ele nos ajudar e nos sustentar quando confiarmos Nele e fielmente guardarmos nossos coraes. Captulo 11 - Voc no namora? Est doido? O QUE FAZER QUANDO AS PESSOAS PERGUNTAREM POR QUE VOC NO ENTRA NO JOGO DO NAMORO Um dia meu irmo de sete anos, Brett, informou como quem no quer nada que Susie da classe da escola dominical estava interessada nele. Isto certo? eu perguntei. , Brett disse indiferentemente. Ela colocou o nome no ursinho de pelcia dela de Brett , e ela o beija na igreja. Ela faz o que? E ela me beijou tambm. Ela quer que eu seja o namorado dela. Ela o que? desnecessrio dizer que houve uma pequena confuso na casa da famlia Harris. Meus pai

s informaram a Brett que ele no precisava se preocupar em ter uma namorada e que ele no deveria deixar que as garotas o beijassem. Este incidente ilustra com humor algo que no sempre engraado: a presso dos outros p ara que sejamos iguais. Voc provavelmente j sentiu isto de uma forma ou de outra. Se partindo dos amigos, da famlia ou at mesmo de estranhos, todos ns enfrentamos es te empurro para que nos conformemos com as, expectativas de nossa cultura em relao aos relacionamentos. A maioria das pessoas espera que namoremos; quando no namora mos, elas frequentemente desafiam nossos padres, algumas vezes zombam de ns e sempr e fazem muitas perguntas. Como devemos responder a isto? Neste captulo, gostaria de dar algumas idias para que voc comunique com confiana sua deciso de, atualmente, evitar o namoro. Para fazer isto, darei alguns exemplos d e situaes que voc provavelmente ir enfrentar e alguns princpios que podero orient-lo tas situaes. CENA UM: CONFRONTO NA LANCHONETE DA ESCOLA Sean Missler estava sentado na lanchonete da escola, terminando seu lanche de bat ata frita e refrigerante. Quando os outros alunos saram, Randy Johnson se aproxim ou de Sean e o cumprimentou com um sorriso tipicamente seguro. E a, cara. Randy perguntou, sentando-se ao lado de Sean. Nada de mais. Quer um pouco de batata? No, obrigado, Randy disse, aps olhar para as batatas fritas. Escuta, eu quero descobri r quem voc vai levar para o banquete. Eu vou com a Jenny e estava pensando se voc e seu par no gostariam de vir at a minha casa depois da festa. Minha me disse que p odemos usar a banheira de hidromassagem. Ai meu Deus, voc j viu a Jenny de maio? U au! Que me diz? Bom, no sei Randy, no acho que... Qual , cara! Que tal a Melissa Summers? Ela tima! No acho que... O est me dizendo? Claro que voc quer! Randy disse batendo levemente no brao de Sean. Olhe, Randy, no vou ao banquete, ok? No vai? No. Eu, Andrew e Ben estamos planejando levar minha irm e algumas garotas da igreja para jantar fora e depois vamos para minha casa jogar alguns jogos e coisas assi m. Jogos? , voc sabe, caa-palavras e coisas do gnero. Caa-palavras? Eu poderia arrumar Melissa a voc e voc quer sair para jantar fora com sua irm e um bando de encalhadas e depoi s jogar caa-palavras? Amigo, voc est completamente doido! Elas no so encalhadas! S queremos sair como amigos. Voc sai com a Jenny, mas no me enc e se eu no quero ir com vocs. No tenho nada contra suas amigas. Mas quando foi a ltima vez que saiu com algum - qu er dizer, realmente saiu com uma garota? Cara, t na hora de se mexer. T. Obrigado pelo conselho, Sean disse secamente enquanto Randy se levantava e saa. Quando Randy passou pela porta da lanchonete, ele se virou e gritou para Randy: Ei , Missler! Tenho uma palavra para o seu jogo que tem nove letras: E-S-Q-U-I-S-IT-O! Muito engraado, Sean disse baixinho conforme a gargalhada do amigo desaparecia no co rredor. RESPOSTAS HUMILDES, MAS NO IDIOTAS Se voc j se deparou com uma situao semelhante, ento sabe como ela pode ser constrange dora. Mas embora no seja sempre fcil, temos de aprender a nos posicionar em nossas convices se ficarmos amargos com quem discorda e debocha de ns. Quando comunicamos n ossa viso aos outros, precisamos ter o cuidado de no ficarmos cnicos, sarcsticos ou defensivos. A revista cmica Mad, conhecida por seu humor ultrajante e loucura generalizada, t inha uma tirinha chamada Respostas Idiotas para Perguntas Imbecis. A idia deste quad rinho era se algum lhe fizesse uma pergunta boba, ele ou ela merecia uma resposta igualmente boba. Por exemplo, um dos quadrinhos mostrava uma pessoa perguntado a uma garota com o telefone no ouvido: Voc est falando ao telefone? A garota ao tele fone respondia sarcasticamente: No, isto um cotonete gigante.

Estou mencionando isto porque esta atitude exatamente oposta quela que queremos d ar s pessoas que questionam nossa deciso de no namorar. No queremos dar Respostas Idi otas para Perguntas Imbecis mas respostas humildes, respostas que honrem a Cristo para qualquer pergunta, mesmo que parea estpida. No queremos deixar a pessoa de la do quando expressamos nossas convices; queremos nos submeter s nossas prprias convices e comunic-las de forma que as pessoas possam ouvi-las. Ento nosso primeiro princpio de comunicao este: Devemos comunicar nossas convices sobre o namoro com humildade e com desejo de agr adar a Deus, e no rebaixar os outros. Quando abordamos algo de forma diferente, podemos facilmente cair numa mentalida de defensiva e crtica. Algumas pessoas que conheo (incluindo a mim mesmo) j express aram seus padres de namoro de modo convencido e farisaico. Estas atitudes so compl etamente erradas. Comunicamos e vivemos nossas convices para agradar a Deus e serv ir aos outros ao nosso redor, no para nos sentirmos superiores e rebaixar os outr os. Deus odeia o orgulho e o farisasmo e devemos evitar aquelas atitudes sempre q ue discutimos nossos padres. CENA DOIS: TIA TESSI Laranja, cor de abacate e dourado, Sara pensou. Tudo na casa de minha tia laranja, cor de abacate e dourado, ela pensou enquanto tomava um sorvete num copo de uma c oleo velha dos Ursinhos Carinhosos na sala de sua tia Tessi. Naquele exato momento sua me e sua Tia Tessi entraram na cozinha. Tessi deu um abr ao em Sarah. Mmmm, que cheiro bom, Sarah, ela disse. Onde voc arrumou este perfume mar avilhoso? E, levantando a sobrancelha disse: Um rapaz? Sim, Sarah disse de forma marota e sentando-se no cho perto da mesinha de caf. A me de Sarah sorriu e se aconchegou no sof. Quem? Tessi praticamente gritou. Quem ele? Voc est escondendo alguma coisa de mim? Qu em? Papai! Sarah disse triunfante. Ooh, voc sempre brincando, Tessi disse sentando-se junta a me de Sarah no sof. Mas de verdade, me conte sobre sua vida amorosa. L vamos ns novamente, Sarah pensou correndo os dedos pelo gasto tapete dourado. Toda vez que via a tia, Sarah tinha de enfrentar as mesmas perguntas sobre sua vida de solteira. Tia Tessi no compreendia o conceito de no namorar. Oh, Tess, no comece com isto novamente, a me de Sarah disse, vindo em seu resgate. Sa rah tem somente dezesseis anos, e j disse a voc que eu e Robert no queremos que ela namore. Os jovens hoje se metem em muitos problemas. Alm do mais, Sarah est envol vida na igreja e quer ir para a faculdade. No h porque se distrair. Ela precisa de um namorado! Tessi falou como se no tivesse ouvido o que sua irm havi a dito. Ela uma garota to bonita; ela no deve se privar. Eu j lhe disse que Angie es t saindo com um dos melhores rapazes da Faculdade Clark? Eles se conheceram em um a das festas da irmandade. Ele est estudando para ser... Quando tia Tessi tagarelav a, no havia como faz-la parar, Ela continuaria falando do novo namorado da prima d e Sarah por mais uma meia hora antes de tomar o prximo flego. Sarah olhou para sua me, que suspirou e sorriu para Sarah. Sua me j tinha se acostu mado com tia Tessi tambm. Seu olhar lhe comunicava apoio: No se preocupe, garota. V oc est no caminho certo; no deixe que isto a desencoraje. A DEFESA AVALIADA EM EXCESSO Quando voc decide adiar o namoro, sem dvida voc encontrar algum como tia Tessi (se qu e voc j no parente de uma) que no se importa com princpios bblicos lgicos e valores pode argumentar e debater com este tipo de pessoa at ficar roxa, mas ele ou ela ai nda ir achar que voc deve pegar imediatamente o bonde do namoro. Quando interagimos com pessoas assim, lembre-se do seguinte princpio: Voc no precisa provar que algum est errado para fazer o que certo. No se preocupe com estar certo aos olhos dos outros. E no deseje secretamente que a vida dos outros se despedacem para que voc possa defender sua opinio. Ao contrrio , concentre-se em obedecer a Deus em sua prpria vida e, quando possvel, ajude os ou tros a obedec-lo tambm. Voc no precisa provar que os outros esto errados para seguir o curso que voc sabe que Deus lhe mostrou. Algumas vezes aps compartilhar minhas convices, as pessoas ainda discordam veemente

mente de mim. Elas vem as coisas de modo diferente. E tudo bem. Se estas pessoas continuarem seus relacionamentos, continuo achando falta de sabedoria. Eu oro a D eus que as mostre a mesma misericrdia que nos mostrou. Mas no continue a perseguilas; Deus ir trabalhar em suas vidas quando elas estiverem prontas. Geralmente o argumento mais convincente simplesmente o exemplo de sua prpria vida. Precisamos respeitar as prerrogativas das pessoas quando discordam de ns e esper emos que nossos prprios exemplos as levem, de algum modo, para mais prximo da obedin cia de Deus. CENA TRS: O DILEMA DAS TARDES DE DOMINGO A famlia Taylor se orgulhava de ser a ltima a sair da igreja no domingo. Seu filho mais velho, Paul, j tinha h muito tempo desistido de fazer com que seu pai e sua me sassem antes. Assim quando seus pais conversavam alegremente com outro casal, Pa ul pedia licena e saa para o estacionamento da igreja, onde seu grupo de amigos fi cava, perto dos carros. Ei, Paul! uma voz feminina chamou. Era Alisha Johnson. Alisha era uma aluna nova na Igreja Preston Valley mas ela rapidamente fez amiza de com os jovens. Ela era extrovertida e cheia de energia; e usando as palavras d e vrios rapazes da Preston Valley, um avio. Como vai, Alisha? Paul perguntou, se aproximando do grupo. O que a turma vai fazer esta tarde? Paul! um dos rapazes do grupo chamou. Vamos para a pizzaria almoar e depois descer a t o rio. Quer ir? Oh, vai. Alisha disse segurando seu brao. O modo melanclico com que Alisha disse vai fez com que o corao de Paul batesse mais rp ido. Ela se encostou nele e comeou a arrumar sua gravata. Sr. Taylor, ela disse brincand o seriedade, voc precisar ir at o rio. ? ele disse, tentando no parecer nervoso com a ateno que ela estava lhe dando. ! Veja, estou de carro. Voc pode dirigir at minha casa e esperar que eu me troque; d epois podemos nos encontrar com os outros na pizzaria. Posso deixar voc em casa dep ois do rio. Ele queria dizer sim - qualquer rapaz no mundo diria sim para Alisha Johnson - m as Paul sabia que no era correto. A voz e as aes de Alisha no eram dicas to sutis de que estava interessada nele mais do que um irmo em Cristo. Alisha sabia que ele no namorava e ela no estava exatamente propondo namoro mas concordar com a proposta seria ir na direo errada. Paul no queria entrar num relacionamento romntico. Paul imaginou os dois sozinhos na casa dela - a me de Alisha era solteira e traba lhava nos finais de semanas. No era nada bom. Os dois chegariam juntos no restaur ante. O resto do grupo comearia a ver os dois como um casal. E ento Alisha o levar ia de carro para casa noite. Alisha era divertida e bonita mas Paul sabia que el e precisava manter a postura. Sair com ela seria enviar uma mensagem truncada. E le no podia brincar com o corao dela. Voc sabe que eu gostaria muito de ir, ele disse sorrindo tristemente, mas meus pais g ostam que eu fique em casa nos domingos. Temos alguns amigos que iro nos visitar esta tarde, ento no poderei ir. Tudo bem, Alisha disse com um beicinho, voltando-se para o grupo. Vejo voc na quarta -feira ento. timo, Paul disse. Ei, rapazes, divirtam-se, ele gritou enquanto voltava para o prdio d igreja. Seus pais estavam acabando de terminar a conversa. QUANDO FALTAM DESCULPAS Paul enfrentou um dilema. Suportar o deboche dos amigos e o menosprezo dos parent es uma coisa mas recusar-se sair com uma garota j demais. Como fazer isto sem par ecer um eremita? Uma garota me mandou um e-mail, Socorro! J recusei dois convites para sair na ltima semana. No tenho mais desculpas! Para esta garota e para Paul, chegar o dia em que no tero mais desculpas. Eles tero de explicar porque no querem atualmente buscar um relacionamento. Nosso objetivo quando nos comunicamos com outras pessoas deve ser seu encorajame nto e crescimento. Este princpio significa que algumas vezes devemos explicar nos sas convices e razes para no namorar em detalhes e outras vezes, no devemos. Algumas v

