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Vamos aos desacordos! Embora o nome do Larry no aparece junto ao ttulo do livro, a obra tanto minha como dele.

. Nunca chegamos a decidir uma diviso do trabalho, mas o que Larry e eu conseguimos foi completar um livro como co-autoria, embora nosso nico contrato tinha sido um aperto de mos... e nos divertir at o cansao enquanto o fazamos! Agora o leitor quem deve decidir at que ponto tivemos xito. AGRADECIMENTOS. Tanto ao Larry como nos resulta impossvel fazer patente nosso agradecimento a todos aqueles que nos ajudaram de tantas formas distintas na preparao deste livro. Se o tentssemos poderamos omitir os nomes de pessoas cujas contribuies foram muito importantes. A quantos nos deram desinteresadamente seu tempo, respondendo interminveis pergunta e logo explicando com pacincia suas respostas... Ns sabemos quem so e o que fizeram. Todos esto neste livro. Entretanto, devemos particular gratido comandante, os oficiais e os tripulantes do FFG-26, quem durante uma maravilhosa semana mostraram a um ignorante terrestre algo do que significa ser marinho. Desde tempo imemorial, o propsito de uma marinha de guerra foi influir, e s vezes decidir, situaes em terra. Assim o fizeram, na Antigidade, os gregos e os romanos, que criaram uma frota de combate para derrotar a Cartago; os espanhis, cuja armada tentou e fracassou na conquista da Inglaterra; e muito especialmente os aliados no Atlntico e o Pacfico durante as duas guerras mundiais. O mar sempre proporcionou ao homem transporte a sob custo e facilidade de comunicao a grandes distancia. Tambm lhe permitiu o ocultao, porque sua localizao debaixo do horizonte significava achar-se fora da vista e, na prtica, mais capacidade e apoio ao longo de toda a Histria, e quem tem fracassado na prova do poder martimo (em particular Alejandro, Napoleo e Hitler) fracassaram tambm na de perdurabilidade. Edward L. BEAcH, no Keepers of the Sea 1. MECHA LENTA. NIZHNEVARTOVSK, URSS. Moviam-se rpida e silenciosamente, em uma cristalina noite estrelada, no oeste da Siberia. Eram muulmanos, mas dificilmente se poderia hav-lo deduzido de sua maneira de falar; faziam-no em russo, embora modulando com o montono acento do Azerbaijn que equivocadamente fazia graa aos chefes do pessoal de engenharia. Os trs acabavam de completar uma complicada tarefa no lugar de estacionamento de trens e caminhes, a abertura de centenas de vlvulas de carga. Ibrahim Tolkaze era o lder, embora no ia frente. Quem mostrava o caminho era Rasul, o fornido ex-sargento do MVD, que j tinha matado a seis homens nessa fria noite, trs com a pistola que escondia entre suas roupas e trs a emano poda. Ningum os ouviu. uma refinaria de petrleo um lugar ruidoso. Deixaram os corpos nas sombras e os trs homens subiram ao automvel do Tolkaze para iniciar a fase seguinte de seu trabalho. O Controle Central era um moderno edifcio de trs pisos adequadamente se localizado no centro do complexo. Em uma extenso de pelo menos cinco quilmetros redonda se levantavam as torres de cracking, cisternas, cmaras catalticas e, sobre tudo, os milhares

de milhares de metros de encanamento de grande dimetro que faziam do Nizhnevartovsk um dos maiores complexos de destilao do mundo. O cu se iluminava a intervalos irregulares com as labaredas do gs que se ventava, e o ar estava viciado pelo fedor dos destilados do petrleo querosene para aviao, gasolina, leo diesel, benzina, tetrxido de nitrognio para msseis intercontinentais, azeite lubrificantes de diversos graus e complexos produtos petroqumicos s identificados por seus prefixos alfanumricos. aproximaram-se do edifcio de paredes de tijolo e sem janelas no Zhiguli pessoal do Tolkaze, e o engenheiro entrou em um lugar de estacionamento reservado; depois caminhou sozinho at a porta enquanto seus camaradas se acurrucaban no assento posterior. depois de passar a porta de cristal, Ibrahim saudou o guarda de segurana, o qual lhe respondeu com um sorriso e tendeu a mo pedindo ao Tolkaze seu passe. Ali eram necessrias essas medidas, mas como fazia mais de quarenta anos que estavam em vigncia, ningum tomava com mais seriedade que a qualquer das outras complicaes burocrticas pr forma que existem na Unio Sovitica. O guarda tinha estado bebendo, nica maneira de procurar-se consolo naquelas terras frias e cruis. Seus olhos no focavam bem e havia rigidez em seu sorriso. Tolkaze moveu torpemente a mo para entregar seu passe e o guarda se agachou cambaleando-se para tom-lo. Nunca voltou a incorporar-se. Quo ltimo sentiu foi a pistola do Tolkaze, um crculo frio na base do crnio, e morreu sem saber por que..., e nem sequer como. Ibrahim se dirigiu parte posterior do escritrio do guarda para apoderar da arma que o homem sempre tinha exibido feliz ante os engenheiros que protegia. Levantou o cadver e o acomodou para deix-lo desabado sobre a mesa. S seria um trabalhador mais, adiado na mudana de guarda e dormido em seu posto. Logo, fez gestos a seus camaradas para que entrassem no edifcio. Rasul e Mohammet correram para a porta. J a hora, meus irmos. Tolkaze entregou ao mais alto de seus amigos o fuzil AK-47 e a bandoleira com munio. Rasul sopesou brevemente a arma e cuidou de que houvesse um projtil na antecmara e que a trava estivesse tirado. Depois se passou a bandoleira sobre o ombro e colocou em seu lugar a baioneta. Ento falou pela primeira vez nessa noite: O paraso nos espera. Tolkaze se recomps, alisou-se o cabelo, ajustou-se o n da gravata e enganchou o passe de segurana em sua jaqueta branca de laboratrio, antes de conduzir a seus camaradas para subir os seis lances da escada. O procedimento normal impunha que, para entrar no salo principal de controle, era necessrio que o reconhecesse antes algum dos membros do pessoal de operaes. E assim foi. Nikolai Barsov pareceu surpreso ao ver o Tolkaze atravs da diminuta ventanita da porta. Esta noite no est de volta, Isha. Esta tarde se decomps uma de minhas vlvulas e esqueci de comprovar se tinha ficado bem reparada antes de me retirar. Voc sabe qual , a vlvula auxiliar nmero oito de alimentao de querosene. Se amanh ainda estiver mal ajustada teremos que trocar a circulao, e j sabe o que isso significa. Barsov expressou seu acordo com um grunhido. Muito certo, Isha disse o engenheiro, um homem de mdia idade que acreditava que ao Tolkaze gostava desse diminuto semirruso; mas estava completamente equivocado. te Aparte para trs para que possa abrir esta maldita escotilha.

Pesada-a porta de ao girou para fora. Barsov no tinha podido ver antes ao Rasul e Mohammet, e logo que teve tempo agora. Trs projteis calibre 7.62 disparados pelo Kalashnikov explodiram dentro de seu peito. A sala principal de controle tinha um turno de vigilncia de vinte homens, e se parecia muito ao centro de controle de uma ferrovia ou uma planta de poder. Os altos muros estavam cruzados com esquemas das tuberas, que mostravam mediante pontos luminosos a posio de centenas de vlvulas e indicavam a funo que estavam cumprindo. Representavam somente o desdobramento principal. Segmentos particulares do sistema, expostos em tabuleiros de situao separados, controlados em sua major parte por computadores, e vigiados sem cessar pela metade dos engenheiros de volta. O pessoal no pde deixar de ouvir o rudo dos trs disparos. Mas ningum estava armado. Com uma calma quase elegante, Rasul comeou a avanar pela sala, usando habilmente seu Kalashnikov para pegar um tiro a cada um dos engenheiros de vigilncia. Ao princpio os homens tentaram fugir..., at que compreenderam que Rasul os estava levando como gado para um rinco, matando enquanto caminhava. Dois deles alcanaram com valentia seus telefones de comando para chamar com urgncia a uma equipe de tropas de segurana da KGB. Rasul matou a um em seu posto, mas o outro conseguiu engatinhar detrs da linha de consoles de comando para evitar o fogo do fuzil e se precipitou para a porta, onde estava de p Tolkaze. Era Boris (Tolkaze o reconheceu), o favorito da partida, chefe do Kollektiv local, o homem que o tinha protegido, convertendo-o no nativo mimado dos engenheiros russos. Ibrahim no podia esquecer todas as vezes que aquele porco mpio o tinha amparado: o selvagem estrangeiro importado para divertir a seus amos russos. Tolkaze levantou a pistola. Ishaaa! gritou o homem, aterrorizado. Tolkaze lhe disparou na boca, esperando que Boris no morrera muito rpido para ouvir o desprezo de sua voz: Infiel. Alegrava-se de que a este no o tivesse matado Rasul. Seu silencioso amigo podia ficar com todo o resto. Outros engenheiros gritaram, arrojaram taas, cadeiras, manuais. No havia aonde correr, no ficava espao para rodear ao enorme e robusto assassino. Alguns levantaram as mos em uma splica intil. Outros chegaram a rezar em voz alta..., mas no a Al, o que poderia hav-los salvado. O rudo diminuiu quando Rasul chegou a grandes pernadas ao sangrento rinco. Sorriu enquanto matava ao ltimo que ficava, sabendo que esse suarento porco infiel serviria a ele no paraso. Recarregou seu fuzil e logo voltou para trs cruzando a sala de controle. Tocou com sua baioneta cada um dos corpos e voltou a disparar contra os quatro que ainda davam alguma leve sinal de vida. Havia em sua cara uma macabra expresso de satisfao. Pelo menos vinte e cinco porcos ateus mortos. Vinte e cinco invasores estrangeiros que j no se interporiam entre seu povo e seu Deus. Realmente tinha completo a obra do! O terceiro homem, Mohammet, j estava empenhado em sua prpria tarefa quando Rasul ocupou seu posto no alto da escada. Trabalhando no fundo da sala, trocou de posio a chave de comando para controle do sistema. Passou-a de automtico-computador a manual-emergncia; com isso produzia uma ponte que evitava o funcionamento de todos os sistemas automticos de segurana. Como era um homem metdico, Ibrahim tinha planejado e memorizado durante meses todos os detalhes da operao, mas mesmo assim levava no bolso uma lista de controle. Desdobrou-a e a ps perto da mo sobre o console principal de superviso. Tolkaze olhou a seu redor observando os tabuleiros de situao para orientar-se; logo, fez uma pausa.

De seu bolso traseiro tirou o que era sua mais apreciada posse pessoal, a metade do Cor de seu av, e o abriu por uma pgina qualquer. Era uma passagem do Captulo do Bota de cano longo. A seu av o tinham matado durante as infrutferas rebelies contra Moscou: teve que sofrer a vergonha de uma inevitvel subordinao ao Estado infiel; e Tolkaze foi seduzido por professores russos para que se unisse a seu sistema ateu. Outros o tinham instrudo como engenheiro em petrleo para trabalhar nas instalaes mais valiosas do Estado, no Azerbaijn. S ento o tinha salvado o deus de seus pais, atravs das palavras de um tio, um m no registrado que permaneceu fiel ao Al e conservou esse esmigalhado fragmento do Corn que acompanhasse a um dos prprios guerreiros do Al. Tolkaze leu a passagem que tinha sob sua mo: E diz que maquinavam os que negaram para te prender ou te matar ou te jogar, e maquinavam: mas Al o melhor dos maquinadores. Tolkaze sorriu, seguro de que era esta o sinal ltimo de um plano que estavam executando mos maiores que as suas. Sereno e crdulo, comeou a cumprir seu destino. Primeiro a gasolina. Fechou dezesseis vlvulas de controle, a mais prxima das quais se encontrava a trs quilmetros, e abriu dez, com o que desviou oitenta milhes de litros de gasolina e provocou que sassem como correntes pelas bocas das vlvulas de cheio de caminhes. A gasolina no se acendeu em seguida. Nenhum dos trs homens tinha deixado elementos de ignio para provocar a exploso, o primeiro dos muitos desastres que ocorreram. Tolkaze raciocinou que, se na verdade ele estava cumprindo a obra do Al, certamente seu deus proveria. E assim o fez O. Um pequeno caminho que circulava pela praia de carga tomou uma curva com excesso de velocidade, patinou sobre o combustvel derramado e se deslizou de flanco at dar contra uma larga lana de cheio. S fez falta uma fasca..., e j se estava derrubando mais combustvel na praia de trens. Com as chaves computadoras do conduto principal, Tolkaze tinha um plano especial. Teclou rapidamente no console de comando de um computador, agradecendo ao Al que Rasul tivesse sido o suficientemente hbil como para no danificar nada importante com seu fuzil. O conduto principal que chegava do campo de produo prximo era um cano de dois metros de dimetro, e tinha muitas ramificaes que se estendiam at os poos de produo. O petrleo que circulava por esses encanamentos levava uma tremenda presso subministrada pelas estaes de bombeamento que havia nos campos de obteno. as ordens do Ibrahim abriram e fecharam rapidamente as distintas vlvulas. as tuberas se quebraram em uma dzia de lugares e os impulsos do computador mantiveram as bombas em funcionamento. O cru leve que escapava comeou a alagar o campo de produo, onde s se necessitou uma fasca mais para iniciar um gigantesco incndio favorecido pelo vento do inverno..., e se produziu outra ruptura onde os condutos do petrleo e de gs cruzavam juntos sobre o rio Obi. Chegaram os verdes! gritou segundos Rasul antes de que a equipe de emergncia dos guardas de fronteira da KGB troasse subindo a escada. uma curta descarga do Kalashnikov matou aos dois primeiros, e o resto do peloto ficou paralisado detrs da curva da escada, enquanto seu jovem sargento se perguntava onde diabos se colocaram. Os alarmes automticos j estavam comeando a aturdir em volto dele na sala de controle. No tabuleiro principal de situao se advertiam quatro incndios em aumento; seus borde estavam definidos pelas luzes vermelhas que piscavam. Tolkaze se dirigiu ao computador professor e arrancou o carretel que continha os cdigos digitais de controle. as cintas de recmbio se encontravam abaixo, na abbada, e os nicos homens em um rdio de dez quilmetros que conheciam a combinao se achavam nessa sala..., mortos. Mohammet se tinha dedicado a arrancar furiosamente todos os telefones do local. O edifcio inteiro se sacudiu com a exploso de um depsito de gasolina situado a dois quilmetros.

O estalo de uma granada de mo anunciou outro movimento dos membros da KGB. Rasul devolveu o fogo, e os gritos dos homens que morriam quase igualavam ao rudo penetrante das buzinas de alarme de incndio que brocavam os ouvidos. Tolkaze correu para um rinco. J estava acostumado a estar escorregadio pelo sangue. Abriu a porta da caixa de fusveis eltricos, fechou o interruptor principal do circuito e logo disparou sua pistola contra a caixa. Quem tentasse arrumar as coisas teria que trabalhar na escurido. J estava tudo feito. Ibrahim viu que seu corpulento amigo tinha sido ferido mortalmente no peito pelos fragmentos da granada. cambaleava-se, lutava para manter-se de p junto porta, cuidando de seus companheiros at o ltimo. Refugio-me no Senhor de todos os mundos gritou Tolkaze, desafiante, s tropas de segurana, que no compreendiam uma s palavra em rabe. O Rei dos homens, o Deus dos homens, do mal do insinuante demnio... O sargento da KGB deu um salto no patamar da escada e sua primeira rajada arrancou o fuzil das mos exangues do Rasul. Duas granadas cruzaram o ar em arco e o sargento desapareceu de novo atrs do ngulo da parede. No havia lugar, nem motivo, para correr. Mohammet e Ibrahim ficaram imveis junto entrada enquanto as granadas ricocheteavam e se deslizavam sobre o pavimento de mosaicos. Ao redor deles parecia que o mundo inteiro comeava a incendiar-se, e por causa deles, o mundo inteiro realmente haveria de incendiar-se. Allahu akhbar! SUNNYVALE, Califrnia. Santo Deus! murmurou o suboficial principal, contendo o flego. O incndio iniciado na seo gasolina/diesel da destilaria tinha bastado para alertar a um satlite estratgico que se achava em rbita geosincrnica a trinta e oito mil quilmetros de altura sobre o Oceano Indico. O sinal foi transmitida a um posto de mxima segurana da Fora Area dos Estados Unidos. O oficial chefe de guarda na Unidade de Controle de Satlites era um coronel da Fora Area. voltou-se para seu tcnico. Situe-o no mapa. Sim, senhor. O sargento escreveu uma ordem no console para obter que as cmaras do satlite trocassem sua sensibilidade. Com a imagem reduzida na tela, o satlite rapidamente marcou em um ponto a fonte de energia trmica. Sobre outra tela adjacente ao monitor, um mapa controlado por computador lhes deu a localizao exata. Senhor, um incndio em uma destilaria de petrleo. Diabos, e parece uma coisa descomunal! Coronel, dentro de vinte minutos teremos uma passagem de um satlite Big Bird e a trajetria est dentro de uns cento e vinte quilmetros. Estraguem assentiu o coronel. aproximou-se mais a uma tela e a observou atentamente para assegurar-se de que a fonte de calor no se movia; com a mo direita levantou o tubo do telefone dourado para comunicar-se com o quartel geral do NORAD, Cheyenne Mountain, Avermelhado. Aqui Controle Argus. Tenho trfico urgente para ZINCO-NORAD. Um segundo pediu a primeira voz. Aqui ZINCO-NORAD disse a segunda, o Comandante em Chefe do Comando de Defesa Aeroespacial Norte-americano. Senhor, fala o coronel Burnette, do Controle Argus. Observamos imensa fonte de energia trmica em coordenadas sessenta graus cinqenta minutos Norte, setenta e seis graus oeste quarenta minutos. O lugar est catalogado como uma destilaria de petrleo. A

fonte no se move, repito, no se move. Dentro de dois e zero minutos temos um KH11 que passar perto da fonte. Minha avaliao primria, general, que se trata de um grave incndio em um campo de produo de petrleo. No esto projetando um brilho laser sobre seu satlite? perguntou ZINCO-NORAD, pois sempre existia a possibilidade de que os soviticos estivessem tratando de fazer uma sacanagem ao satlite. Negativo. A fonte luminosa cobre infravermelho, e a totalidade do espectro visvel no , repito, no monocromtica. Em poucos minutos saberemos mais, senhor. At agora tudo coincide com um imenso incndio em terra. Trinta minutos depois estiveram seguros. O satlite de reconhecimento KH-11 passou sobre o horizonte o bastante perto como para que as oito cmaras de televiso que levava pudessem captar o caos com toda claridade. Um de seus transmissores enviou o sinal a um satlite geosincrnico de comunicaes, e Burnette pde observ-lo tudo em vivo e em cores. O fogo j havia talher meio complexo de destilao e mais da metade do prximo campo de produo. No rio Obi caa mais petrleo cru em combusto que se derramava do oleoduto quebrado. Puderam observar como se extinguia o incndio; as chamas avanavam rapidamente impulsionadas por um vento de superfcie de quarenta ns. A fumaa obscurecia a maior parte da rea dificultando a visibilidade direta, mas os sensores infravermelhos o penetravam mostrando muitas fontes de calor, que no podiam ser outra coisa que enormes charcos de produtos do petrleo que ardiam intensamente no cho. O sargento do Burnette era do leste do Texas e, de moo, tinha trabalhado nos campos petrolferos. Procurou e ps no monitor de seu computador fotografia do lugar tomadas com luz de dia e as comparou com a imagem da tela adjacente, para determinar que zonas da destilaria se incendiaram. Diabos, coronel. O sargento meneou a cabea impressionado e falou com palavras de perito. Essa destilaria..., bom, desapareceu, coronel. O fogo vai se estender com esse vento, e no haver forma de det-lo nem no inferno. A destilaria se perdeu por completo, e vai arder durante trs ou quatro dias... Algumas parte talvez uma semana. E a menos que encontrem uma forma de parar o fogo, parece que o campo de produo tambm vai desaparecer, senhor. Quando o satlite faa a prxima passagem, tudo estar ardendo; essas torres de poos lanaro petrleo incendiado... Santo Deus, no acredito que ningum queira estar ali! Que no vai ficar nada da destilaria? Hummm. Burnette fez retroceder a cinta e voltou a observar a passagem do Big Bird. a mais nova que tm, e a maior; lhes vai causar um dano tremendo na produo de petrleo enquanto reconstruam as runas disso. E uma vez que consigam apagar os fogos, tero que reacomodar toda a produo de gs e diesel. Mas devo dizer algo respeito ao Ivn. Quando tem um acidente industrial, no perde por completo a cabea. Para nossos amigos russos s um inconveniente maior, sargento. Ao dia seguinte a CIA confirmou essa anlise, e um dia depois o fizeram os servios de segurana franceses e britnicos. Todos eles estavam equivocados. 2. UM HOMEM DISTINTO ENTRA EM JOGO. DATA-HORA 01/31-06: 15 CPIA 01 DE INCNDIO SOVITICO Bc-incendeio sovitico, Bjt, 1809.FL. informa-se de desastroso incndio produzido no campo petrolfero sovitico do Nizhnevartovsk. EDS:Avance para o WEDNESDAY PMs.FL.

Pelo William Blake. FC. AP Redator dos Servios de Informao militares. Washington (AP). O mais grave incndio produzido em um campo petrolfero do desastre de Cidade do Mxico de 1984. ou o incndio do Texas City em 1947, sumiu na escurido regio central da Unio Sovitica no dia de hoje de acordo com fontes militares e dos servios secretos de Washington. O fogo foi detectado pelos Meios Tcnicos Nacionais norte-americanos, nome geralmente referido a satlites de reconhecimento controlados pela Agncia Central de Inteligncia. Fontes da CIA se negam a fazer comentrios sobre o incidente. Fontes do Pentgono confirmaram este relatrio, assinalando que a energia liberada pelo fogo era suficiente para causar certa inquietao no Mando da Defesa Aeroespacial norteamericana, ao que lhe preocupava que o fogo se tratasse de um possvel lanamento de msseis dirigidos aos Estados Unidos, ou um intento de cegar os satlites de vigilncia norte-americanos mediante raios laser ou outros meios disponveis desde terra. A fonte assinalou que em nenhum momento se considerou oportuno incrementar os nveis de alerta americanos, ou em pr s foras nucleares norte-americanas a ponto de ataque. Tudo tinha passado em menos de trinta minutos, assegurou a fonte informativa. No se recebeu nenhuma confirmao da agncia de notcias sovitica TASS, mas os soviticos poucas vezes publicam notcias sobre tais catstrofes. O fato de que as autoridades norte-americanas se referissem a dois acidentes industriais picos indica que podem derivar-se muitas calamidades deste grande incndio. Fontes da Defesa se mostravam reacias a especular sobre a possibilidade de perdas humanas civis. A cidade do Nizhnevartovsk se acha junto ao complexo petrolfero. A produo do campo petrolfero do Nizhnevartovsk alcana quase aos 31,3 % da totalidade do cru sovitico, segundo o Instituto Americano do Petrleo, e a recentemente construda refinaria adjacente do Nizbnevartovsk produz o 17,3 % do petrleo desse pas. Donald Evans, um porta-voz do mencionado Instituto, explicou: Felizmente para eles, o petrleo do subsolo arde com muita dificuldade, e de esperar que o fogo se extinga em uns poucos dias. Entretanto, a refinaria, segundo seu grau de destruio, pode constituir uma grande perda. Quando passam estas coisas, pelo general so catastrficas disse Evans. Mas os russos possuem uma grande capacidade de refinao para superar o golpe, especialmente depois de todo o trabalho que tm feito em seu complexo de Moscou. Evans se mostrou incapaz de especular a respeito da natureza do incndio, e manifestou: O tempo atmosfrico pde ter algo que ver com isto. Ns tivemos alguns problemas com os campos da Alaska, e custou bastante resolv-los. Pelo resto, qualquer refinaria terreno perfeitamente abonado para os incndios, e so precisos umas equipes de homens inteligentes, cuidadosos e bem treinados para cuid-los. Este o ltimo de uma srie de fracassos da indstria petrolfera sovitica. No pleno do Comit Central da Partida Comunista celebrada o passado outono, admitiu-se finalmente que os planos de produo tanto nos campos da Siberia como nos ocidentais no tinham repleto as esperanas iniciais. Nos crculos ocidentais se interpreta esta prudente declarao como uma implcita acusao contra a gesto do ministro da Indstria petrolfera, Zatyzhin, remplazado pelo Mikhail Sergetov, antigo chefe do aparelho da partida no Leningrado, considerado como um valor em eleva dentro da cpula da Partida. trata-se de um tecnocrata que se dedicou previamente engenharia alm de realizar poltica de partida. O trabalho do Sergetov para reorganizar a indstria petrolfera sovitica se considera um trabalho que pode durar anos. AP-BA-01-31 0501EST.FL.

