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Manejo Integrado de Pragas (MIP) com nfase no controle biolgico

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28/01/10 - 12:11 Por Ivan Cruz, pesquisador da Embrapa Milho e Sorgo A planta de milho, independente da poca de plantio da semente (safra ou safrinha), pode ser utilizada como alimento por diferentes espcies de insetos. No entanto, danos econmicos ocorrem em funo dos fatores abiticos e biticos, como as condies do clima e os reguladores naturais da populao (inimigos naturais), sozinhos ou de maneira interativa. Portanto, a presena de insetos fitfagos se alimentando da planta de milho no significa, necessariamente, que eles sejam uma praga e, principalmente, que devam ser controlados. Uma medida de controle dever ser tomada quando a densidade da praga atingir um nvel que ocasione perda nos rendimentos de gros que supere o custo do controle. A relao entre densidade da praga e a reduo em produtividade determinada pela pesquisa. Em programas de MIP, as pragas chaves so consideradas o alvo, porque estas normalmente atingem densidades populacionais acima do limite tolerado, causando prejuzos significativos. No milho, particularmente, com relao poca de ocorrncia dos insetos-praga, estes podem ser separados em trs importantes grupos. O primeiro grupo constitudo pelas pragas de hbito subterrneo, atacando e danificando as sementes e/ou as razes em formao. Nesta ocasio, em virtude do estdio inicial de desenvolvimento da planta, o ataque pode ser fatal. Deve ser considerado ainda que tais insetos, geralmente de ciclo longo, permanecem na rea mesmo aps a colheita. Como as espcies podem ocorrer simultaneamente na rea, elas devem ser consideradas em conjunto. O nvel que exige controle de tais pragas atingido quando h uma reduo de 2% no nmero de plantas por hectare. Este nvel de controle geralmente atingido todos os anos. Ele pode ser, inclusive, baseado na infestao do ano anterior ou no histrico da rea na regio. As principais pragas de hbito subterrneo associadas cultura do milho so: besouros (cors ou bicho-bolo; larva-angor; larva-arame; larva-alfinete), percevejos (percevejo-castanho; percevejo-preto) e cupins. O segundo grupo de pragas importantes para o MIP milho representado por aquelas que iniciam seu ataque logo que a planta emerge do solo. So pragas que tambm podem causar mortalidade da plntula. Outros sintomas possveis de serem observados na cultura em decorrncia do ataque destas pragas so o amarelecimento da folha de milho e perfilhamento da planta. Em ambos os casos, h reduo drstica ou total no potencial produtivo da planta. Para insetos que causam mortalidade da planta, o nvel de dano econmico basicamente o mesmo daquele mencionado para as pragas subterrneas, ou seja, ao redor de 2% de plantas atacadas. De forma semelhante, o histrico de ocorrncia fundamental para a deciso sobre a medida de controle a ser adotada. O tratamento de sementes com inseticidas sistmicos uma medida preventiva utilizada como

estratgia para o controle destes dois grupos de pragas Os resultados de pesquisa mostram que, de maneira geral, h retorno econmico significativo em termos de rendimento de gros quando se comparam reas tratadas com no tratadas. O tratamento de sementes com inseticidas sistmicos deve ser utilizado inclusive em reas semeadas com milho Bt ou em rea de refgio demandada no cultivo de milho transgnico, uma vez que a protena Bt no tem efeito sobre tais pragas. Para a escolha correta do produto qumico a ser utilizado, deve-se consultar um especialista. O terceiro grupo de pragas enfatizado pelo MIP milho representado pela lagarta-do-cartucho. O inseto ocorre todos os anos e em todos os locais onde se cultiva o milho. Alm do mais, o ataque pode ser iniciado logo aps a emergncia da planta, enquadrando a praga no grupo dois, mencionado anteriormente, e persistir at a fase reprodutiva, quando atacam as espigas e os gros em formao. Quando a praga ataca as plntulas, pode ocasionar sua morte e, consequentemente, reduzir o nmero de plantas por unidade de rea. No entanto, quando o ataque ocorre em plantas mais desenvolvidas, notadamente durante a fase denominada cartucho, em geral, no h mortalidade da planta, mas sim uma reduo significativa no potencial produtivo, que pode chegar a mais de 50%. Um dano severo da praga caracterizado pela destruio do cartucho. Alm da reduo na rea foliar, h uma grande deposio de fezes nas folhas, conferindo um aspecto caracterstico do ataque da praga, o suficiente para alarmar o agricultor. Infelizmente, quando a planta exibe este sintoma, o prejuzo j aconteceu. Aplicaes de inseticidas nesta ocasio, alm de no serem efetivas, aumentam o custo de produo e podem levar a um prejuzo maior ainda. Experincia negativa como esta em uma safra pode levar tomada de deciso igualmente errnea em safras futuras. Aplicao de inseticida sem levar em considerao o nvel de dano econmico, alm de no resultar no sucesso esperado, pode provocar desequilbrio biolgico, atravs da eliminao dos agentes de controle biolgico natural, tanto da praga alvo, como de outros insetos fitfagos. Portanto, o grande desafio em relao ao manejo da lagarta-do-cartucho do milho determinar com preciso o momento certo e que medidas de controle so aplicveis naquela situao. Uma vez determinados, so vrias as opes de controle. Controle qumico, controle biolgico e plantas geneticamente modificadas so hoje as opes comerciais para uso no milho. Eficincia, custo, impacto social, econmico e ambiental de cada medida devem ser considerados na escolha. Especificamente, no caso do uso de cultivares de milho Bt, devem ser levadas em considerao as tcnicas de manejo na rea de refgio cultivada com a semente tradicional. Seja na adoo de inseticidas qumicos ou biolgicos, fundamental o monitoramento atravs de um kit contendo armadilha e feromnio sexual sinttico da praga. Tal armadilha colocada no centro da rea de plantio, numa densidade de uma para cada cinco hectares. A captura mdia de trs insetos adultos por hectare indica a tomada de deciso para o controle da praga. Se a opo for baseada em parasitides de ovos, atravs da liberao de vespinhas do gnero Trichogramma spp., esta deve ser imediata na rea. Se a opo de controle for um inseticida qumico, este deve ser utilizado dez dias aps a captura dos trs adultos da praga e, de preferncia, com inseticida seletivo. Deve ser considerado que muitas espcies de agentes de controle biolgico natural da lagarta-do-cartucho e de outras pragas do milho esto presentes na rea de cultivo do milho, porm, dificilmente perceptveis pelos agricultores. Ao adotar medidas de controle, deve-se considerar a espcie de inseto-praga, juntamente com os princpios de conservao dos agentes de controle biolgico presentes na rea.