ezes nossas explicaes so teis, protegendo os sentimentos dos outros e possivelmente os desafiando. Mas outras vezes nosso racionalismo somente confundir as pessoas, de struindo a oportunidade do crescimento natural da amizade e enviando um sinal ti po sou mais santo do que voc. Ento como decidimos quando compartilhar nossa viso com os outros? Isto no nada fcil mas podemos aprender a diferenciar entre as vezes oportunas e inoportunas compre endendo os dois tipos de relacionamento em nossas vidas: aqueles que so meramente conhecidos e aqueles que j so estabelecidos e contnuos. Quando no me sinto ntimo da pessoa, eu raramente discuto minha viso sobre o namoro. As pessoas que no me conhecem podem interpretar incorretamente minhas afirmaes ou p ensar que estou julgando os outros. Assim, por exemplo, se uma pessoa que nova na igreja me perguntar se estou saindo com algum, eu sorrio e digo que no estou envo lvido em nenhum relacionamento no momento. Lanando-me numa discusso dos sete maus hbitos do namoro seria a morte. Por outro lado, explico minhas convices aos amigos mais chegados. Eles sabem que no quero ficar com algum que somente quero amizades at que esteja pronto para me casar. J discuti isto com meus amigos e compartilhei livros e artigos que influenciaram meu pensamento. Se meus amigos concordam ou no, invisto tempo explicando minha p osio, isto facilita minha vida e protege seus sentimentos. Por exemplo, uma vez pla nejei ir ao cinema com um grupo de amigos. Na ltima hora, todos deram para trs exc eto uma garota. Mas porque ela sabia que eu evitava sair com uma garota sozinha, ela me ligou para dizer que precisaramos agendar outro dia. Seus sentimentos no foram feridos e eu no tive de dar uma explicao demorada. Ela res peitou minhas convices. Quando voc tiver de compartilhar porque no namora, o que deve dizer? Independente d as palavras que usar, lembre-se que o objetivo da comunicao no ganhar um debate ou c onvencer os ouvintes de sua viso. Se seus amigos concordam, timo! Mas seu objetivo principal comunicar humildemente o que sente que Deus lhe mostrou, encorajar seus amigos e contribuir para seu crescimento. Quando voc explicar seu ponto de vista do namoro, faa afirmaes especficas sobre sua p rpria vida, no afirmaes gerais sobre outra pessoa. Lembre-se, no sua responsabilidade viver a vida de outras pessoas, somente a sua prpria. Concentre-se no que Deus fa lou ao seu corao. Seja humilde e honesto sobre como tem tentado ser obediente. Se v oc mantiver este esprito humilde, voc ver que seu ouvinte ir desejar compartilhar sua s prprias lutas e questionamentos. Isto abre a oportunidade para voc dar conselho e apoio. QUANDO SOMOS AMALDIOADOS, ABENOAMOS Nosso motivo chave para comunicar nossas convices sobre o namoro deve ser servir a os outros. Queremos promover a paz, o amor e a justia que trazem glria a Deus. Quan do nos sentimos exageradamente preocupados com as opinies dos outros a respeito d e ns, quando nos concentramos em provar que estamos certos, corremos o risco de fic armos na defensiva e arrogantes. Mas quando nossa principal prioridade mostrar o a mor de Deus aos outros e consideramos seus sentimentos, acharemos mais fcil tomar decises sbias sobre o que fazemos e o que dizemos. Quando voc vir um daqueles olhares Voc no namora? Est doido? das pessoas, adote a atit de de Paulo quando descreveu o abuso que sofreu por seguir a Cristo: Quando somos amaldioados, abenoamos; quando perseguidos, suportamos; quando caluniados, respon demos amavelmente. (l Co 4:12-13) A Bblia nos diz que devemos suportar a dor do ridculo sem vacilar. Voc j foi ridicul arizado por pessoas que no compreendem suas convices sobre o namoro? Ao invs de reba ter, responda com gentileza e pea a Deus para mostrar a estas pessoas a mesma mis ericrdia que mostrou para voc.

Parte QUATRO - E AGORA? Captulo 12 - Aproveitando o tempo Tirando maior proveito da vida de solteiro Veja isto, minha me disse, me entregando um carto. Fomos convidados para uma recepo pa a Jenny e seu novo marido. Olhei fixamente para o convite e o casal na fotografia. Meu queixo caiu. No acredi to, eu disse, Jenny Renquist est casada? impossvel!

O que voc quer dizer com isto? minha me perguntou. Eu gostava dela na oitava srie! eu disse. Como ela pode estar casada? Ela conheceu um bom rapaz e se casaram. Isto acontece sempre. Por que isto est acontecendo com todas as garotas de quem gostei? eu murmurei. Voc no fala e no pensa em Jenny h anos, minha me me repreendeu. No fique saudoso de ora para outra. No estou... disse olhando para a foto novamente. Me... Sim? Acho que meu relgio biolgico est funcionando. Rapazes no tm relgio biolgico. No tm? No. . CASAMENTO EM MENTE Possuindo ou no um relgio biolgico que funciona ou no, o casamento ir inevitavelmente comear a fazer parte de voc. Os convites de casamento dos amigos comearo a chegar s d ias. De repente, o que parecia algo distante e inimaginvel se torna muito real. e sta altura em sua vida, as pessoas que descobrem que voc no est ligado a algum co-mea ro a ter aquele olhar de quem quer lhe arrumar um par. Se voc j chegou neste estgio, ento sabe o que quero dizer. Todos ao seu redor mentalmente tentam juntar voc com um membro disponvel do sexo oposto que conhecem. A condio de solteiro numa idade de se casar uma condio precria. Mesmo que o casament ocupe sua mente, pode ter certeza de que ele ocupa a mente daqueles que o cerca m. Minha famlia provou isto quando eu fiz vinte e um anos. Na minha famlia, ternos a tradio de escrever cartas para quem faz aniversrio. As cartas que recebi em meu vigsimo segundo aniversrio me pegaram desprevenido. Por que? Por causa das consiste ntes referncias de algum especial que evidentemente, na opinio de meus pais e irmo mai s novo, apareceria a qualquer momento. Minha me deu incio a esta moda com a seguinte frase: Sei que ser difcil para ns deix-l ir embora quando encontrar aquela por quem temos esperado e orado. Aquela por quem temos esperado e orado? pensei. Meu Deus, me! Descartei seu comentri o como um lapso do S.Q.N. (Sndrome do Quero Netos). Sorrindo, deixei a carta da mame de lado e comecei a ler a do papai. A dele foi u m conselho paternal mas as ltimas linhas continham um tema conjugal: Finalmente, a guarde que encontrar algum logo, se que j no encontrou. Ela ser preparada para voc po Deus porque uma boa esposa vem do Senhor. Quando voc souber que a encontrou, seja paciente - no precisa se apressar. Mas tambm no precisa adiar as coisas. Case-se co m ela em um ano e conte com Deus para tomar conta dela. Engoli seco quando li estas palavras. Deixei a carta de lado, depois peguei-a no vamente e reli as frases novamente. Aguarde que encontrar algum logo? Uau! Meu pai n unca discutiu casamento em termos to srios. Parecia algo to pesado, to adulto. Desta vez abri a carta de meu irmo e companheiro de quarto de doze anos, Joel. El e o desenhou no computador e imprimiu na impressora colorida de papai. Claro, pens ei, Joel no poderia deixar-se levar por esta tolice de casamento. Eu estava errado. O final do carto dizia: Gosto muito de dividir o quarto com voc, sabendo que algum dia em breve voc estar compartilhando seu quarto com outro algum. Ca na risada. Minha me estava esperando e orando, meu pai esperava que eu a encontrasse logo e meu i rmo j estava discutindo a noite de casamento! Ningum tinha men-cionado quando eu fi zesse dezoito, dezenove ou vinte anos. Mas agora eu estava na boca do povo! Se no os conhecesse bem, eu poderia ter pensado que minha famlia tinha se encontrado s escondidas e planejado com que eu me casasse o mais rpido possvel. O QUE FAO AGORA? Embora minha famlia no quisesse me forar a casar prematuramente, suas cartas me lem bravam que eu tinha iniciado uma nova fase em minha vida. esta altura na minha v ida, o casamento no era mais impossvel. Se Deus trouxesse a pessoa certa para minh a vida, eu poderia, teoricamente, fazer algo a este respeito. Embora esta idia fosse maravilhosa, era tambm confusa. Deus no tinha trazido a pesso a certa para minha vida. Meus amigos que conheceram e querem se casar com a pessoa certa podem enfrentar obstculos como acertar sua vida financeira e conseguir uma moradia, mas pelo menos sabem o que querem fazer. Eles planejaram um curso a seg

uir. Mas meu caminho no to claro. Se voc se encontra no mesmo estgio, talvez voc se faa as mesmas perguntas que eu fao: Ser que o fato de eu j poder me casar signifique que deva ter prioridade em busca r algum? Ser que devo agir como se fosse me casar logo ou como se nunca fosse me c asar? O que devo fazer agora! MEXA-SE ENQUANTO ESPERA Felizmente temos uma fonte a que recorrer quando estas questes aparecem. Encontre i orientao no livro de Efsios. Paulo escreve: Tenham cuidado com a maneira como vocs vivem; que no seja como insensatos, mas como sbios, aproveitando ao mximo cada opor tunidade, porque os dias so maus... (Ef 5:15) Outra verso diz: Portanto, vede pruden temente como andais, no como nscios, e, sim, como sbios, remindo o tempo, porque os dias so maus... (Ef 5:15, Verso Almeida) Minha me usa a frase mexa-se enquanto espera para expressar a mesma idia. Se um de ns , filhos, ficamos ao redor dela, mexendo nas panelas enquanto ela faz o jantar, m ame fala como um tcnico de futebol para seus filhos, No fique parado a! Mexa-se enquan to espera! Isto significa colocar a mesa, guardar as compras ou colocar os pratos na lavado-ra; seja produtivo neste intervalo. Minha me no tolera o desperdcio de tempo. Acho que Deus tem a mesma intolerncia. Ele nos confiou dons e talentos e espera que os guardemos e usemos sabiamente. Ser qu e Lhe daremos retorno no investimento que fez em ns? Embora no saibamos o prximo pa sso em relao aos relacionamentos romnticos, ainda temos trabalho a fazer. Temos maus hbitos e devemos nos livrar deles, bons hbitos que devemos desenvolver e carter para edificar. Temos de nos mexer! Sim, ainda teremos muitas perguntas - talvez no saibamos quem ou quando nos casare mos. Mas no devemos deixar que o que no sabemos nos impea de agir em relao ao que sab emos. E o que sabemos? Sabemos que temos o hoje para nos mover com energia resol uta em direo maturidade e semelhana de Cristo, um chamado de todos os cristos que se casaro na semana que vem ou daqui a dez anos. Quando nos concentramos em aproveitar o tempo, no s aproveitamos ao mximo cada moment o, mas tambm nos preparamos para a prxima etapa de nossas vidas. Nossa fidelidade n as pequenas coisas nos garantir o direito de lidar com responsabilidades maiores mais para frente. MATANDO A SEDE DOS CAMELOS No Antigo Testamento, Rebeca uma mulher que aproveitou o tempo fazendo fielmente as obrigaes presentes. Podemos aprender algumas coisas relendo a histria de como da s e preparou, conheceu e casou-se com seu marido. A histria comea quando Abrao envia s eu servo mais velho e fiel a sua cidade natal para encontrar uma esposa para seu filho, Isaque. Catherine Vos continua a histria desta maneira: Finalmente, aps vrios dias de viagem, ele chegou ao lugar onde o irmo de Abrao, Naor , morava. Fora da cidade ficava um poo. Nesta terra seca havia geralmente somente um poo para cada cidade. Toda noite as jovens da cidade iam at ao poo, com jarros e normes equilibrados em suas cabeas. Elas baixavam os jarros e tiravam gua. Ento ela s carregavam a gua para casa em suas cabeas para o uso da famlia. Quando o servo de Abrao chegou a Har, fez seus camelos se ajoelharem perto do poo. Era final de tarde - na hora em que as jovens sempre se reuniam em torno do poo para retirar gua. O servo de Abrao creu em Deus. Ele chegou com se-gurana de sua jornada cidade aond e Abrao o en-viou. Mas ele pensou : Como saberei qual destas jovens aquela que Deu s quer para Isaque como esposa? Ele ajoelhou-se ao lado do poo e inclinou a cabea. El e orou: Senhor Deus, Senhor de Abrao, ajuda-me neste dia! Quando as filhas da cidad e vierem tirar gua eu direi para elas: Deixe-me beber de seu jarro, e ela dir: Beba, e eu darei de beber a seus camelos tambm, e que esta seja aquela que Tu separaste como esposa para Isaque. Deus geralmente responde as oraes quase antes de pedirmos e assim Ele o fez. Antes que o servo tivesse terminado de orar, uma linda jovem chamada Rebeca veio ao p oo. O servo pensou: Ser que ela? Ele correu para ela e disse: Deixe-me, peo, beber um pouco de gua de seu jarro. A jovem disse educadamente: Beba, meu senhor, e eu tirarei gua para seus camelos t ambm, at que tenham terminado de beber. Ela pegou o jarro e o deu de beber. Ela con tinuou a tirar gua at que os camelos estivessem saciados. O servo estava muito surpreso de v-la dizer tudo o que tinha pedido em orao que ela

dissesse. Sua orao tinha sido respondida to cedo assim? Quando os camelos beberam o suficiente, ele deu a Rebeca um caro anel de ouro que tinha trazido consigo e co locou em seus braos dois lindos braceletes de ouro. Ento ele perguntou a ela: Voc fi lha de quem? H lugar na casa de seu pai para ficarmos? Ela respondeu: Eu sou neta d e Naor. Temos muito espao para voc ficar e feno e comida para os camelos. Naor era i rmo de Abrao. Quando o servo ouviu isto, ele ficou to feliz que se prostrou no cho e adorou dizendo: Bendito seja o Senhor Deus de Abrao que me guiou at a casa da famlia de meu senhor. O resto da histria (que pode ser lida em Gnesis 24) conta como Rebeca concordou em dois dias a voltar com o servo de Abrao para se casar com Isaque, um homem que e la no conhecia. A histria , sem dvida, surpreendente. Naqueles dias, estes eventos er am surpreendentes; hoje, separados por milhares de anos e culturas diferentes, o s achamos mais surpreendentes ainda. E ainda assim, como toda a Palavra de Deus, podemos aprender uma lio desta histria que transcende o tempo e a cultura. Embora no estudemos esta histria como um modelo de como os casais devem se conhece r e se casar, podemos aprender com as atitudes e aes de Rebeca. Em seu artigo intit ulado The Adventure of Current Obligations (As Aventuras das Obrigaes Atuais), Gregg Harris enfatiza o princpio da histria: Rebeca conseguiu chegar neste compromisso di vino de Deus para sua vida porque ela fielmente cumpriu suas obrigaes. Para Rebeca, a viagem at o poo naquela noite em particular no tinha nada de especial . E ela provavelmente fez mais do que dar gua a poucos camelos. Embora sua tarefa fosse mundana, ela agia com rapidez e estava pronta para servir aos outros. Est as qualidades a colocou no lugar certo, na hora cerra, com a atitude certa quando Deus decidiu junt-la com Isaque. Ns todos temos nossos camelos para dar gua - relacionamentos e responsabilidades at uais que podemos muito facilmente relegar. Se formos sbios, veremos nossas obrigaes no como uma maneira sem importncia de passar nosso tempo mas como molas que nos l anam ao plano e propsito de Deus para nosso futuro. PRATIQUE AGORA Por algum momento, faa uma lista de sua atitude atual. Voc perde tanto tempo sonha ndo com o casamento que negligencia suas responsabilidades presentes como filho, filha, irmo, irm ou amigo? Ou voc est aproveitando o tempo, cumprindo suas responsa bilidades que Deus lhe deu hoje? No podemos ignorar nossas responsabilidades e esperar para ganhar de forma mgica a fora de carter e virtude que nos far bons maridos e esposas. Se no formos fiis e cres cer nos relacionamentos que temos agora, no estaremos preparados para buscarmos a fidelidade e crescimento em nosso casamento no futuro. Eu desejo algum dia ser um marido preparado por Deus. Quero cuidar de minha espo sa, am-la, respeit-la e proteg-la. Como posso treinar para isto? Creio que Deus me deu uma me e uma irm para eu praticar a compreenso e honra s mulheres. Se no consigo amar e servir minha me e irm hoje, o que me faz pensar que estarei pronto para ama r e servir minha esposa no futuro? Tenho de praticar agora. O inverso tambm verdad eiro para as garotas com seus pais e irmos. As garotas podem enxertar seus relaci onamentos com os homens em suas vidas como treinamento para amar e respeitar seu marido no futuro. O casamento no nos transformar em novas pessoas. Temos de praticar agora o que que remos ser no futuro. Vejamos algumas reas que podemos preparar enquanto ainda somos solteiros: Pratique a Intimidade. Embora queremos evitar a intimidade prematura nos relacion amentos romnticos, devemos praticar a intimidade em outros relacionamentos de comp romisso, a comear de nossas famlias. Deus nos deu famlias para aprendermos a arte d e compartilhar a vida. Uma amiga ntima minha percebeu que desenvolveu pssimos hbitos de comunicao com seus p ais. Sem-pre que eles tentavam conversar com ela, ela se fechava como uma concha e se recusava a compartilhar seus sentimentos. Finalmente percebi, ela me contou. S e eu deixasse de fora as pessoas que esto mais prximas de mim agora, eu faria a me sma coisa com meu marido no futuro. Para reverter esta tendncia, minha amiga agora tenta edificar a intimidade e abertura com seus pais. Ao invs de se retirar para o quarto depois do jantar, ela fica por perto e conversa com eles. Ao invs de de ix-los fora de sua vida, ela os convida a participar. Este processo, que no foi fci