**FIM DA NOTCIA** MOSCOU, URSS Mikhail Eduardovich Sergetov no tinha tido oportunidade de ler o relatrio telegrfico. Avisado em seu dacha oficial situada nos bosques de abedules que rodeiam Moscou, voou em seguida para o Nizhnevartovsk e permaneceu ali s dez horas antes de que o chamassem para que fosse informar a Moscou. Trs meses no cargo, e tinha que acontecer isto!, pensou enquanto estava sentado na cabine dianteira vazia do aparelho IL-86. Seus dois principais ajudantes, um par de jovens engenheiros altamente qualificados, ficaram-se no lugar do sinistro a fim de esclarecer razes daquele caos e salvar o que se pudesse salvar. Enquanto isso, Sergetov repassava suas notas para a reunio do Politbur que se celebraria a ltima hora daquele dia. sabia-se que, combatendo o fogo, tinham morrido trezentos homens e, milagrosamente, menos de duzentos cidados na populao do Nizhnevartovsk. Aquilo era muito lamentvel, mas nada excessivamente grave, com exceo do fato de que aqueles operrios especializados que tinham morrido deveriam ser remplazados por outros homens igualmente bem treinados procedentes das palmilhas de outras grandes refinarias. A planta de destilao estava destruda quase por completo. para sua reconstruo se necessitariam como mnimo dois ou trs anos, e requereria uma considervel percentagem da produo nacional de tuberas de ao, mais todos os elementos especiais para instalaes desse tipo. Quinze milhes de rublos. E que parte da equipe teria que ser adquirida no estrangeiro? Quanto ouro e quantas preciosas divisas fortes terei que gastar? E essas eram as boas notcias. As ms: o fogo que se tragou o campo de produo tambm tinha destrudo por completo as torres dos poos. Tempo para reestabelec-las: pelo menos trinta e seis meses! Trinta e seis meses refletia Sergetov desolado, se que podemos trazer de outra parte as equipes e o pessoal de perfurao para voltar a abrir todos esses malditos poos e ao mesmo tempo reconstruir os sistemas EOR. Durante dezoito meses como mnimo, a Unio Sovitica ter um enorme dficit na produo de petrleo. E provvel que sejam trinta meses. O que acontecer nossa economia? De sua carteira pasta tirou uma agenda de folhas raiadas e comeou a fazer alguns clculos. Era um vo de trs horas, e Sergetov no se deu conta de que tinham chegado at que o piloto lhe aproximou para lhe comunicar que estavam em terra. Olhou com olhos entrecerrados as terras cobertas de neve do Vnukovo-2, o nico aeroporto VIP nos subrbios de Moscou, e caminhou sozinho baixando a escada at a limusine ZIL que o esperava. O automvel partiu imediatamente a grande velocidade, sem deter-se em nenhum dos postos de controle de segurana. Os oficiais da tropa, transidos de frio, golpearam os tales tomando a posio militar quando passou o ZIL, depois voltaram para a tarefa de manter-se quentes naquelas temperaturas baixo zero. O sol brilhava e o cu estava claro, exceto por algumas altas e finas nuvens. Sergetov olhava distrado pelo guich, com sua mente ocupada por cifras e mais cifra que tinha controlado j meia dzia de vezes. O Politbur o estava esperando, disse-lhe seu condutor da KGB. Fazia s seis meses que Sergetov era candidato (membro sem voto) do Politbur, o que significava que, junto com seus outros oito colegas jovens, assessoravam aos treze nicos homens que tomavam as decises transcendentes na Unio Sovitica. Sua carteira ministerial se referia produo e distribuio de energia. Tinha esse carrego desde setembro, e s estava comeando a estabelecer seu plano para uma reorganizao total dos sete Ministrios de todos os grmios e regies que exerciam funes relacionadas

com a energia, os quais, como era de prever, passavam a maior parte do tempo brigando uns com outros, em um s departamento geral que dependesse diretamente do Politbur e Secretariado da Partida, em vez de ter que trabalhar atravs da burocracia do Conselho de ministros. Fechou um instante os olhos para agradecer a Deus (talvez houvesse um, pensou) que sua primeira recomendao, entregue s um ms antes, referiu-se segurana e a responsabilidade poltica em muitos dos campos. Tinha proposto especificamente uma maior russificao da fora trabalhista, em grande parte estrangeira. Por esse motivo, no temia quanto a sua prpria carreira, que at agora estava balizada por uma srie ininterrupta de xitos. encolheu-se de ombros. Em todo caso, seria a tarefa que estava a ponto de iniciar a que decidiria seu futuro. E possivelmente o de seu pas. O ZIL avanou pelo Leningradsky Prospekt, que dava voltas para o Gorkogo; a limusine acelerava com o passar do sulco central que a Polcia mantinha livre de trnsito para uso exclusivo do vlasti. Passaram pelo Intourist Hotel, entraram no Plaza Vermelho e finalmente se aproximaram dos portes do Kremlin. Ali o condutor se deteve para os controles de segurana que foram trs, realizados por soldados da KGB e do Guarda Taman. Cinco minutos depois a limusine se deteve frente entrada do Conselho de ministros, nica estrutura moderna na fortaleza. Os guardas que a custodiavam conheciam de vista ao Sergetov e lhe fizeram uma rgida saudao enquanto mantinham aberta a porta para que a exposio geada temperatura no durasse mais que uns segundos. Por volta de s um ms que o Politbur estava realizando suas reunies nessa sala do quarto piso enquanto efetuava uma detida renovao em seus habituais sales do velho edifcio Arsenal. Os homens mais velhos se queixavam pela perda das antigas comodidades czaristas, mas Sergetov preferia a modernidade. J era hora, pensava, de que os membros da partida se rodeassem de produtos do socialismo em lugar da mofada pompa dos Romanov. A sala estava mortalmente silenciosa quando ele entrou. De ter sido isto no Arsenal, refletiu o tecnocrata de cinqenta e quatro anos, a atmosfera teria parecido a de um verdadeiro funeral..., que j se realizaram muitos. Lentamente, a partida ia desprendendose dos homens mais ancies que tinham sobrevivido ao terror do Stalin, e a atual colhe, todos eles homens jovens de cinqenta ou sessenta anos, comeava por fim a fazer-se ouvir. estava-se trocando o guarda. Muito lentamente.., com uma maldita lentido, para o Sergetov e sua gerao de lderes da partida, a pesar do secretrio geral. O homem j era av. Ao Sergetov parecia s vezes que, quando todos esses velhos se fossem, ele mesmo seria um deles. Mas por agora, olhando ao redor nessa sala, sentiu-se suficientemente jovem. bom dia, camaradas saudou Sergetov, entregando seu casaco a um ajudante, o qual se retirou imediatamente e fechou a porta. Outros se dirigiram no ato a seus assentos. Sergetov ocupou o seu, na metade do lado direito. O secretrio geral da partida chamou o ordem na reunio. Sua voz soou grave e controlada. Camarada Sergetov, pode iniciar seu relatrio. Primeiro queremos ouvir sua explicao sobre o que aconteceu exatamente. Camaradas, ontem s vinte e trs, aproximadamente, hora de Moscou, trs homens armados entraram na sala central de controle do complexo petrolfero do Nizhnevartovsk e cometeram um complicadsimo ato de sabotagem. Quais eram? perguntou em tom cortante o ministro da Defesa. S temos a identificao de dois deles. Um dos bandidos era um eletricista do prprio pessoal. O terceiro Sergetov tirou de seu bolso o carto de identidade e a jogou sobre a mesa era o engenheiro chefe I. M. Tolkaze. evidente que utilizou seu detalhado

conhecimento dos sistemas de controle para iniciar o incndio macio que se estendeu rapidamente devido aos fortes ventos. Uma equipe de segurana de dez guardas de fronteira da KGB respondeu imediatamente ao alarme. Um dos traidores, que ainda no est identificado, matou e feriu cinco deles com um fuzil arrebatado ao guarda do edifcio, ao que tambm mataram. Depois de entrevistar ao sargento da KGB, pois o tenente morreu frente de seus homens, devo dizer que os guardas de fronteira responderam rpido e bem. Mataram aos traidores em poucos minutos, mas no puderam impedir a completa destruio das instalaes, tanto da destilaria como dos campos de produo. E se os guardas responderam com tanta rapidez, como no puderam impedir este ato? perguntou enfurecido o ministro da Defesa examinando a fotografia do passe com um dio evidente refletido em seus olhos, E, acima de tudo, o que estava fazendo ali este muulmano culo negro? Camarada, o trabalho nos campos da Sibria muito penoso, e tivemos srias dificuldades para encher quo postos h l. Meu predecessor decidiu incorporar trabalhadores com experincia em campos petrolferos procedentes da regio do Bak e levados a Sibria. Foi uma loucura. Vocs recordaro que minha primeira recomendao, o ano passado, referiu-se a trocar essa poltica. Sabemos, Mikhail Eduardovich disse o presidente da reunio. Continue. O posto de guarda grava todo o trfico telefnico e de rdio. A equipe de emergncia ficou em movimento antes de dois minutos. Desgraadamente, o posto de guarda se acha situado junto ao antigo edifcio de controle. O atual foi construdo a trs quilmetros de distncia, quando faz dois anos se adquiriu no Ocidente o novo equipo de controle computadorizado. Teria sido necessrio construir tambm um novo posto de guarda, e se obtiveram os materiais necessrios para faz-lo. Ao parecer, esses materiais de construo foram malversados pelo diretor do complexo e o secretrio local da partida, com o propsito de edificar dachas sobre o rio, a poucos quilmetros dali. Estes dois homens foram presos por minha ordem, por crmes cometidos contra o Estado informou Sergetov com a maior naturalidade, e no houve reao alguma ao redor da mesa; por mudo aqueles consenso dois homens estavam sentenciados a morte; as formalidades seriam cumpridas pelos Ministrios correspondentes; Sergetov continuou-: J ordenei um considervel aumento da segurana em todas as convocaes petroleiras. Tambm por minha ordem, as famlias dos dois traidores identificados foram presas em suas casas nos subrbios do Bak e esto sendo rigorosamente interrogadas por Segurana do Estado, junto com quantos os conheciam ou trabalhavam com eles. antes de que os guardas de fronteira pudessem matar aos traidores, estes conseguiram sabotar os sistemas de controle do campo petrolfero de maneira tal que conseguiram criar uma tremenda conflagrao. Tambm conseguiram destroar a equipe de controle, de modo que, embora os soldados do guarda tivessem podido chamar uma equipe de engenheiros para que restabelecesse o funcionamento, muito pouco provvel que se pde salvar algo. Os soldados da KGB se viram forados a evacuar o edifcio, que pouco depois ficou consumido pelas chamas. Eles no poderiam ter feito nada mais. Sergetov recordava a cara gravemente queimada do sargento, e as lgrimas que lhe corriam sobre as ampolas enquanto relatava o acontecido. E a brigada de incndios? perguntou o secretrio geral. mais da metade morreu combatendo o fogo replicou Sergetov. junto com mais de cem cidados que se uniram batalha para salvar o complexo. Realmente no h aqui culpa que atribuir a ningum, camarada. Quando este bastardo Tolkaze comeou seu trabalho diablico..., teria sido mais fcil controlar um terremoto. Em sua major parte o incndio est agora apagado, devido ao feito de que quase todos os combustveis

armazenados na destilaria se consumiram em umas cinco horas; tambm pela destruio das cabeas de poo no campo de petrleo. Mas como foi possvel esta catstrofe? perguntou um dos membros titulares. Sergetov se achava surpreso pela calma que observava na sala. reuniram-se antes e discutido j o assunto? Meu relatrio de 20 de dezembro descrevi aos perigos que havia ali. Essa sala literalmente controlava as bombas e vlvulas em mais de cem quilmetros quadrados. O mesmo vlido para todos nossos grandes complexos petrolferos. Desde esse centro nervoso, um homem familiarizado com os procedimentos de controle podia manipular a vontade os diversos sistemas em todo o campo, obtendo, com grande facilidade, que o complexo ntegro se autodestrua. Tolkaze tinha essa capacidade. Era um nativo do Azerbaijn eleito para tratamento especial por sua inteligncia e suposta lealdade; estudante de honra na Universidade de Moscou, e membro em boa posio da partida local. Pareceria alm que era um fantico religioso capaz de uma incrvel traio. Todas as pessoas assassinadas na sala de controle eram amigos deles, ou pelo menos assim acreditavam. depois de quinze anos na partida, um bom salrio, o respeito profissional de seus camaradas, at seu prprio automvel, suas ltimas palavras foram uma estridente invocao ao Al. Sergetov acrescentou secamente-: No se pode predizer com exatido a confiabilidade das pessoas dessa regio, camaradas. O ministro da Defesa voltou a assentir com um movimento de cabea. Ento, que efeito ter isto na produo petroleira? A metade dos homens que se achavam junto mesa se inclinaram para diante para escutar a resposta do Sergetov: Camaradas, perdemos o trinta e quatro por cento de nossa produo total de petrleo cru por um perodo do menos um ano, e possvel que chegue a ser at de trs. Levantou a vista de suas notas para observar como se enrugavam as caras, at esse momento impassveis; pareciam ter recebido uma bofetada. Seria necessrio voltar a perfurar todos os poos produtivos e reconstruir os condutos de distribuio, dos campos at a destilaria e outros lugares. A perda da destilaria grave, mas no uma preocupao imediata. Dado que pode voltar a levantar-se e, em ltimo caso, representa menos de uma stima parte de nossa capacidade total de destilao. O dano maior a nossa economia resultar da perda de nossa produo de petrleo cru. Em trminos reais, devido composio qumica do petrleo do Nizhnevartovsk, a perda ntida total da produo pode motivar uma infravaloracin do verdadeiro efeito sobre nossa economia. O petrleo da Siberia leve, suave em seu estado cru, o que significa que contm quantidades desproporcionalmente grandes das fraes mais valiosas: as que se empregam para obter gasolina, querosene e combustvel diesel, por exemplo. A perda ntida nestas reas em particular som as seguintes: quarenta e quatro por cento de nossa produo de gasolina; quarenta e oito por cento de querosene, e cinqenta por cento de diesel. Tais cifras so clculos aproximados que realizei no vo de volta, mas devem estar ajustadas com um engano, no maior de dois por cento. Meu pessoal ter listas as cifras exatas em um ou dois dias. A metade? perguntou rapidamente o secretrio geral. Exato, camarada respondeu Sergetov. E quanto tempo se necessita para restabelecer a produo? Camarada secretrio geral, se trouxermos tudas as equipes de perfurao e lhes fazemos operar durante as vinte e quatro horas, minha estimativa aproximada que poderemos comear a restabelecer a produo em um ano. Limpar de runas o lugar levar pelo menos trs meses, e outros trs se necessitaro para reinstalar nossa equipe e comear as operaes de perfurao. Como temos informao exata sobre a situao e

profundidade dos poos, o acostumado fator de incerteza no forma parte da equao. Dentro do ano, seis meses depois de que comecemos as novas perfuraes, comearemos a obter petrleo dos poos produtivos, e a recuperao total se obter em dois anos mais. Enquanto esteja acontecendo tudo isto, necessitaremos tambm reestabelecer a equipe EOR... E o que representaria isso? perguntou o ministro da Defesa. Sistemas de recuperao forada de petrleo, camarada ministro. Se os poos tivessem sido relativamente novos, pressurizados pelo gs subterrneo, os incndios poderiam ter durado vrias semanas. Como vocs sabem, camaradas, destes poos j se extraiu grande quantidade de petrleo. Para aumentar a produo estivemos bombeando gua para o interior, o que produz o efeito de forar a sada de mais cru. Pode ter produzido tambm o efeito de danificar o estrato que contm o petrleo. Isto algo que nossos gelogos ainda esto tratando de avaliar. Com o ocorrido, quando se interrompeu a energia eltrica cessou a presso enviada da superfcie para extrair o petrleo, e os incndios dos campos de produo comearam a ficar sem combustvel. A maior parte deles se estavam extinguindo quando parti em meu avio para Moscou. De maneira que nem sequer haver segurana de que a produo esteja completamente restabelecida dentro de trs anos? perguntou o ministro do Interior. Assim , camarada ministro. No existe nenhuma base cientfica para fazer uma estimativa da produo total. A situao que temos aqui nunca se produziu, nem no Ocidente nem no Leste. Nos prximos dois ou trs meses poderemos perfurar alguns poos de prova que nos dem certas indicaes. A equipe de engenheiros que ficou l est fazendo os acertos necessrios para iniciar o processo com a maior rapidez possvel, utilizando materiais que j se encontram no lugar. Muito bem assentiu o secretrio geral. A seguinte pergunta quanto tempo pode operar o pas sobre essa base. Sergetov voltou a consultar suas notas. Camaradas, no se pode negar que este um desastre sem precedentes em nossa economia. O inverno tem feito descender nossos estoque de petrleo pesado mais do normal. Alguns consumos de energia devem permanecer relativamente intactos. Por exemplo, o ano passado, a gerao de energia eltrica requereu o trinta e oito pr cento de nossos produtos do petrleo, muito mais do planejado, devido s sobreestimaciones na produo de carvo e gs, que tnhamos esperado que reduziram as demandas de petrleo. A indstria do carvo necessitar pelo menos cinco anos para recuperar-se, por causa de falhas na modernizao. E as operaes de perfurao para gs esto atualmente demoradas por condies ambientais. Certas razes tcnicas fazem que seja dificilsimo operar essa equipe com tempo excessivamente fria. Ento ter que fazer trabalhar mais duro a esses preguiosos bastardos das equipes de perfurao! sugeriu o chefe da partida de Moscou. No se trata dos trabalhadores, camarada suspirou Sergetov. So as mquinas. A temperatura muito fria afeta mais ao metal que aos homens. As ferramentas e equipos se rompem simplesmente porque se voltam quebradios pelo frio. As condies do tempo dificultam mais o reabastecimiento de reposies para os campos petroleiros. O marxismo-leninismo no pode ordenar o estado do tempo. Ser muito difcil ocultar as operaes de perfurao? perguntou o ministro da Defesa. Sergetov se mostrou surpreso. Difcil? No, camarada ministro, difcil no, impossvel. Como se podem ocultar vrias centenas de arranjos de perfurao, cada um dos quais mede de vinte a quarenta

metros de altura? Seria to difcil como tentar ocultar os complexos de lanamento dos msseis do Plesetsk. Sergetov advertiu pela primeira vez quo olhados de esguelha intercambiavam o ministro da Defesa e o secretrio geral. Ento teremos que reduzir o consumo de petrleo por parte da indstria eltrica se pronunciou o secretrio geral. Camaradas, me permitam que lhes d algumas cifra aproximadas sobre a forma em que consumimos nossos produtos do petrleo. Por favor, compreendam que o fao de cor, j que o relatrio anual que faz o departamento se acha em processo de elaborao. O ano passado nossa produo foi de quinhentos e oitenta e nove milhes de toneladas de petrleo cru. O dficit com respeito produo planejada era de trinta e duas milhes de toneladas, e a quantidade que se obteve s resultou possvel graas s medidas artificiais que j lhes expliquei. Aproximadamente a metade dessa produo foi semirrefinada para obter mazut, ou fuel-oil pesado, para ser usado em novelo de energia eltrica, caldeiras de fbricas e coisas semelhantes. A maior parte deste petrleo simplesmente no se pode utilizar de outra maneira, j que s temos trs..., perdo, agora s dois, destilerias com as complicadas cmaras de cracking cataltico necessrias para refinar o petrleo pesado e obter produtos destilados ligeiros. Quo combustveis produzimos servem a nossa economia de diversas formas. Como j vimos, um trinta e oito por cento se emprega na gerao de energia eltrica e de outras classes; e, felizmente, muito disso mazut. Dos combustveis mais leves, diesel, gasolina e querosene, mais da metade da produo foi absorvida o ano passado pela atividade agrcola e a indstria da alimentao, transporte de mercadorias e artigos de intercmbio, o traslado de passageiros e o consumo pblico e, finalmente, os usos militares. Em outras palavras, camaradas, com a perda do campo do Nizhnevartovsk, quo usurios acabo de mencionar requerero mais do que podemos produzir, sem deixar nada para a metalurgia, a maquinaria pesada e os usos qumicos e da construo; sem mencionar o que habitualmente exportamos a nossos fraternais aliados socialistas na Europa Oriental e em todo mundo. Para responder a sua pergunta especfica, camarada secretrio geral, talvez consigamos fazer uma modesta reduo no uso de petrleos leves na gerao de energia eltrica, mas j neste momento temos um srio dficit nesse campo, o que d lugar a ocasionais quedas de tenso e at completos blecautes. Novos cortes de fluido afetariam de maneira adversa a algumas atividades cruciais do Estado. Voc recordar que faz trs anos fizemos experimentos alterando a voltagem da energia gerada para conservar combustveis, e isto determinou danos nos motores eltricos em toda a zona industrial do Donets. O que h do carvo e o gs? Camarada secretrio geral, a produo de carvo j est dezesseis por cento por debaixo da obteno planejada, e piorando, o que motivou a converso ao petrleo de muitas caldeiras alimentadas por carvo. Alm disso, a reconverso dessas instalaes novamente do petrleo ao carvo muito custosa e leva tempo. uma alternativa mais atrativa e menos cara a converso a gs, e a estivemos propiciando com todo nosso esforo. A produo de gs tambm est por debaixo do previsto, mas vai melhorando. Tnhamos esperado superar as metas planejadas por volta de finais deste ano. Aqui devemos tambm ter em conta que muito de nosso gs se envia a Europa Ocidental. E dali de onde obtemos divisas ocidentais com as que podemos comprar petrleo estrangeiro e, obvio, gros no exterior. O membro do Politbur responsvel pela agricultura franziu o cenho ante essa referncia. Quantos homens, perguntou Sergetov, tinham sido destitudos por sua incapacidade para fazer render a indstria agrcola sovitica? o atual secretrio geral, obvio, que de algum

jeito as tinha arrumado para avanar, apesar de seus fracassos nessa matria. Mas se supunha que os b nos marxistas no precisavam acreditar em milagres. Sua promoo presidncia titular do Politbur tinha tido seu prprio preo, que Sergetov logo que estava comeando a compreender. Ento, qual sua soluo, Mikhail Eduardovich? perguntou o ministro da Defesa com inquietante ansiedade. Camaradas, devemos levar esta carga da melhor forma possvel, melhorando a eficincia em todos os nveis de nossa economia. No se incomodou em falar sobre o aumento das importaes de petrleo; o dficit, como j tinha explicado, determinaria um aumento equivalente a trinta vezes as atuais importaes, e as reservas de divisas fortes logo que permitiriam duplicar as aquisies de petrleo estrangeiro. Precisaremos incrementar a produo e o controle de qualidade na fbrica de equipes de perfurao Barricade, no Volgogrado, e comprar mais equipes de perfurao no Ocidente, de maneira que possamos expandir a explorao e explorao de jazidas conhecidas. E precisamos aumentar nossas construes de novelo de reatores nucleares. para conservar a produo que definitivamente obtenhamos, podemos restringir o abastecimento de que dispem os caminhes e automveis; h muito esbanjamento nesse setor, como todos sabemos, talvez um tero do consumo total. Cabe reduzir por um tempo a quantidade de combustvel atribuda a usos militares e talvez desviar tambm parte da produo de maquinaria pesada dos arsenais militares s reas industriais necessrias. Estamos frente a trs anos muito duros..., mas s trs sintetizou Sergetov pondo uma nota de flego. Camarada, sua experincia em assuntos exteriores e de defesa escassa, verdade? exps o ministro da Defesa. Nunca pretendi o contrrio, camarada ministro respondeu cauteloso Sergetov. Ento lhe direi por que esta situao inaceitvel. Se fizermos o que voc sugere, Ocidente se inteirar de nossa crise. Um aumento nas compras de petrleo e de equipes de produo, e os sinais inocultables de atividade no Nizhnevartovsk, mostraro-lhes com muita claridade o que est ocorrendo aqui, o qual nos far vulnerveis ante seus olhos. E essa vulnerabilidade ser explorada. E, ao mesmo tempo disse dando fortes golpes com o punho sobre a pesada mesa de carvalho, voc prope reduzir o fornecimento de combustvel s foras que nos defendem do Ocidente! Camarada ministro da Defesa, eu sou engenheiro, no soldado. Voc me pediu uma avaliao tcnica, e eu a dei. Sergetov manteve sua voz razoavelmente calma. Esta situao muito grave, mas no afeioada, por exemplo, a nossas Foras de Msseis Estratgicos. No podem eles sozinhos nos proteger dos imperialistas durante nosso perodo de recuperao? Para que outra coisa os tinham construdo?, perguntou-se Sergetov. Todo esse dinheiro sepultado em buracos improdutivos. No era suficiente ser capaz de aniquilar ao Ocidente mais de dez vezes? por que vinte? E agora isso no bastava? E no ocorreu a voc que Ocidente no nos permitir comprar o que necessitamos? perguntou o terico da partida. Quando se negaram os capitalistas a nos vender...? Quando dispuseram os capitalistas de semelhante arma para us-la contra ns? observou o secretrio geral. Pela primeira vez Ocidente tem a possibilidade de nos estrangular em um s ano. E o que ocorrer agora se tambm nos impedirem nossas compras de cereais? Sergetov no tinha considerado isso. Ao cabo de outro ano de desalentadoras colheitas de gro, o stimo nos ltimos onze, a Unio Sovitica precisava fazer enormes aquisies de trigo. E este ano, os Estados Unidos e Canad eram os nicos fornecedores seguros. O mau tempo no hemisfrio sul tinha malogrado a colheita da Argentina, e algo menos a da