l no princpio, no s fortalece os relacionamentos atuais como ensina a ela habilidad es que precisar um dia como esposa. Pratique Buscar a Deus com os Outros. Um amigo recm casado me contou que antes de se casar, ele tinha tempo ininterrupto pela manh para orar e escrever em seu dirio de orao. Agora ele precisa ter tempo para fazer devocional com a esposa e em part icular. Nunca soube como seria difcil coordenar duas vidas espirituais! ele disse. Cada um de ns precisa desenvolver o relacionamento dinmico, crescente e pessoal co m Deus. Isto envolve praticar as disciplinas espirituais da orao, meditao, estudo bbl ico, ensino bblico e envolvimento na igreja local. Mas em preparao para o casamento , precisa-mos tambm aprender a buscar a Deus com uma outra pessoa. Repito, no quer emos praticar esta disciplina com um interesse romntico at que estejamos prontos p ara buscar uma intimidade de compromisso. Mas podemos desenvolver o hbito com outr as pessoas importantes em nossas vidas. Talvez voc possa comear este processo com s ua famlia e depois orar e estudar a Bblia com amigos da igreja. Aprenda a orar com outra pessoa. Seja honesto sobre suas reas de fraqueza e pea a Deus que lhe d uma p essoa de confiana para quem voc possa prestar contas em relao a seu crescimento com Deus. Recentemente estava com um grupo de quatro amigos - um rapaz e trs garotas. Passa mos o dia numa caminhada e depois fomos para minha casa relaxar e conversar. Uma das garotas comeou a falar sobre como Deus tinha lidado com ela em diferentes reas de obedincia. Seu testemunho nos levou a um momento espontneo de orao e juntamos as m s e adoramos a Deus, levando as necessidades uns dos outros ao Senhor. No foi uma exibio forada e artificial de falar sobre Deus para que parecssemos espirituais; est simplesmente discutindo o aspecto mais real de nossas vidas - Jesus. Que maravi lhoso exemplo de aproveitar o tempo! No s nos edificamos, como aprendemos como bus car a Deus lado a lado. E esta transparncia e habilidade para discutir os assunto s espirituais iro um dia sustentar nossos futuros casamentos. Pratique a Responsabilidade Financeira. No s precisamos aprender a ganhar dinheiro e nos sustentar, como tambm precisamos aprender como lidar com o dinheiro de form a responsvel. Agora o momento de aprender como fazer um oramento, economizar e dar o dzimo de forma consistente. Durante vrias semanas, meus pais se reuniam comigo e mais dois amigos para nos aj udar a criar nosso prprio oramento. Uma das tarefas era registrar cada centavo que gastssemos na semana. Que tarefa reveladora! No tinha a mnima noo de quanto dinheiro eu desperdiava comendo fora. Embora eu ainda saia, agora coloquei um limite de qua nto gastar com comida no ms. Um outro rapaz que conheo percebeu que investia uma e norme quantia de seu salrio em uma loja de roupa famosa! Ele diminuiu os gastos c om roupa e comeou a economizar e dar mais. Porque ns solteiros no temos tantas responsabilidades quantos os casados, podemos facilmente desenvolver maus hbitos financeiros. Devemos ter a certeza de que no ire mos desenvolver estes hbitos que poderiam colocar o casamento em m situao ou, at mais importante, desperdiar os recursos de Deus. Alm de aprendermos a fazer um oramento, lanamentos de cheques e seguro de carro e sade, tambm precisamos estabelecer nossa prpria filosofia sobre finanas. Que tipo de estilo de vida Deus quer que busquemos? Qual o Seu ponto de vista em relao ao dinheiro e outros bens? Quando estas questes so deixadas sem resposta, estes assuntos podem causar srios problemas e arrependimen to se desperdiarmos nossas vidas buscando as coisas erradas. O livro que me ajudou tremendamente nesta rea Money, Possenssions and Eternity (Dinheiro, Bens e Eterni dade) de Randy Alcorn (Tyndale House Pub., Wheaton, IL.) Larry Brukett tambm escr eveu livros excelentes e guias de estudo sobre assuntos prticos relacionados com f inanas; muitos deles foram escritos especificamente para jovens adultos. Pratique a Paternidade/Maternidade. As crianas no so somente um risco que corremos no casamento; elas so a recompensa tambm. E tornar-se um bom pai ou me comea quando ainda somos solteiros. Isto mesmo, podemos pegar idias dos veteranos e praticar a quelas qualidades da paternidade que queremos exercitar com nossos futuros filhos. Podemos usar nossos relacionamentos atuais para nos preparar. Deus me abenoou com cinco irmos que vo de dois a treze anos. Embora ser pai seja totalmente diferente de ser irmo, posso praticar a paternidade agora investindo tempo nas vidas de meus irmos, fazendo o melhor que posso para orient-los no caminho da bondade e inclu-los em minhas atividades. J troquei minha cota de fraldas sujas; j alimentei, dei banh

o e vesti meus irmos e irms. Quando fao isto, aprendo um pouco sobre as responsabili dades e alegrias que acompanham a paternidade. Procure oportunidades para praticar e aprender agora, tendo ou no irmos mais novos . Fui inspirado por Jeanne, uma amiga de famlia, que leva sua preparao srio. Como a mais nova da famlia, ela nunca teve a oportunidade de ter crianas a sua volta. Par a compensar o tempo perdido, Jeanne se tornou voluntria como ajudante de uma famlia com sete crianas, no cobrando nada por isto. Um dia na semana ela vai at casa da fa mlia e vira aprendiz em todas as atividades da casa, incluindo olhar as crianas, c ozinhar, lavar roupas e limpar a casa. Uma outra parte importante da preparao para a pa-ternidade observar os bons pais e m ao. Talvez voc tenha ou no um bom pai ou me em casa. Se no tiver, encontre pais na i greja que sirvam de exemplo. Um amigo me contou que tentou observar e passar tem po com alguns pais com que ele gostaria de se parecer. Ele se faz perguntas como : Como estes pais crentes lidam com a disciplina? Como eles ensinam e instruem se us filhos? Embora ele no ganhe nenhum crdito para a faculdade com isto, tenho o sen timento que estes estudos sero recompensados um dia quando enfrentar o maior teste para os homens: ser um pai. PRATIQUE HABILIDADES PRTICAS DA VIDA O que so habilidades de vida? Pea a seus pais que o deixe cuidar da manuteno da sua casa - incluindo fazer compras, planejar o que comer e preparar as refeies para um casal durante alguns meses - voc descobrir o que . Embora estes tipos de habilidades no sejam nada glamurosas, so uma parte important e da administrao da casa. No temos desculpa para no nos preparar nesta rea. E a melho r preparao de fato fazer estas coisas. Alguns anos atrs, minha me me fez fazer todas as compras de mercado da famlia. Eu tinha tambm de preparar o jantar uma vez por semana. Em princpio, eu no preparava as refeies mais gostosas do mundo para minha fa mlia, mas melhorei bastante! Embora eu tenha melhorado minhas habilidades na cozinha, ainda estou mal preparad o nesta rea de manuteno da casa. Tenho certeza de que voc tambm tem pontos fracos. Va mos colocar mos obra para fortalec-los! Se voc no souber por onde comear, sente-se c seus pais ou uma pessoa crente de sua igreja e pea a ela que faa uma lista das habi lidades que acha necessrias para a manuteno de uma casa. Tome nota destas habilidad es e estabelea um plano mestre para cada uma. O CASAMENTO NO A LINHA DE CHEGADA! Talvez eu tenha tocado em sua sensibilidade. Voc pode pensar em algumas maneiras de aproveitar o seu tempo para que se sinta mais confiante de estar usando sua v ida de solteiro para a glria de Deus. O que voc pode praticar ainda hoje? Podemos ativamente escolher modos de nos preparar para o casamento, se Deus quis er isto para seu futuro. Mas lembre-se das verdadeiras razes para sua preparao. A p reparao para o casamento um subproduto do amadurecimento e semelhana com Cristo. Mas enquanto o casamento algo opcional, o desenvolvimento das qualidades de Cristo no . Cada um de ns deve desenvolver o amor, a humildade, a pacincia, o perdo e a respo nsabilidade. Como solteiro, parte da boa mordomia envolve obter as habilidades de que precisa remos no casamento. Mas o casamento no a linha de chegada. Estatisticamente faland o, a maioria de ns ir eventualmente se casar. Mas ns precisamos ter a certeza de que aproveitamos o tempo para glorificar a Deus, e no para ganhar pontos com Ele para q ue possamos exigir o casamento. Preparamos e desenvolvemos nosso carter para que p ossamos nos tornar to flexveis e teis quanto possvel para Ele, independentemente do q ue Ele planeja para nosso futuro. Os relgios biolgicos podem bater o quanto quiser em; vamos aproveitar o hoje! Captulo 13 - Prontos para a parte agradvel mas no para o sacrifcio COMO TER UMA VISO BBLICA E REALISTA DO CASAMENTO Durante um ano quando estava no segundo grau, eu tive uma pequena produtora de vd eos chamada Hizway Wedding Videography, que filmava casamentos. O trabalho era uma forma interessante de ganhar a vida. Um noivo e uma noiva me contratavam para filmar seu casamento para que pudessem se lembrar de cada detalhe deste dia muito especial. Quando chegava o dia, eu ia para a igreja horas antes com minha cmera, luzes, trips e equipamento de som. Eu p assava o dia inteiro filmando, ou voc poderia dizer intrometendo-me, em cada mome

nto memorvel. Eu capturava em vdeo as madrinhas preocupadas com o vu da noiva; atravs das lentes eu assistia conversa ansiosa entre o noivo e o padrinho. Durante a c erimnia, eu gravava a msica especial, as velas sendo acesas e a troca de votos. No momento exato, eu dava um zoom no beijo. Na recepo, eu imortalizei imagens dos convidados enchendo-se com petiscos, ponche e outros docinhos populares cm casamento. Claro que no poderia perder o bolo sendo cortado; o buqu sendo jogado ou o evento final quando, no meio de uma chuva de a rroz, o casal entrava num carro e ia embora. (Um casal at me fez ir ao aeroporto para film-los pegando o avio para o Hava... ela ainda vestia o vestido de noiva e e le o fraque!) Mas o verdadeiro trabalho vinha depois do casamento. Enquanto os pombinhos aprov eitavam a lua-de-mel, eu passava meus dias olhando o monitor, editando muitas hor as de filme em uma fita de vdeo de sessenta minutos. Eu cortava as mancadas para q ue tudo parecesse perfeito. Se voc assistisse a um dos vdeos sem saber quantas vezes eu adiantei a fita e corte i coisas, poderia ter a idia errada de que o casamento ocorreu sem um problema. V oc no saberia que a me e a irm da noiva discutiram com raiva sobre o grampo do vu ou q ue o fraque quase no chegou a tempo ou que um sobrinho meteu a mo em uma poncheira . Num vdeo editado, tudo flui naturalmente, o noivo e a noiva se parecem com estr elas de seu prprio filme e a msica suave no fundo faz com que tudo parea um conto d e fadas. tudo lindo e romntico mas no a realidade. UMA VISO EDITADA DO CASAMENTO Infelizmente, muitos jovens adultos tm a viso do casamento como a dos vdeos de casam ento irreais e limitados que eu costumava criar. Estas pessoas acham que a vida de casado feita de um momento grandioso e emocionante atrs do outro e que o dia-adia, as partes mundanas do casamento, cuidadosamente editado do filme. Uma amiga certa vez me falou que as garotas de seu dormitrio na escola passavam ho ras folheando revistas de noiva. Elas escolhiam seus vestidos e os das madrinhas . Elas comparavam sem parar os anis de noivado. Minha amiga estava desesperada com estas garotas que gastavam tanta energia e ateno ao que, na realidade, uma poro mnima do casamento em si. O casamento muito mais do que uma cerimnia reli-giosa, escrevem Gary e Betsy Ricucci no livro Love that Lasts (O Amor que Dura). A cerimnia um ev ento, mas o casamento um estado. No um ato nico; um compromisso para a vida toda q ue deve ser desenvolvido e mantido. Podemos somente desejar que estas garotas pens em melhor sobre o que vem depois das festividades do casamento. Ser que estaro pre paradas para o desenvolvimento e manuteno que o casamento exige? As garotas no so as nicas culpadas de reduzir o casamento a um simples aspecto. Ns ra pazes temos nossa prpria viso imatura do casamento tambm. Tenho vergonha de admitir que luto com a tendncia de igualar o casamento com o sexo. Quando me imagino casa do, eu quase que imediatamente me imagino indo para cama com minha esposa, como s e isto fosse tudo do casamento! Sim, os maridos e esposas fazem sexo c no h nada d e errado em desejar esta parte importante da vida de casado mas isto no pode ser a extenso da minha viso. Se eu alimentar a idia do sexo como o principal propsito e f inalidade do casamento, eu entrarei um dia no casamento despreparado e enfrentar ei certos desapontamentos. Posso estar preparado para ir para cama mas estarei p reparado para o sacrifcio da vida de casado? E voc? Voc se v enfatizando um aspecto da vida de casado e excluindo as outras? Ou voc consegue enxergar o quadro todo e se preparar para tudo o que o casamento ser? CONSIDERANDO DE FORMA ADEQUADA Como solteiro, enfrentamos uma tarefa importante de cultivar uma compreenso equil ibrada e bblica do propsito e plano de Deus para o casamento. O casamento no deve s er, nas palavras de um antigo sermo de casamento, considerado superficialmente com o algo para satisfazer os desejos e apetites carnais do homem, mas reverentement e, ponderadamente, discretamente, sobriamente e no temor de Deus, considerando de forma adequada as causas pelas quais o matrimnio foi determinado. Como devemos ver o casamento? De acordo com este sermo, reverentemente, ponderada mente, discretamente e sobriamente. Estas palavras, ricas em significado, nos d um quadro vvido e amplo do casamento. Reverncia significa um profundo respeito mesclado de admirao. Discrio significa discernimento ou bom julgamento. Fazer algo ponderadame