Austrlia, enquanto que os Estados Unidos e Canad seguiam obtendo habituais colhe recorde. Precisamente nesses momentos estavam fazendo negociaes em Washington e na Otawa para obter as compras; e os norte-americanos no apresentavam objees, exceto o alto valor do dlar fazia que seus gros fossem desproporcionalmente caros. Mas o embarque desses cereais levaria meses. Que fcil seria pensou Sergetov que por "dificuldades tcnicas" nos portos cerealeros de Nova Orlens e Baltimore se atrasasse, e inclusive se paralisassem, os embarques em um momento to crucial! Olhou ao redor da mesa. Vinte e dois homens, dos quais s treze decidiam realmente os temas, e um deles faltava, encontravam-se ali em silncio contemplando a perspectiva de mais de duzentos e cinqenta milhes de trabalhadores e camponeses soviticos, todos eles famintos e na escurido, ao mesmo tempo que as tropas do Exrcito Vermelho, o Ministrio do Interior e a KGB tinham srias dificuldades em seus abastecimentos de combustvel e, portanto, em seu treinamento e mobilidade. Os homens do Politbur se achavam entre os mais capitalistas do mundo, muito mais que qualquer de seus contrapartes ocidentais. No prestavam contas a ningum, nem ao Comit Central da Partida Comunista, nem ao Soviet Supremo nem, obvio, tampouco ao povo de sua nao. Fazia anos que estes homens no caminhavam pelas ruas de Moscou; s se deslocavam velozmente, levados por suas choferes em automveis construdos mo, para e desde seus luxuosos apartamentos dentro da cidade ou at seus dachas oficiais nos subrbios da capital. Efetuavam suas compras, se que as faziam, em lojas custodiadas e reservadas s para a lite, e os atendiam certos mdicos em clnicas estabelecidas exclusivamente para essa lite. Por tudo isso, estes homens se consideravam a si mesmos como donos de seu destino. E s agora comeava a sacudi-lo-la idia de que, como ao resto dos humanos, tambm eles estavam sujeitos a um destino que seu imenso poder pessoal no faria outra coisa que torn-lo muito insofrvel. achavam-se imersos em um pas cujos cidados viviam mal alimentados e insuficientemente alojados; no que os nicos artigos abundantes eram os psteres pintados e os lemas que elogiavam o progresso e a solidariedade soviticos. Sergetov sabia muito bem que alguns dos homens que rodeavam essa mesa acreditavam fervientemente nesses lemas. s vezes, tambm ele tinha f neles, sobre tudo em comemorao a sua juventude idealista. Mas o progresso sovitico no tinha alimentado a seu pas. E quanto tempo duraria a solidariedade sovitica nos coraes de um povo faminto, com frio e na escurido? mostrariam-se ento orgulhosos dos msseis dos bosques da Siberia? Dos milhares de tanques e canhes que produziam todos os anos? Olhariam para o cu onde flutuava uma estao espacial Salyut e se sentiriam inspirados..., ou se perguntariam que classe de mantimentos estava comendo essa lite? Ainda no tinha passado um ano desde que Sergetov foi caudilho na partida regional, e no Leningrado tinha podido escutar com interesse as descries de seu prprio pessoal dependente, sobre as brincadeiras e queixa nas caudas que suportava a gente para conseguir duas partes de po, um tubo de dentifrcio ou uns sapatos. Isolado ainda ento das mais duras realidades da vida na Unio Sovitica, perguntou-se freqentemente se algum dia as cargas do trabalhador comum no chegariam a ser muito pesadas para as agentar. Como se inteiraria ele ento? Como poderia conhec-lo agora? Alguma vez saberiam esses homens mais velhos que estavam ali? Narod, chamavam-lhe. Um nome masculino que no obstante era forado e violado em todo sentido: as massas, a coleo de homens e mulheres sem cara que se trabalhavam em excesso diariamente, em Moscou. e em toda a nao, em fbricas e em granjas coletivas, com seus pensamentos ocultos sob mscaras de amargura. Os membros do Politbur se autoconvencan de que esses operrios e camponeses invejavam a suas lderes os luxos

que acompanhavam responsabilidade. depois de tudo, a vida no campo tinha melhorado em considervel medida. Isso era o convencionado, Mas o convnio estava a ponto de romper-se. O que podia ocorrer ento? Nicols II no o tinha sabido. Mas estes homens se. O ministro da Defesa rompeu o silncio: Devemos obter mais petrleo. Assim de simples. A alternativa uma economia contrafeita, cidados famintos e uma reduzida capacidade de defesa. as conseqncias de todo isso no so aceitveis. No podemos comprar petrleo argumentou um dos membros candidatos. Ento devemos tom-lo. FORTE MEADE, Maryland Bob Toland franziu o cenho frente a seu bolo de canela. No deveria comer sobremesa, recordou-se a si mesmo o analista de Inteligncia. Mas no comilo da Agncia Nacional de Segurana s a serviam uma vez por semana. O bolo de canela era seu favorita e no continha mais que umas duzentas calorias. Isso era tudo. Teria que fazer outros cinco minutos de exerccio na bicicleta quando chegasse a sua casa. O que pensa desse artigo no peridico, Bob? perguntou um colega de trabalho. O assunto do campo petrolfero? Toland observou uma vez mais o distintivo de Segurana que levava o homem; no estava autorizado para conhecer temas de Inteligncia satelitaria. Parece que tiveram um incndio tremendo. No viu nada oficial sobre o caso? Digamos que a notcia que se filtrou aos peridicos saiu de um nvel de autorizao em Inteligncia mais alto que o meu. Jornalismo..., ultrasecreto? Ambos os homens riram. Algo assim. O artigo tinha informao que eu no vi disse Toland, expressando a verdade, em sua major parte; o incndio se apagou, e a gente de seu departamento esteve especulando sobre o que teria feito Ivn para extingui-lo to logo. Penso que no deveria lhes haver causado muito dano. Quero dizer que eles no tm milhes de pessoas transitando pelos caminhos nas frias do vero, no certo? Naturalmente que no. Como est o bolo? No est mau. Toland sorriu, duvidando j se necessitaria esse tempo extra na bicicleta. MOSCOU, URSS. O Politbur voltou a reunir-se s nove e meia da manh seguinte. Pelas janelas de cristais dobre se via um cu cinza e se apreciava uma cortina de espessa neve que comeava a cair de novo, para adicionar-se ao meio metro que j cobria o cho. Essa noite se veriam os trens nas colinas do parque Gorky, pensou Sergetov. E talvez varressem a neve sobre os dois lagos gelados para poder patinar sob as luzes com a msica do Chaikovski e Prokofiev. Os moscovitas ririam, beberiam sua vodca e aproveitariam o frio, felizes e ignorantes do que estava por dizer-se ali, e dos tombos que dariam as vistas de todos eles. O corpo principal do Politbur se reuniu na tarde anterior s quatro da tarde, e logo os cinco homens que constituam o Conselho de Defesa voltaram a reunir-se sozinhos. Nem sequer os restantes membros do Politbur completo tinham acesso a esse corpo resolutivo.

Vigiava-os do fundo do salo um retrato de corpo inteiro do Vladimir Ilich Ulianov, Lenin, o santo revolucionrio do comunismo sovitico, com a abovedada frente arremesso para trs como se estivesse desfrutando de uma fresca brisa, e seus olhos penetrantes olhando ao infinito para o glorioso futuro que proclamava crdulo com expresso austera, futuro que a cincia do marxismo-leninismo chamava determinismo histrico. Glorioso futuro. Que futuro? perguntava-se Sergetov. O que foi que nossa Revoluo? O que foi que nossa partida? Queria realmente o camarada Ilich que tudo fora assim? Sergetov olhou ao secretrio geral, o homem jovem que Ocidente supunha que se achava a cargo de tudo, o homem que at nesses momentos estava trocando as coisas. Seu acesso ao posto mais alto na partida tinha sido uma surpresa para alguns, Sergetov entre eles. Ocidente ainda o olhava com tanta esperana como o fizemos ns mesmos, pensou Sergetov. Sua prpria chegada a Moscou tinha trocado sua forma de pensar com bastante rapidez. Um sonho mais que se rompia. O homem que tinha mantido uma cara feliz durante anos de fracassos agrcolas, agora aplicava seu encanto superficial em um marco muito major. Estava trabalhando intensamente (qualquer dos que estava junto a essa mesa o admitiria), mas a sua era uma tarefa impossvel. para chegar ali se viu obrigado a fazer muitas promessas, a estabelecer muitos acordos com o velho guarda. Inclusive os homens jovens, de cinqenta e sessenta, que ele tinha agregado ao Politbur tinham suas prprias ataduras com os regimes anteriores. Nada tinha trocado realmente. Ocidente pareceu no compreender nunca a idia. depois do Kruschev, nenhum homem s tinha tido o domnio total. O governo de um s indivduo significava perigos que as geraes mais velhas da partida recordavam perfeitamente. as gente de menor idade tinham ouvido os relatos das grandes purga do Stalin as vezes suficientes para aprender a lio de cor, e o Exrcito tinha sua prpria lembrana institucional do que tinha feito Kruschev a sua hierarquia. No Politbur, como na selva, quo nico mandava era a necessidade de sobrevivncia, e a segurana coletiva dependia em um todo do governo coletivo. Por este motivo, os homens escolhidos para o posto titular de secretrio geral no o eram tanto por seu dinamismo pessoal como por sua experincia na partida..., uma organizao que no recompensava a sua gente por destacar-se muito da massa. Como Brezhnev, Andropov e Chernenko, o atual chefe da partida carecia do poder de sua personalidade para dominar essa sala com sua simples vontade. Tinha tido que aceitar compromissos para ocupar essa poltrona, e teria que seguir fazendo-o para manter-se ali. Os verdadeiros centros de poder eram coisas amorfas, relacione entre homens e lealdades que trocavam com as circunstncias e s sabiam de convenincias. O verdadeiro poder estava na partida mesmo. A partida governava tudo, mas a partida j no era a expresso de um s personagem. transformou-se em uma coleo de interesses representados ali por outros doze membros. Defesa tinha seu interesse e a KGB e a indstria pesada e at agricultura. Cada interesse possua sua prpria parte de poder e o chefe de cada um se aliava individualmente com outros a fim de assegurar-se em seu posto. O secretrio geral, tratando de trocar isso, tinha renomado gradualmente homens leais a ele em quo postos ficavam vacantes por falecimento. Teria aprendido logo, como seus antecessores, que a lealdade morria muito facilmente ao redor dessa mesa? Porque agora ele ainda agentava a carga de seus prprios compromissos. Sem ter ainda colocados a todos seus homens em seus stios, o secretrio geral s era o membro principal de um grupo que poderia apartar o de seu posto com tanta facilidade como o tinha feito com o Kruschev. O que diria Ocidente se soubesse que o dinmico secretrio geral s servia de executor das decises de outros? Nem sequer agora foi ele quem falou primeiro. Camaradas comeou o ministro da Defesa. A Unio Sovitica deve ter petrleo, pelo menos duzentos milhes de toneladas mais das que podemos produzir. Esse petrleo

existe, a s umas poucas centenas de quilmetros de nossas fronteiras, no golfo Prsico..., mais petrleo do que jamais necessitaremos. Temos capacidade para tom-lo, obvio. Em menos de duas semanas podemos reunir suficientes avies e tropas aerotransportadas para as lanar sobre esses campos petrolferos e dar procurao deles. Desgraadamente, inevitvel que haja uma violenta resposta do Ocidente. Esses mesmos campos abastecem a Europa Ocidental, Japo e, em menor proporo, aos Estados Unidos. Os paises da OTAN carecem de capacidade para defender esses campos com mdios convencionais. Os norte-americanos tm sua fora de rpido desdobramento, uma casca oca de quartis e chefias e umas poucas tropas ligeiras. Nem sequer com sua equipe predisposta no Diego Garca podem esperar deter nossos pra-quedistas e tropas mecanizadas. E em caso de tent-lo, e o tentaro, suas hostes de lite sero superadas e aniquiladas em poucos dias..., o qual faria que se enfrentassem a uma nica alternativa: armas nucleares. Este um risco verdadeiro que no podemos desatender. Sabemos com segurana que os planos de guerra norte-americanos consideram o uso de armas nucleares neste caso. Essas armas esto armazenadas em quantidade no Diego Garca, e podemos ter a certeza de que sero usadas. portanto, antes de tratar de tomar o golfo Prsico, temos que fazer outra coisa. Devemos eliminar a OTAN como fora poltica e militar. Sergetov se achava rgido em sua poltrona de couro. O que era isso? Que estava dizendo? Fez um esforo para manter o rosto impassvel enquanto o ministro da Defesa continuava: Se primeiro eliminarmos do tabuleiro a OTAN, os Estados Unidos ficaro em uma posio muito curiosa. Podero satisfazer suas prprias necessidades de energia desde fontes do hemisfrio ocidental, deixando assim de lado a necessidade de defender aos Estados Arabes que, em ultimo caso, no so muito populares ante a comunidade judia sionista norte-americana. Acreditavam eles realmente isso?, perguntou-se Sergetov. Podiam acreditar de verdade que os Estados Unidos foram se ficar sentados? O que aconteceu na ltima reunio de ontem? Pelo menos uma pessoa compartilhava sua preocupao. Ento, quo nico temos que fazer conquistar a Europa Ocidental, camarada? perguntou um membro candidato. No so estes os paises contra cujas foras convencionais voc nos adverte todos os anos? Sempre nos fala voc da ameaa que representam para ns os exrcitos em massa da OTAN..., e agora diz com toda naturalidade que devemos conquist-los? Desculpe-me, camarada ministro da Defesa, mas no tm a Frana e Inglaterra seus prprios arsenais nucleares? E por que no teriam que cumprir os Estados Unidos a promessa de seu tratado no sentido de usar armas nucleares para defender a OTAN? Sergetov se surpreendeu ante o fato de que um dos membros jovens tivesse posto to rapidamente as cartas sobre a mesa. E mais se surpreendeu ao ver que era o ministro dos Assuntos Exteriores quem respondia. Pois bem, outra pea do quebra-cabeas. Mas, o que pensava de tudo isto a KGB? por que no se encontrava representada ali? O titular se estava recuperando de uma operao cirrgica, mas tinha que ter ido algum em seu lugar..., a menos que isso se resolveu a noite anterior. Nossos objetivos devem ser limitados, e em forma evidente, o qual nos obriga a realizar diversas tarefas polticas. Primeiro, temos que produzir uma sensao de segurana nos Estados Unidos, para lhes fazer baixar o guarda at que seja muito tarde para que possam reagir com todas suas foras. Segundo, devemos tentar desenlaar a aliana da OTAN, em sentido poltico. O ministro dos Assuntos Exteriores aventurou um estranho sorriso. Como vocs sabem, a KGB esteve trabalhando nesse plano h vrios anos. Agora se encontra em sua fase final. A explicarei.

Assim o fez, e Sergetov assentiu com um movimento de cabea ante sua audcia e, alm disso, com uma nova compreenso do equilbrio de poder dentro dessa sala. De modo que se tratava da KGB. Deveu hav-lo sabido. Mas estaria de acordo o resto do Politbur? O ministro continuou: Vocs vem como ocorreriam as coisas. uma pea atrs de outra iria caindo em seu lugar. Dadas estas condies prvias, com as guas to exaustivamente turvadas, e o fato de que proclamaramos nossa falta de inteno de ameaar diretamente, apreciamos que o risco nuclear, embora existe, menor que o risco ante o que se acha nossa economia. Sergetov se tornou para trs em sua poltrona de couro. Bom, ali est: a guerra fria oferecia menos riscos que uma paz de gelo e de fome. J o tinham decidido. Ou no? Poderia ocorrer que alguma combinao de outros membros do Politbur tivesse o poder ou o prestgio que fazia falta para que se reconsiderasse essa deciso? Poderia atrever-se ele a falar contra essa loucura? Talvez uma prudente pergunta antes: Temos a capacidade necessria para derrotar a OTAN? Ficou gelado ante a petulante e irresponsvel resposta: obvio respondeu a Defesa. Para que voc cr que possumos um Exrcito? J o consultamos com nossas comandantes mais antigos. E quando voc nos pediu o ms passado mais ao para nossas tanques, camarada ministro da Defesa, acaso foi seu fundamento que a OTAN era muito fraco?, perguntou-se Sergetov indignado. Que maquinaes se estiveram realizando? Tinham falado j com seus assessores militares, ou o ministro da Defesa explorava sua to cacarejada experincia pessoal? estava-se deixando intimidar o secretrio geral pelo ministro da Defesa? E pelo ministro dos Assuntos Exteriores? Ter objetado, pelo menos? Era assim como se tomavam as decises para jogar o destino das naes? O que teria pensado de tudo isto Vladimir Ilich? Camaradas, isto uma loucura! disse Piotr Bromkovski, o mais velho entre todos eles, frgil e de mais de oitenta anos, e cuja conversao freqentemente divagava sobre as pocas de idealismo, muito tempo atrs, quando os membros da Partida Comunista realmente acreditavam ser Precursores nos vaivns da Histria; mas as purgaes da Yezhovschina tinham terminado com isso. Se, verdade que nos expe um grave perigo econmico. Sim, achamo-nos ante um grave perigo para a segurana do Estado, mas, vamos trocar o por um perigo ainda maior? Considere o que pode acontecer..., camarada ministro da Defesa, antes de que voc possa iniciar sua conquista da OTAN? Quanto tempo precisaria para isso? Estou seguro de que, em quatro meses, podemos ter nosso Exrcito completamente preparado para operaes de combate. Quatro meses. Suponho que dentro de quatro meses vamos ter combustvel..., combustvel suficiente para iniciar uma guerra! Petia era velho, e nada parvo. Camarada Sergetov. O secretrio geral fez um gesto para a mesa, evadindo uma vez mais sua responsabilidade. O que partido tomar? O jovem membro candidato adotou uma rpida deciso. A reserva de combustveis ligeiros, quer dizer, gasolina, diesel, etc., alta nestes momentos teve que admitir Sergetov. Sempre aproveitamos os meses de tempo frio, quando o consumo baixo, para aumentar nossos estoque, e a isto ter que adicionar nossos depsitos para defesa estratgica, suficientes para quarenta e cinco... Sessenta! insistiu o ministro da Defesa. Quarenta e cinco dias uma cifra mais realista, camarada. Sergetov manteve sua posio. Meu departamento estudou o consumo pelas unidades militares como parte de um programa para incrementar as reservas estratgicas de combustvel, algo que se descuidou em anos passados. Economizando em outras coisas e com certos sacrifcios

industriais, podemos aumentar a previso a sessenta dias de existncia de guerra, e talvez at setenta, alm de lhe dar a voc outras quantidades para expandir os treinamentos militares. Os custos econmicos a curto prazo no sero importantes; mas em meados do vero a situao trocar rapidamente. Fez uma pausa, bastante inquieto pela facilidade com que tinha acompanhado a deciso no expressa. vendi minha alma... Ou atuei como um patriota? Converti-me em um mais dos homens que se acham em torno desta mesa, ou hei dito simplesmente a verdade? E o que verdade? Do nico que podia estar seguro, disse-se, de que tinha sobrevivido. por agora. Temos realmente uma capacidade limitada, como os pinjente ontem, para reorganizar nossa produo de destilados. Neste caso, meu pessoal considera que nove por cento de aumento nos combustveis de importncia militar se pode obter..., apoiado em nossa reduzida produo. Devo acautelar, entretanto, que os analistas de meu pessoal opinam que todas as estimativas existentes de consumo de combustvel em condies de combate so grosseiramente otimistas. Por fim, tinha realizado um dbil intento de protesto. nos entregue o combustvel, Mikhail Eduardovich sorriu friamente o ministro da Defesa, e nos ocuparemos de que seja utilizado de maneira adequada. Meus analistas estimam que podemos alcanar nossos objetivos em duas semanas, possivelmente menos..., mas vou conceder lhe o poder das foras da OTAN, e duplicarei nossas apreciaes a trinta dias. Mesmo assim teremos mais que suficiente. E o que acontecer se a OTAN descobre nossas intenes? perguntou o velho Petia. No o faro. J estamos preparando nossa maskirova, nossas armadilhas. A OTAN no uma aliana forte. No pode s-lo. Os ministros brigam pela contribuio de cada pas defesa. Seus povos esto divididos e so dbeis. No podem padronizar suas armas, e por essa razo sua situao de abastecimento um caos total. Seu membro mais importante e poderoso est separado da Europa por cinco mil quilmetros de oceano. A Unio Sovitica se acha a s uma noite de viagem em trem at a fronteira alem. Mas, Petia, meu velho amigo, responderei a sua pergunta. Se toda fracassa e tiram o chapu nossas intenes, sempre poderemos nos deter, dizer que estamos realizando umas manobras, e voltar para as condies de tempo de paz... as coisas no sero piores que se no fazermos nada. Somente golpearemos se tudo est preparado. Em qualquer momento poderemos retroceder. Todos os que estavam ao redor da mesa sabiam que isso era uma mentira, embora hbil, e ningum teve a coragem de denunci-la como tal. Que exrcito tinha sido mobilizado alguma vez to somente para ser retirado logo? No falou ningum mais para opor-se ao ministro da Defesa. Bromkovski continuou divagando uns minutos mais, citando censuras do Lenin com respeito a pr em perigo o bero do socialismo mundial; mas nem sequer isso motivou resposta alguma. O perigo para o Estado, concretamente para o Politbur e a partida, era manifesto. No podia agravar-se mais. A alternativa era a guerra. Dez minutos depois, o Politbur votou. Sergetov e seus oito companheiros candidatos eram meros espectadores. O resultado da votao foi de onze a duas a favor da guerra. O processo tinha comeado. DATA-HORA 02/03 17:15 CPIA 01 DE 01 DE RELATRIO SOVITICO Bc-informe Sovitico, Jjt, 2310.FL. TASS Confirma Fogo em Acampo Petrolfero.FL. EDS: Apresentado em avance para o SATURDAY PMs.FL. Por: Patrick Flynn.FL. Correspondente do AP em Moscou MOSCU (AP). TASS, a agncia de notcias sovitica, confirmou hoje que um tremendo incndio se declarou na regio siberiana ocidental da Unio Sovitica.

Um artigo de ltima pgina na Pravda, o rgo oficial da Partida Comunista, dava conta do incndio, comentando que o herico corpo de bombeiros salvou inumerveis vidas merc a sua habilidade e entrega ao dever, evitando tambm maiores danos s prximas instalaes petrolferas. Conforme se informou, o fogo se iniciou por causa de uma falha tcnica nos sistemas automticos de controle da refinaria, e se estendeu rapidamente, embora foi sufocado em seguida no sem perda de vidas entre os homens valentes destinados a atacar o incndio, e os hericos operrios que se apressaram a ir junto a seus camaradas. Embora haja algumas diferencia com os relatrios ocidentais, o fogo nessa zona se extinguiu mais rapidamente do esperado. as autoridades ocidentais esto especulando agora a respeito da existncia de um sistema altamente sofisticado para combater incndios construdos na planta do Nizhnevartovsk que permitiu aos soviticos extinguir o fogo. AB.-B-2-3 16: 01 EST.FL. **FIM DO RELATO** 3. CORRELAO DE FORAS MOSCU, URSS. No me perguntaram explicou o chefe do Estado Maior General, marechal Shavyrin . No pediram minha opinio. A deciso poltica j estava tomada no momento em que me chamaram na quinta-feira de noite. Quando foi a ltima vez que o ministro da Defesa me consultou para uma deciso estimativa importante? E o que disse voc? perguntou o marechal Rozhkov, comandante em chefe das foras terrestres. A resposta inicial foi um sorriso irnico e severo. Que as foras armadas da Unio Sovitica eram capazes de cumprir sua misso se dispunham de quatro meses para preparar-se. Quatro meses... Rozhkov olhou fixamente atravs da janela; logo, voltou-se. No estaremos preparados. As hostilidades comearo em 15 de junho replicou Shavyrin. Devemos nos achar dispostos, Yuri. E o que outra coisa poderia ter feito? Tivesse querido que lhe dissesse: Sinto muito, camarada secretrio geral, mas o Exrcito sovitico no capaz de cumprir sua misso? Me teria destitudo e remplazado por algum mais dcil..., voc sabe quem teria sido meu substituto. Tivesse preferido depender do marechal Bukharin...? Esse imbecil! grunhiu Rozhkov. Tinha sido o plano do ento tenente general Bukharin o que decidiu a invaso do Afeganisto pelo Exrcito sovitico. Profissionalmente era uma nulidade, mas suas conexes polticas no s o tinham salvado mas tambm lhe tinham permitido continuar sua carreira at alcanar quase a culminao do poder uniformizado. Bukharin era um homem ardiloso. Em nenhum momento interveio pessoalmente nas operaes de montanha, e assim pde assinalar a brilhantismo de seu plano nos papis e queixar-se de que o tinham executado mau, depois de que o nomeassem no comando do distrito militar do Kiev, historicamente a porta dourada para a hierarquia de marechal. Te teria gostado do ter neste escritrio, te ditando os planos que voc mesmo deveria fazer? perguntou Shavyrin. Rozhkov negou com a cabea. Os dois homens eram camaradas e amigos desde que comandassem tripulaes de tanques no mesmo regimento, quando se efetuou a ofensiva para Viena em 1945.

Como vamos fazer o? perguntou Rozhkov. Tormenta Vermelha respondeu simplesmente o marechal. Tormenta Vermelha era o plano para a realizao de um ataque mecanizado contra Alemanha Ocidental e os Pases Baixos. Adaptado constantemente s mudanas de estruturas das foras de ambos os bandos, requeria uma campanha de duas a trs semanas que se iniciaria depois de uma rpida escalada das tenses entre o Este e o Oeste. Apesar disso e segundo a clssica doutrina estratgica sovitica, necessitava tambm a surpresa como condio prvia para o triunfo, e o uso exclusivo de armas convencionais. Pelo menos no se fala de armas atmicas grunhiu Rozhkov. Outros planos, com outros nomes e diferentes desenvolvimentos, incluam alm dos convencionais, armas nucleares tticas e at estratgicas, algo que ningum de uniforme queria contemplar. Apesar de todo o patrioterismo de seus amos polticos, estes soldados profissionais sabiam muito bem que o uso de armas nucleares no podia produzir outra coisa que horrveis incertezas. E a maskirova? perguntou. Em duas partes. A primeira puramente poltica, para que funcione contra os Estados Unidos. A segunda, imediatamente antes de que se inicie a guerra, da KGB. Voc sabe, o Grupo Nord da KGB. Revisamo-la faz dois anos. Rozhkov resmungou. O Grupo Nord era um comit ad hoc dos chefes de departamento da KGB, reunido pela primeira vez em meados da dcada dos setenta, quando o chefe da KGB era Yuri Andropov. Seu propsito consistia em investigar meios para romper a aliana da OTAN e, em geral, realizar operaes polticas e psicolgicas dirigidas a minar a vontade do Ocidente. Seu plano especfico para sacudir as estruturas militar e poltica da OTAN em preparao para uma guerra efetiva era o jogo de mos que com maior orgulho exibia o Grupo Nord. Mas daria resultado? Os dois antigos oficiais compartilharam um irnico olhar. Como a maioria dos soldados profissionais, desconfiavam dos espies e de todos seus planos. Quatro meses repetiu Rozhkov. Temos muito que fazer. E se esses jogos de magia da KGB fracassam? um bom plano. S precisa enganar ao Ocidente por uma semana, embora melhor seriam dois. A chave, naturalmente, com que rapidez pode alcanar seu total isolamento a OTAN. Se conseguimos demorar sete dias o processo de mobilizao, a vitria est assegurada. E se no? perguntou vivamente Rozhkov, sabendo que nem o atraso de sete dias representava garantia alguma. Nesse caso no est assegurada, mas o equilbrio de foras se acha de nossa parte. Seu sabe, Yuri. A opo de fazer retroceder s foras mobilizadas no tinha sido tratada em nenhum momento com o chefe do Estado Maior General. Acima de tudo deveremos melhorar a disciplina em toda a fora disse o comandante em chefe das foras terrestres. E tenho que informar imediatamente a nossas comandantes mais antigos. Precisamos iniciar operaes de treinamento intensivo. Como de grave esse problema do combustvel? Shavyrin mostrou as notas a seu subordinado. Poderia ser pior. Temos o suficiente para efetuar um treinamento incrementado nas unidades. Sua funo no fcil, Yuri, mas quatro meses muito tempo para essa tarefa, no? No o era, mas de nada valia manifest-lo. Como h dito, quatro meses bastam para lhes infundir disciplina de combate. Terei mo livre?