te significa considerar cuidadosamente. E conduzir algo sobriamente significa ser be m-equilibrado, sem ser afetado pela paixo, excitao ou preconceito. Estas qualidades definem nossa abordagem do casamento? Muito frequentemente, a re sposta no. J ouvi pessoas concordarem com a unio de duas pessoas simplesmente porque, em sua opinio, os dois teriam lindos bebs. Isto pode ser verdade e no h nada de erra do se tiverem mas se colocamos nossa importncia em tais assuntos, obviamente no te mos o casamento em alta conta. Precisamos esquecer a idia leviana de que o casame nto um jogo ou algum tipo de baile de formatura para adultos no qual ser um casal l indo o mais importante. Ao contrrio, precisamos acordar com um balde de gua da realidade. Precisamos compr eender o propsito de Deus para o casamento assim como para nossa responsabilidade no casamento. Felizmente, a Palavra de Deus nos esclarece estas idias. Os Ricucci escrevem em Love that Lasts, Voc no precisa ler muito longe na Bblia para se surpree nder com a perspectiva de Deus respeito deste relacionamento mais significativo e sagrado... Gary e Betsy Ricucci fazem um esboo desta perspectiva em seu livro. El es me deram permisso para copiar (e adaptar para os solteiros) a parte onde eles respondem pergunta: O Que o Casamento? O Casamento a Primeira Instituio (Gn 2:22-24). Foi determinado antes da famlia, perante um governo - at mesmo perante a Igreja. O Casamento Descreve a Unio Sobrenatural Entre Jesus e a Igreja Ef 5:31-32). Uma das mais belas analogias que Deus usa para defi-nir Seu relacionamento conos co a do casamento. A compreenso disto algo inspirador e srio. As pesso-as deveriam ser capazes de olhar para nosso casamento e dizerem: Ento assim que a Igreja se pa rece? Isto o que significa ter um relacionamento com Jesus? Deus pretende cultivar o mesmo amor abundante e in-condicional entre o marido e a esposa que Ele tem por ns. O casamento um mistrio profundo e maravilhoso estabele cido por Deus para Sua glria. O Casamento o Evento Que Deus Selecionou para Consumar Todo o Tempo (Ap 19:7). Deus teve pelo menos dois mil anos para fazer os pre-parativos para honrar Seu F ilho no final dos tempos. algo significativo que Deus no tenha marcado a coro-ao do Cordeiro nem a formatura do Cordeiro. Ao invs disto, Ele planejou as bodas do Co rdeiro. Por que o casamento? Porque ele fala da unio e intimidade de forma que na da mais fala. A maior coisa que Deus po-deria planejar para Jesus era presente-lo com sua Noiva radiante. No para menos que nos sentimos to emocionados quando uma n oiva anda em direo ao altar. O casamento um presente santo e maravilhoso. E um dia iremos ter de prestar contas de nossa mordomia em relao a este presente. O Casamento Deve Ser Tratado com Honra (Hb 13:4). Uma Bblia de estudo em ingls trs uma elaborao deste versculo, enfatizando que o casamento deve ser estimado como alg o digno, de grande valor e muito precioso. Ele exige que o guardemos de qualquer pen-samento de desonra ou que o diminuamos em valor. Quando eu (Gary) paro no mercado para comprar lei-te, geralmente compro flores pa ra Betsy. Numa ida em particular, quando cheguei ao caixa, ele brincou: Qual o pr oblema - voc est dormindo no sof? Teria sido fcil rir com ele desta piada. Mas eu que ria que ele soubesse que meu casamento era importante para mim. Esta era a chance de eu desafiar seu conceito equivocado, semear em sua mente a semente da espera na sobre o potencial tremendo do casamento. Ento, sem convencimento, eu respondi: No - que eu amo minha esposa. Sua futura esposa criada imagem de Deus. Seu casamento ser um relacionamento sagra do. Os Ricucci tambm dizem que devemos usar cada oportunidade para defender a santidade do casamento. Embora os Ricucci tenham como alvo os casais j casados, acho que os solteiros tambm podem defender a santidade do casamento tambm. Como podemos fazer isto? Anteriormente eu lhes falei de minha amiga cuja viso das colegas de quarto no ia alm da discusso sobre anis de noivado e vestidos de casamen to. Como minha amiga poderia ter defendido a santidade do casamento numa oportun idade assim? Sem jogar um balde de gua fria no entusiasmo delas pela futura cerimn ia (elas tinham todo o direito de se sentirem animadas pelo grande dia), ela pod eria t-las ajudado lembrando-as gentilmente do outro aspecto importante da vida de casada. Ela poderia ter feito uma pergunta como: Como vocs vo criar seus filhos? V oc manter as linhas de comunicao aberta com seu marido? Estas perguntas importantes po

em encorajar a perspectiva apropriada e o equilbrio de nossa viso do casamento. No meu caso, na prxima vez que os amigos comearem a discutir o casamento como sendo meramente uma oportunidade para ter sexo, eu poderei, quando j tiver reajustado m inha prpria atitude, desafiar sua viso imatura e limitada. Mesmo sendo solteiro, e u posso me ajudar e ajudar os outros a ter uma viso digna do casamento rejeitando atitudes e palavras que diminuam ou reduzam o valor do casamento, tirando-o do lu gar de honra que Deus o deu. Como voc pode encorajar os outros a manterem o casamento em alta estima? A PROVA DE FOGO DO CASAMENTO A ltima considerao dos Ricucci merece ateno extra. Eles escrevem: O Casamento um processo de refinamento. O con-flito ocorrer em todos os casamentos . Quando os problemas aparecem entre vocs dois, ser fcil de se culparem. Se voc deixas e o ar condicionado ligado quando est calor, eu no ficaria chateada! O fato que, seu cnjuge no far voc pecar. Ele simplesmente revelar o que est em seu corao. Um dos mel es presentes que Deus nos dar um espelho grande chamado cnjuge. Se Ele colocasse um carto nele, estaria escrito: Isto para que voc descubra quem voc realmente . Parabns distncia, os solteiros vem o brilho da vida de casado e pensam somente como ele o i r aquec-los. E de muitas formas ele ir. Mas nos esquecemos que Deus quer usar o fog o do casamento no somente para nos confortar, mas para nos refinar e purificar de nosso egosmo e pecado. Aquecemos nossas mos com o fogo do casamento; Deus quer nos jogar dentro dele! Eu no quero dar (ou acreditar!) na idia de que o casamento ser somente dor e incomod o. Mas o casamento no ser xtase e satisfao pessoal sem fim tambm, e se no percebermos to, nossa experincia de casamento ser extremamente desconfortvel. Mike Mason, em seu livro The Mystery of Marrage (O Mistrio do Casamento), escreve: O santo ma-trimnio, como outras ordenanas santas, no foi feito como um lugar de descanso para pessoas preguiosas. Pelo contrrio, um programa sistemtico de auto-sacrifcio deliberado e co ntnuo. .. O casamento de fato uma ao drstica... um passo radical e no foi feito par uem est despreparado, que no esteja realmente desejoso de submeter sua vontade e s er submisso de todo o corao vontade do outro. Devemos, quanto mais rpido possvel, expelir todas as noes egostas de que o casamento tem a ver com o que podemos obter ao invs do que podemos dar. A REALIDADE DOS SONHOS Uma colunista chamada Ann Landers certa vez deu um conselho muito til em relao ao t rabalho que o casamento envolve. Uma de suas leitoras lamentava sobre as idias ir reais que muitas garotas tinham do casamento, implorando: Por que voc no abre o jog o com eles, Ann? Landers respondeu: Abri o jogo com elas - de Anchorage a Amarillo. Eu lhes falei que todos os casamentos so felizes. o continuar junto que difcil. Eu lhes falo que um bom casamento um presente, uma conquista. Que casamento no para crianas. Ele exige peito e maturidade. Ele separa os homens dos meninos e as mulheres das meninas. Eu lhes falo que o casamento testado diariamente pelas habilidades do envolvimen to. Sua sobrevivncia pode depender da sabedoria para saber. Pelo que vale a pena lutar ou debater e at mesmo mencionar. Que o casamento dar - e o mais importante, perdoar. E quase sempre a esposa que deve fazer estas coisas. E, como se isto no bastasse, ela deve querer esquecer o que perdoou. Geralmente esta a parte mais difcil. , eu realmente abri o jogo com elas, se no ent enderem minha mensagem, porque no querem entender. Nossas lentes devem focalizar d e forma ntida e no colorida. Porque ningum quer ler a realidade dos sonhos. Em nossos sonhos sobre o casamento, muito frequentemente esquecemos do verdadeiro andamento do casamento. Lemos as manchetes chamativas mas deixamos de lado o te xto em si. O que o texto diz? Que os bons casamentos exigem trabalho, pacincia, a uto-disciplina, sacrifcio e submisso. Que casamentos de sucesso requerem peito e ma turidade e, devemos acrescentar, uma compreenso bblica do propsito e plano de Deus pa

ra o casamento. Somente quando cultivarmos estas qualidades e disciplinas podere mos cumprir nossas responsabilidades e experimentar a verdadeira alegria e satis fao no casamento. HOMEM O SUFICIENTE PARA RESPONDER Quero fechar este captulo com um desafio para os rapazes. Enquanto o conselho de Ann Landers para as garotas tem como objetivo acord-las dos sonhos infantis para que percebam que o casamento envolve trabalho, o poema a seguir, intitulado Uma P ergunta de Mulher de Lena Lathrop fala particularmente aos homens. Ele ainda me d calafrios cada vez que o leio. As palavras de Lathrop me mostram o menino imatur o que sou, me desafiando a parar e ser homem o suficiente para tratar uma mulher corretamente. O palavreado do poema pode parecer antigo, mas a mensagem resiste ao tempo. Voc sabe que me pediu a coisa mais cara j feita pelas Mos acima? O corao de uma mulher e a vida de uma mulher E o maravilhoso amor de uma mulher. Voc sabe que me pediu algo que no tem preo assim como uma criana pede um brinquedo? Exigindo o que os outros morreram para obter, com o mpeto descuidado de um garoto . Voc definiu meus deveres, como homem, questionou-me. Agora fique nas grades de minha alma de mulher at que eu o questione. Voc exigiu que sua comida estive sempre quente, suas meias e sua camisa sempre im pecveis; eu exijo que seu corao seja verdadeiro como as estrelas de Deus e sua alma pura como Seu cu. Voc exigiu uma cozinheira para sua comida eu exijo algo bem maior; Uma costureira voc quer para suas meias e camisas Eu procuro um homem e rei. Um rei para a maravilhosa esfera chamada Lar, e um homem cujo Criador, Deus, observe como fez com o primeiro e diga: muito bom . Sou formosa e jovem, mas o tom rosa pode desbotar desta face jovem algum dia; Voc me amar quando as folhas carem, assim como me amou no desabrochar da primavera? Seu corao to forte e verdadeiro, que posso me lanar em sua mar? Uma mulher amorosa pode encontrar cu ou inferno no dia em que se torna uma noiva. Exijo tudo o que grandioso e verdadeiro, tudo o que um homem pode ser; se voc me der tudo isto, darei minha vida para ser tudo o que exige de mim. Se voc no pode ter isto, uma lavadeira e cozinheira pode contratar por baixo preo; Mas o corao de uma mulher e a vida de uma mulher no podem ser obtidos desta maneira. Para as garotas que esto lendo este livro, oro para que este poema sirva como um lembrete para manter o padro alto. Exija tudo o que grandioso e verdadeiro. Quando considerar a possibilidade de casamento, no diminua seu padro nem por um momento; q ualquer homem que lhe pedir para fazer isto no digno de seu tempo. E para os rapazes, temos muito trabalho pela frente, certo? Minha esperana para ns que devemos compreender verdadeiramente o custo e o valor inestimvel do amor de um a mulher. Convidarmos uma garota para ficar conosco o resto da vida no algo insig nificante ou um jogo. Espero que possamos obter o direito de tal coisa, nos esfora ndo para sermos homens ntegros - homens cujos coraes sejam fortes e verdadeiros. Ento, e somente ento, devemos nos colocar s grades da alma de uma mulher e pedir permis so para entrar. Captulo 14 - O que importa aos cinqenta anos?

QUALIDADES E ATITUDES DE CARTER QUE MAIS IMPORTAM NUM PARCEIRO PARA VIDA TODA Quando pondero sobre a eternidade do casamento, uma pergunta fica passando pela minha mente: Que qualidades devo buscar numa esposa? Talvez voc imagine a mesma coi sa quando considera passar o resto de sua vida com algum especial. O que faria com que algum fosse perfeito para voc? Quando penso nesta pergunta, sei que a resposta carrega muitas caractersticas pro fundas e internas, mas no dia-a-dia eu ainda acho difcil ultrapassar a superficia lidade. Quando uma garota linda chega perto, todo meu bom senso se evapora. Quan tas vezes me fiz de bobo ficando louco por algum simplesmente por causa de seu cha rme e beleza? Muitas vezes. Para curar esta tendncia, eu criei um joguinho. Quando conheo uma garota bonita e s ou tentado a ficar muito impressionado pela aparncia, tento imaginar como esta gar ota se parecer aos cinqenta anos (Se a garota estiver acompanhada da me, este jogo no exige muita imaginao). Ela pode ser jovem e bonita agora, mas o que acontecer quan do a beleza desvanecer? H algo dentro dela que me d alguma dica? seu carter que irr adia e me atrai ou simplesmente o seu vestido de vero que mostra bastante seu bro nzeado? E da que seu contorno feminino captura meus olhos hoje? Quando as gravidez es acrescentarem estrias e os anos acrescentarem quilos extras, h algo na alma de sta garota que continuar a me atrair? COISAS QUE DURAM Quando consideramos o que importante num cnjuge, devemos ir mais fundo do que a ap arncia, vestido ou desempenho em frente a outras pessoas. No considere sua aparncia, (l Sm 16:7) Deus diz. Provrbios 31:30 nos fala, A beleza enganosa, a formosura pas sageira... O mesmo versculo fala que o tipo de pessoa que merece louvor aquela que teme o Senhor. Ficamos facilmente impressionados pela imagem; Deus quer que valorizemos as qual idades que duraro. A escolha sensata de um parceiro para o casamento exige que av aliemos a essncia do carter e atitude da pessoa. Neste captulo veremos as qualidades de carter e atitudes que importam no cnjuge. Mas conforme fazemos isto, tambm devemos perguntar: Estou cultivando isto em minha prpri a vida? Devemos ter o cuidado de manter uma atitude humilde de auto-avaliao. No preci samos somente nos concentrar em achar a pessoa certa mas, o mais importante, em n os tornar a ns mesmos na pessoa certa. CARTER O carter aquilo que voc no escuro quando ningum mais alm de Deus observa, escreve Alcorn. Qualquer um pode ter uma boa aparncia em frente ao pblico ou at mesmo dos am igos, ele continua. algo completamente diferente ficar nu perante Deus, para ser c onhecido pelo que realmente por dentro. No definimos o verdadeiro carter de algum pel a imagem que a pessoa deseja passar ou reputao que a pessoa esconde, mas pelas esc olhas e decises que a pessoa faz e toma a cada dia. necessria a verdadeira sabedoria para observar o carter da pessoa. Isto sempre leva tempo. William Davis escreve: Sua reputao conhecida em uma hora; seu carter no apare e num ano. OBSERVAES SOBRE O VERDADEIRO CARTER Como avaliar o carter de algum? Como olhar alm da imagem e reputao para enxergarmos o que a pessoa realmente ? Quando avaliamos o carter de algum (incluindo nosso prprio), precisamos observar cu idadosamente trs reas - como o indivduo se relaciona com Deus, o modo como ele trat a as outras pessoas e o modo como esta pessoa disciplina sua vida pessoal. Estas reas so como janelas para o carter da pessoa. Assim como a luz do dia pode ser vist a atravs de muitos buraquinhos, tambm as pequenas coisas ilustraro o carter da pesso a, escreve Samuel Smles. De fato, o carter consiste de pequenos atos, desempenhados adequada e honrosamente. Vejamos alguns pequenos atos que pode nos dizer algo sobre uma pessoa. l. Como a Pessoa se Relaciona com Deus O relacionamento com Deus de uma pessoa o relacionamento que define sua prpria vid a - quando este relacionamento no funciona, qualquer outro relacionamento sofrer. A s Escrituras afirmam claramente que um cristo no deve nem considerar um cnjuge incrd ulo. No se ponham em jugo desigual com descrentes, a Bblia diz. (2 Co 6:14) Tanto vo c quanto a pessoa com quem vai se casar deve ter um relacionamento dinmico, crescen

te e pessoal com Jesus Cristo. A pergunta no meramente, Voc e seu cnjuge em potencial so salvos? mas sim Voc est apaixonado por Jesus Cristo? Voc O coloca acima um do outr o? Este um daqueles lindos paradoxos da verdade bblica, escreve David Powlison e John Y enchko. Se voc ama e deseja seu cnjuge mais do que qualquer coisa, voc ficar egosta, t meroso, amargo e desiludido. Se voc ama a Jesus mais do que qualquer coisa, voc re almente amar e aproveitar seu cnjuge. Voc ser uma pessoa com quem vale a pena se ca-s ar! Certa vez numa conversa sobre relacionamentos, duas garotas crentes me contaram que acham o foco em Deus uma das qualidades mais atraentes num rapaz. bvio quando ele realmente ama o Senhor, minha amiga Sarah disse. Quando ele fala de seu amor p or Deus, podemos saber que ele no est distrado por nossa causa. Exatamente! afirmou Jayme. engraado porque os rapazes que fazem de tudo para impress ionar as garotas no me impressionam de forma alguma. Eles me deixam enjoada. Procure e faa de tudo para se tornar um homem ou mulher que, quando solteiro, busc a a Deus de todo o corao, colocando-O acima de todas as outras coisas. No se preocup e em impressionar o sexo oposto. Ao contrrio, esforce-se para agradar e glorifica r a Deus. Fazendo isto voc eventualmente ir atrair a ateno de pessoas com as mesmas prioridades. 2. Como a Pessoa se Relaciona com as Outras A segunda janela para o carter de uma pessoa seu relacionamento com os outros. Obs erve como o parceiro em potencial (e voc) se relaciona com as seguintes pessoas: Autoridades. Como o parceiro em potencial reage s pessoas que so autoridade sobre e le? Este parceiro respeita a autoridade de um patro ou pastor mesmo que discorde d a figura da autoridade? Um rapaz que no consegue seguir ordem ter dificuldade em m anter um emprego ou receber a correo pastoral necessria. Uma moa que no respeita a au toridade de um professor ou tcnico esportivo ter dificuldade em honrar o marido. B usque, e esforce-se para se tornar, uma pessoa que respeita a autoridade dada po r Deus. Pais. Voc provavelmente j ouviu este conselho sbio antes: O modo como um rapaz trata sua me o modo como tratar sua esposa. verdade. O mesmo serve para o modo como a moa se relaciona com o pai. No estou dizendo que uma pessoa que teve um pssimo relaci onamento com seu pai ou me no possa ter um bom casamento. Pela graa de Deus podemos superar antigos hbitos. Mas realmente precisamos perguntar: Se ele no amoroso e ge ntil com sua me, por que devo crer que ele ir ser amoroso e gentil com sua esposa? o u Se ela no respeita o pai, ser que me respeitar como marido? No se esquea de avaliar sua prpria vida. Como voc se relaciona com seus pais? Pode m elhorar o modo como interage com eles para aprender como honrar seu futuro cnjuge? Se voc realmente deseja a resposta para estas perguntas, pea a seus pais que lhe falem de suas perspectivas sobre seu relacionamento com eles. O Sexo Oposto. H uma enorme diferena entre a amizade genuna e a paquera. Aprenda a distinguir os dois. Ningum quer se casar com uma pessoa namoradeira. Rapazes, se uma garota pousa como uma borboleta de um namorado a outro, sempre necessitando de ateno masculina, voc acha que o casamento ir mud-la de repente? Garotas, voc gostar ia de se casar com um rapaz que olha para todas? E voc? Onde voc se encaixa na esc ala amizade-paquera? Ser que precisaria mudar as suas atitudes e aes em relao ao sexo oposto? Companheiros. Os companheiros de uma pessoa so aqueles que a influenciam e moldam . Nesta categoria, o modo como algum trata seus amigos no to importante quanto quem so estes amigos. A. W. Tozer observa: H uma lei de atrao moral que direciona as pess oas quelas mais parecidas consigo. Aonde vamos quando estamos livres para ir aond e queremos um indicativo quase infalvel do carter. Quem so os amigos mais chegados do cnjuge em potencial? Como estes amigos reagem? Do valor a que? Se esto acostumados com festas e uma vida descuidada, a pessoa que p assa o tempo com eles ir provavelmente compartilhar as mesmas coisas. E os seus a migos? Voc tem buscado relacionamentos com pessoas que o encorajam a andar com o S e-nhor? Ou seus amigos o puxam para longe? No subestime o quanto seus amigos ntimo s moldam o seu carter. 3. Disciplina Pessoal A terceira janela para o carter como a pessoa disciplina e conduz sua vida pessoal

. Os hbitos, escreve Charlotte Mason, uma parte importante da natureza. As coisas que fazemos involuntariamente, quase sem pensar, revelam nosso carter. Quando consideramos esta categoria, precisamos notar a diferena entre os hbitos pe caminosos e hbitos meramente irritantes ou pssimos modos. Todos tm hbitos que outras pessoas acham tolos ou irritantes. Meu pai costumava deixar minha me louca com o modo que ele come milho na espiga. Seu mtodo lembra o modo de se datilografar um a velha mquina de escrever: nhac, nhac, nhac, nhac, nhac, plim! Nhac, nhac, nhac, nhac, nhac, na fileira de baixo. Talvez isto no seja uma boa educao mesa mas no um h ito pecaminoso. Ao invs de nos preocuparmos com coisas deste gnero, precisamos aval izar se nosso cnjuge em potencial (ou ns mesmos) temos hbitos que so desobedincia a D eus ou que revelam um profundo pouco-caso para com os outros. A seguir darei algumas reas que mostram um pouco do carter de algum. Observe cuidad osamente estas coisas em sua vida tambm. Como a pessoa usa o tempo. Ouvi Elisabeth Elliot dar uma palestra na qual disse que uma das coisas que a atraiu em Jim Elliot foi o fato de ele memorizar verscul os bblicos enquanto esperava na fila da cantina. Esta observao demonstrou que Jim e ra disciplinado e eficiente. A forma como uma pessoa passa seu tempo de folga nos diz o que ela valoriza. Est a pessoa preenche seu tempo com hora a fio na frente da televiso? Esta pessoa cul tiva e aprimora os relacionamentos ou ela vai direto prxima distrao? Busque algum (e seja este tipo de pessoa) que usa o tempo de forma sbia. Como a pessoa lida com o dinheiro. A forma como a pessoa lida com o dinheiro um dos, se no o mais claro, indicativo de seu carter. Na festa de dezenove anos de me u amigo, Andy, ele pediu que as pessoas trouxessem dinheiro. Mas ele no queria o d inheiro para si. Ao contrrio, ele doou todo ele para uma campanha de evangelismo que atingiria a cidade. A atitude de Andy em relao s coisas materiais provou que el e era um homem compassivo, amoroso e generoso. Ele mostrou que valoriza o eterno mais do que o material. A pessoa que voc est observando (ou voc) est ligada em roupas, carros e outras coisa s materiais? A pessoa pensa antes de comprar ou compra por impulso, com tendncia ostentao? Os hbitos de compra de uma pessoa revelam seu nvel de responsabilidade. Como ela cuida de seu corpo. No podemos culpar uma pessoa por causa de coisas que no podem controlar - altura, traos fsicos e em alguns casos o peso. Nem devemos nos preocupar em excesso com o exterior. Entretanto, o modo como a pessoa cuida de se u corpo nos diz algo sobre o carter desta pessoa. Primeiro, como a pessoa se veste? Uma garota que se veste de forma indecente pod e chamar a ateno dos rapazes, mas o que suas roupas nos falam de seu corao? Um rapaz que gasta seu dinheiro com a ltima moda pode ter uma aparncia de arrumadinho mas su a paixo pela moda pode significar que ele se preocupa demais com o que os outros p ensam dele (e que ele toma decises insensatas com seu dinheiro). A seguir, como a pessoa cuida de seu corpo? Ela tem uma auto-disciplina em relao a os hbitos alimentares? Ela tem um programa razovel e consistente para se manter em forma? Deus quer que mantemos a sade e condio de nossos corpos para que possamos se rvi-Lo mais eficazmente. Entretanto, isto no significa que devemos ter obsesso por exerccios fsicos. Uma pessoa que se preocupa demais em malhar est to sem equilbrio q uanto uma que no faz nada. Onde voc se encontra nesta categoria de avaliao? H lugar para melhorias em sua vida? O IMPACTO DA ATITUDE A atitude o segundo critrio essencial quando escolhemos um cnjuge. A atitude uma co ndio favorvel para a pessoa, a forma como ela encara e reage vida. Para os cristos is to significa muito mais do que o mero pensamento positivo. Uma atitude crist inclu i pensamento baseado na Bblia e centralizado em Deus - desenvolver uma viso de ns me smos, dos outros e das circunstncias a partir da perspectiva de Deus. Veja algumas formas chaves que expressam atitudes crists: Uma atitude de obedincia a Deus. Quando voc procurar um parceiro, busque algum que oua e aja sem hesitao em re ao ao que Deus est lhe dizendo. Queira algum com uma atitude como a de Davi, dizendo a Deus, eu me apressarei e no hesitarei em obedecer aos teus mandamentos. (SI 119:6 0) Uma atitude de obedincia reconhece o senhorio de Jesus em todas as reas da vida. A pessoa em quem voc est interessado busca consistentemente modos de submeter mai s ainda sua vida a Deus? Ela tenta superar os maus hbitos? A pessoa moldada de ac

ordo com a cultura atual ou ela vai de encontro a ela, buscando ser transformada imagem de Cristo? Voc est se esforando para desenvolver uma atitude de obedincia em sua prpria vida? Vo c nunca ser perfeito ou encontrar o companheiro perfeito - somos todos pecadores mas somente as pessoas com uma atitude de obedincia Palavra de Deus continuaro a cr escer em santidade e maturidade em suas vidas. Uma atitude de humildade. Uma atitude de humildade leva em considerao as necessida des dos outros em primeiro lugar. A Bblia afirma: Nada faam por ambio egosta ou por va idade, mas humildemente considerem os outros superiores a si mesmos. (Fp 2:3) A pe ssoa que voc est observando coloca as necessidades dos outros antes da sua prpria? Observe as pequenas coisas. Quando ela est numa quadra de basquete, como age? Mesm o nas competies ela busca servir os outros? Como reage quando o conflito de famlia surge? Ela se apressa em culpar os outros ou se humilha o suficiente para dividi r a culpa e buscar uma soluo? E como voc lida com estas situaes? Uma das coisas que m ais respeito em meu pai sua vontade de se humilhar perante minha me e o resto da famlia confessando os pecados. Se ele fala de uma forma spera ou age de forma bruta , ele no hesita em buscar o perdo. Um homem inferior no consegue fazer isto. Duas pessoas no fortalecem um casamento porque no cometem erros; elas fortalecem o casamento mantendo uma atitude de humildade que se apressa em confessar os peca dos, colocar os outros em primeiro lugar e buscar o perdo. Uma atitude de diligncia. No julgue uma pessoa por sua linha de trabalho, mas obse rve a atitude da pessoa em relao ao trabalho. Uma atitude de diligncia a vontade de trabalhar duro em qualquer tarefa que lhe for apresentada. Bill Bennett escreve : O trabalho... no o que fazemos para viver, mas o que fazemos com nossas vidas... O oposto de trabalho no o lazer ou jogar ou se divertir mas sim o cio - no nos inv estir em nada. Em Provrbios 31:17 a mulher exemplar descrita como algum que entrega-se com vontade ao seu trabalho; seus braos so fortes e vigorosos (Claro que a diligncia importante anto para o homem quanto para a mulher). Busque algum que investe em sua vida com algo importante no momento. Esforce-se para ter esta mesma atitude. Uma atitude de contentamento e esperana. Uma atitude de con-tentamento e esperana a que reconhece a soberania de Deus em cada situao. o otimismo nascido da f que bus ca a Deus - uma atitude mais consciente e grata pela evidncia da graa de Deus do q ue dos problemas que necessitam de correo. Veja algumas perguntas importantes que devemos fazer sobre a pessoa que voc est ob servando, assim como sobre voc mesmo: Esta pessoa tem reclamao ou louvor em seus lbi os? Ela aponta os erros dos outros ou encoraja de forma consistente? Esta pessoa enxerga suas circunstncias com um esprito de desnimo ou permanece confiante na fid elidade de Deus? No incio de seu casamento, o Reverendo E.V. Hill e sua esposa, Jane, enfrentaram dificuldades financeiras. Ele insensatamente investiu em um posto de gasolina e o negcio faliu. O dinheiro era pouco. O Dr. Dobson que ouviu o Reverendo Hill comp artilhar sua histria no funeral de Jane, a conta desta forma: Pouco tempo depois do fiasco com o posto de gasolina, E. V. chegou uma noite em casa e encontrou tudo apagado. Quando ele abriu a porta, viu que Jane tinha prepa rado um jantar vela para os dois. O que isto significa? ele disse com seu humor ca racterstico. Bem, disse Jane, vamos comer luz de velas esta noite. E.V. achou aquilo uma grande idia e foi para o banheiro lavar as mos. Ele tentou ac ender a luz e no conseguiu. Ento tateou at o quarto e apertou outro interruptor. A es curido continuava. O jovem pastor voltou para a sala de jantar e perguntou a Jane por que a eletricidade estava cortada. Ela comeou a chorar. Voc trabalha tanto e e stamos tentando, disse Jane, mas muito difcil. Eu no tinha dinheiro suficiente para pagar a conta de luz. No queria que voc soubesse ento achei que deveramos comer luz de velas. O Dr. Hill descreveu as palavras de sua esposa com intensa emoo: Ela poderi a ter dito: Nunca passei por uma situao assim antes. Fui criada na casa do Dr. Caru thers e nunca tivemos a luz cortada. Ela poderia ter magoado meu esprito; ela poder ia ter me destrudo; ela poderia ter me desmoralizado. Ao invs disto ela disse: De a lgum modo a luz voltar. Mas vamos comer hoje luz de velas.