Com limitaes. Uma coisa obter que um soldado raso se quadre ante as ordens de um sargento, e outra muito distinta conseguir que oficiais acostumados a mover papis troquem at converter-se em lderes de batalha. Rozhkov arrematava o tema, mas seu superior recebeu a mensagem com suficiente claridade. Mo livre em ambos os casos, Yuri. Mas atua com cuidado, por ti e por mim. Rozhkov moveu ligeiramente a cabea, assentindo. Sabia a quem ia encomendar a realizao da misso. Com as tropas que conduzimos faz quarenta anos, Andrei, poderamos fazer isto. Rozhkov se sentou. Em realidade temos agora a mesma matria prima que possuamos ento..., e melhores arma. O principal interrogante seguem sendo os homens. Quando levamos nossas tanques at Viena, nossos soldados eram bravos, duros, veteranos... E tambm os bastardos da SS que esmagamos sorriu Shavyrin recordando. No esquea que as mesmas foras so as que atuam no Ocidente, e ainda melhores. at que ponto combatero bem, surpreendidas e divididas? O nosso pode ter xito. Ns devemos fazer que o tenha. na segunda-feira vou reunir me com nossas comandantes de campo. O direi pessoalmente. NORFOLK, VIRGINIA. Espero que o cuide bem disse o prefeito. Passou um momento antes de que o capito de fragata Daniel X. McCafferty reagisse. Fazia s seis semanas que o USS Chicago estava em servio; um incndio no estaleiro tinha demorado sua terminao, e a cerimnia de posta em servio ativo se malogrou pela ausncia do prefeito de Chicago por causa de uma greve de trabalhadores da cidade. Ao retornar de cinco semanas de duras tarefas de posta a ponto no Atlntico, sua dotao se achava agora carregando provises para sua primeira interveno operativa. McCafferty seguia extasiado com seu novo comando, e no se cansava de olhar a sua flamejante nave. Fazia passear ao prefeito ao longo da curvada coberta superior, a primeira parte do percurso em qualquer submarino, embora por ali no havia quase nada que ver. Dizia-me? Que cuide muito bem a nosso navio reps o prefeito de Chicago. Chamamo-lhes navios, senhor, e eu me ocuparei de cuidar-lhe muito bem. Quer reunirse conosco na cmara de oficiais? Mais escadas. O prefeito simulou uma careta, mas McCafferty sabia que o homem tinha sido chefe de bombeiros. Tivesse sido til faz uns meses, pensou o capito de fragata. Por volta de onde partem vocs manh? perguntou o Visitante. Ao mar, senhor. O comandante do casco de navio comeou a descer pela escada. O prefeito de Chicago o seguiu. Me imaginava. Para ser um homem prximo aos sessenta anos, utilizou a escada de ao com bastante facilidade. encontraram-se de novo abaixo. O que fazem exatamente nestas coisas? Senhor, na Armada o denominamos investigao oceanogrfica. McCafferty lhe indicou o caminho para proa, dando-se volta com um sorriso ao responder a torpe pergunta. as coisas estavam comeando rpido para o Chicago. A Armada queria saber quanto tinham de efetivos seus novos sistemas de silenciamiento. Tudo pareceu

muito bem nas corridas de provas acsticas frente s Bahamas. Agora queriam saber se funcionavam igualmente bem no mar do Barents. O prefeito riu ao sab-lo. Ah, suponho que iro contar baleias para o Greenpeace. Bom, posso lhe assegurar que h baleias no lugar ao que vamos. O que so essas tejuelas no piso? Nunca soube que os navios tivessem pisos de borracha. chamam-se planchuelas anecoicas, senhor. A borracha absorve as ondas de som. Faznos mais silenciosos em nossa operao e mais difceis de detectar com o sonar se algum nos encontrar. Caf? Tivesse pensado que em um dia como este... O comandante riu. Eu tambm. Mas vai contra os regulamentos. O prefeito levantou sua taa e a fez se chocar contra a do McCafferty. Sorte. Brindo por isso. MOSCU, URSS reuniram-se no Clube Principal de Oficiais do distrito militar de Moscou, na Ulitsa Krasnokazarmermaya, um impressionante e imponente edifcio dos tempos dos czares. Era a poca do ano em que estavam acostumados a conferenciar em Moscou os comandantes de campo, e esses encontros sempre davam ocasio para celebrar copiosos banquetes protocolares. Rozhkov saudou seus companheiros oficiais na entrada principal e, uma vez que todos estiveram reunidos, conduziu-os escada abaixo at a decorada sala de banhos de vapor. Estavam pressentem todos os comandantes de teatros de operaes, cada um deles acompanhado por seu segundo, sua comandante da fora area e os comandantes de frotas: uma pequena galxia de sis, estrelas, cintas douradas e gales. Dez minutos depois, nus exceto por um par de pequenas toalhas e um punhado de ramos de abedul em suas mos, no eram outra coisa que um grupo mais de homens de mdia idade, talvez um poquito mais em linha que o mdio na Unio Sovitica. Todos se conheciam entre si. Embora alguns fossem rivais, formavam parte da mesma profisso; na intimidade caracterstica dos banhos de vapor na Rssia, conversaram de assuntos sem importncia durante alguns minutos. Muitos deles j eram avs, e falavam animadamente sobre seus descendentes. Apesar das competncias pessoais era normal confiar que, entre os oficiais antigos, cada um deles teria que cuidar as carreiras dos filhos de seus camaradas, e assim intercambiavam breves informaes sobre quais deles tinham filhos sob os comandos de outros e desejavam promoes a certos novos postos. Finalmente chegaram clssica disputa dos russos sobre a fora do vapor. Rozhkov terminou perentoriamente a discusso com uma fina mas constante chuva de gua fria sobre os quentes tijolos que ocupavam o centro da sala. O assobio resultante seria suficiente para interferir qualquer dispositivo de escuta que houvesse no local, se o are mido no o havia corrodo j at inutiliz-lo. Rozhkov no tinha antecipado o menor indcio do que estava ocorrendo. Pensava que era melhor que se impressionassem ao lhes dar a conhecer a situao, obtendo assim reaja francas no momento. Camaradas, devo lhes anunciar algo. As conversaes se silenciaram, e os homens o olharam intrigados. Aqui vamos: Camaradas, em 15 de junho deste ano, apenas dentro de quatro meses, lanaremos uma ofensiva contra a OTAN. Por um momento s se ouviu o assobio do vapor, depois, trs dos pressente lanaram uma gargalhada; tinham bebido uns goles na santidade de seus automveis oficiais em viaje do

Kremlin. Os que estavam mais perto e puderam ver a cara do comandante em chefe terrestre, no riram. Fala a srio, camarada marechal? perguntou o Comandante em chefe do Teatro Oeste e ao receber um assentimento como resposta, continuou-: Ento talvez possa ter a amabilidade de explicar o motivo dessa ao. obvio. Todos vocs se acham inteirados do desastre do campo petrolfero do Nizhnevartovsk. O que no conhecem ainda so suas conseqncias estratgicas e polticas. Demorou seis tensos minutos em resumir tudo o que tinha decidido o Politbur.. Em pouco mais de quatro meses, a partir de agora, lanaremos a operao militar mais crucial na histria da Unio Sovitica: a destruio da OTAN como fora poltica e militar. E triunfaremos. Quando teve terminado, olhou fixamente e em silencio aos oficiais. O vapor estava produzindo o efeito desejado na assemblia de comandantes. Seu intenso calor lhes afetava a respirao e devolveu a sobriedade aos que tinham estado bebendo. E lhes fez suar. vo suar muito mais ainda nos prximos meses, pensou Rozhkov. Ento, Pavel Alekseyev, segundo comandante do Teatro Sudoeste, falou: Tinha ouvido rumores disse. Mas to mau? Se. Temos abastecimentos de petrleo e derivados suficientes para doze meses de operaes normais, ou para sessenta dias de operaes de guerra depois de um breve perodo de atividades de treinamento intensivo at meados de junho. No disse que a costa de destroar a economia nacional. Alekseyev se inclinou para diante e se deu uns golpes com seu molho de ramos. O gesto resultou extraamente parecido ao de um leo ao agitar a cauda. Aos cinqenta anos era o segundo dos oficiais mais jovens que se encontravam ali, um soldado respeitado do ponto de vista intelectual e um homem elegante e arrumado, com ombros de hachero. Seus olhos escuros e intensos se entrecerraron olhando para baixo atravs da coluna de vapor que se levantava. Meados de junho? Sim reps Rozhkov. Dispomos desse tempo para preparar nossos planos e nossas tropas. O comandante em chefe terrestre olhou ao redor. O teto estava j parcialmente escurecido pela bruma. Suponho que estamos aqui para poder falar com franqueza entre ns, no? Assim , Pavel Leonidovich replicou Rozhkov, que no se surpreendeu o mais mnimo de que Alekseyev fora o primeiro em falar. O comandante em chefe terrestre tinha adiantado cuidadosamente sua carreira durante a ltima dcada. Era o nico filho de um agressivo general de tanques da grande guerra patritica, um dos muitos homens valiosos que se viram privados de sua penso durante as incruentas purga da Nikita Kruschev nos anos finais da dcada dos cinqenta. Camaradas. Alekseyev ficou de p, descendendo lentamente pelos bancos at o cho de mrmore. Eu aceito tudo o que nos h dito o marechal Rozhkov. Mas..., quatro meses! Quatro meses durante os quais podem nos detectar, quatro meses nos que possvel perder totalmente o elemento surpresa. E ento, o que pode ocorrer? No, ns j temos um plano para isto: Zhukov-4! Mobilizao imediatamente! Todos podemos voltar para nossos comandos em seis horas. Se formos realizar um ataque surpresa, faamo-lo de maneira que ningum possa detect-lo a tempo..., setenta e duas horas a partir deste momento! De novo o nico som na sala foi o da gua que se convertia em vapor sobre os tijolos de cor parda. Logo, o local estalou em um pandemnio. Zhukov-4 era a variante de inverno de um plano segundo o qual tirava o chapu hipoteticamente a inteno da OTAN de

lanar um ataque por surpresa contra as foras do Pacto da Varsovia. Em tal caso, a doutrina militar sovitica era quo mesma a de qualquer outra nao: a melhor defesa um bom ataque. portanto, terei que aferrar aos exrcitos da OTAN atacando-os imediatamente com as divises mecanizadas categoria A da Alemanha Oriental. Mas no estamos preparados! objetou o comandante em chefe do oeste. Seu comando era chave, com assento no Berlim, o comando militar nico mais capitalista do mundo. Um ataque contra Alemanha Ocidental era de sua responsabilidade. Alekseyev levantou os braos. Eles tampouco o esto. Em realidade, acham-se menos dispostos que ns disse em tom razovel. Fixem-se: considerem nossa informao de Inteligncia. Quatorze por cento de seus oficiais se encontram de frias. certo que esto saindo de um ciclo de instruo, mas justamente por essa causa, muito de seu equipamento permanece fora de servio para manuteno, e muitos de seus oficiais mais antigos andaro longe, em suas respectivas capitais para consultas, como ns agora. Suas tropas esto em quartis de inverno, fazendo prticas de inverno. Esta a poca do ano para manuteno e papelada. O treinamento fsico se encontra restringido... Quem quer correr na neve, n? Seus homens tm frio e bebem mais que de costume. Este nosso momento para atuar! Todos sabemos que, historicamente, o combatente sovitico se conduz melhor que nunca em inverno, e a OTAN se acha em sua pior situao de isolamento. ...Mas igual estamos ns, jovencito ftuo! respondeu grunhindo o comandante em chefe do Teatro Oeste. Isso podemos troc-lo em quarenta e oito horas replicou Alekseyev. Impossvel observou o segundo do Teatro Oeste, tratando de respaldar a seu chefe. Alcanar nosso alistamento mximo levar alguns meses aceitou Alekseyev, cuja nica possibilidade de levar adiante seu ponto de vista com seus superiores era raciocinar com eles, pois sabia que estava quase com segurana condenado ao fracasso, mas devia tent-lo. Ocult-lo ser difcil, se no impossvel. Como nos disse o marechal Rozhkov, Pavel Leonidovich, prometeram-nos uma maskirova poltica e diplomtica observou um general. Eu no duvido que nossos camaradas da KGB e nosso hbil dirigencia poltica sejam capazes de fazer milagres. depois de tudo, ainda podia haver dispositivos de escuta funcionando. Mas, no excessivo esperar que os imperialistas, tanto como nos temem e nos odeiam, to ativos como esto seus agentes e satlites espies, deixem de advertir uma duplicao de nossas atividades de treinamento? Sabemos que a OTAN aumenta seu alistamento quando iniciamos tarefas de treinamento com alguma de nossas unidades maiores, e suas atividades de preparao se incrementaro em forma automtica por seus prprios ciclos da primavera. Se ns continuarmos nossos trabalhos de instruo militar alm dos patres normais, eles se alertaro ainda mais. Obter um alistamento completo para o combate requer que faamos muitas coisas fora do normal. Como se isso fora pouco, Alemanha Oriental est cheia de espies ocidentais. A OTAN se dar conta. E reagir. Esperaro-nos nas fronteiras com tudo o que tm em seus arsenais coletivos. Se, em troca, atacamos com o que temos..., agora!, levamos a vantagem. Nossos homens no saram a esquiar nos malditos Alpes! Zhukov-4 est pensado para passar da paz guerra em quarenta e oito horas. A OTAN no tem forma possvel de reagir em to pouco tempo. Necessitaro quarenta e oito horas para reorganizar sua informao de Inteligncia e apresent-la a seus ministros. Nesse tempo nossas granadas estaro caindo no vale do Fulda, e nossas tanques avanaro detrs delas! Muitas coisas podem sair mau!

O comandante em chefe do Teatro Oeste se levantou to rpido que a toalha esteve a ponto de desprender-se de sua cintura. Alcanou a agarr-la com a mo esquerda enquanto usava a direita para ameaar com o punho fechado ao homem mais jovem. E o que h do controle de trfico? perguntou-lhe. E o que do treinamento que necessitam nossos soldados com sua nova equipe de combate? E como alisto a meus pilotos da aviao frontal para operaes de enfrentamento com os imperialistas? A est... A mesmo existe um problema insupervel! Nossos pilotos necessitam pelo menos um ms de treinamento intensivo. E outro tanto ocorre com os que se ocupam dos tanques, as metralhadoras e os fuzis! Se cumprisse bem seu trabalho, j estariam preparados, puetero e intil filho de puta!, pensou Alekseyev, mas no se atreveu a diz-lo em voz alta. O comandante em chefe do Teatro Oeste era um homem de sessenta e um anos, ao que gostava de demonstrar proezas varonis (para alarde delas) em detrimento de seus deveres profissionais. Alekseyev tinha escutado bastante freqentemente aqueles rumores, sussurrados jovialmente nessa mesma sala. Mas o comandante em chefe do Teatro Oeste era politicamente confivel. Assim o sistema sovitico, refletiu o jovem general. Precisamos soldados combatentes, e o que nos do para defender a Rodina? Confiabilidade poltica! Recordou amargamente o que lhe tinha acontecido a seu pai em 1958. Mas Alekseyev no se permitia protestar o controle que tnia a partida sobre as foras armadas. A partida era o Estado, depois de tudo, e ele era um servidor do Estado bjo juramento. Tinha aprendido essas perogrulladas sobre os joelhos paternos. uma carta mais para jogar: Camarada geral, voc tem bons oficiais no comando de suas divises, regimentos e batalhes. Confie em que eles conhecem seus deveres. No pode doer que se hasteiem as insgnias do Exrcito Vermelho, raciocinou Alekseyev. Rozhkov se levantou, e todos os que estavam na sala ficaram em tenso para escutar seu pronunciamento: O que voc diz tem mrito, Pavel Leonidovich. Mas no estamos jogando com a segurana da me ptria? Agitou a cabea, citando exatamente a doutrina como o tinha vindo fazendo durante muitos anos. No, verdade que dependemos da surpresa no primeiro golpe de peso para abrir o caminho ao intrpido impulso de nossas foras mecanizadas. E obteremos nossa surpresa. Os ocidentais no vo querer acreditar o que estiver acontecendo, e enquanto nosso Politbur atue para tranqiliz-lo, mesmo que estejamos preparando o primeiro golpe, teremos nossa surpresa estratgica. Ocidente dispor talvez de trs dias, quatro como mximo, para saber o que lhes vem em cima, e nem sequer ento se encontraro mentalmente preparados para ns. Os oficiais saram da sala seguindo ao Rozhkov caminho das duchas para tirar o suor de seus corpos com gua fria. Dez minutos depois, refrescados e vestidos com seus uniformes completos, voltaram a reunir-se no salo de banquetes do segundo piso. Os garons, muitos deles informantes da KGB, notaram o tom reprimido e as conversaes em voz baixa que frustravam seus intentos para as escutar. Os generais sabiam que a priso do Lefortovo, da KGB, achava-se a menos de um quilmetro de distncia. Nossos planos? perguntou a seu segundo o comandante em chefe do Teatro Sudoeste. Quantas vezes realizamos este jogo de guerra? exps Alekseyev. revisamos durante anos todos os mapas e frmulas. Conhecemos as concentraes de tropas e de tanques. Estamos a par das rotas, as auto-estradas, cruze-os de caminhos que devemos usar; e os que usar a OTAN. Sabemos nossos programas de mobilizao e os deles. Quo nico ignoramos se nossos planos cuidadosamente riscados funcionaro bem na

realidade. Deveramos atacar imediatamente. Ento, os fatores desconhecidos obrariam equilibradamente sobre ambos os bandos. E se nosso ataque tem muito xito e a OTAN recorre a uma defesa nuclear? perguntou o oficial mais antigo. Alekseyev aceitou a importncia do ponto e a gravidade da incerteza. Poderiam faz-lo de todos os modos, camarada, nossos planos dependem sempre da surpresa, no? A mescla de surpresa e triunfo obrigar ao Ocidente a considerar as armas nucleares... Nisso est equivocado, meu jovem amigo corrigiu sua comandante. A deciso de usar armas nucleares poltica. E evitar seu uso tambm um exerccio poltico para o qual se requer tempo. Mas se esperarmos mais de quatro meses..., como podemos estar seguros da surpresa estratgica? perguntou Alekseyev. Nossa diretiva poltica o prometeu. O ano em que ingressei na academia Frunze, a partida nos disse a data em que teramos com segurana o verdadeiro comunismo de toda nossa vida. uma solene promessa. A data passou faz seis anos. Essas palavras no so perigosas comigo, Pasha, eu o compreendo. Mas se no aprender a controlar a lngua... me perdoe, camarada geral. Devemos aceitar a possibilidade de que no se obtenha a surpresa: No combate, apesar das mais cuidadosas preparaes, os riscos no podem evitar-se. Alekseyev citou ensinos do programa de estudos da academia Frunze. portanto, ter que emprestar particular ateno e preparar os mais detalhados planos para qualquer exigncia razovel da operao em sua totalidade. Por esta razo, a abnegada vida de um oficial de Estado Major se encontra entre as mais exigentes das que foram honradas para servir ao Estado. Voc tem a memria de um kulak, Pasha riu o comandante em chefe do Teatro Sudoeste, e encheu o copo de seu segundo com vinho da Georgia. Mas est no correto. Um fracasso no lucro da surpresa significa que estaremos forando uma campanha de esgotamento a grande escala, uma verso de alta tecnologia da guerra 1914-1918. Que ns ganharemos. O comandante em chefe das foras terrestres se sentou junto ao Alekseyev. Que ns ganharemos repetiu Alekseyev. Todos os generais soviticos aceitavam a premissa de que a incapacidade para obter uma rpida deciso obrigaria a empenhar-se em uma sangrenta guerra de esgotamento que desgastaria por igual a ambos os bandos. Os soviticos dispunham de muitas mais reservas de homens e material para empreender semelhante guerra. E a vontade poltica para us-los. Sempre que, e s sempre que, sejamos capazes de impor o ritmo de batalha, e se nossos amigos da Armada podem impedir o reabastecimiento da OTAN dos Estados Unidos concluiu. A OTAN tem estoque de materiais de guerra para combater durante umas cinco semanas. Nossa bonita e custosa frota deve fechar o Atlntico. Maslov. Rozhkov chamou com um gesto comandante em chefe da Armada sovitica. Queremos oir sua opinio sobre a relao de foras no Atlntico Norte. Qual nossa misso? perguntou cautelosamente Maslov. Se fracassarmos em conseguir a surpresa no Oeste, Andrei Petravich, ser necessrio que nossos amado camaradas da Armada isolem a Europa dos Estados Unidos sentenciou Rozhkov, e piscou intensamente enquanto esperava a resposta. Se me derem uma diviso de tropas aerotransportadas poderei cumprir essa misso respondeu sobriamente Maslov enquanto sustentava na mo um copo de gua mineral,

pois se tinha cuidado de evitar o lcool nessa fria noite de fevereiro. A dvida se nossa atitude estratgica no mar deve ser ofensiva ou defensiva. armada-las da OTAN so uma ameaa direta a Rodina, especialmente a dos Estados Unidos, pois ela sozinha possui os porta-avies e avies necessrios para atacar o territrio nacional na pennsula da Kola. Em realidade, sabemos que tm planos para fazer exatamente isso. Ento o que? exps o comandante do Teatro Sudoeste. Nenhum ataque ao cho sovitico deve ser tomado com ligeireza, obvio; mas por mais que lutemos brilhantemente vamos ter graves perdas nesta campanha. O que importa o resultado final. Se os norte-americanos conseguirem xito no ataque a Kola, conseguiro impedir nosso fechamento do Atlntico Norte. E voc se equivoca ao infravalorizar esses ataques. A entrada dos norte-americanos no mar do Barents significar uma ameaa direta a suas foras nucleares de disuasin, e pode alcanar conseqncias mais temveis do que voc imagina. O almirante Maslov se inclinou para diante. Em caso contrrio, se voc convencer ao STAVKA para que nos d os recursos que nos permitam executar a Operao Glorifica Polar, podemos ganhar a iniciativa no combate e impor a classe de operaes no Atlntico Norte nos trminos que ns escolhamos. Levantou o punho. Se fizermos isto, podemos: primeiro sublinhou estirando um dedo, impedir um ataque naval norte-americano contra a Rodina; segundo outro dedo, usar a maior parte de nossas foras de submarinos na cova do Atlntico Norte, onde se encontram as rotas comerciais, em vez das manter como defesa passiva; e terceiro um ltimo dedo, fazer o maximo emprego de nossos efetivos de aviao naval. De um s golpe, esta operao converte a nossa frota em uma arma ofensiva em lugar de defensiva. E para cumprir esse objetivo voc s necessita uma de nossas divises de infantaria aerotransportada? nos exponha seu plano, por favor, camarada almirante pediu Alekseyev. Maslov o fez durante cinco minutos. Concluiu: Com sorte, em um s golpe daremos s Armadas da OTAN mais do que podem confrontar, e ficaremos em uma valiosa posio para explor-la depois da guerra. melhor atrair a suas foras de porta-avies e as destruir interveio o comandante em chefe do Teatro do oeste, unindo-se discusso. Maslov lhe respondeu: Os norte-americanos tero no Atlntico cinco ou seis porta-avies disponveis para lutar contra ns. Cada um deles leva cinqenta e oito avies que se podem usar para obter a superioridade area ou em misso de ataque nuclear, alm dos empregados para defesa da frota. Eu proponho, camarada, que em nosso prprio interesse mantenhamos esses navios to longe da Rodina como possvel. Andrei Petravich, estou impressionado manifestou Rozhkov em atitude pensativa, notando igualmente o respeito refletido nos olhos do Alekseyev, pois a Operao Glorifica Polar era de uma vez audaz e singela. Quero uma exposio completa deste plano amanh tarde. Voc diz que se podemos atribuir os recursos, o xito desta empresa muito provvel? estivemos trabalhando neste plano h cinco anos, pondo particular nfase na simplicidade. Se se pode manter a segurana, s faz falta que partam bem duas coisas para obter o triunfo. Rozhkov assentiu. Ento, ter todo meu apoio. 4. MASKIROVA I

MOSCU, URSS. O ministro dos Assuntos Exteriores entrou em cena pela esquerda, como por volta de sempre, e se dirigiu ao suporte de livro caminhando com um passo vivo que contradizia seus setenta anos. Tinha frente uma multido de jornalistas ordenados pelos guardas soviticos em seus respectivos grupos; os da Imprensa escrita, acompanhados de seus fotgrafos, faziam ganchos de ferro nas agendas; os dos meios visuais, instalados frente a seus abajures de arco portteis. O ministro dos Assuntos Exteriores odiava aquelas malditas coisas, e odiava s pessoas que se achava frente a eles. A Imprensa ocidental, com sua falta de educao, sempre bisbilhotando, sempre medindo, sempre fazendo perguntas e exigindo respostas que ele no precisava dar nem sequer a sua prpria gente. Que estranho pensou, enquanto levantava a vista de suas notas que freqentemente tivesse que falar mais abertamente a estes espies estrangeiros a salrio que aos membros do Comit Central da partida. Espies, isso eram exatamente... podiam-se manipular, obvio, sempre que o fizesse um homem hbil, com uma coleo cuidadosamente preparada de informaes falsas..., que era precisamente o que ele estava a ponto de fazer. Mas em geral eram uma ameaa, porque nunca deixavam de fazer o que fora que fizessem. Era algo que o ministro dos Assuntos Exteriores jamais esquecia, e o motivo pelo qual no os menosprezava. Tratar com eles sempre significava um risco potencial. Mesmo que se estivesse manipulando-os podiam ser perigosos em sua busca de informao. Se ao menos o entendesse asi o resto do Politbur. Senhoras e senhores comeou falando em ingls. vou fazer uma breve declarao e lamento no poder responder perguntas esta vez. Entregar-se um folheto a cada um de vocs quando sarem..., quer dizer, acredito que nesse momento j estaro preparados. Fez um gesto a um homem que se achava ao fundo do salo, que assentiu movendo exageradamente a cabea. O ministro dos Assuntos Exteriores ordenou seus papis durante um momento e comeou a falar com a precisa dico de quem conhece o tema: O Presidente dos Estados Unidos pediu, com freqncia feitos e no palavras, na busca do controle das armas estratgicas. Como vocs sabem, e ante a decepo do mundo inteiro, as negociaes sobre armamento, que ainda continuam em Viena, no obtiveram progressos significativos h mais de um ano e cada uma das partes acusa disso outra. bem conhecido por todos os povos do mundo amantes da paz que a Unio Sovitica nunca desejou a guerra, e que somente um louco poderia considerar sequer a confrontao atmica como uma opo poltica vivel em nosso moderno mundo do contragolpe, a chuva radiativa e o inverno nuclear. Maldito... murmurou Patrick Flynn, chefe da agncia AP. Os soviticos logo que admitiam o inverno nuclear e nunca tinham mencionado o conceito em um marco to formal. Suas antenas j comeavam a crispar-se ante o que fosse que pudesse estar no ar. chegou o momento de efetuar considerveis redues nas armas estratgicas. Ns apresentamos numerosas propostas, srias e sinceras, para uma verdadeira reduo de armamentos e, apesar disso, os Estados Unidos continuaram o desenvolvimento e desdobramento de suas armas desestabilizadoras e abertamente ofensivas: o mssil MX Peacekeeper, to cinicamente chamado assim; o avanado Trident D-5, mssil balstico de lanamento desde mar; duas variedades separadas de msseis cruzeiro cujas caractersticas conspiram para que a verificao do controle de armamento seja quase impossvel; e, obvio, a chamada Iniciativa de Defesa Estratgica, que levar armas ofensivas ao espao. Estes so os fatos dos Estados Unidos. Levantou a vista de suas notas e continuou com ironia-: E atravs de todo isso, as piedosas palavras dos Estados Unidos pedem feitos Unio Sovitica. A partir de manh, veremos de uma vez por todas

se suas palavras devem ser credas ou no. A partir de manh vamos ver que diferena to grande existe entre as frases de paz norte-americanas e os fatos soviticos para a paz. Amanh, a Unio Sovitica por sobre a mesa, em Viena, uma proposta para reduzir os arsenais existentes de armas nucleares estratgicas e tticas em cinqenta por cento; esta reduo dever ser completada em um perodo de trs anos a partir da ratificao do acordo, sujeito verificao no lugar por parte de equipes de inspeo integrados por terceiros, cuja composio ser acordada por todos os signatrios. Por favor, notem-se que estou dizendo todos os signatrios. A Unio Sovitica convida ao Reino Unido, Repblica Francesa, e levantou a vista Repblica Popular da China, a unir-se a ns na mesa de negociaes. A exposio de flashs lhe obrigou a apartar a vista por um momento. Senhoras e senhores, por favor... Sorriu defendendo seus olhos com a mo junto cara Estes velhos olhos j no esto em condies de suportar uma agresso assim, e no memorizei meu discurso..., a menos que vocs queiram que continue em russo! .Houve uma quebra de onda de risadas e logo uns quantos aplausos pela piada. O velho bastardo estava pondo realmente em funcionamento seu encanto, pensou Flynn, tomando notas com fria. Isto era dinamite em potncia. perguntou-se o que viria depois e, sobre tudo, queria saber qual era a redao exata da proposta. Flynn tinha estado presente como jornalista em anteriores conferencia sobre armamento, e sabia muito bem que as descries gerais das propostas podiam distorcer grosseiramente os detalhes exatos dos verdadeiros tema a negociar. Os russos no podiam ser to abertos... Simplesmente, no podiam s-lo. Para continuar o ministro dos Assuntos Exteriores piscou a fim de esclarecer sua vista, fomos acusados de no fazer nunca um gesto de boa f. A falsidade do cargo manifesta, embora esta malvada fico continua no Ocidente. Mas no mais. J ningum ter motivo para duvidar da sinceridade da busca do povo sovitico de uma paz duradoura e justa. Hoje mesmo, como um signo de boa f com o que desafiamos a que nos igualem os Estados Unidos e outras naes interessadas, comearemos a retirar do servio ativo na Unio Sovitica toda uma classe de submarinos nucleares lana msseis. Ocidente conhece estes submarinos como pertencentes classe Yankee. Ns chamamos de outra maneira, naturalmente disse com um sorriso de ingenuidade que motivou outra quebra de onda de risadas de cortesia. Vinte dessas naves esto atualmente em servio, e cada uma delas leva doze msseis balsticos lanveis do mar. Todos os membros ativos da classe se acham atribudos frota sovitica do Norte, com apie na pennsula da Kola. A partir de hoje, comearemos a desativar estas naves a razo de uma por ms. Como vocs sabem, a desativao completa de uma mquina to complexa como um submarino lanamsseis requer os servios de um estaleiro, pois o compartimento de msseis deve ser retirado fisicamente do corpo da nave; de modo que estes navios no se podem desarmar por completo da noite para o dia. Entretanto, para que a honestidade de nossas intenes seja inegvel, convidamos aos Estados Unidos a fazer uma destas duas coisas: Primeira: permitiremos que um grupo eleito de seis oficiais navais norte-americanos inspecione as vinte naves para verificar que os tubos de seus msseis foram cheios com lastro de cimento, e que s falta retirar as salas de msseis completas de todos os submarinos. Em reciprocidade, pediriamos que se permitisse uma visita de inspeo semelhante aos estaleiros norte-americanos por parte de um grupo igual de oficiais soviticos, em dia que se conviria mais adiante. Segunda: se os Estados Unidos no estivessem dispostos a permitir a verificao recproca da reduo de armas, ns autorizaremos como alternativa que outro grupo de seis oficiais realize este servio; estes oficiais sero de um pas, ou pases, designados por

mtuo acordo dos Estados Unidos e a Unio Sovitica dentro dos prximos trinta dias. Em princpio, para a Unio Sovitica seria aceitvel um grupo procedente de paises neutros, como a Sucia ou a ndia. Senhoras e senhores, chegou o momento de pr fim carreira de armamento. Eu no vou repetir a florida retrica que estivemos ouvindo durante as duas ltimas geraes. Todos conhecemos a ameaa que representam estas espantosas armas para as naes. Que ningum volte a dizer que a Unio Sovitica no tem feito quanto estava em sua mo para reduzir o perigo de guerra. Obrigado. A sala ficou de repente em silncio, exceto pelo som dos pequenos motores eltricos que acionavam as cmaras fotogrficas. Os representantes da Imprensa ocidental atribudos a suas agncias em Moscou figuravam entre os melhores de sua profisso. Uniformemente brilhantes, uniformemente ambiciosos e uniformemente cnicos sobre o que encontravam em Moscou e as condies a que estavam submetidos para desempenhar seu trabalho, ficaram todos pasmados e em silncio. Maldito murmurou Flynn, ao cabo de dez segundos. No posso menos que admirar seu modesto julgamento, velho aprovou William Calloway, correspondente do Reuter. No foi seu Wilson quem falou dos pactos abertos aos que se chegou abertamente? Sim, meu av fez a crnica dessa conferncia de paz. Recorda que bem resultou? comentou Flynn fazendo uma careta e observando a sada do ministro dos Assuntos Exteriores, que sorria s cmaras. Vo ver o folheto. Quer voltar no automvel comigo? Sim s duas coisas. Era um dia terrivelmente frio em Moscou. Aos lados da estrada se acumularam montes de neve. O cu tinha uma cor azul cristalina. E a calefao do automvel no funcionava. Flynn conduzia enquanto seu amigo leia o folheto em voz alta. O projeto do tratado ocupava dezenove pginas. O correspondente do Reuter era um londrino que habia comeado como cronista de notcias policiais, passando logo a cobrir tarefas em todo mundo. Flynn e ele se encontraram e conhecido muitos anos atrs no famoso Hotel Caravelle, no Saign, e compartilharam taas e cintas de mquinas de escrever de um lado a outro durante mais de duas dcadas. Frente ao inverno russo, recordavam o cansativo calor do Saign com algo semelhante nostalgia. Isto me parece muito justo disse Calloway pensativo, e seu flego dava um fantasmal apio a suas palavras. Propem uma desacelerao eliminando muitas armas existentes, permitindo a ambas as partes remplazar plataformas de lanamento obsoletas at que cada uma alcance um total de cinco mil cabeas de guerra proyectables; esse nmero dever permanecer invarivel durante cinco anos, depois do perodo de reduo de trs anos. H uma proposta separada para negociar o retiro total dos msseis pesados e substitui-los por msseis mveis, mas limitar os vos de prova dos msseis a um nmero fixo por ano... Passou essa pgina e percorreu rapidamente as restantes. No h nada no projeto de tratado sobre as investigaes de vocs na guerra das galxias ... ? No o mencionou o ministro em sua declarao? Patrick, meu velho amigo, como voc diz, isto dinamite. Poderia ter sido escrito em Washington. Levar meses resolver todos os pontos tcnicos, mas esta uma proposta condenadamente sria..., e condenadamente generosa. Nada sobre a guerra das galxias? Flynn enrugou ligeiramente o sobrecenho enquanto dobrava direita. Significava isso que os russos tinham conseguido seus prprios progressos? Teria que investigar em Washington a respeito... Temos uma nota formidvel, Willie. pensaste j o ttulo que lhe por? Que te parece: Paz?

Calloway no pde menos que rir. FORTE MEADE, Maryland. Os servios norte-americanos de Inteligncia, como seus contrapartes em todo mundo, fazem escuta de todos os despachos de notcias por cabo. Toland estava examinando os informe do AP e Reuter ao igual a muitos dos chefes das agncias de notcias, e comparando-os com a verso transmitida pelos circuitos soviticos de microondas para sua publicao nas edies locais da Pravda e Izvestia. A maneira em que se davam na Unio Sovitica as notcias importantes levava a inteno de mostrar aos membros da partida como se sentiam suas lderes. J passamos antes por isso disse seu chefe de seo. A ltima vez todo se veio abaixo por esse assunto dos msseis soviticos. Ambas as partes o querem; o que ocorre que sentem medo de que a outra os tenha. Mas o tom do relatrio... Eles sempre esto eufricos com suas propostas de controle de armamento. ...Malditos sejam! Diabos, Bob, voc sabe muito bem. verdade, senhor, mas esta a primeira vez, que eu me tenha informado, que os russos retiraram unilateralmente do servio uma plataforma de lanamento. Os Yankee so obsoletos. Isso no significa nada. Eles nunca se desprendem de nada, obsoleto ou no. Ainda tm peas de artilharia da Segunda guerra mundial esperando nos depsitos para o caso de que as necessitem de novo. Isto diferente, e as ramificaes polticas... No estamos falando de poltica, falamos de estratgia nuclear lhe respondeu com um grunhido o chefe de seo. Como se houvesse alguma diferena, disse-se Toland. KIEV, UCRNIA. E o que, Pasha? Camarada geral, estamos realmente frente a uma tarefa muito grande e com meios insuficientes respondeu Alekseyev, permanecendo em posio militar no comando do Teatro Sudoeste, no Kiev. Nossas tropas necessitam treinamento intensivo de unidade. Durante o fim de semana li mais de oitenta informes de alistamentos, a nvel de regimento, enviados por nossas divises de tanques e de infantaria motorizada. Alekseyev fez uma pausa antes de continuar. O treinamento ttico e o grau de preparao eram a runa dos militares soviticos. Seus homens de tropa eram quase inteiramente recruta que entravam e saam dois anos depois; a metade de seu tempo de prestao com uniforme se empregava simplesmente em adquirir os conhecimentos militares bsicos. At os mesmos suboficiales, coluna vertebral de todos os exrcitos da poca das legies romanas, eram soldados temporais escolhidos para cursar em academias especiais de instruo, e perdidos logo logo que finalizava seu servio militar. Por essas razes, os altos mandos do Exrcito sovitico se apoiavam quase totalmente em seus oficiais, quem freqentemente devia executar tarefas que no Ocidente cumpriam os sargentos. O corpo de oficiais profissionais era seu nico elemento permanente e o nico confivel. Em teoria. A verdade que no conhecemos por agora nossa situao de alistamento. Todos nossos coronis usam idntica linguagem em seus informe, sem a mais mnima diferenciao. Todos informam estar cumprindo os objetivos, com a mesma quantidade de horas de instruo, doutrinao poltica, a mesma quantidade de tiros de prtica

disparados, quer dizer, com uma diferenciao menor aos trs por cento! O nmero requerido de exerccios no campo tambm completo, e, obvio, do tipo estabelecido. Segundo o prescrito em nossos manuais de instruo adicionou o tenente geral. obvio. Exatamente..., muito exatamente, maldita seja! No existem diferenas por mau tempo. Nem por demoras nas entregas de combustvel. No h diferenciaes por nada absolutamente. Por exemplo, o regimento de infantaria motorizada 703 passou todo o ms de outubro ltimo realizando tarefas de colheita ao sul do Jarkov... Entretanto, de algum jeito cumpriram seus objetivos mensais de instruo de unidade ao mesmo tempo. as mentiras so j bastante malotes se por acaso mesmas, mas estas so mentiras estpidas! No pode ser tudo to mau como voc teme, Pavel Leonidovich. Podemos nos atrever a supor outra coisa, camarada? O general baixou a vista para seu escritrio. No. Muito bem, Pasha. Voc formulou seu plano. Quero escut-lo. No momento, voc estar delineando o plano para nosso ataque em terras muulmanas. Eu devo sair ao campo para exigir a nossas comandantes de unidades que fiquem em forma. Se queremos alcanar as metas a tempo para a campanha contra ocidente, devemos tomar medidas exemplares com os autores das piores falta. Pensei em quatro dos comandantes. Sua conduta foi grosseira e inegavelmente criminal. Aqui esto os nomes e os cargos. Entregou uma folha de papel. H dois homens bons aqui, Pasha objetou o general. So guardies do Estado. Desfrutam de posies da maior confiana. traram essa confiana mentindo, e ao faz-lo puseram em perigo ao Estado disse Alekseyev, se perguntando quantos seriam os homens desse pais de quem poderia diz-lo mesmo. Rechaou o pensamento. J tinha muitos problemas ali. Voc se d conta das conseqncias dos cargos que apresenta? obvio. A pena por traio de morte. Falsifiquei eu alguma vez um relatrio de alistamento? Fez-o voc? Alekseyev apartou a vista Isto instante muito duro, e no me causa nenhum prazer..., mas, a menos que ponhamos em forma a nossas unidades, quantos moos jovens morrero pelas falhas de seus oficiais? Necessitamos mais o alistamento para o combate que a esses quatro mentirosos. Se existir alguma maneira menos dura de obter isso, no sei qual pode ser. Um exrcito sem disciplina uma turfa imprestvel. Temos a diretriz do STAVKA de castigar exemplarmente aos soldados revoltosos e restaurar a autoridade de nossos suboficiales. lgico que, se os soldados devem sofrer por seus enganos, tambm tenham que faz-lo seus coronis. A maior responsabilidade dela. Assim como a maior recompensa para eles. Uns poucos exemplos aqui e agora faro muito bem para reconstituir nosso Exrcito. A delegacia de polcia? A melhor eleio. Alekseyev esteve de acordo. Dessa maneira a culpa no se voltaria para trs at os mesmos comandantes superiores. Posso mandar pessoal do servio do inspetor geral a esses regimentos depois de amanh. disse. Nosso memorando de instruo chegou a todas as chefias de regimentos e comandos divisionales esta manh. A notcia sobre estes quatro traidores respirar a nossas comandantes de unidades s preparar com todo seu vigor. At a, passaro duas semanas antes de que tenhamos um quadro claro dos pontos onde devem enfocar a ateno; mas uma vez que tenhamos identificado as reas que necessitam reforo teremos tempo suficiente para conseguir o que precisamos conseguir. O que far o comandante em chefe do Teatro Oeste?

O mesmo, de esperar. Alekseyev meneou a cabea pediu j alguma de nossas unidades? No, mas o far. No nos ordenaro lanar operaes ofensivas contra o flanco sul da OTAN..., parte da continuao da maskirova. pode imaginar que vo destacar a Alemanha a muitas de nossas unidades categoria B, e possivelmente algumas de nossas foras A de tanques. No importa quantas divises tenha esse imbecil, sempre querer mais. Basta com que disponhamos de suficientes fora para tomar os campos petrolferos quando chegar o momento observou Pasha. Que plano vamos executar? O velho. Teremos que p-lo ao dia, obvio. O velho plano era anterior invaso sovitica ao Afeganisto, e agora o Exrcito Vermelho tnia uma perspectiva completamente nova para enviar tropas mecanizadas a uma zona ocupada por muulmanos armados. Alekseyev fechou os punhos. Maravilhoso. Temos que formular um plano sem saber quando ser posto em prtica nem com que fora contaremos para execut-lo. Recorda o que me disse sobre a vida de um oficial de Estado Maior, Pasha? brincou o comandante em chefe do Teatro Sudoeste. O mais jovem dos dois homens assentiu a contra gosto, caado em sua prpria armadilha. certo, camarada geral: poderemos dormir depois da guerra. 5. MARINHOS E FANTASMAS. A Bahia Chesapeake, Maryland. Seus olhos doloridos jogaram uma olhada ao horizonte. O sol aparecia s a metade sobre a linha verde pardusca da costa oriental de Maryland; isso lhe recordou (como se necessitasse uma lembrana) que no dia anterior tinha trabalhado at tarde, e que se deitou mais tarde ainda, para se levantar s quatro e meia e poder tomar um dia de pesca. Uma rebelde dor de cabea, quase uma sinusite, tambm lhe recordava as seis latas de cerveja que tinha consumido frente ao televisor. Mas era sua primeira jornada de pesca do ano, e desfrutava com o cano nas mos quando lhe deu um suave impulso para a pequena onda que viu sobre a superfcie calma da baa Chesapeake. Um peixe azul ou das rochas? O que fora, no mordeu seu anzol Bucktai. Mas no habia pressa. Caf, Bob? Obrigado, Ned. Robert Toland calou o cano em seu suporte e se tornou para trs na cadeira giratria de sua Boston Whaler Outrage. Seu sogro, Edward Keegan, tirou a taa de plstico que servia de tampa a uma grande jarra trmica. Bob sabia que o caf seria bom. Ned Keegan tinha sido oficial da Marinha de guerra e sabia apreciar uma boa taa, preferivelmente melhorada com um chorrito de conhaque ou usque irlands..., algo que fizesse abrir os olhos e pusesse um pouco de fogo no estmago. Faa frio ou no, v se for bom vir aqui! Keegan saboreou seu caf, apoiando um p sobre a caixa de azulejos. No era somente a pesca, coincidiram ambos os homens; sair gua era uma padre segura para a civilizao. Alm disso, eu gostaria que esse peixe das rochas voltasse observou Toland. Que diabos..., no h telefones.onde est seu transmissor? Acredito que o deixei em minhas outras calas disse Keegan com uma risada. A AID se ter que arrumar sem meu hoje. Crie que podero?

Bom, a Marinha pde. Keegan era um graduado da academia que tinha completo seus trinta anos de servios retirando-se logo para procurar outro salrio. De uniforme, foi especialista em Inteligncia, e agora tinha basicamente o mesmo trabalho, o que adicionava o salrio do servio civil a seu retiro. Toland era tenente de corveta e estava destinado em um destroyer com apie no Pearl Harbor quando viu pela primeira vez ao Martha Keegan, uma jovem estudante da Universidade do Hawai que cursava Psicologia e praticava surfe. Fazia j quinze anos que estavam casados e viviam felizes. Bem. Keegan ficou de p e levantou o cano. E como andam as coisas no forte? Bob Toland era um analista de nvel mdio na ASN, Agncia de Segurana Nacional. Tinha abandonado a Marinha depois de seis anos, quando a aventura do servio em uniforme perdeu para ele seu atrativo, mas seguiu sendo um reservista ativo. Seu trabalho na ASN se complementava perfeitamente com seu servio de reserva naval. Perito em comunicaes e graduado em Eletrnica, sua atual tarefa consistia em escutar os sinais soviticos reunidos pelos numerosos postos de escuta da ASN e os satlites exploradores. De passagem, tinha obtido tambm um ttulo de perito em idioma russo. A semana passada ouvi uma coisa realmente interessante, mas no pude convencer a meu chefe de que significava algo. Quem seu chefe de seo? O capito Albert Redman, da Marinha. Toland observou uma lancha de pesca que passava a pouca distncia. uma besta. Keegan riu. Deve tomar cuidado ao dizer em voz alta costure como essa, Bob, especialmente agora que vais entrar em servio ativo a semana que vem. Bert trabalhou comigo..., bom, deve ter sido faz uns quinze anos. Tive que castig-lo umas quantas vezes. Tem tendncia a ser um pouco capitoso. Capitoso? Toland lanou um bufido. Esse bastardo tem tal estreiteza mental que usa agendas de s trs centmetros de largura! Primeiro foi aquele assunto do novo controle de armamento, depois lhe levei algo realmente fora da comum a ltima quartafeira, e ele ordenou arquiv-lo. Diabos, no sei para que se molesta sequer em olhar os novos informe..., faz cinco anos que tomou sua deciso. Suponho que no pode me dizer do que se tratava? No deveria. Bob vacilou um momento. Demnios, se no podia falar com o prprio av de seus filhos... Um de nossos pssaros buscadores disse estava a semana passada sobre a chefia de um distrito militar sovitico e interceptou uma conversao Telefnica por microondas. Era um relatrio a Moscou a respeito de quatro coronis do distrito militar dos Crpatos a quem se fuzilou por falsificar informao sobre alistamento. Estavam preparando a nota sobre o julgamento no conselho de guerra e a execuo para public-la esta semana, provavelmente no Rede Star. Tinha esquecido por completo todo o do incndio do campo petrolfero. Ah, se? As sobrancelhas do Keegan se levantaram. E o que disse Bert? Disse: J era hora de que os tipos se justificassem. E isso foi tudo. E voc o que opina? Ned, eu no estou em Tendncias e Intenes, esses estpidos adivinhos! Mas sei que nem sequer os russos matam gente para divertir-se. Quando Ivn mata publicamente a algum, faz-o com uma finalidade precisa. Esses no eram oficiais de incorporao de recrutas que aceitavam subornos para fazer excees. No os mataram por roubar

combustvel diesel ou construir dachas com madeiras malversadas. Eu controlei nossos registros e resultou que tnhamos dossis sobre dois deles. Ambos eram experimentados oficiais de escola, veteranos de combate no Afeganisto e membros da partida em boa posio. Um deles era graduado da Academia Frunze e at tinha publicado vrios artigos no Military Thought. Por amor de Deus! Mas aos quatro os submeteram a julgamento em conselho de guerra por falsificar os informe de preparao de seus regimentos..., e os fuzilaram trs dias depois. Essa histria invadir as ruas publicada. no Krasnaya Zezda durante nos prximos dias e em duas ou trs partes, baixo a assinatura do Observador..., e isso o converte em um assunto poltico com P maiscula. O Observador ocultava o nome de muitos oficiais de alta graduao que colaboravam no Rede Star, o jornal das foras armadas soviticas. Algo que aparecesse na primeira pgina e baixo essa assinatura era tomada muito a srio, tanto pelas prprias foras armadas soviticas como por aquelas cuja misso consistia nas vigiar, porque essa assina se usava explicitamente para fazer declaraes polticas aprovadas pelo alto comando militar e o Politbur em Moscou. Uma histria em vrias partes? perguntou Keegan. Se, isso ; um dos aspectos interessantes do assunto. Tudo isto est fora do habitual, Ned. Algo estranho est ocorrendo. certo que fuzilam com freqncia a oficiais e outro pessoal militar..., mas no a coronis que tm escrito para o jornal do Estado Maior general, e menos por alterar algumas linhas em uma declarao de alistamento. Deixou escapar um comprido suspiro, feliz de haver-se tirado aquilo de dentro. A lancha de pescadores tinha posto agora rumo sul e sua esteira se propagava em linhas de ondas paralelas que chegavam at eles. A cena fez lamentar ao Toland no ter levado sua cmara. Tem sentido murmurou Keegan. N? O que voc acaba de dizer. Todo isso soa fora do habitual. Se; ontem noite fiquei at tarde analisando um pressentimento. Nos ltimos cinco anos, o Exrcito Vermelho publicou os nomes de quatorze oficiais; executados. Nenhum deles de hierarquia superior a de coronel, e o nico desse grau foi um oficial de potencial humano da Georgia sovitica. O tipo estava aceitando subornos para excetuar recrutas. Os outros casos foram: uma de espionagem, para ns ou para outros; trs abandonos de servio sob a influncia do lcool, e nove casos convencionais de corrupo, por ter vendido algo, desde gasolina at o esquema de um computador completo nalyevo, na esquerda, o mercado de espionagem. Agora, de repente, eliminam quatro comandantes de regimento, e todos no mesmo distrito militar. Poderia levar isso ao Redman sugeriu Keegan. perder o tempo. Esses outros casos..., acredito que recordo a aqueles trs tipos que... Sim, foi parte da campanha antialcohlica. Muitos tipos se embebedavam estando de servio, e escolheram trs voluntrios, para desencorajar os abutres. Bob moveu a cabea. Diabos, como os tivesse amado Voltaire! No tem contato com gente que esteja em Inteligncia Civil? No, os que se acham comigo pertencem todos a telecomunicaes militares. Quando estvamos almoando o ltimo... segunda-feira, acredito, conversvamos com um tipo do Langley. Tinha sido do Exrcito e comeamos a falar de coisas passadas. Mas logo fez comentrios sobre a nova escassez que h l. Outra mais?

Bob pareceu divertido. as escassezes no eram nada novo na Rssia. Um ms era dentifrcio, ou papel higinico, ou limpador de pra-brisas..., ele tinha ouvido de muitas coisas que faltavam, enquanto almoava na cafeteria da ASN. Se, bateria para automveis e caminhes. Certo? H um ms impossvel conseguir l uma bateria para seu automvel ou caminho. H um monto de carros imobilizados e as baterias se roubam por toda parte, de maneira que a gente as desconecta de noite e as leva a suas casas. Pode acredit-lo? Mas no Togliattishtadt... comeou a dizer Toland, e se interrompeu. referia-se imensa cidade-fbrica de automveis na Rssia europia, cuja construo era um projeto herico, e para a que tinham mobilizado milhares de trabalhadores. achavase entre os complexos fabris mais modernos do mundo para a indstria do automotor, e tinha sido construdo com tecnologia italiana principalmente. Ali tm instalaes fenomenais para fabricar baterias concluiu. No a tm feito voar, verdade? Esto trabalhando em trs turnos. o que te parece? NORFOLK, VIRGINIA. Toland se contemplou a se mesmo de corpo inteiro no espelho, no cassino de oficiais do Norfolk. Havia viajado ali em automvel na tarde anterior. O uniforme ainda ficava bem, notou possivelmente um pouquinho ajustado na cintura, mas isso no era mais que a obra da Natureza, verdade? Sua salada de barras de condecoraes consistia esta vez em uma simples fila e meia; mas tinha seu distintivo de oficial de guerra de superfcie, suas asas de gua (no sempre havia sido um radio operador glorificado). Em seus ombros luzia os dois gales e meio de capito de corveta. Um toque final a seus sapatos com um pano e j estava saindo nessa brilhante manh de segunda-feira preparada para iniciar as duas semanas de servio que devia cumprir todos os anos com a frota. Cinco minutos depois conduzia seu automvel pelo Mitcher Avenue para o assentamento do comandante em chefe da frota do Atlntico (CINCLANT), um edifcio chato e vulgar que tinha sido alguma vez um hospital. Madrugador habitual, Toland encontrou mdio vazia a esplanada de estacionamento da rua Ingersoll, mas ainda assim tomou cuidado de no ocupar nenhum dos stios reservados para no provocar a ira de algum oficial superior. Bob? Bob Toland! gritou uma voz. Ed Morris! Era agora o capito de fragata Edward Morris, da Marinha de Guerra dos Estados Unidos, advertiu Toland, e a diminuta estrela dourada na frente de seu uniforme o distinguia como comandante de algum casco de navio. Toland fez a saudao militar a seu amigo antes de lhe estreitar a mo. Segue jogando bridge, Bob? Toland, Morris e outros dois oficiais tinham formado o quarteto de bridge mais conseqente do clube de oficiais do Pearl Harbor. Algo; Marty no muito boa jogadora, mas temos um grupo no escritrio que se rene uma vez por semana. To bom como fomos ns? perguntou Morris enquanto caminhavam juntos. Est-te burlando? Sabe onde trabalho agora? Ouvi dizer que tinha terminado em Forte Meade depois de te retirar. Sim, e os jogadores de bridge da ASN esto conectados aos malditos computadores... Essas assassinas!