Meus olhos se encheram de lgrimas quando li esta histria. O otimismo da senhora Hil l e a determinao de passar plos momentos difceis com seu marido exemplificam duas qu alidades que desejo em minha prpria vida e oro para que minha esposa tenha. Procu ro algum que acenda velas ao invs de amaldioar a escurido. O ABISMO Compartilhei todas estas caractersticas e atitudes na esperana de esclarecer o que realmente importa num cnjuge - o que procurar em outra pessoa e o que desenvolver em nossas prprias vidas. No devemos usar estas qualidades para laar o sexo oposto ou como uma desculpa para evitar o casamento. Ningum alcanar a perfeio em todas as reas que exploramos. Para o homem que espera enco trar algum perfeito, Benjamim Tillett tem a seguinte frase: Deus, ajude o homem qu e no quer se casar at que encontre a mulher perfeita, e, Deus, ajude-o ainda mais se a encontrar. Nunca encontraremos o cnjuge perfeito. Se encontrarmos, por que esta pessoa deveri a querer se casar com uma pessoa imperfeita como voc e eu? Benjamin Franklin disse : Mantenha seus olhos bem abertos antes do casamento - e semi-fechados depois. O cas amento requer f na proviso de Deus e uma vontade de perdoar as imperfeies - a miseri crdia necessria para manter os olhos semi-fechados para as falhas. Um jovem me mandou um e-mail falando de seu medo em relao ao casamento: Como conhec eremos a pessoa bem o suficiente antes do casamento para saber se a pessoa certa ? Parece que o casamento como nos jogarmos num precipcio. Por um lado ele est corret o. O casamento sempre ser um passo de f. No um salto cego, mas um passo para alm do que vemos com certeza. Meu pastor, C. J. Mahaney, conta uma divertida histria de como, antes de seu casa mento, ele apertou a mo de seu futuro sogro e disse: Obrigado, senhor, por me conf iar a sua filha. O homem respondeu: Eu no confio em voc. Aps uma longa pausa ele disse : Confio em Deus. O pai depositou sua confiana no lugar certo. No podemos confiar em ns mesmos, e no conheceremos a pessoa com quem iremos casar co mpletamente mas podemos confiar que Deus ir nos orientar nesta deciso e nos ajudar a mantermos nosso compromisso. A VERDADEIRA BELEZA Enquanto estou solteiro, estou tentando desenvolver um carter santo em minha vida e ter as atitudes corretas. E quando observo as jovens ao meu redor, mantenho m eus olhos bem abertos. Sim, ainda jogo meu joguinho do O que importa aos cinqenta anos? Isto me ajuda a ver a juventude e a beleza que so passageiros e focalizar no s fundamentos do carter e atitude. Pobre garotas, se soubessem do meu jogo... Mas quem sabe? Talvez fiquem imaginan do como eu serei aos cinqenta. Isto sim que um pensamento assustador! Qualquer dia destes, e este o memento pelo qual estou orando e esperando, encont rarei uma garota e quando eu a imaginar com cinqenta anos ela ser muito mais bonit a do que hoje. Os anos no iro prejudic-la; iro somente mold-la e amadurec-la. Porque mulher que teme a Deus, cuja fora interior tirada da fonte da Sua vida, somente f icar mais bela com o passar dos anos. Claro que os sinais da idade iro, mas o espri to que ilumina seus olhos ainda ser jovem, vibrante e vivo. isto que quero aprende r a amar. O quer farei quando encontrar esta jovem? Penso muito sobre isto. No sei exatamen te o que direi. Talvez me ajoelharei a seus ps e implorarei que passe o resto de s ua vida envelhecendo comigo. Podemos ver nossos corpos se deteriorarem e juntos e sperar pelo dia em que o Mestre nos dar corpos novos. E quando eu a beijar no dia de nosso casamento, festejarei a mulher de minha moci dade mas sussurrarei em seu ouvido: Mal posso esperar para ver voc quando tiver cin qenta anos. Captulo 15 - Um romance com princpio PRINCPIOS QUE PODEM ORIENT-LO DA AMIZADE AT O CASAMENTO Jason e Shelly ainda discutem sobre quando se conheceram. Numa noite de quinta-fe ira aps o estudo bblico na faculdade, Jason chegou e se apresentou. Como vai? Jason perguntou apertando a mo de Shelly. Meu nome Jason. Tenho reparado e m voc mas nunca tive a chance de conhec-la.

A moa de cabelos escuros sorriu e disse: Sou Shelly e j nos conhecemos; mas voc no se lembra. Que isto? Jason disse, um pouco sem graa. Voc tem certeza? Tenho certeza, ela disse com uma risada bem humorada. Foi no incio de maio. Voc se se ntou na minha frente no domingo e algum nos apresentou rapidamente. Tudo bem; sou fcil de ser esquecida. Isto impossvel! ele protestou. Tenho certeza de que me lembraria se tivssemos nos con hecido. Esta discusso divertida levou-os a uma amizade. Sempre que Jason via Shelly, ele s e aproximava dela e dizia: Oi, sou Jason. Acho que no nos conhecemos. Isto sempre c ausava risadas. Nos meses seguintes, Jason e Shelly comearam a se conhecer melhor. J que tinham o m esmo crculo de amizades, geralmente se encontravam num restaurante com um grupo d e rapazes e moas depois da igreja. Os universitrios passavam horas conversando e ri ndo, bebendo caf. Shelly sempre bebia ch. Jason notava isto. E isto no era a nica co isa que ele notava. Ele comeava a descobrir a profundidade de sua personalidade. Shelly era quieta, mas quando falava sempre dizia coisas inteligentes. Shelly sa bia como se divertir e sabia quando ser sria. E na igreja, Jason sempre encontrav a Shelly servindo os outros ou ajudando algum. No domingo ela era voluntria no berri o e no grupo da faculdade muitas garotas procuravam Shelly para lhes dar conselho s e as consolar. Shelly tambm estava observando Jason. Ela notou seu sorriso e a gentileza que dis pensava a todos, sendo populares ou no ou se poderiam devolver o seu favor. Ela f icou impressionada com seu relacionamento autntico com Deus; no era fachada. E ela gostava do fato de eles se relacionarem como irmo e irm. Shelly gostava de ter Jason por perto. Ser que algum dia seriam mais do que amigo s? Ela decidiu no se preocupar com isto agora.

Sem o conhecimento de Shelly, Jason estava se preocupando com isto. Ou pelo menos passando uma boa parte do tempo pensando a este respeito. Conforme conhecia She lly, ele marcava, um a um, os itens de sua lista de qualidades que uma esposa deve ria ter. Jason se pegava pensando em Shelly durante o dia e esperando ansiosamen te a prxima vez em que iriam se encontrar. No tiro esta garota de minha cabea, ele or ou uma noite se revirando na cama, tentando dormir: Senhor, Shelly tudo o que sem pre quis de uma garota. O que fao agora? NO H FRMULAS O que voc faz quando acha que encontrou a pessoa com quem quer se casar? A amizad e algo timo mas como ir mais longe? Como conhecer melhor esta pessoa especial? A Bblia no oferece um programa nico para a transio entre a amizade e o casamento. Nos sas vidas so muito diferentes, nossas circunstncias muito mpares e nosso Deus muito criativo para ter uma nica frmula para o romance. Os vrios modos que Deus aproxima os homens das mulheres, como os flocos diferentes da neve, nunca so os mesmos. M as assim como o tipo exclusivo de floco s pode ser formado a uma temperatura e pr ecipitao especficos, um romance que honra a Deus s pode ser formado quando seguimos os padres e princpios de Deus. Neste captulo, gostaria de definir um novo padro para os relacionamentos que podero nos ajudar a evitar os problemas que geralmente encontramos no namoro. Estes estg ios que proponho no so uma soluo mgica para estes problemas, nem so a nica forma de d nrolar um romance. Mas acho que eles podem nos ajudar a desenvolver relacionamen tos romnticos santos. Estes estgios so: amizade casual - amizade profunda - intimid ade significativa com integridade - noivado. Vamos examinar alguns princpios teis para nos orientar nas perguntas E agora? dos re lacionamentos. Conforme progredimos, veremos os quatro estgios do romance que hon ram a Deus em ao. O primeiro princpio se aplica ao estgio. 1.Lembre-se de suas responsabilidades de relacionamento Imagine que voc est num carro numa estrada deserta. Ningum por perto e o asfalto su ave se estende at onde a vista pode alcanar. Voc sabe que seu carro rpido; mas no sab e o quanto rpido. Mas gostaria de descobrir. Ningum o ver; por que no tentar? Voc ace lera e sai ruidosamente pela estrada. Agora imagine que voc est no carro, mas desta vez um querido amigo est no banco do

carona. E ao invs de estar numa estrada deserta, voc se encontra no corao de uma cid ade agitada, cercado por outros carros e pedestres. No canto de seu olho aparece um carro de polcia. Voc nem cogita em acelerar. Voc dirige pela rua vagarosa e cui dadosamente. Qual a diferena entre as duas situaes? Numa voc est isolado e s tem a voc mesmo com qu m se preocupar. Mas a segunda situao o colocou num relacionamento com outras pessoa s. Ao invs de estar sozinho, voc tinha responsabilidades. Se voc destrusse seu carro , voc seria responsvel pela vida da pessoa afivelada no banco ao lado. Seu descuid o tambm colocaria a vida de outros motoristas em perigo. E finalmente, a presena d o policial o lembrava das leis de trfego que deve obedecer. Voc dirigiu vagarosamen te. O mesmo princpio funciona nos relacionamentos romnticos. Se voc comeasse a pensar som ente em voc - Ser que esta pessoa gosta de mim? Ser que daria um bom marido para mim ? - voc se lanaria rpido demais num relacionamento e provavelmente atropelaria as p essoas no caminho. Mas se voc se lembrasse que suas aes afetam outros, voc tomaria a deciso de prosseguir cuidadosa e cautelosamente. Toda vez que voc se sente atrado por algum, tenha em mente que voc est envolvido em t rs tipos de relacionamento: seu relacionamento com a pessoa com quem voc est interes sada; seus relacionamentos com as pessoas a seu redor, incluindo famlia e amigos; e o mais importante, seu relacionamento com Deus. Voc tem uma responsabilidade um com outro. CONVERSANDO COMIGO MESMO Tento me lembrar destas trs responsabilidades relacionais quando estou interessad o numa garota. Nos primeiros estgios da atrao, tenho muita dificuldade de manter mi nha mente clara. Tenho de me lembrar imediatamente das minhas responsabilidades. Eu geralmente tendo uma conversa comigo mesmo que mais ou menos assim: Josh, qual seu relacionamento com esta garota? Ela uma irm em Cristo e sou instrudo a trat-la com pureza absoluta. Exatamente! Ela no somente um rosto bonito ou uma esposa em potencial! No, ela filha de Deus. Deus tem um plano para sua vida. Ele a est moldando e refina ndo para ser algo especial. Ento qual a sua responsabilidade para com ela? Minha responsabilidade ter certeza de que eu no vou me interferir no que Deus est f azendo. Devo encoraj-la a manter o foco e a dependncia em Deus. Certo, muito bom. Agora, qual sua segunda responsabilidade? Minha segunda responsabilidade com as pessoas ao meu redor. Tais como... Tais como as pessoas da igreja, os incrdulos que tal-vez observem nosso relacionam ento e at mesmo meus irmos mais novos, que observam como me relaciono com as garot as. Por que voc se importa com o que acham? Eu tenho a responsabilidade de manter a unidade do grupo aqui na igreja; tenho a responsabilidade de ser um modelo do amor de Jesus para com os de fora; e tenho a responsabilidade de ser um exemplo para outros crentes. E sua responsabilidade principal com Deus, correto? Exatamente. Sou responsvel por manter meu cami-nho puro, servir os outros como Cr isto fez e amar meu prximo como me amo. Estes tipos de perguntas podem ajud-lo a obter uma perspectiva adequada desde o p rincpio e pode determinar se o relacionamento honrar a Deus ou se ser meramente par a auto-satisfao. Livrando-se dos padres errados em relao ao namoro tpico exige que par emos de nos enxergar como centro do universo com os outros girando em torno de noss os desejos. Antes de nos lanarmos num relacionamento, precisamos nos conscientizar revendo nossas responsabilidades de relacionamento. 2. Primeiro Busque uma Amizade Mais Profunda (estgio 2). Na primavera, minha irm de quatro anos estava to animada para ver as primeiras flo res brotando do solo que arrancou um punhado de botes ainda bem fechados e orgulho samente os deu para minha me. Minha me ficou decepcionada com a impacincia de minha irm. Voc as pegou cedo demais, ela disse. Elas so bem mais bonitas quando permitimos que floresam.