E como est sua famlia? Muito bem. E a tua? Esses condenados crescem muito depressa..., fazem que se sinta velho. certo comentou rendo Toland; logo apoiou um dedo sobre a estrelinha do uniforme do Morris. Agora quero que me fale de seu novo filho. Olhe meu carro. Toland se deu volta. O Ford do Morris tinha uma placa de matrcula personalizada: FF1094. Para o que no sabia nada, tratava-se de um nmero qualquer. Mas indicava a quem estivesse informado: Fragata antisubmarina nmero mil e noventa e quatro. USS Pharris. Sempre foi um tipo simptico e modesto apontou Toland com um sorriso. Muito bem, Ed. Quanto faz que a tem? Dois anos. grande, bonita, e minha! Deveria ter ficado em atividade, Bob. O dia que me fiz cargo do comando..., diabos, foi como o dia que nasceu Jimmy. Compreendo-te. A diferena, Ed, que eu sempre soube que voc chegaria a ter seu casco de navio, e eu no. No dossi pessoal do Toland havia uma nota de admoestao porque um destroyer tinha encalhado enquanto ele estava de guarda na ponte. No tinha sido mais que m sorte. Uma ambigidade na carta nutica e condies adversas da mar motivaram o engano; mas foi suficiente para arruinar uma carreira naval. Assim est cumprindo suas duas semanas? Exato. Clia se acha fora, visitando seus pais, e eu me encontro levando vida de solteiro. O que pensa fazer esta noite hora de jantar? Ir ao Mcdonalds? disse Toland rindo. Nem sonhar, Danny McCafferty est tambm na cidade. Tem o Chicago, que est amarrado no dique 22. Olhe, se conseguirmos outro mais, talvez possamos jogar um pouco ao bridge, como nos velhos tempos. Morris apoiou um dedo contra o peito de seu amigo. Agora tenho que ir. Vamos encontrar-nos no vestbulo do clube de oficiais s cinco e meia, Bob. Danny me convidou para jantar em seu casco de navio s oito e meia, a teremos uma hora livre para ajuste de atitude antes de ir l. Jantaremos no camarote de oficiais e jogaremos umas horas s cartas, como nos velhos tempos. Compreendido, comandante. O assunto que eu estava no Will Rogers dizia McCafferty. Por volta de cinqenta dias que navegvamos em patrulha e eu cumpria nesse momento meu guarda. O sonar me avisa que tm um sinal pouco claro com marcao zero e cinco dois. Estamos a profundidade de periscpio, ento o fao levantar, giro-o apontando a zero e cinco dois e aparece um veleiro Gulfstream-36 que avana a quatro ou cinco ns com o auto-piloto colocado. Mas um dia brumoso, ento regulo as lentes do periscpio para aproximar do mximo e, a que no o adivinham? O capito e seu primeiro oficial... Essa garota se que no se for afogar nunca! Esto os dois deitados sobre o teto da cabine, horizontais e um em cima do outro. A distncia do veleiro no excedia de novecentos metros..., ento era como estar ali. Ento acendemos a cmara de televiso do periscpio e a pusemos em funcionamento. obvio, tivemos que manobrar para ter uma vista melhor. Durou quinze minutos. Durante toda a semana seguinte a dotao passou vrias vezes fita. muito bom para a moral saber para que esteja lutando um. Os trs oficiais soltaram uma gargalhada. como sempre te disse, Bob comentou Morris, estes choferes de submarinos so uma turma de porcos encobertos. Por no dizer pervertidos.

E quanto tempo faz que tem o Chicago, Danny? perguntou Toland bebendo sua segunda taa de caf depois do jantar. Tinham para eles trs ss o camarote de oficiais do submarino, pois os outros que se encontravam a bordo estavam de guarda ou dormindo. Trs duros meses, sem contar o tempo no estaleiro disse McCafferty, terminando seu leite. Era o primeiro comandante desse novo submarino de ataque, o melhor de todos os mundos possveis: comandante, e de um casco de navio novo e seu do primeiro momento. Toland se deu conta de que Do no se uniu a eles para o ajuste de atitude no clube de oficiais da base; Morris e ele se jogaram ao estmago trs transbordantes monopoliza cada um. No era o mesmo McCafferty de antes. Talvez no quisesse deixar seu submarino, temendo que o sonho de sua carreira terminasse de algum modo enquanto ele se achava longe. Voc pode diferenciar entre os submarinistas e esses tipos plidos e descoloridos que habitam nas cavernas? brincou Morris. E o que dizer desse brilho dbil que tm os moos dos reatores nucleares? McCafferty sorriu. Esperaram que chegasse o quarto. Era um engenheiro ajudante, que ia terminar j o guarda no reator do Chicago, o qual no estava operando. A nave recebia energia eltrica do mole, mas os regulamentos exigiam o guarda completo do reator tanto se a bule trabalhava como se no. vou dizer lhes algo, moos. Estive bastante plido faz quatro semanas. McCafferty ficou srio..., todo o srio que era capaz. por qu? perguntou Bob Toland. Bom, vs sabem como o trabalho podre que fazemos com estes navios, no? Se te referir busca costeira de Inteligncia, Do, deveria estar informado de que esse material eletrnico que voc recolhe vem a meu escritrio. Diabos, provvel que eu conhea s pessoas que originam muitos dos pedidos de informao que motivam suas ordens de operaes. No te revolve as tripas pens-lo? Bob se tornou a reir, tratando de conter seu desejo de olhar a cada instante a seu ao redor de modo muito descarado, pois nunca tinha estado em um submarino nuclear. Fazia frio j que os submarinos nucleares fazem funcionar o acondicionamento de ar com o prprio reator, e o ambiente era pesado com aroma de azeite de mquinas. Tudo o que podia ver reluzia, e por dois motivos: primeiro porque era quase novo, e segundo porque McCafferty sem dvida se assegurou de que a dotao trabalhasse para apresentar muito bem as coisas a seus amigos. Pois bem, esta era a mquina de um bilho de dlares que reunia toda a informao ELINT (Inteligncia Eletrnica). Ah, bom, estvamos ali acima, no mar do Barents, vocs sabem, ao noroeste do fiorde da Kola, seguindo a um submarino russo, um Oscar, a umas..., dez milhas dele e, de repente, encontramo-nos em meio de um maldito exerccio com fogo real! Os msseis voavam por toda a zona. Afundaram trs cascos velhos e fizeram voar meia dzia de barcaas que estavam de alvo. O Oscar sozinho? perguntou Morris. Resultou que havia tambm uma Batata e um Mike no exerccio. Esse um dos problemas que nos causa o silncio com que se movem nossos bebs. Se eles no souberem que estamos ali, podemos nos encontrar em meio de alguma confuso de todos os diabos! Bom, de repente o sonar comea a dar sinais de que algo est passando. No existia forma de nos achar seguros de que no se estavam preparando para pr na gua alguns torpedos de verdade; levantamos nosso ESM e tomamos os radares de seus periscpios; ento pude ver algumas daquelas coisas que nos passavam zumbindo sobre a cabea. Demnio, moos, durante uns trs minutos esteve bastante peludo, no lhes

parece? McCafferty agitou a cabea. Menos mal que, duas horas depois disso, os trs navios se afastaram a vinte ns para voltar para suas bases. O exerccio clssico de sadaprctica de tiro real-retorno. O que lhes parece para um primeiro emprego? Tem a impresso de que os russos esto fazendo algo fora do normal, Do? perguntou Toland, repentinamente interessado. No o h ouvido? Ouvir o que? reduziram muito suas patrulhas de submarinos dieseis no Norte. Eu sei que normalmente so muito difceis de detectar, mas h uns dois meses se pode dizer que j no se encontram ali. Eu escutei um, somente um. E no foi assim a ltima vez que estive no Norte. Recebemos algumas fotos que os satlites lhes tomaram; aparece um monto de submarinos dieseis amarrados um junto a outro por alguma razo. Em sntese, sua atividade de patrulhamento l encima no Norte se reduziu por completo, e h em troca uma intensificao nas tarefas de manuteno. A apreciao do momento que esto trocando seus ciclos de instruo. Esta no a poca do ano habitual para prticas de tiro real. McCafferty riu. Claro que..., poderia ser que se cansaram ao fim de remendar e pintar essas latas velhas, e decidissem terminar com elas... O melhor que podiam fazer com uma lata, em realidade. Cretino murmurou Morris com os dentes apertados. Que razo teria vocs para pr fora de servio um monto de submarinos diesel, todos ao mesmo tempo? exps Toland. Estava lamentando no ter rechaado a segunda e terceira volta durante a Hora Feliz. Algo importante acendia e apagava luzinhas dentro de sua cabea, mas o lcool lhe atirava abaixo sua agilidade de pensamento. Merda sentenciou McCafferty. No h nenhuma. Ento o que esto fazendo com os submarinos diesel? Eu no vi as fotos dos satlites, Bob, somente ouvi falar delas. Mas no h atividades especiais nos diques secos, assim no pode ser muito importante. Finalmente se acendeu o abajur na cabea do Toland. muito difcil trocar baterias em um submarino? um trabalho duro e sujo. No se necessita maquinaria especial, nem nada. Ns o fazemos com as equipes Tiger, e s vezes demoram trs ou quatro semanas. Os submarinos do Ivn esto desenhados para baterias de capacidade maior que as nossas, e para efetuar o recmbio (ao parecer esgotam suas baterias com maior rapidez que os submarinos ocidentais) tomaram medidas para repar-los com mais facilidade, pranchas reforadas no casco, e outras coisas. Provavelmente uma mudana muito grande para eles. A que quer chegar exatamente, Bob? Toland relatou a histria sobre os quatro coronis soviticos que tinham fuzilado, e por que. Depois ouvi o da falta de abastecimento de baterias na Rssia. No as tm para automveis nem caminhes. Que faltem para os turismos algo que se pode compreender, mas para os caminhes... V, todos os caminhes que h na Rssia pertencem ao Governo. Todos tm emprego para mobilizao. a mesma classe de baterias, no? Se, todos usam baterias de chumbo. Acendeu-se a fbrica? perguntou o capito de fragata Morris. Eu sei que ao Ivn gosta mais uma grande fbrica que um monto de fbricas pequenas. Esto trabalhando a trs turnos. McCafferty se tornou para trs separando-se da mesa. Bom, e que usos tm as baterias? perguntou retoricamente Morris.

Submarinos declarou McCafferty E tanques, e veculos blindados, veculos comando, arrancadores para avies, um monto de coisas pintadas de verde, d-te conta? Bob, o que est dizendo..., merda, o que est dizendo que de repente Ivn decidiu aumentar e melhorar seu alistamento em todos os campos. E eu te pergunto: sabe de que diabos est falando? Pode apostar at o c sobre isso, Danny. O assunto dos quatro coronis passou por meu escritrio; eu mesmo revisei esse relatrio. Recebeu-o um de nossos satlites espio. Ivn no sabe quo sensveis so esses pssaros, e ainda segue enviando muito material em texto claro pelas redes de microondas de superfcie. Ns escutamos as transmisses de voz e de telex em todo momento... Vs, moos, devem esquecer que ouvistes isto, de acordo? Os outros olharam ao Toland, assentindo o das baterias o pesquei por acidente, mas, confirmei-o com um tipo que conheo no Pentgono. E agora ouo sua histria sobre o aumento dos exerccios de tiro real, Do. Acaba de encher um espao em branco. J nos possvel confirmar que esses submarinos diesel realmente esto fora de servio para recmbio de baterias, temos o incio de um quadro. Como de Importante para um submarino diesel ter baterias novas? muito importante disse o comandante de submarinos. Depende muito do controle de qualidade e manuteno, mas as baterias novas podem duplicar o alcance e a potncia que do as velhas, e isso um fator ttico muito importante. Cristo, sabe o que me faz pensar isto? Ivn se encontra preparado para sair ao mar, e agora d a impresso de que quer achar-se realmente preparado observou Morris. Mas todos os peridicos dizem que esto atuando como verdadeiros anjos com este assunto do desarmamento e controle de armamento. H algo que no concorda, cavalheiro. Tenho que levar isto a algum da cadeia do comando. Poderia deix-lo em Forte Meade; mas talvez no chegasse nunca ao alto mando. O far disse McCafferty depois de uma breve pausa. Tenho uma entrevista amanh pela manh com o comandante da fora de submarinos do Atlntico. Acredito que vais vir comigo, Bob. O ltimo dos quatro que necessitavam para o bridge chegou dez minutos depois. Ficou decepcionado ante a qualidade do jogo. Tinha suposto que sua comandante era muito melhor. Toland passou vinte minutos expondo sua informao frente ao vice-almirante Richard Pipes, comandante da fora de submarinos da frota dos Estados Unidos no Atlntico. Pipes era o primeiro submarinista negro que alcanava o grau das trs estrelas, um homem que se ganhou seus direitos com um brilhante desempenho enquanto subia por essa escala que tradicionalmente havia sido uma profisso exclusiva de brancos, e tinha fama de ser um chefe duro e exigente. O almirante escutou sem pronunciar palavra enquanto bebia caf em uma taa com trs estrelas. Havia-se sentido algo molesto por ter que ouvir o discurso de um reservista em vez do relatrio de patrulha do McCafferty..., mas essa atitude s durou trs minutos. Agora, as linhas que margeavam sua boca se aprofundaram. Filho, voc violou umas quantas restries de segurana para me proporcionar isto. Sei, senhor disse Toland. necessitou ter bolas para faz-lo, e bom ver isso em um oficial jovem..., com todos os que tero que s querem cobrir o c. Pipes se levantou. Eu no gosto de nada o que acaba de me dizer, filho, nem um pouquinho. Ivn anda jogando a Santa Clauss com todas essas estupidezes diplomticas e, ao mesmo tempo, est afinando sua fora de submarinos. Poderia ser uma coincidncia. Mas tambm poderia no s-lo. O que lhe

parece se voc e eu vamos falar com o comandante em chefe das foras do Atlntico e seu chefe de Inteligncia? Toland enrugou o sobrecenho. No que me coloquei? Senhor, eu vim aqui para uma rotao de treinamento, no para... A meu ver parece que voc tem uma idia bastante clara desta merda de Inteligncia, capito. Est convencido de que o que me h dito verdade? Toland ficou rgido. Sim, senhor. Ento, vou lhe dar a oportunidade de prov-lo. Tem medo de pr a cabea... Ou s d suas opinies aos parentes e amigos? perguntou secamente o almirante. Toland tinha ouvido que Pipes era um caso verdadeiramente duro. O reservista ficou de p. vamos fazer o, almirante. Pipes tomou o telefone e marcou um nmero de trs dgitos, sua linha direta com o comandante em chefe do Atlntico. Bill? Dick. Tenho aqui um moo em meu escritrio e penso que tem que falar com ele. Recorda o que discutimos na quinta-feira passada? possvel que tenhamos confirmao. Uma breve pausa. Sim, isso exatamente o que estou dizendo... Compreendido, senhor, vou para l. Pipes cortou a comunicao. McCafferty, obrigado por trazer para este homem com voc. Esta tarde veremos seu relatrio sobre o patrulhamento; volte para as trs e meia. Toland, voc venha agora comigo. Uma hora depois, o capito de corveta Robert Ao Toland, da reserva da Marinha de Guerra dos Estados Unidos, foi informado que, por resoluo do secretrio de Defesa, tinha sido colocado em situao de servio ativo prolongado. Em realidade era por ordem do comandante em chefe do Atlntico, mas o trmite dos documentos necessrios requereria uma ou duas semanas. Esse mesmo dia, hora do almoo no setor de almirantes do Edifcio Um do complexo, o comandante do Atlntico convocou a todos suas comandantes dependentes, os almirantes de trs estrelas que controlavam aos avies, navios de superfcie, submarinos e navios de abastecimento. Conversaram sobre voz baixa e se interrompiam cada vez que entravam os garons. Eram todos homens de mais de cinqenta anos, srios e experimentados, que cumpriam a dobro tarefa de planejar as polticas e as fazer pr em prtica, preparando-se para algo que esperavam que no chegasse nunca. Essa esperana continuava; mas, quando j estavam todos bebendo sua segunda taa de caf, decidiu-se que os ciclos de treinamento da frota seriam incrementados, e, alm disso, realizar-se-iam umas quantas inspees surpresa. O comandante do Atlntico consertou uma reunio com o chefe de operaes navais para a manh seguinte, e seu segundo chefe de Inteligncia tomou um avio comercial para uma rpida viagem ao Pearl Harbor, a fim de estabelecer contato com sua contraparte no Pacfico. Toland foi relevado de seu posto e transferido a Intenes, parte da equipe de pessoal assessor de Inteligncia do mando em chefe das foras do Atlntico. 6. VIGILNCIA. NORFOLK, VIRGINIA. Intenes era um pequeno escritrio do segundo piso, que estava acostumado a estar ocupada por quatro oficiais. Colocar ao Toland ali dentro foi difcil, especialmente porque todo o material classificado como secreto deveu ser talher enquanto quo civis carregavam os mveis terminavam de acomodar em seu lugar o escritrio. Quando por

fim se foram, Bob descobriu que apenas lhe tinha ficado lugar para sentar-se em sua poltrona giratria e sair dele. A porta do escritrio tinha uma fechadura de combinao com cinco passadores ocultos em um continer de ao. O escritrio se achava situada no ngulo noroeste do comando, e desde suas janelas com grades se dominava uma autoestrada e pouco mais. De todos os modos, umas escuras e tristes cortinas se encontravam sempre corridas. No interior, as paredes deveram ter estado pintadas alguma vez de cor bege; mas o gesso havia aparecido j em manchas blancuzcas de abaixo, dando estadia esse aspecto descolorido e plido que podia esperar-se na sala de febre amarela de um hospital. O oficial mais antigo era um coronel de infantaria de Marinha chamado Cruck Lowe; tinha observado todo o processo da mudana com um silencioso ressentimento que Bob s pde compreender quando o homem ficou de p. Acredito que agora j no poderei chegar nunca a tempo ao quarto de banho resmungou Lowe, apoiando-se em um fortificao ao caminhar rodeando seu escritrio. estreitaram-se as mos. O que lhe passou na perna, coronel? Na Escola de Guerra de Montanha, l em Califrnia, ao dia seguinte de Natal, esquiando em meu maldito tempo livre. O doutor diz que um no deveria romper-se nunca a morna perto da ponta explicou Lowe com um sorriso irnico. E um no se acostuma nunca coceira. Tiraro-me esta costure dentro de trs ou quatro semanas. Ento terei que me acostumar outra vez a correr. Me passo trs anos me rompendo o culo para tratar de sair de Inteligncia, e quando ao fim me do meu maldito regimento..., passa-me isto. Bem vindo a bordo, Toland. por que no nos traz uma taa de caf a cada um? Havia uma cafeteira sobre o armrio arquivo mais longnquo. Lowe explicou que os outros trs oficiais estavam em uma reunio. Vi o relatrio que voc lhe deu comandante do Atlntico. Material interessante. O que acredita que se prope Ivn? Parece que est aumentando seus preparativos em todos os campos, coronel... Aqui dentro me pode chamar Chuck. Muito bem..., eu sou Bob. Voc faz Inteligncia de comunicaes na ASN, verdade? Ouvi dizer que um dos especialistas em satlites. Toland assentiu com um movimento de cabea. Nossos e deles, mas sobre tudo dos nossos. De tanto em tanto vejo tambm fotografias, mas trabalho muito mais com comunicaes. Assim como interceptamos o relatrio sobre os quatro coronis. estiveram aumentando muito as manobras operativas, e isso no normal nesta poca do ano. Ivn esteve controlando tambm como andam seus tanquistas, e algo menos preocupado quando seus batalhes atravessam um campo arado, por exemplo. E se supe que voc deve olhar algo fora do habitual, sem importar quo tola parea, no assim? Nesse sentido, recebemos algo interessante da AID. Note nisto. Lowe tirou de uma sobre grande cor marrom um par de fotografias de vinte e quatro por trinta, e as deu ao Toland. Pareciam mostrar a mesma parcela, mas desde ngulos ligeiramente distintos e em diferentes pocas do ano. Na esquina superior esquerda havia um par de isbas, os miserveis barracos dos camponeses russos. Toland levantou a vista. Granja coletiva? Sim. Nmero 1.196, pequena e se encontra a uns duzentos quilmetros ao noroeste de Moscou. me diga qual a diferena entre as duas.

Toland voltou a examinar as fotografias. Em uma delas se via uma linha reta de terrenos cercados, talvez de meia hectare cada um. Na outra pde ver um cerco novo para quatro dos terrenos, e um quinto terreno cuja superfcie cercada tinha sido quase duplicada. Enviou-me isso um coronel, um tipo do Exrcito, com quem trabalhei em um tempo. Pensou que me pareceriam divertidas. que, sabe?, eu me criei em Iowa, no campo, e ali cultivvamos maiz. Assim Ivn est aumentando os terrenos privados para que os camponeses trabalhem nos seus prprios, eeh? Isso parece. No o anunciaram, verdade? No tenho lido nada disso. Toland no lia a publicao secreta do Governo, de repartio interna, National Intelligence Digest, mas as intrigas na cafeteria da ASN pelo general tratavam assuntos inocentes como este. Os tipos de Inteligncia falavam de seu trabalho tanto como todos outros. Lowe moveu brevemente a cabea. No, e isso algo estranho. uma coisa que eles deveriam ter anunciado. Os peridicos a teriam qualificado como outro assino seguro da tendncia liberalizao que estivemos vendo. Somente esta granja, possivelmente? Em realidade, puderam comprovar o mesmo em outros cinco lugares. Mas geralmente no usamos nossos satlites de reconhecimento para tais coisas. Suponho que obtiveram estas em um dia de poucas novidades. O material importante deve ter estado coberto por nuvens. Toland assentiu. Os satlites de reconhecimento se usavam para avaliar as colheitas de gros da Unio sovitica, mas isso ocorria mais avanado o ano. Os russos tambm sabiam; tinha sido publicado abertamente na Imprensa durante mais de uma dcada, explicando por que no departamento de Agricultura dos Estados Unidos havia uma equipe de agrnomos autorizados para conhecer assuntos especiais de Inteligncia. um pouco tarde para fazer isso, no? Quero dizer se lhes servir de algo lhes dar essas terras a esta altura da temporada. Enviaram-me as fotos faz uma semana. Acredito que so um pouco anteriores a isso. mais ou menos a poca em que a maioria de suas granjas comea a semear. Recorda que l o frio dura bastante, mas as latitudes altas fazem que os dias do vero sejam mais largos. Devemos supor que este um movimento de sua parte que abrange toda a nao. me avalie isso, Bob. Os olhos do coronel se entrecerraron por um instante. Uma hbil jogada, certamente. Poderia resolver muitos de seus problemas de abastecimento de mantimentos, especialmente os hortcolas, como tomates, cebolas e coisas dessas. Pode ser. E pode notar tambm que essa classe de cultivos requerem muita mo de obra mas no muita maquinaria. O que pensa do aspecto demogrfico da manobra? Toland piscou. Na Marinha dos Estados Unidos havia uma tendncia a deduzir que os infantes de Marinha eram estpidos e que a gente mais velha a que trabalha na maioria das terras privadas, enquanto que as tarefas mecanizadas, como dirigir as colheitadeiras e os caminhes, que rendem muito mais, levam-nas a cabo os trabalhadores mais jovens. Est-me dizendo que dessa maneira podem aumentar a produo de alguns mantimentos sem recorrer aos homens jovens..., que esto em idade de cumprir servio militar. uma forma de v-lo reps Lowe. Politicamente dinamite. No se pode tirar s pessoas o que lhe deu. Na dcada dos sessenta se iniciou um rumor, que nem sequer era verdade, segundo o qual Kruschev ia reduzir ou eliminar os terrenos privados que tinham

esses pobres infelizes. Aquilo foi um inferno! Eu estava na escola de idiomas no Monterrey, e lembro dos peridicos russos que nos chegavam. Passaram-se semanas negando o rumor. Esses terrenos privados so o setor mais produtivo de seu sistema agrcola. menos de dois por cento de suas terras cultivveis, e produz aproximadamente a metade de suas frutas e batatas, mais de um tero dos ovos, verduras e carne. Diabos, na nica parte desse maldito sistema agrcola que funciona. Os lderes de l souberam durante anos que valendo-se disto podem resolver seus problemas de escassez de mantimentos, e ainda assim no o tm feito, por razes polticas. No podiam correr o risco de que o Estado patrocinasse a toda uma nova gerao de kulaks. at agora. Mas pareceria que o tm feito, sem lanar um anncio formal. E justamente ocorre que esto aumentando seu alistamento militar ao mesmo tempo. Eu no acredito nunca em coincidncias, nem sequer quando me Porto como um estpido oficial de linha correndo para cruzar uma praia. A jaqueta do uniforme do Lowe estava pendurada em um rinco. Enquanto bebia seu caf, Toland observou as quatro linhas de condecoraes. Havia trs pequenas estrelas na cinta de servio no Vietnam. E uma Cruz Naval. Vestido com o suter verde oliva que usavam os oficiais de infantaria de Marinha, Lowe no era um homem corpulento, e seu acento do Meio Oeste o mostrava como algum que olhe a vida com calma, quase com aborrecimento. Mas seus olhos castanhos diziam algo completamente distinto. O coronel Lowe j estava pensando igual a Toland e no sentia a menor felicidade por isso. Chuck, se eles j se esto preparando para qualquer ao..., em grande escala, no podem dedicar-se somente a uns poucos coronis. Algo mais vai comear a aparecer. Tero que fazer tambm algum trabalho de fundo. Se, essa a prxima coisa que devemos procurar. Ontem enviei um requerimento a AID. A partir de agora, quando sair o Rede Star, o agregado de Moscou nos vai transmitir suas pginas por fotofacsmil via satlite. Se eles comearem a fazer o que pensamos, seguro que sairo no Kraznaya Zvesda. Bob, acredito que voc tem aberto uma muito interessante lata de vermes, e no vais estar sozinho para examin-la. Toland terminou o caf. Os soviticos tinham retirado do servio uma classe completa de submarinos de frota de msseis balsticos. Estavam participando das conversaes de desarmamento em Viena. Compravam gros nos Estados Unidos e Canad em condies muito favorveis, permitindo inclusive que os navios norte-americanos transportassem vinte por cento da carga. Concordava tudo isto com os signos que ele tinha visto? Lgicamente no era assim, exceto em um caso especfico..., e isso no era possvel. Ou se? SHPOLA, UCRNIA. O rudo ensurdecedor do canho de cento e vinte e cinco milmetros do tanque era suficiente para lhe pr um a um os cabelos pra cima, pensou Alekseyev, mas depois de cinco horas de participar desse exerccio, penetrava atravs dos protetores de seus ouvidos como um rudo surdo e ressonante. Aquela manh, a terra tinha estado coberta de ervas e dedilhada de novos pimpolhos, mas agora era uma superfcie erma de puro barro, s marcada pelos rastros das lagartas dos tanques de batalha T-80 e dos veculos de combate da infantaria blindada. O regimento tinha realizado trs vezes o mesmo exerccio, simulando um ataque frontal de tanques e infantaria montada contra um inimigo de foras equivalente. Noventa canhes mveis lhe deram o apoio de fogo, junto com uma bateria de lanadores de foguetes. Trs vezes. Alekseyev se voltou, tirou-se o casco e os protetores dos ouvidos, e olhou ao chefe.