Geralmente somos culpados da mesma impacincia em nossos relacionamentos. Ao invs d e esperar at que a amizade floresa totalmente, nos atiramos no romance. Nossa impacin cia no somente nos impede de termos uma bela amizade como solteiros, como pode tam bm colocar nosso futuro casamento em terreno instvel. Os casamentos fortes so constr udos em uma fundao slida de respeito mtuo, considerao e camaradagem de uma amizade. Quando nos vemos atrados por algum, precisamos fazer da amizade profunda nossa maio r prioridade. Muito frequentemente cremos que a interao num relacionamento exclusivo e romntico ir automaticamente significar que ficamos mais chegados e conheceremos melhor o outro. Mas isto nem sempre acontece. Embora o romance possa ser um nvel mais emocionante de um relacionamento, ele tambm pode alimentar uma iluso e paixo, obscurecendo o verdadeiro carter de cada pessoa envolvida. Lembre-se, assim que comeamos a dar corda em nosso amor romntico, nossa objetividade comea a sumir. Por e sta razo precisamos enfatizar o desenvolvimento de uma amizade mais ntima com um pa rceiro em potencial antes de iniciarmos o romance. Atividades que Aprofundam a Amizade A prioridade de um rapaz e uma garota de se conhecerem melhor como indivduos - par a obterem uma viso exata c imparcial da verdadeira natureza um do outro. Como voc pode fazer isto? Primeiro, ao invs de abandonar as coisas rotineiras para passare m algum tempo juntos, procure oportunidade de inclurem um ao outro em suas vidas reais. Procure atividades que coloque o outro no seu mundo familiar, de suas amiz ades e trabalho, assim como em reas de servio c ministrio. Para Jason, um estudante universitrio de espanhol, isto significava convidar Shel ly para visitar a igreja espanhola onde ele ajudava na traduo do culto um domingo por ms. Esta atividade deu a ela uma idia do amor de Jason pela lngua espanhola e p elo povo hispnico. Numa outra ocasio, Shelly pediu a Jason que a ajudasse a ensina r a classe de escola dominical de adolescentes. Embora eles passassem a maior par te do tempo em grupo durante estas atividades, Jason e Shelly descobriram mais s obre o outro e aprofundaram sua amizade. O Que Evitar Enquanto a amizade progride, evite dizer ou fazer coisas que expressem o amor ro mntico. O contexto de aprofundamento de uma amizade no uma ocasio para conversar so bre o seu possvel futuro juntos; hora de se conhecerem, servirem a Deus juntos na igreja e ouvirem a direo de Deus. No faa as coisas com suas prprias mos paquerando ou dando dicas de seus sentimentos romnticos. E no encoraje seus amigos a falarem de vocs ou tratarem vocs como um casal. Quando seus amigos fizerem isto, simplesment e convide outras pessoas para irem com vocs nestas atividades para que no os vejam como casal. Precisamos de pacincia e auto-controle para no expressarmos sentimentos prematurame nte, mas vale a pena. Eu as fao jurar... fala a moa de Cntico dos Cnticos 8:4): no de rtem nem incomodem o amor enquanto ele no quiser. O comentrio bblico Wycliffe diz: O amor no deve ser incomodado antes da hora certa, porque o relacionamento de amor, a menos que seja guardado cuidadosamente, pode causar dor ao invs da grande alegr ia que deveria trazer ao corao humano. Provrbios 29:20 afirma: Voc j viu algum que s cipita no falar? H mais esperana para o insensato do que para ele. No seja o bobo em seu relacionamento falando precipitadamente. Se voc est buscando uma amizade mais p rofunda, a outra pessoa j deve saber que voc est interessado nela e isto voc no pode evitar. Mas expressar estes sentimentos em palavras geralmente incomoda o amor ante s que ele esteja pronto. Se voc realmente pensar bem, a necessidade de desabafar seus sentimentos geralmen te motivada pelo egosmo, no pelo desejo de aprimorar a vida do outro. Queremos sab er se os sentimentos so recprocos e no suportamos a idia de no saber o que o outro se nte. Este tipo de egosmo no somente tem o potencial para destruir o delicado incio de um relacionamento, como pode tambm nos fazer sentir como bobos mais tarde se no ssos sentimentos mudarem. Voc nunca ter de se arrepender da deciso de esperar para expressar seus sentimentos. 3. Observe, Espere e Ore. Quer caf? Este era o cdigo de Shelly quando queria dizer a sua me: Precisamos ter uma conversa sria de me e filha. Sua me ficava contente em beber seu caf e ouvir enquanto Shelly falava sobre seus sentimentos por Jason e as perguntas comeavam a aparecer em sua mente. O que ele achou dela? Ser que a via somente como uma companhia? E s

e ele quisesse algo mais? Ela os via como um casal? Casados? O ch de Shelly esfriava enquanto falava. Conforme se abria e respondia a maior pa rte das suas prprias perguntas, sua me gentilmente a lembrava de manter seu corao na s mos de Deus. Ento sua me deu umas sugestes prticas. A me de Shelly sentiu que seria um bom plano fazer algumas reunies em sua casa com outros amigos para que o pai d e Shelly pudesse conhecer Jason num ambiente mais descontrado sem presso. Shelly g ostou da idia. Elas terminaram sua conversa em orao. Uma das ocasies mais confusas num relacionamento quando o rapaz e a garota questi onam se devem ou no ir mais alm. Embora o tempo certo para aprofundar o relacioname nto varie entre os casais, podemos nos beneficiar da pacincia. sempre mais sbio te r mais tempo extra para co-nhecer a pessoa melhor como amigo e buscar a orientao d e Deus. Ao contrrio de Shelly, Jason no tinha o privilgio de ter a famlia por perto. A facul dade ficava longe de casa e seus pais eram divorciados. Ento Jason escreveu para um tio, o irmo mais velho de sua me e um cristo maduro, uma carta de nove pginas des crevendo Shelly e pedindo conselho ao tio. O tio James sempre cuidou de Jason e era um tipo de mentor em sua vida. Estou louco de pensar numa coisa desta? Ele per guntou ao tio. Seu tio o ligou uma semana mais tarde e orou com Jason sobre esta situao. E o tio James fez algumas perguntas a Jason: Jason estava preparado para cuidar de uma esposa? Ele conversou sobre isto com o pastor? Ele estava atrado pe la aparncia ou carter de Shelly? Finalmente, tio James encorajou Jason a esperar u m ms ou mais e observar Shelly. No precisa ter pressa, ele disse. Se for da vontade d e Deus, tudo se desenrolar no momento certo. No custa esperar. Se voc se sente inclinado a aprofundar um relacionamento com algum especial, espere em Deus atravs da orao. Busque orientao de alguns crentes mais velhos e de confiana. ideal que dentre estas pessoas estejam seus pais, um mentor cristo ou outros cris tos de confiana. Pea que estas pessoas orem por voc sobre esta pessoa. Convide-os a serem seus confidentes em relao a este relacionamento para que detectem qualquer po nto cego em voc mesmo e na pessoa por quem se sente interessado. Faa Perguntas Durante este momento de observao e espera, tanto o rapaz quanto a garota devem se fazer algumas perguntas difceis como: Baseado no carter que observei em nossa amizade , eu consideraria me casar com esta pessoa? Estou preparado para ir adiante no re lacionamento de amizade e pensar em casamento? Obviamente estas so perguntas srias. A maioria dos problemas que vemos nos namoros resultado de no se levar estas perguntas muito srio. Conseqentemente, as pessoas n amoram aqueles que nunca considerariam se casar e buscam relacionamentos romntico s por puro divertimento, e no porque esto prontos para um compromisso. Podemos evit ar problemas resultantes da mentalidade de namoro somente es-perando em Deus e nos recusando a buscar um romance at que a permisso de seguir em frente dos quatro sina is verdes: Sinal Verde 1 : A Palavra de Deus Baseado nas Escrituras, o casamento correto para voc c para a pessoa por quem voc est interessado? Deus estabeleceu o casamento, mas Ele tambm criou limites em torno dele. Por exemplo, se a pessoa que voc est considerando no c crente ou tem uma f qu estionvel, pare por a. As Escrituras tambm alertam que alguns ministrios funcionam mel hor atravs de solteiros; talvez esta verdade se aplique ao plano de Deus para sua vida. Antes de prosseguir num relacionamento, busque a direo de Deus atravs de Sua P alavra escrita. Sinal Verde 2: Voc Est Pronto para o Casamento Voc tem a viso realista e equilibrada da vida de casado sobre a qual falamos no ca ptulo 13? Voc est consciente c preparado para as responsabilidades de ser marido ou esposa? Voc j alcanou um nvel de estabilidade espiritual e emocional como solteiro qu e lhe d respaldo num compromisso para a vida toda? Voc est preparado financeirament e? Voc precisa responder a estas perguntas de forma honesta antes ir cm frente nu m relacionamento. Sinal Verde 3: A Aprovao e Apoio de Seus Pais ou Guardies, Mentores Cristos e Amigos Cristos Maduros. Se voc acha que est preparado para o casamento, mas ningum que conhea e ame voc conco rda, talvez devesse reconsiderar. So necessrios a sabedoria e o ponto-de-vista daque

les que cuidam de voc e que o veja objetivamente. Isto no significa que os pas e ou tros conselheiros nunca estejam citados mas raramente devemos prosseguir sem seu apoio e beno. Sinal Verde 4: A Paz de Deus Finalmente, voc no pode substituir a paz que vem com nossa caminhada na vontade de Deus. Quando voc ora a Deus ou conversa com seus pais e outros cristos, a idia do casamento lhe parece correta ou permeada de tenso e apreenso? Embora eu no esteja s ugerindo que voc baseie esta importante deciso nos sentimentos, seus sentimentos p odem ser um indicativo que se deve prosseguir ou no. Na maioria das vezes sentir a paz de Deus somente quando os primeiros trs sinais esto verdes. 4. Defina o propsito do relacionamento: Buscando o casamento (estgio 3). Partindo do princpio que os quatro sinais esto verdes, voc enfrentar um momento em q ue precisar definir claramente o propsito e direo do relacionamento. Lembra-se do primeiro hbito do namoro errado? O namoro leva intimidade e no necessa riamente ao compromisso. Muitos namoros, at mesmo os mais srios, vagueiam sem um props ito claro. Eles ficam presos no mundo imaginrio entre o namoro por diverso e o noiv ado. Nenhum dos envolvidos sabe exatamente o que o outro est pensando. Estamos nam orando por diverso ou srio? Qual seu compromisso? No queremos ficar neste estado de l imbo. Para isto precisamos de honestidade e coragem por parte dos dois. O principio 4 se aplica especificamente aos rapazes, que so aqueles que talvez tom em o primeiro passo. Por favor, no entenda isto como uma atitude chauvinista. Home ns, no somos o senhor de nenhuma garota; isto seria o oposto dos maridos cristos q ue devem servir s suas esposas. Mas a Bblia claramente define a importncia da lidera na espiritual do homem no casamento (Ef 5:23-25) e creio que parte da liderana dev e comear neste estgio do relacionamento. As garotas com quem converso, crentes ou no, concordam. Elas querem um rapaz que tomem a liderana e dem direo ao relacionament o. Ento como isto deve ocorrer? Creio que um homem precisa dizer algo como: Estamos f icando cada vez mais amigos e preciso ser honesto sobre os meus motivos. Com a p ermisso de seus pais, gostaria de explorar a possibilidade de casamento. No estou interessado em participar do jogo do namoro. Estou pronto para ser testado por v oc, sua famlia e aqueles que so responsveis por voc. Meu desejo conquistar seu cora Mas, talvez voc pense: Isto to srio! Sim, ! O corao e o futuro de uma mulher no s. Por isto que a incerteza e confuso por parte dos homens quando hora de ficar sri o ou sumir so to repreensveis. Chega uma hora, senhores, em que precisamos ser ousad os, e desculpem-me por dizer isto, muito frequentemente nos falta ousadia. Perdemo s o conceito de cavalheirismo. Causamos um grande prejuzo nas garotas quando busc amos o romance antes de estarmos preparados para o compromisso e hesitando quando devemos nos comprometer. J basta! Vamos amadurecer. As garotas tm responsabilidades nesta altura. Mulheres, sejam extremamente honesta s em sua resposta quando um homem declarar suas intenes a vocs. Em alguns casos, es ta honestidade ir exigir que voc decline a oferta de ir alm da amizade. Mas se voc t iver os mesmos sinais verdes em sua vida, a honestidade talvez seja dizer: Estou pronta para tes-tar e ser testada! uma via de mo dupla. O rapaz batalha para conqu istar sua afeio, mas voc tambm est sendo testada. Voc est preparada para este homem e cial se aproximar de seu corao e ser testada pela famlia dele? Estas so grandes perguntas, no so? Mas precisamos pergunt-las e respond-las para esca par do limbo da falta de direo, relacionamentos ntimos inadequados. 5. Honrar Seus Pais. No caso de Jason, Shelly foi na verdade a segunda pessoa a descobrir o desejo del e de buscar o casamento. Aps um longo tempo conhecendo-a e orando, Jason se senti u confiante o suficiente para ir em frente. Mas antes de entrar em ao, ele decidiu honrar adequadamente os pais dela, pedindo pri-meiro a permisso deles para se apr oximar mais de sua filha com o propsito de casamento. Pessoalmente, eu pretendo fazer a mesma coisa. Acho que esta a melhor maneira de comear um relacionamento com seus futuros sogros e cunhados. Sei que isto nem se mpre possvel. Alguns rapazes que conheo falaram primeiro com a garota e depois com os pais dela. Em outras situaes, um pai ou me no mora perto ou no muito ativo em sua pa-ternidade. Qualquer que seja o caso, o princpio importante: Um jovem deve dem onstrar respeito pela pessoa responsvel para garota. Se isto significar falar com

seu pastor ou av, faa isto. Se isto significar escrever, telefonar ou passar um e -mail para seus pais do outro lado do mundo, v em frente. Percorra a distncia nece ssria para lhes dar o respeito que merecem. Permita-se Ser Testado A esta altura, deixe os pais da garota a vontade para fazer perguntas a voc. Que t ipo de plano voc tem para sustentar a filha deles? Que tipo de coisas voc far para c onquistar sua mo? As perguntas dos pais iro variar, dependendo do relacionamento q ue tm com a filha ou de suas convices pessoais. Infelizmente, muitos pais no se impo rtam. Eles podem pensar que voc est sendo melodramtico ou levando as coisas srio dem ais. Ei, se quer levar nossa filha, v em frente. Mas muitos iro ficar animados em pa rticipar do aconselhamento durante este emocionante estgio do relacio-namento. Os pais da garota podem ter preocupaes especficas sobre o relacionamento ou o ritmo dele. Um pai que conheo questionou a maturidade espiritual de um rapaz que estav a interessado em sua filha. O rapaz tinha recentemente voltado ao Senhor e tinha terminado um noivado com uma garota quatro meses antes. O pai lhe disse para da r um tempo e ser testado durante os prximos meses. O resultado no foi bom. Ele se recusou a honrar o pedido do pai e continuou tentando ver a garota escondido dos pais. Finalmente a garota lhe disse que no estava interessada em buscar um relac ionamento mais profundo com ele. Independentemente da resposta que receber dos pais, seja humilde o suficiente pa ra ouvi-los e os honrar. Deus ir abeno-lo por fazer isto. Lembre-se, eles investira m grande parte de suas vidas na filha. E Deus os colocou na vida dela para prote g-la. No tente ludibriar a autoridade deles. Ao contrrio, participe e se beneficie da sabedoria deles. 6. Teste e edifique o relacionamento em ambientes da vida real. Agora o relacionamento chega a um emocionante estgio que se perdeu em nosso padro atual de relacionamento. Este o momento para um rapaz conquistar o corao de uma ga rota e para os dois testarem a sabedoria de um casamento em potencial. uma hora d e intimidade crescente, mas ao contrrio da intimidade de muitos relacionamentos, esta intimidade tem um propsito. Iremos inserir um estgio de transio entre o aprofundamento da amizade e o noivado um perodo de romance com princpio. No para simplesmente termos um divertimento romntic . O romance com princpios tem o propsito de buscar o casamento, proteger-se da ten tao sexual e prestar contas aos pais e a outros crentes. Esta fase possui objetivos e responsabilidades distintas. Durante o estgio de tes te/conquista do corao, meus amigos Jeff e Danielle Myers procuraram atividades que os permitissem servir outros e aprenderem juntos. Embora fizessem coisas juntos como casal, eles passavam a maior parte do tempo com a famlia e amigos. Eles saam com os pais e preparavam jantares para outros casais na igreja. Trazendo o Romance para Casa Um dos aspectos mais infelizes do namoro atual o modo com que ele removeu o proc esso de romance do conforto e realidade do lar. Muitos namoros separam o casal da s pessoas que mais os conhecem e os amam ao invs de unir as duas famlias. No futur o, o casal ir valorizar o apoio e envolvimento de ambos os lados da famlia. Agora h ora de fortalecer estes relacionamentos. O apoio e orientao dos pais durante este estgio, quando disponvel, de grande valor. U ma famlia escreveu as seguintes diretrizes para ajudar sua filha e seu pretendente . Embora estas diretrizes tivessem sido escritas para um casal especfico em circuns tncias especficas, acho que elas podem ser teis para esclarecer o propsito e o foco deste estgio. 1. Winston deve ganhar a confiana de Melody. 2. Comece a edificar um relacionamento ntimo. Con-versem sobre muitos assuntos. D iscutam os sentimen-tos, vises, desejos e sonhos. Aprendam as convices bsicas do out ro. 3. Tentem compreender o outro: as diferenas entre homens e mulheres, objetivos e papis, o que o outro pensa e como reage vida. 4. Tentem compreender as coisas que o outro valoriza e detesta. 5. Comece a investir no outro em orao, servio e dons. Exemplos: carta, telefonemas e flores. 6. Passem tempo juntos principalmente em famlia mas tambm pouco tempo juntos - cam

inhem juntos, sentem-se juntos. Por favor, evitem a poca de aprender a se comunicar.

mentalidade do namoro.