Um regimento de guardas de infantaria, n, camarada coronel? Soldados de lite do Exrcito Vermelho? Estes meninos de teta no seriam capazes de ser guardas de um bordel turco, e muito menos de fazer algo que valesse a pena dentro dele! E o que esteve fazendo voc nos ltimos quatro anos frente deste circo ambulante, camarada coronel? Fez todo o necessrio para matar a todo seu comando trs vezes! Seus observadores de artilharia no tm boas posies! Seus tanques e carros de infantaria ainda no podem coordenar seus movimentos, e os artilheiros de suas tanques no puderam encontrar alvos de trs metros de altura! Se tivessem sido foras da OTAN as que defendessem essa colina, voc e seu comando j estariam mortos! Alekseyev examinou a cara do coronel; sua atitude a estava fazendo trocar do vermelho do medo ao branco da ira. A perda de toda essa gente no um castigo muito grande para o Estado, mas esse equipo muito valioso, o combustvel queimado valioso, a munio consumida valiosa, e valioso o tempo que me tm feito perder! Camarada coronel, devo deix-lo agora. Primeiro vou vomitar. Depois vou voar a meu posto de comando. Voltarei. Quando retornar, faremos de novo este exerccio. Seus homens se comportaro corretamente, camarada coronel, ou voc passar o resto de sua miservel vida contando rvores! Alekseyev se afastou pisando em forte, sem responder a saudao do coronel. Seu ajudante, um coronel de tropas blindadas, manteve aberta a portinhola do veculo e logo subiu detrs de seu chefe. Esto ficando em forma bastante bem, no? perguntou Alekseyev. No o suficiente, mas progrediram muito comentou o coronel E no ficam mais que seis semanas antes de comear a mover-se para o Oeste. Foi o pior que poderia haver dito. Alekseyev se tinha passado duas semanas atormentando a essa diviso para melhorar seu alistamento para o combate, nada mais que para inteirarse, no dia anterior, de que a tinham destinado a Alemanha em vez de integr-la a seu prprio plano, incompleto at o momento, para descer para o Iraque e Ir. J lhe tinham tirado quatro divises (todas suas unidades de lite de blindados) e cada mudana da ordem de batalha do comandante em chefe do Teatro Sudoeste lhe obrigava a modificar seu prprio plano para o Golfo. Um crculo interminvel. Estavam-lhe obrigando a escolher unidades menos treinadas, o que a sua vez forava a dedicar mais tempo instruo das unidades e menos ao plano que deveria completar em outras duas semanas. Esses homens vo ter seis semanas muito ocupadas. E o que pensa do comandante? perguntou o coronel. Alekseyev se encolheu de ombros. Faz muito tempo que est nesse posto. Quarenta e cinco anos muita idade para essa classe de comando, e l seus malditos manuais de desfile mais do que dbito, em vez de sair ao campo. Mas um bom homem. Muito bom para mand-lo a contar rvores. Alekseyev riu francamente. Era uma expresso russa que se usava da poca dos czares. dizia-se que a gente exilada na Siberia no tinha outra coisa que fazer mais que contar rvores. Outra das coisas que Lenin tinha trocado. Agora, os que estavam no gulag tenian muitas costure que fazer. As duas ltimas vezes disse o fizeram o suficientemente bem para obter o xito, acredito. Este regimento vai estar preparado, junto com todo o resto da diviso. USS, PHARRIS. Ponte, aqui sonar: temos um contato com marcao zero e nove quatro! anunciou uma voz pelo alto-falante Instalado sobre o amparo. O capito de fragata Morris girou em sua poltrona para observar a reao de seu oficial de guarda na ponte.

O oficial dirigiu seus binoculares para a zona de contato. No havia ningum ali. A marcao est limpa. Morris se levantou de sua poltrona. Ordene Condio Um Antisubmarina. Compreendido. Estaes de combate. O oficial de guarda na ponte repetiu a ordem. O suboficial auxiliar caminhou para o sistema de transmisso de ordens e fez soar o apito de trs notas. Ateno, ateno, todos a estaes de combate para guerra antisubmarina. Depois soou o gongo de alarme..., e assim terminou um tranqilo guarda prvio ao meio dia. Morris caminhou para popa, desceu a escada at o CIC, Centro de Informaes de Combate. Seu oficial executivo se faria cargo do navio na ponte, permitindo que o combate controlasse os sensores e as armas da nave desde seu Centro nervoso ttico. Por toda a nave correram os homens a seus postos de combate. as portas estanquas e as escotilhas se colocaram em posio e ajustaram para conseguir um total isolamento. Os grupos de controle de avarias tomaram suas equipes de emergncia. S demoraram quatro minutos. Vamos melhorando, pensou Morris, medida que os gritos de: Preparado em seu posto lhe chegavam retransmitidos pelo suboficial do CIC. Do momento de deixar Norfolk, quatro dias antes, faziam-se no Pharris trs chamadas dirias de alarma general, de acordo com o ordenado pelo comandante das foras navais de superfcie no Atlntico. Ningum o tinha confirmado; mas Morris supunha que a informao de seu amigo havia chutado um formigueiro. Os exerccios de treinamento se duplicaram, e as ordens para o incremento de atividades tinham um grau de secreto to alto que jamais se habia visto. E o mais notvel era que os perodos de instruo intensificada foram coincidir com os programas de manuteno, algo que no se deixava de lado muito facilmente. Todas as estaes informam listas em seus postos! comunicou ao fim o suboficial Condio Zebra estabelecida em todo o casco de navio. Muito bem respondeu o oficial de ao ttica. O relatrio, tenente ordenou Morris. Senhor, os radares de navegao e busca esto acesos e em espera e o sonar em modo passivo replicou o OAT O contato parece um submarino que subiu ao schnorkel. Apareceu de repente com claridade. Estamos fazendo um seguimento de anlise de translao do alvo. Sua marcao vai trocando de proa a popa, e bastante rpido alm disso. ainda muito em breve para estar seguros, mas tudo faz supor que est procurando um rumo recproco, provavelmente a no mais de dez milhas. Informaram j o contato ao Norfolk? Esperamos sua ordem. Muito bem. vamos ver se formos capazes de ganhar este exerccio, tenente. antes de que transcorressem quinze minutos, o helicptero do Pharris estava lanando sonoboias sobre o submarino, e a fragata o castigava com suas poderosas emisses do sonar ativo. No cessaria at que o submarino sovitico admitisse a derrota voltando para profundidade de schnorkel..., ou at que conseguisse evadir-se da fragata, o que significaria uma pssima nota no caderno do Morris. O objetivo deste exerccio no letal era bastante sujo: quebrar a confiana do comandante do submarino em seu casco de navio, em sua dotao..., e em se mesmo. USS, Chicago. Estavam a mil milhas da costa, com rumo noroeste e navegando a vinte e cinco ns. A tripulao se sentia decididamente desventurada, embora todos eles tinham acontecido j

antes por isso. O que devia ter sido uma estadia de trs semanas no Norfolk ficou reduzida a oito dias, uma amarga plula depois de um comprido primeiro cruzeiro. Tinham interrompida viagens e frias. Algumas tarefas de manuteno menor, que supostamente deveram efetuar-se em terra com os tcnicos especialistas, realizavam-se agora durante as vinte e quatro horas com os prprios tripulantes. McCafferty comunicou tripulao as ordens que lhe tinham entregue seladas, duas horas depois da imerso; levar a cabo durante duas semanas exerccios intensivos de seguimentos e prticas com torpedos, e continuar depois at o mar do Barents para prosseguir trabalhos de reunio de inteligncia. 7. OBSERVAES INICIAIS. NORFOLK, VIRGINIA. Toland esperava que sua uniforme se achasse preparado. Eram as seis e meia da manh de uma quarta-feira, e ele estava levantado das quatro ensaiando sua apresentao e amaldioando comandante em chefe do Atlntico por ser um madrugador que provavelmente queria ir jogar golfe depois de almoar. Ele passaria a tarde como o tinha feito desde fazia vrias semanas, examinando interminveis documentos de Inteligncia e cpias de publicaes soviticas no chiqueiro de Intenes, ao meio edifcio de distncia. A sala de reunies de almirantes parecia um mundo diferente do resto desse edifcio de mau gosto; mas no era de surpreender. Aos almirantes gostava de suas comodidades. Bob fez uma viagem rpida ao prximo quarto de banho para eliminar o efeito de ter bebido muito caf a fim de manter-se acordado. Quando voltou, os almirantes j estavam entrando. Intercambiaram saudaes, mas no houve brincadeiras, nenhum das piadas que podiam esperar-se a essa hora da manh. Os oficiais agarraram suas poltronas de couro por ordem de antigidade. Os poucos que fumavam tinham cinzeiros. Cada um dispunha de uma agenda. Os garons levaram vrias jarras de caf, leite e acar em bandejas de prata; depois se retiraram. as taas j estavam em seu lugar. Cada um dos oficiais se serve uma como parte do ritual da manh. O comandante em chefe fez um gesto ao Toland. bom dia, cavalheiros. Faz aproximadamente um ms foram ajuizados em um conselho de guerra e executados por falsificar dados em seus informe sobre treinamento e alistamento de suas unidades quatro coronis do Exrcito Sovitico, todos eles comandantes de regimentos em divises mecanizadas comeou Toland, explicando o significado disto. A princpios desta semana, Kraznava Zvesda, Rede Star, o jornal das Foras Armadas soviticas, publicou a execuo de certa quantidade de soldados do Exrcito sovitico. Exceto dois deles, outros se achavam no perodo dos seis meses finais de incorporao, e a todos lhes acusou de desobedecer as ordens de seus sargentos. por que isto significativo? A muito tempo tempo lhe reconhece ao Exrcito russo sua frrea disciplina; mas, como em muitos Outros aspectos da Unio sovitica, no tudo do modo que parece. Um sargento do Exrcito sovitico no um soldado profissional, como na maior parte dos exrcitos. Originariamente um recruta, igual ao resto dos soldados, eleito ao comear seu perodo de incorporao para que realize um treinamento especial; a seleo se efecta apoiando-se em sua inteligncia, confiabilidade poltica ou presumveis aptides para o mando. Enviam-no a um duro curso de seis meses para convert-lo imediatamente em sargento e envi-lo depois de retorno a sua unidade operativa. Em realidade, tem to pouca experincia prtica como seus subordinados e sua superioridade em matria de conhecimentos sobre armas e tticas muito reduzida e no existem as diferenas muito mais acentuadas entre os sargentos e a tropa prprias dos exrcitos do Ocidente. Por este

motivo, a verdadeira ordem hierrquica nas formaes terrestres soviticas no deriva necessariamente do grau, mas sim de seu tempo em servio. Os soviticos incorporam seus homens a filas duas vezes ao ano, em dezembro e em junho. Como a durao normal do servio de dois anos, vemos que em qualquer formao h quatro classes: a mais baixa est em seu primeiro perodo de seis meses, e a mais alta, no quarto. Quo jovens tm uma posio efetiva em uma companhia de infantaria sovitica so os que se encontram no ltimo perodo de seis meses. Tipicamente pedem e obtm o melhor, ou pelo menos a maior quantidade de mantimentos, uniformize e atribuies de trabalho. E tipicamente evitam a autoridade dos suboficiais da companhia. De fato, as ordens lhes chegam diretamente dos oficiais, no do sargento encarregado dos pelotes e sees, e as cumprem geralmente sem emprestar maior ateno ao que ns consideramos disciplina militar convencional no nvel de suboficiales. Como podem imaginar-se, isto introduz uma enorme tenso sobre os jovens oficiais e, em muitas formas, obriga a viver a esses oficiais aceitando certas coisas que claramente no gostam nem podem lhes gostar de. Voc est dizendo que suas formaes militares operam sob o princpio da anarquia organizada observou o comandante da frota de choque do Atlntico. No ocorre o mesmo com sua Marinha de guerra. Disso estou mais que seguro. verdade, senhor. Conforme sabemos, seus marinheiros permanecem incorporados durante trs anos em vez de dois, e sua situao, embora similar, apresenta muitas diferenas com as do Exrcito sovitico. E pareceria que esta situao est finalizando tambm nele; que a disciplina nas subunidades comea a ser restabelecida rpida e vigorosamente. Quantos soldados foram os executados? perguntou o geral comandante da segunda diviso de infantaria de Marinha. Onze, senhor, detalhados em uma lista com nome e unidade. Essa informao se acha em suas pastas. A maioria deles estavam em sua quarta classe, quer dizer, nos ltimos seis meses de seu perodo de incorporao. O artigo que voc leu, chegava a determinadas concluses? perguntou o comandante em chefe do Atlntico. No, almirante. Na Unio sovitica existe uma regra no escrita para as publicaes, tanto militares como civis: que se pode criticar, mas no generalizar. Isso significa que as faltas e enganos individuais se podem identificar e castigar sem restries; mas, por razes polticas, inaceitvel fazer crticas gerais aplicveis a toda uma instituio. Porque uma crtica que assinalasse alguma condio expandida em todas partes, estaria criticando ipso facto sociedade sovitica como um tudo e, portanto, ao Partido Comunista, que fiscaliza a totalidade da vida sovitica. uma diferenciao sutil, mas para eles filosoficamente importante. Em realidade, quando se menciona aos malfeitores individuais, est-se criticando ao sistema como um tudo, mas em uma forma politicamente aceitvel. Esse artigo um sinal para cada oficial, suboficial e soldado das foras armadas soviticas: os tempos esto trocando. Pergunta-a que nos fazemos em Intenes : por que? Pareceria que este no um caso isolado no que se aprecie que os tempos esto trocando. Toland acendeu um projetor e colocou em seu lugar um grfico. dentro da Marinha de guerra sovitica, os disparos reais de misses em superfcie aumentaram em um setenta e cinco por cento com respeito ao ano anterior; no a Cifra mais alta de todos os tempos; mas, como vocs podem ver neste grfico, est bastante perto dela. O desdobramento de Submarinos, especialmente o que se refere a submarinos desel, reduziu-se; e os informe de Inteligncia nos dizem que h um nmero excepcionalmente grande de submarinos nos estaleiros, para o que parece ser manuteno de rotina, embora no programado. Temos razes para acreditar que esta situao se relaciona com uma

escassez de baterias de minio generalizada em todo o pas. Parece provvel que estejam remplazando as baterias de todos os submarinos soviticos, e que a produo normal de baterias se est derivando aos segmentos militarmente importantes da economia sovitica. Tambm notamos nveis de atividade mais altos nas foras navais soviticas de superfcie, nas unidades de aviao naval e outras formaes de avies de longo alcance, assim como uma intensificao em exerccios com armas. Finalmente, agora so mais prolongados os perodos em que os elementos combatentes de superfcie se encontram fora de suas bases. Embora as cifras em dias no representam mais que um pequeno aumento, os planos operativos so diferentes dos que observamos sempre. Em vez de navegar de um a outro ponto e ancorar, seus navios de combate de superfcie parecem estar realizando exerccios mais realistas. Tinham-no feito antes, mas nunca sem anuncilo. Em resumo, o que estamos vendo na Marinha de guerra sovitica uma retirada no geral, acompanhada de uma intensificao no ritmo dos exerccios reais que se esto realizando. Se unirmos isto ao que vemos no Exrcito sovitico e na fora area, pareceria que seus preparativos militares se esto acelerando em todos os campos. Ao mesmo tempo que propem redues das armas nucleares estratgicas, suas foras convencionais melhoram rapidamente sua capacidade para empenhar-se em operaes de combate. Ns, em Intenes, consideramos esta combinao de fatores como potencialmente perigosa. me parece um pouco vago e confuso disse um almirante que mordia sua pipa. Como se pode esperar que convenamos a algum de que isto significa algo? Uma boa pergunta, senhor. Qualquer destes indicadores considerado em forma isolada apareceria completamente lgico em si mesmo. O que nos preocupa por que esto ocorrendo todos ao mesmo tempo. O problema da utilizao do potencial humano na rea militar sovitica subsistiu durante vrias geraes. O problema das normas de treinamento e o da integridade em seus corpos de oficiais tampouco exatamente novo. O que me interessou muito foi o assunto das baterias. Estamos presenciando o comeo do que pode ser uma importante desorganizao dentro da economia sovitica. Os russos planejam tudo em forma centralizada em sua economia, e sobre uma base poltica. A principal fbrica de baterias est trabalhando com trs turnos dirios em vez dos dois normais, de modo que a produo aumentou, mas o abastecimento economia civil descendeu. De todas maneiras, almirante, voc tem razo. Isoladamente, estas coisas no significam absolutamente nada. S quando se analisam em forma combinada vemos algo para nos preocupar. Mas voc est preocupado disse o comandante em chefe. Sim, senhor. Eu tambm, disse. E o que outra coisa est fazendo a respeito? solicitamos ao SACEUR que nos faa notificar algo que lhes parea fora do habitual nas atividades atuais do grupo das foras soviticas na Alemanha. Os noruegueses incrementaram suas observaes no mar do Barents. Estamos comeando a ter acesso a fotografias de satlites dos portos e bases da frota. A AID recebeu informao sobre nossos dados e est levando sua prpria investigao. Comeam a aparecer mais peas e indcios. E o que tem que a CIA? A AID nos est arrumando isso atravs de sua chefia no Arlington Hall. Quando iniciam eles suas manobras da primavera? Perguntou o comandante em chefe do Atlntico. Senhor, o exerccio anual da Primavera do Pacto da Varsovia, ao que este ano chamam Progresso, est programado para dentro de trs semanas. Existem indicaes de que, para manter o esprito da entente, os soviticos vo convidar a representantes militares da

OTAN a fim de que observem tudo o que fazem, e tambm a gente da Imprensa do Ocidente... Direi-lhes o que assusta um pouco em tudo isto grunhiu o comandante das foras navais de superfcie no Atlntico. De repente comearam a fazer o que sempre lhes pedimos que faam. Trate de convencer disso aos jornais sugeriu o comandante das foras aeronavais no Atlntico. Recomendaes? perguntou a seu oficial de operaes o comandante em chefe. Tambm ns estamos j cumprindo programas de treinamento e bastante ativos. No acredito que faa mal a ningum nos fortalecer um pouco. Toland, voc disse que foi o assunto das baterias o que mais o inquietou por seus efeitos sobre a economia civil. Est investigando outros desmoronamentos econmicos? Sim, senhor, estamos fazendo-o. Isso se acha dentro do mbito da AID, e meu contato no Arlington Hall tambm pediu a CIA que efecte alguns outros controles. Se me permitem ampliar algo sobre este ponto, senhores, a economia sovitica se conduz em forma centralizada, como pinjente antes. Os planos industriais que tm so extremamente rgidos. No se desviam disso porque sim, j que essas separaes tendem a provocar um efeito de onda sobre a economia em sua totalidade. Desmoronamento pode ser uma palavra muito forte por agora... Voc s tem uma suja suspeita disse o comandante em chefe. Muito bem, Toland, para isso lhe pagamos. Boa exposio. Bob tomou seus papis e saiu. Os almirantes ficaram para continuar falando do tema. Foi um alvio partir. Embora gostava de ter a ateno no microscpio, isso podia envelhecer a um com incrvel rapidez. Caminhou por um passadio talher para retornar a seu edifcio, e observou aos que chegavam tarde procurando lugar para estacionar seus carros. A grama estava ficando cada vez mais verde. Um grupo de civis trabalhava cortando-o e fertilizando. Os arbustos j comeavam a crescer, e Toland esperava que os deixassem expandir-se um pouco antes de comear a pod-los de novo, Norfolk podia ser muito agradvel na primavera, ele sabia, com a fragrncia das azaleas impondo-se no ar carregado de sol. perguntou-se se no vero seria tambm agradvel. Como te foi? perguntou Chuck. Toland se tirou a chaquetilla e permitiu que seus joelhos cedessem teatralmente frente infante de Marinha. Bastante bem. Ningum me cortou a cabea. Eu no quis preocupar-se de entrada, mas ali dentro h gente famosa por fazer isso. Dizem que o que mais gosta para tomo o caf da manh comandante em chefe capito de fragata frito com uma guarnio de capito de corveta talhado em daditos. Grande surpresa. um almirante, verdade? Eu tenho feito exposies antes, Chuck. Os infantes de Marinha pensavam que todos os marinhos eram uns aduladores presumidos, recordou Toland para seus adentros. No tinha sentido dar p a que Chuck tivesse esse conceito. Algumas concluses? O chefe de operaes do comando em chefe falou de identificar os programas de instruo. depois disso me autorizaram a me retirar. Bem. Hoje deveramos ter vrias tira de satlites um pouco mais tarde. Desde o Langley e Arlington nos chegaram algumas pergunta. Nada firme ainda..., mas acredito que devem estar tropeando com algumas informaes estranhas. Se resultar que tinha razo, Bob..., bom, voc sabe como so as coisas.

Seguro. Algum que esteja mais perto de Washington far o descobrimento. Mierda. Isso no me importa, Chuck; eu quero estar equivocado! Quero que toda esta maldita confuso explore e se desinfle, assim poderei ir a minha casa e jogar no jardim. Bom, talvez tenha algumas boas notcias para ti. Conectamos nosso televisor a um novo receptor de satlites. Falei com os tipos de comunicaes para que nos fizessem uma derivao com a televiso russa para captar sua notcias da noite. No tiraremos nada muito importante, mas uma boa maneira de medir situaes e estados de nimo. Estive provando antes de que chegasse e me encontrei com que Ivn est realizando um festival cinematogrfico com todos os clssicos do Sergei Eisenstein. Esta noite, O couraado Potemkin; depois seguem todas as outras e termina em 30 de maio com o Alexander Nevsky. Ah, sim? Eu tenho Nevsky gravada em vdeo. Bom, eles tomaram os negativos originais, levaram-nos em avio ao EMI, em Londres, para fazer as matrizes digitais e logo voltaram a gravar o original do Prokofiev em sistema Dolby. vamos registrar fitas. Sua mquina VHS ou Beta? VHS riu Toland Pode ser que este trabalho oferea algumas poucas diverses depois de tudo. Bom, que material novo temos? Lowe lhe alcanou uma pasta de documentos de vinte centmetros de espessura. Era hora de voltar para trabalho. Toland ocupou sua poltrona e comeou a revisar os papis. KIEV, UCRNIA. As coisas se apresentam melhor, camarada Informou Alekseyev A disciplina melhorou muitssimo no corpo de oficiais. O exerccio com o 2611 de infantaria saiu muito bem esta manh. E o 173 de infantaria? perguntou o comandante do Sudoeste. Eles tambm precisam trabalhar mais, mas estaro preparados a tempo respondeu Alekseyev crdulo Os oficiais esto atuando como oficiais. Agora temos que conseguir que os soldados atuem como soldados. Veremo-lo quando comear Progresso. Temos que fazer que nossos oficiais se separem da acostumada coreografia rgida e procurem libretos mais realistas para o combate. Podemos usar o exerccio Progrido para identificar aos lderes incapazes de adaptar-se a uma verdadeira situao de guerra e substitui-los por homens mais jovens que sim podem. sentou-se ao outro lado do escritrio de sua comandante. Alekseyev calculava que tinha um ms de atraso em suas horas de sonho. Parece cansado, Pasha observou o comandante. No, camarada geral, no tive tempo de me cansar riu Alekseyev. Mas se fizer uma viagem mais em helicptero acredito que me vo crescer asas. Pasha, quero que se v a sua casa e no volte em vinte e quatro horas. Eu... Se voc fosse um cavalo observou o general, j se teria cansado esgotado. uma ordem de seu comandante em chefe: vinte e quatro horas de descanso. Preferiria que as passasse todas dormindo, mas isso coisa dela. Pense-o Pavel Leonidovich. Se estivssemos j empenhados em operaes de combate, voc estaria mais descansado..., requerem-no os regulamentos; uma dura lio de nossa ltima guerra com os alemes. Eu necessito seu talento sem racho, e se voc se exige muito agora, no servir para nada quando realmente me fizer falta! Espero-o amanh s quatro para revisar nosso plano do golfo Prsico. J estar espaoso e como novo. Alekseyev ficou de p. Seu chefe era um velho urso resmungo, tal como o tinha sido seu pai. E um soldado de soldados.