Esta uma

Mesmo que voc no tenha envolvimento com seus pais, estes tipos de diretrizes podem ajud-lo a buscar um relacionamento com princpios. Estas diretrizes permitiro que o amor se desenvolva de forma sbia e protegero o processo atravs da interao dentro dos limites seguros. Encontre modos criativos em seu prprio relacionamento para mante r o foco no aprendizado, teste e amadurecimento, e no somente na parte divertida do amor romntico. Isto ir permitir que conheam verdadeiramente um ao outro e que faa m a melhor escolha possvel em relao ao casamento. Pronto para o Para Sempre O perodo de teste de conquista de corao precisa durar somente o tempo que levar par a se sentirem confiantes em relao ao casamento. Vir a hora em que a observao, orao, av liao e conversa chegaro ao fim. Ento hora de fazer a grande pergunta como dizem (est o 4). Nesta hora, ela no deve ser surpresa, mas mesmo assim ser um momento especia l. Obviamente se, durante o estgio de teste, os problemas e preocupaes surgirem em rel ao a sabedoria da unio, voc deve parar o progresso do relacionamento ou at mesmo cons iderar termin-lo. Mas se ambos estiverem confiantes no amor pelo outro e ambos ti verem o apoio dos pais para o relacionamento, no h razo para adiar o noivado e plan ejar o casamento. 7. Reserve a paixo para o casamento Igualmente, em seu relacionamento que honra a Deus, defina as diretrizes claras para a afeio fsica. Posso somente reiterar o que discutimos no captulo 6: A pureza u ma direo, no uma linha que cruzamos de repente indo longe demais. O inimigo de sua al ma adoraria arruinar a beleza do amor desabrochando, levando-o ao caminho do des ejo e comprometendo-o sexualmente. Por favor, no d chance a ele. Gosto do conselho de Elisabeth Elliot aos casais: Tire suas mos, mas no tire suas r oupas. At que esteja casado, por favor no se tratem como se seus corpos pertencesse m um ao outro. Os beijos, toques e carcias que acontecem nos relacionamentos atuai s geralmente levam a confuso e comprometem as pessoas. Tal comportamento frequente mente baseado em egosmo e desperta os desejos que s podem ser satisfeitos no casamen to. Protejam um ao outro e reserve a paixo para o casamento, recusando-se a inicia r o processo. Pessoalmente, me comprometi a esperar, at mesmo para beijar, at que esteja casado. Quero que o primeiro beijo com minha esposa seja no dia de nosso casamento. Sei que isto parece algo antigo para alguns, e na verdade j fui ridicularizado por ca usa da minha idia quatro anos atrs. Mas percebi como a intimidade fsica pode ser pec aminosa e sem sentido fora do compromisso e da pureza do casamento. Concentrando-se na Alma Guardar-se do lado fsico do relacionamento, embora seja difcil, ir capacit-lo a se c oncentrar na alma de seu futuro cnjuge. Um casal certa vez me contou que seu lema era: Onde a progresso fsica comea e onde a progresso mais profunda termina. Em outras palavras, assim que comeam a se concentrar no lado fsico do casamento, o lado espi ritual e emocional cessa de se aprofundar. Estabelea um compromisso com Deus, seus pais, mentores cristos, amigos e companheiro para deixar a paixo adormecer, armaze nando o desejo para o leito do matrimonio. Ele ir despertar com ale-gria na hora certa. Parte de manter este compromisso envolve evitar ambientes que incentivam a tentao. Isto no significa que nunca podero ter privacidade. Mas duas pessoas podem ter pr ivacidade e tempos juntos sem se isolarem completamente dos pais e amigos. Quand o esto envolvidos em atividades que Incluam somente vocs dois, tenha a certeza de que planejou cuidadosamente seu tempo juntos, evitem uma nfase e atmosfera sensua is e deixe que algum saiba onde estar e quando chegar em casa. Lembre-se, adiando o envolvimento sexual, voc reserva a paixo e a relao sexual para seu casamento, o que muito mais importante. No permita que a impacincia agora o ro ube a honra de ter um relacionamento sexual apaixonado no casamento. Orientado pelo Esprito Santo O novo padro que discutimos somente uma diretriz. Assim como tudo o mais, um casa l pode manipul-la para que somente quesitos mnimos sejam preenchidos. Mas eu creio

une tal manipulao ir impedir que o casal experimente o que Deus tem de melhor. Mas o fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio. (Gl 5:22-23) Quando o Esprito Santo orienta nossa jornada em direo casamento, nossos relacioname ntos exibiro as mesmas qualidades. A progresso amizade casual amizade mais profunda intimidade com propsito e integri dade ao noivado no resolvero os problemas de relacionamento do mundo. (Enquanto pe cadores como voc e eu estivermos envolvidos, sempre encontraremos um meio de estr agar tudo!) Mas ela poder nos levar a uma abordagem mais segura e sbia do casament o. E para aqueles que esto verdadeiramente comprometido em agradar a Deus e amar o s outros sinceramente, espero que este novo padro possa lhes trazer uma grande ne cessidade da renovao da pureza, ousadia e romance verdadeiro para as histrias de amo r moderna. Eu o encorajo a criar sua prpria histria de amor indita, seguindo princpi os que honram a Deus para os relacionamentos. Voc nunca se arrepender de buscar o m elhor Dele para voc e seu futuro cnjuge! Captulo 16 - Algum dia terei uma histria para contar ESCREVENDO UMA HISTRIA DE AMOR DE QUE SENTIREI ORGULHO DE CONTAR Nada to romntico como ouvir um relato honesto e completo da histria de amor de um cas al. Somos muito privilegiados quando esta histria a de nossos pais. Cresci ouvindo como meus pais se conheceram e casaram. As fotos dos lbuns de famli a servem como um cartaz para nos ajudar a ver a mame e o papai como eram quando se interessaram um pelo outro. Em pensamento, retrocedo no tempo, silenciosamente o bservando seu momento do destino...

Dayton, estado de Ohio, um cenrio improvvel para um romance agitado. Meu pai gosta de salientar que Dayton foi onde nasceram o avio e os motores de carro com ignio a utomtica - objetos, brinca ele, que ajudam as pessoas a sarem rpido da cidade. Mas, apesar dos sentimentos jocosos de meus pais, em 1973 esta cidade foi o palco pa ra a histria de amor de meus pais. Conforme eu viajo no tempo para 1973, decido vis itar a igreja que meus pais freqentavam. Primeira Igreja Batista fica na esquina de rua Maple com Ridgeway, uma mistura de tradies antigas e novas, onde um rebelde grupo de jovens se renem. Encontro um lugar para me sentar na lanchonete localizad a no subsolo de uma casa antiga ao lado da igreja. A Rocha, como chamada, est cheia de universitrios e alunos de segundo grau. Um jovem em jeans desbotado e camiset a se senta num banquinho no canto da sala, tocando violo e cantando. meu pai. Seu cabelo comprido e eriado. No pude evitar de sorrir ao ver como ele magro. Clar o que ele tem um bigode. Algumas coisas nunca mudam, penso. A msica que est cantando simples e apaixonada. Trs acordes e a verdade, ser o ttulo que dar no futuro. J ouv sta msica antes mas cantada por um homem mais velho que a cantava com saudade, fr equentemente parando para perguntar: Qual mesmo o prximo verso? Aqui, tocada por algu da minha idade, me fascina. O tempo est prximo, no demorar muito. Todos se iro Iremos nos encontrar no Trono do Julgamento; Alguns iro imaginar o que est acontecendo. J tinha me esquecido que meu pai quando jovem tambm enfrentou o mundo desconhecido e confuso. A esta altura na vida, ele tinha acabado de voltar para o Senhor e par a sua terra natal, a cidade de Dayton. Nos ltimos anos, ele se mudou de cidade em cidade, todos lugares para se passar frias - Laguna Beach, Lake Tahoe, Vail - to cando violo em restaurantes para ganhar gorjeta. Agora o jovem fugitivo que pegava carona tocava seu violo para Jesus. Muitos imaginam se algum dia ele ser alguma co isa (Ele ser). Minha me est aqui esta noite. Que coisa estranha ver minha me como um a linda jovem. No consigo tirar meus olhos dela. Ela tem todos os gestos que tinh a quando jovem e os tenho notado com o passar dos anos. Ela to diferente e ao mes mo tempo to parecida com o que agora. de se admirar que meu pai se apaixonou por e la? Eu a vejo dando uma rpida olhada em meu pai enquanto ele toca. Ela est tentand o no parecer to impressionada. Nesta fase de sua vida, mame era convertida h um ano. Ela ainda um pouco obstinada

e independente. Aos dezenove anos, ela uma bailarina de talento cuja converso in terrompeu suas ambies de seguir a car-reira profissional. Com o futuro incerto, el a est inclinada a fazer misses interculturais. De algumas coisas ela tem certeza: e la no quer se casar ou ter filhos, nunca! Como ela reagiria se eu me apresentasse a ela como sendo o primeiro dos seus seis filhos. Chego perto de sua mesa quando noto meu pai se aproximando. No quero perder a conversa deles. Meu pai tenta demo nstrar que est andando a esmo e vai em sua direo, mas ele obviamente quer conversar com ela. Ele nunca foi muito sutil, digo baixinho. Estou perto o suficiente para ouvir quando ele chega e a cumprimenta. Ei, voc e sua irm precisam de carona para casa? Ento hoje! penso. J ouvi esta hist ras vezes. Debruo-me para frente para ouvir a resposta de minha me. No, obrigada, diz ela. Newton Tucker nos levar para casa. Minha me sabe ser spera quando quer, e hoje ela est com a corda toda. Completamente despreocupada, ela mal tenta ser educada. Bem... talvez eu possa ligar para voc algum destes dias, meu pai diz. Graas a Deus que ele to desligado , penso. Qual-quer outro rapaz iria se tocar e desis tir. Mas no meu pai. No mesmo! Isto bom. Se no fosse pelo esprito indomvel dos Harris , eu no estaria aqui! Minha me olha para ele novamente e faz um Mmmm-Mmmm descomprometido, obviamente col ocando obstculos. E qual o nmero? ele pergunta enquanto ela se levanta para ir embora. Ai Eu digo em voz alta. Minha me pode ser to fria. Est no catlogo . Isto sim gross Meu pai se levanta silenciosamente enquanto ela se dirige porta e ele suspira qu ando ela desaparece nas escadas. A situao parece desanimadora. Mas eu conheo o final da histria e esta minha parte predileta. onde Deus se envolv e. Naquela noite, aps o infame Est no catlogo , mina me e meu pai oraram um pelo outro na privacidade de seus quartos. A frieza de minha me em relao ao rapaz do violo na lanchonete no era algo sem explicao Ela gostava de sua msica e de sua sinceridade pelo Senhor que tinha chamado a su a ateno. Mas desde que veio ao Senhor, ela tinha sido cercada pelos rapazes loucos por meninas crentes cuja f no tinha sido muito eficaz em seus hormnios. Alguns tin ham dito a ela que Deus lhes tinha dito que iriam casar. Minha me rapidamente des cobriu que muitos rapazes usavam tons religiosos para ganhar uma garota. Ela est ava cansada disto e enojada. Senhora , ela orava, se este rapaz for diferente dos ou tros, se ele realmente ouve a Sua voz, diga a ele para no me ligar. Ela apagou a l uz do quarto e foi dormir. No outro lado da cidade, meu pai dez sua orao. Uma boa quantidade de abordagem err ada com as garotas o deixou inseguro sobre o que deveria fazer. Deus, me mostre s e devo ligar para essa garota. A orao era mais uma coisa formal do que um pedido re al; Deus nunca tinha interferido antes em seus interesse romnticos e papai no espe rava que Ele fizesse isso agora. Na realidade, ele j estava planejando ligar para ela e estava pensando em dizer algo que deixaria minha me emocionada. Mas naquela noite papai se deparou com algo diferente. Ele claramente sentia Deus falando com ele. Gregg no ligue pra ela. Deus tinha falado. Meu pai obedeceu. O resto como dizem, histria. CONFUSO E TUMULTUADO Embora seja difcil imaginar, um dia contarei aos meus filhos a histria que estou e screvendo com minha vida hoje. Mas isto no muito para evitar que eu caia no labir into confuso chamado agora. A histria nunca parece histria quando estamos passando por ela, diz John Gardner. Ela parece algo confuso e tumultuado e sempre um incmodo . Quando defendo o matrimnio sem ningum em vista para ser seu cnjuge, fico no meio da confuso e do tumulto. Ainda tenho muitas perguntas. Ser que saberei quando estive r passando pela minha histria? Ser que reconhecerei o evento que iniciar os captulos da minha histria de amor com minha companheira? O tempo parar por um instante par a me dizer que est a pessoa a pessoa, em bilhes no planeta ela? Ser que perceber quando acontecer? Ou deixarei passar despercebido? Algumas perguntas devem provavelmente ficar sem resposta. Sei que devo deix-las d e lado e esperar para que a vida desenrole estes mistrios. Algum dia quando eu fo

r mais velho e sbio contarei minha histria para algum ouvir. E conforme for contado minha histria, ser que me lembrarei das dvidas e questionamentos em orao de hoje? Es quecerei da espera silenciosa; ser que ela apagar as pegadas na praia? Provavelmen te contarei a algum jovem tolo as mesmas coisas que estou cansado de ouvir dos o utros. Eu lhe direi para aguardar o seu tempo, porque tudo dar certo no final . E, c laro, no podemos apressar as coisas. Algum dia terei uma histria para contar. Voc tambm. Como ir reagir quando um dia olh ar para trs e vir sua histria de amor? Ela trar com que voc se lembre da bondade de Deus ou sua falta de f em sua bondade? Ser uma histria de pureza, f e amor abnegado? Ou ser uma histria de impacincia , egosmo e sem compromisso? A escolha sua. Eu encorajo (e continuo a me lembrar) a escrever uma histria com sua vida que o f ar orgulhoso. * * *