Que se leia em meu dossi que obedeo todas as ordens de minha comandante em chefe. Ambos os homens riram. Necessitavam-no. Alekseyev abandonou o escritrio e baixou as escadas at seu automvel oficial. Quando este chegou ao edifcio de apartamentos, a poucos quilmetros dali, o condutor teve que despertar a seu general. USS, Chicago. Procedimentos de aproximao prxima ordenou McCafferty. Fazia duas horas que vinha seguindo um casco de navio de superfcie, desde que os homens do sonar o detectaram a uma distncia de quarenta e quatro milhas. A aproximao se estava efetuando somente soando e, cumprindo ordens do comandante, soar no tinha informado ao grupo de controle de fogo o que estavam seguindo. No momento, todo contato de superfcie era tratado como um casco de navio de guerra hostil. Distncia trs e cinco zero e zero informou o oficial executivo. Marcao um e quatro dois, velocidade dezoito ns, rumo dois e seis um. Periscpio acima! ordenou McCafferty. O periscpio de ataque se deslizou subindo dentro de seu poo no lado de estribor do pedestal. Um suboficial ficou atrs do instrumento, colocou os punhos em seu stio e o fez girar at a marcao anunciada. O comandante apontou a cruz da olhe sobre a proa do branco. Marcao..., j! O suboficial apertou o boto correspondente transmitindo a marcao ao computador MK-117 de controle de fogo. Angulo na proa, estribor vinte. O tcnico de controle de fogo oprimiu a tecla dando entrada no computador ao dado recebido. Os microchips computaram rapidamente distancia e ngulos. Soluo dada. Preparado para tubos trs e quatro! Est bem. McCafferty deu um passo atrs apartando do periscpio e olhou ao oficial executivo Quer ver o que afundamos? Maldito! O executivo riu e baixou o periscpio. te Afaste, Otto Kretchrner! McCafferty tomou o microfone do intercomunicador, que levaria sua voz a todos os altofalantes instalados no submarino. Fala-lhes o comandante. Acabamos de completar o exerccio de seguimento. Para o que lhe interesse, o navio que acabamos de afundar o Universe Ireland, um petroleiro supergrande, de trezentas e quarenta mil toneladas. Isso tudo. Voltou a colocar o microfone em seu suporte. A crtica, oficial executivo? Foi muito fcil, chefe respondeu este Seu rumo e velocidade eram constantes. Poderamos nos haver economizado quatro ou cinco minutos na anlise de translao do alvo depois que o detectamos, mas ns estvamos esperando um curso em ziguezague em vez de constante. Eu acredito que melhor proceder assim com um alvo lento. Diria que as coisas se fizeram bastante bem. McCafferty manifestou seu acordo assentindo. Um alvo de alta velocidade como um destruidor poderia muito bem enfrent-los e dirigir-se para eles. Os lentos iriam provavelmente alterando seu rumo, em condies de tempo de guerra. J estamos chegando disse o comandante e olhou aos integrantes do grupo de controle de fogo. estiveram muito bem. Sigam assim. A prxima vez, pensou McCafferty, disporia que o sonar no informasse sobre o branco at que no estivessem realmente perto. Ento poderia ver e medir a rapidez com que seus homens dirigiam seu encontro relmpago. At ento resolveu ordenar uma srie exaustiva de prticas de combate simuladas em computador.

NORFOLK, VIRGINIA. Essas so baterias. Muito bem, est confirmado. Lowe lhe tendeu as fotografias de satlite. viam-se numerosos caminhes, e embora a maioria deles tinham coberta com lonas sua caixa de carga, outras tinham ficado expostas ao satlite de grande altura. O que contemplou eram as formas de banheira das celas de baterias super grandes, e muitos marinheiros que as levavam na mo atravs do cais. Que tempo tm estas fotos? perguntou Toland. Dezoito horas. Tivessem sido teis esta manh comentou o oficial jovem Parecem trs Tangos amarrados juntos. Estes caminhes so de dez toneladas. Eu conto nove. Estou averiguando: cada cela individual de bateria pesa, vazia, duzentos e dezoito quilogramas... OH! Quantas fazem falta para encher um submarino? Muitas! sorriu Toland Isso no sabemos com exatido. Deram-me quatro estimativas distintas, com trinta por cento de diferena. De qualquer maneira, provvel que no sejam as mesmas em um e outro casco de navio. quanto mais obtm de um desenho, major a tentao de andar perdendo o tempo com ele. Isso o que fazemos. Toland levantou a vista. Necessitamos maior acesso a estas fotos. J me ocupei. de agora em diante estaremos na lista de distribuio de todas as fotografias de instalaes navais. O que pensa da atividade nos navios de superfcie? Toland levantou os ombros. as fotografias mostravam ao redor de uma dzia de naves de combate de superfcie, desde cruzeiros at corvetas. Todas tinham as cobertas cheias de cabos e gavetas; viam-se tambm grande nmero de homens. No se pode saber muito vendo isto. No h gruas, de modo que no devem estar carregando nada grande nem pesado; mas as gruas tambm se podem mover. Esse o problema com os navios. Tudo o que precisa conhecer est sob coberta. Quo nico podemos saber destas fotos que esto amarrados juntos. Qualquer outra coisa pura hiptese. At com os mesmos submarinos..., s deduzimos que esto carregando baterias a bordo. Vamos, Bob disse Lowe com um bufido. Pensa-o, Chuck replicou Toland. Eles sabem para que so nossos satlites, no certo? Esto inteirados de quais so suas passagens orbitais e de quando estaro em determinado ponto no espao. Se realmente querem nos enganar, to difcil? Se sua misso fora enganar satlites e soubesse quando vm, no crie que poderia jogar com a cabea dos outros? Dependemos muito destas coisas. certo que so mais teis que o diabo, mas tm suas limitaes. Seria bom contribuir um pouco de inteligncia humana sobre isto. POLYARNYY, URSS. Que estranho estar observando a um tipo enquanto derruba cimento no interior de um casco de navio observou Flynn na viagem de volta ao Mrmansk. Ningum lhe tinha falado nunca de lastro. Ah, mas pode ser algo formoso! exclamou seu acompanhante, um capito de corveta da Marinha de guerra sovitica. Se pudessem fazer o mesmo as Marinhas de vocs! Flynn e Calloway notaram como estavam dirigindo cuidadosamente ao pequeno grupo de jornalistas que tinham autorizado a situar-se em um cais para presenciar a neutralizao dos dois primeiros submarinos de msseis balsticos da classe Yankee. Os foram levando de um lado a outro em grupos de dois ou trs; cada grupo com um oficial naval e

um chofer. Dificilmente poderiam hav-los surpreso, obvio. Em troca, ambos os homens estavam assombrados de que lhes tivessem permitido sequer entrar em uma base to restringida. uma lstima que seu presidente no tenha autorizado a um grupo de oficiais norteamericanos para que observem isto continuou o acompanhante. Sim, nisso tenho que coincidir com voc, capito assentiu Flynn. A nota jornalstica poderia ter sido muito melhor. Tal como tinham ido as coisas, um oficial sueco e outro ndiano, nenhum deles submarinista, aproximaram-se para uma melhor viso do que os jornalistas chamaram a cerimnia do cimento, e informaram vagamente depois que sim, que se tinha derrubado cimento no interior de cada tubo de lanamento de msseis dos dois submarinos. Flynn tinha tomado o tempo durao de cada tombo, e controlaria algumas costure quando voltasse. Qual era o volume de cada tubo de msseis? Quanto cimento fazia falta para ench-lo? Quanto tempo se demorava para jogar todo o cimento? Mas mesmo assim, capito concluiu, no pode me negar que a resposta norteamericana posio de negociao de seu pas foi muito positiva. William Calloway seguiu tudo isto com soma tranqilidade, olhando pelo guich do carro. Tinha trabalhado como jornalista no servio de radiogramas durante a guerra das ilhas Malvinas, passando muito tempo com a Marinha real, tanto embarcado como nos estaleiros navais; observando ento os preparativos para enviar ao sul a frota da rainha. Agora estavam passando junto s moles e reas de trabalho correspondentes a vrios navios de guerra de superfcie. Algo estranho havia ali, mas no podia ver exatamente o que. O que Flynn no sabia era que seu colega trabalhava freqentemente informalmente com o servio secreto de Inteligncia britnico. Nunca em funes muito delicadas, j que era um correspondente, no um espio; mas, como muitos jornalistas, era um homem ardiloso e observador, cuidadoso de no perder coisas que logo os editores no permitiriam que enchessem muito uma nota. Nem sequer sabia quem era o chefe de estao (de Inteligncia) em Moscou, mas ele podia informar sobre tudo isto a um amigo na Embaixada de Sua Majestade. A informao acharia seu caminho at a pessoa indicada. E o que pensa nosso amigo ingls a respeito dos estaleiros soviticos? inquiriu o capito com um amplo sorriso. Muito mais modernos que os nossos replicou Calloway E tenho percebido que aqui no h sindicatos nos portos. No assim, capito? O oficial riu. No temos necessidade de grmios na Unio Sovitica. Aqui os trabalhadores j so donos de tudo. Era a atitude tpica do partido, notaram ambos os jornalistas. obvio. Voc oficial de submarinos? perguntou o ingls. No! exclamou o capito, e lanou uma gargalhada que fez pensar ao Flynn: Os russos sabem rir quando querem. Eu sou das estepes. Eu gosto do cu azul e os amplos horizontes. Tenho grande respeito por meus camaradas dos submarinos, mas no desejo me unir a eles. Eu sinto exatamente o mesmo, capito coincidiu Calloway. Ns, os britnicos amadurecidos, gozamos em nossos parques e jardins. Que classe de marinheiro voc? Agora estou destinado em terra, mas meu ltimo navio foi o Leonid Brezhnev, um quebra-gelo. Fazemos certo trabalho de vigilncia e abrimos passo aos mercantes da costa do Artico ao Pacfico. Certamente um trabalho que exige muito disse Calloway, e alm perigoso. Segue falando, moo.

Requer precaues, sim; mas ns os russos esto acostumados ao frio e ao gelo. uma tarefa que orgulha, ajudar ao crescimento econmico do pas. Eu no poderia nunca ser marinheiro continuou Calloway, e viu um curioso olhar nos olhos do Flynn: Ao diabo que no poderia ... . Muito trabalho, at estando em porto. Como agora. Esto sempre to atarefados em seus estaleiros como neste momento? Ah, isto no estar atarefados disse o capito sem pens-lo muito. O homem do Reuter assentiu. Os navios estavam lotados, mas a atividade no era tanta para guardar relao com isso. No se via muita gente movendo-se de um lugar a outro. Muitas gruas se achavam imveis, Os caminhes, estacionados. Mas os navios de guerra de superfcie se encontravam cheios como se... Consultou seu relgio. as trs e meia. Dificilmente teria concludo a jornada de trabalho. Um grande dia para a dtente Esteja-oeste disse para dissimular Seus sentimentos. Um fato muito importante que Pat e eu poderemos contar a nossos leitores. J hora de que tenhamos uma paz verdadeira. Isso bom. O capito sorriu outra vez. Os correspondentes chegaram de retorno a Moscou quatro horas depois, ao trmino do incmodo vo como sempre em um jato do Aeroflot, com seus assentos dignos da Torquemada. Os dois periodstas caminharam para o automvel do Flynn, pois o do Calloway estava com problemas mecnicos. Protestava por ter obtido um automvel sovitico em vez de levar seu Morris com ele. Mas era absolutamente impossvel conseguir repostos. Uma boa nota a de hoje, n, Patrick? claro que sim. Embora me teria gostado de poder ter uma ou duas fotografias. Tinham-lhes prometido algumas tira da cerimnia do cimento, tiradas pelo Sovieto. O que te pareceu o estaleiro? Bastante grande. uma vez passei o dia no Norfolk. Todos me parecem muito iguais. Calloway assentiu pensativo. verdade que os estaleiros do a sensao de ser todos iguais, raciocinava, mas por que? Polyarnyy parecia estranho? Era sua desconfiada mente de jornalista? Pergunta-a constante era: O que est escondendo? Mas os soviticos nunca lhe tinham permitido entrar em uma base naval, e este era sua terceira ou quarta viagem a Moscou. Tinha estado antes no Mrmansk. Certa vez tinha falado com o prefeito e lhe perguntou se o pessoal naval no afetava sua administrao da cidade. Sempre se viam uniformizem nas ruas. O prefeito tinha tentado evadir a pergunta, e finalmente disse: No h nada de marinha no Mrmansk. Uma tpica resposta russa a uma pergunta embaraosa..., mas agora, em troca, permitiam entrar em uma dzia de jornalistas ocidentais em uma de suas bases mais restringidas. Com o que queriam demonstrar que no tinham nada que ocultar. Ou sim? depois de completar o trabalho com sua nota, Calloway resolveu que iria tomar um conhaque com seu amigo na Embaixada. Alm disso, havia uma recepo para celebrar algo. Chegou Embaixada, na Morisa Toreza Embanknient, ao outro lado do rio frente s muralhas do Kremlin, pouco depois das nove da noite. Terminou bebendo quatro taas de conhaque. Quando ia pela quarta, o correspondente assinalava em um mapa a base naval, usando sua treinada memria, e indicava exatamente que atividade tinha visto e onde. Uma hora depois, a informao estava cifrada e transmitida a Londres por rdio. 8. NOVAS OBSERVAES. GRASSAU, Repblica DEMOCRATICA ALEM.

O pessoal tcnico do informativo de televiso se divertia em grande. Fazia anos que no lhes permitia filmar uma unidade militar sovitica em ao, e o valor como entretenimento E dos enganos que estavam presenciando dava um especial atrativo ao comentrio que aparecia no noticirio noturno da NBC. Enquanto seguiam observando, um batalho de tanques se achava entupido em um cruzamento de estradas sobre a autoestrada 101, cinqenta quilmetros ao sul do Berlim. Tinham dobrado erroneamente em alguma parte, e o comandante do batalho estava gritando enfurecido a seus subordinados. depois de dois minutos de faz-lo, um capito deu um passo frente e assinalou repetidas vezes o mapa. Um major foi obrigado a retirar-se da cena quando, aparentemente, o oficial mais jovem resolveu o problema. A cmara seguiu ao oficial expulso at um automvel de servio que partiu para o Norte pela estrada principal. Aos cinco minutos, o batalho se encontrava de novo em marcha. A equipe tcnica do noticirio se tomou uns minutos para carregar os materiais no trailer especial, e o chefe dos jornalistas aproveitou o tempo para aproximar-se caminhando a um oficial francs que tinha observado tambm o procedimento. O francs era membro do grupo militar conjunto de enlace, um conveniente organismo procedente da Segunda guerra mundial, que permitia a ambos os bandos espiar ao outro. Era um homem magro de rosto imperturbvel, que tinha posto um emblema de praquedista e fumava Gauloises. Naturalmente, era um oficial de Inteligncia. O que opina disto, maior? perguntou o jornalista da NBC. Equivocaram-se quatro quilmetros atrs. Teriam que ter dobrado esquerda, mas no o fizeram. E se encolheu de ombros ao estilo galo. Uma atuao no muito brilhante para os russos, no? riu o jornalista. O francs estava mais pensativo. Deu-se conta de que levavam um oficial alemo com eles? O jornalista tinha notado um uniforme distinto, mas no compreendeu seu significado. Ah! Era isso? por que no pediram ajuda a ele? Sim respondeu o maior francs. No disse que essa era a quarta vez que via um oficial sovitico conter-se de pedir ajuda a seu guia da Alemanha do Este... e to somente nos dois ltimos dias. Que as unidades soviticas se perdessem era uma velha histria. Os russos usavam um alfabeto distinto, alm disso do dioma distinto. Isso determinava que se cometessem facilmente enganos nos traslados, e os soviticos sempre levavam oficiais da Repblica Democrtica Alem para que lhes ajudassem a orientar-se. at agora. O francs lanou seu cigarro ao caminho: O que outra coisa lhe chamou a ateno, Monsieur? O coronel estava muito zangado com esse major. Depois, um capito, acredito, mostrou-lhes o engano, parece-me, e como corrigi-lo. Quanto demorou? menos de cinco minutos depois de que se detiveram. Muito bem. O francs sorriu. O major estava em caminho de volta ao Berlim, e esse batalho tinha agora um novo oficial de operaes. O sorriso desapareceu. Parece bastante estpido haver-se perdido assim, no? O francs voltou para seu automvel para seguir aos russos. Voc se perdeu alguma vez em um pas estrangeiro, Monsieur? Sim, e quem no? Mas eles descobriram seu engano com muita rapidez, no? O major fez gesto a sua chofer para que partisse. E uma vez eles sozinhos, pensou: Intresant...

O jornalista de televiso se encolheu de ombros E caminhou em direo a seu prprio veculo. Seguiu ao ltimo tanque da coluna, molesto porque no superavam os trinta quilmetros por hora em seu avano. dirigiram-se para o Noroeste a essa velocidade at que chegaram auto-estrada 187, onde milagrosamente se uniram a outra unidade sovitica e, voltando para sua velocidade normal de vinte quilmetros por hora, reataram o avano para o Oeste, em direo zona de exerccio. NORFOLK, VIRGINIA. Era impressionante. No programa de notcias da televiso de Moscou, que estavam observando, um regimento completo de tanques se deslocava atravessando uma plancie. Seu objetivo ficou convertido em uma extensa nuvem de p quando o ataque da artilharia bateu as posies do inimigo simulado. Os caa-bombardeiros cruzavam o cu e os helicpteros efetuavam sua prpria dana da morte. A voz do comentarista proclamava a extraordinria preparao do Exrcito sovitico para enfrentar-se a qualquer ameaa estrangeira. E em realidade dava a impresso de que era assim. O seguinte bloco de cinco minutos se referia s conversaes sobre armamento em Viena. ouviram-se as acostumadas queixam pela forma em que os Estados Unidos se opunham a determinados aspectos da proposta original sovitica, claramente generosa..., mas o locutor seguiu adiante para explicar que se estava fazendo um verdadeiro progresso apesar da intransigncia norte-americana e que, para finais do vero, era possvel que se obtivesse um amplo acordo. Toland se sentiu intrigado pela forma em que os soviticos descreviam as negociaes. At ento, nunca tinha emprestado muita ateno a esta classe de retrica, e lhe pareciam curiosas as descries bom tipo ou mau tipo. Tudo isto muito normal disse Lowe respondendo a sua pergunta. Saber que o acordo est prximo a obter-se quando comearem a desaparecer as queixa, Ento falam de quo ilustrado nosso presidente para ser um inimigo de classe. E quando chega o momento de assinar Podem chegar a ficar verdadeiramente eufricos. Em realidade, isto de hoje bastante suave. Pensa um momento. Que linguagem usam habitualmente quando falam de ns? O exerccio parecia normal, no? normal, obvio. Alguma vez pensou o que divertido deve ser enfrentar-se a cem tanques? Notou que todos tm canhes de doze centmetros? Depois pensa no apoio de artilharia que possuem. te lembre tambm dos avies. Os russos acreditam fervientemente nesta questo de operaes com armas combinadas. Quando vm para ti..., trazem todo o inventrio. Aprenderam-no bem. Como o rebatemos? Voc toma a iniciativa. Se deixar que o outro tenha tudo preparado para fazer a batalha a sua maneira, filho, pode te dar por perdido. O mesmo ocorre no mar. Ah... KIEV, UCRNIA. Em uma atitude nada comum, Alekseyev, antes de aproximar-se do escritrio de sua comandante, serve-se uma taa de ch da mesa do rinco. Enquanto caminhava, seu sorriso tinha um metro de largura. Camarada geral, o Progresso parte muito bem. J o vejo, Pavel Leonidovich.

Nunca o teria acreditado. extraordinrio como melhorou nosso corpo de oficiais. Os inteis foram eliminados, e os homens que subimos aos novos postos so capazes e esto ansiosos. De modo que o fuzilamento dos quatro coronis deu resultado? observou com sarcasmo o comandante em chefe do Teatro Sudoeste. Tinha dirigido os dois primeiros dias do exerccio do assento de seu comando, desejando poder ir ao campo, onde estava a verdadeira ao. Mas essa no era a misso de um comandante de teatro. Alekseyev era seu melhor par de olhos para o que estava ocorrendo realmente. Uma eleio dura, mas boa. Os resultados falam se por acaso mesmos. Alexeyev tinha perdido parte de seu entusiasmo. Sua conscincia ainda recordava aquilo. Teve que aprender que o problema das decises duras no era tomar, a no ser poder viver com as conseqncias, por mais necessrias que tivessem sido. Fez a um lado seus pensamentos uma vez mais, e concluiu: Com outras duas semanas de treinamento intensivo o Exrcito Vermelho estar preparado. Podemos faz-lo. Podemos derrotar a OTAN. Ns no temos que brigar com a OTAN, Pasha. Ento, que Al proteja aos rabes exclamou Alekseyev. Que Al nos proteja . comandante do oeste lhe deram outra de nossas divises de tanques O general manteve em alto um radiograma. Precisa memore quo mesma teve hoje voc. Pergunto-me como o est fazendo. Meus espies me ho isso dito: muito bem. E voc ingressou na KGB, Pasha? meu companheiro de classe pertence ao estado major do comandante em chefe do Teatro Oeste. Eles tambm adotaram uma poltica de eliminar incompetentes. E eu vi os benefcios. Um homem novo em um posto tem um incentivo muito major para cumprir corretamente seu trabalho que outro para quem j todo se feito rotina. Exceto na cpula, naturalmente. O comandante em chefe do oeste um homem a quem nunca esperei defender, mas tudo o que me ho dito faz pensar que alista suas foras to bem como ns. As coisas verdadeiramente devem estar melhorando se voc for to magnnimo. Esto-o, camarada. Outra diviso blindada perdida para a Alemanha. Bom, ele a necessita mais que ns. Direi-lhe uma coisa: vamos varrer a um lado aos rabes como o p em um brilhante piso de ladrilhos. Em realidade, sempre pudemos faz-lo. No so tantos, e se estes rabes se parecem com quo lbios vi faz trs anos..., agora no tm montanhas onde ocultar-se. Isto no o Afeganisto. Nossa misso conquistar, no pacificar. E isso acredito que podemos faz-lo em duas semanas. O nico problema que prevejo a destruio dos campos petrolferos. Podem usar a defesa da terra arrasada tal como o temos feito ns, e ser difcil que possamos impedi-lo, inclusive usando praquedistas. Contudo, nosso objetivo factvel de obter. Nossos homens estaro preparados. 9. UNAMIRADA FINAL. NORFOLK, VIRGINIA. Estavam vendo o quarta filme russo via satlite. Toland lhe aproximou o tigela de milho frito. Ser uma pena te perder quando voltar ao corpo, Chuck.

te remoa a lngua! na tera-feira s quatro, o coronel Charles Do Winter Lowe volta para os assuntos de infantaria de Marinha. Deixarei que vs sigam revolvendo os papis, insetos! Toland riu. E no sentir falta dos filmes de noite? Talvez um pouco. A menos de um quilmetro, um receptor de satlites estava seguindo a um sovitico de comunicaes. Levava j vrias semanas pirateando transmisses de esse e de outros dois satlites, para manter-se informados sobre as notcias soviticas de televiso e, alm disso, receber o filme noturno. Ambos os homens admiravam a obra do Sergei Eisenstein. E Alexander Nevsky era sua obra prima. Toland abriu uma lata da Coca-cola. Pergunto-me como reagiria Ivn ante um filme do oeste do John Ford. No fundo, tenho a sensao de que o camarada Eisenstein pode ter estado exposto a uma ou dois. Sim, o Duque teria encaixado muito bem aqui. Ou ainda melhor: Erroy Flynn. Te vais casa esta noite? Assim que termine o filme. Deus Santo, um fim de semana de quatro dias livres. Logo que posso acredit-lo. Os ttulos mostraram um novo formato, distinto do da gravao que ele tinha em sua casa desse mesmo filme. A banda de som original com o dilogo era igual, algo mais limpa, mas a msica tinha sido gravada de novo pela orquestra sinfnica de Moscou e coro. Faziam verdadeira justia obra evocativa do Prokofiev. O filme comeava com uma vista das..., estepes? russas. Toland duvidou. Ou se supunha que isso era a parte sul do pas? De todos os modos, mostrava uma zona de pastizales coberta de ossos e armas de uma antiga batalha contra os mongois. O perigo amarelo, ainda o velho fantasma russo. A Unio Sovitica tinha absorvido muitos mongois..., mas agora os chineses tinham armas nucleares e o exrcito maior do mundo. A nitidez perfeita comentou Lowe. muito melhor que minha gravao coincidiu Toland. Estavam utilizando um par de mquinas VHS, embora a Marinha no lhes havia provido de fitas. Cada oficial comprava a sua. O inspetor geral administrativo tinha uma terrvel reputao. Todo isso acontecia muito perto da costa do Bltico, recordou Toland. A apresentao do personagem principal se fazia mediante uma cano enquanto ele se destacava dirigindo a alguns homens que tinham uma rede de pescar. Uma boa introduo socialista, comentaram ambos os oficiais: o heri participando de trabalhos manuais. uma breve confrontao verbal com os mongois; logo, uma reflexo a respeito de que perigo era maior para a integridade russa, se o alemo ou o mongol. Cristo, d-te conta de que ainda pensam assim? riu Toland. quanto mais trocam as coisas... Lowe abriu sua lata da Coca-cola. Mas eu me fao perguntas sobre esse tipo. Quando voltou a meter-se na gua detrs da rede, corria igual a uma moa, com os braos levantados como se voasse. Voc deveria tratar de correr com a gua pelos joelhos grunhiu o infante de Marinha. E a cena trocou agora para o perigo alemo. Uma turma de cavalheiros sem trabalho, como os cruzados. Diabos, igual aos filmes de ndios dos anos trinta. Lhes cortando a cabea s pessoas, arrojando criaturas ao fogo. Voc cr que realmente fizeram coisas assim? Ouviu falar alguma vez de um lugar chamado Auswitz, Bob? perguntou Lowe E, como sabe, no civilizado sculo xX. Esses tipos no traziam um bispo com eles.

Procura ler a liberao de Jerusalm pelos cruzados. Ou matavam, ou primeiro violavam e depois matavam, tudo pela Maior Glorifica de Deus, com bispos e cardeais que os animavam. Linda turma. Sim, provavelmente verdade. Deus sabe as coisas que se viram em ambos os bandos no fronte do Este na guerra 1941-45. uma campanha suja, isso o que foi. Quer mais milho frito? Finalmente, o povo se mobilizava sozinho, especialmente os camponeses. Vstavaitye, lyude russkiye, na slavny boi, na smyertny boi... Diabos! Toland se adiantou na poltrona. Realmente melhoraram essa cano. A banda de som era quase Perfeita, at tendo em conta as dificuldades da transmisso por satlite. te levante, povo russo, em uma batalha justa, em uma luta a morte: te levante, povo livre e valente, defende nossa formosa ptria! Toland contou mais de vinte usos especficos da palavra a Rssia ou russo. estranho observou Esto tratando de deixar todo aquilo. Deve supor-se que a Unio Sovitica uma s e feliz famlia e no o novo imprio russo. Suponho que voc o considera uma raridade histrica comentou Lowe. Stalin ordenou o filme para alertar a seu povo sobre a ameaa nazista. O velho Joe era georgiano; mas terminou convertido em um feroz nacionalista russo. estranho mas, nesse sentido, era um curioso esnobe. via-se com toda claridade que o filme tinha sido produzida na dcada dos trinta. Apareciam os estridentes personagens prprios do John Ford ou Raoul Walsh; uma s e destacada figura herica, a do prncipe Alexander Nevsky, dois ajudantes valentes mas bufes, e o assunto amoroso de rigor. Os inimigos alemes eram arrogantes e virtualmente invisveis detrs de uns grotescos cascos desenhados pelo mesmo Esenstein. Aqueles invasores j se dividiram a Rssia entre eles; um cavalheiro era agora o prncipe do Pskov, onde, em um horrvel exemplo de pacificao, tinham assassinado homens, mulheres e meninos, aos quais jogavam em uma fogueira, para mostrar quem era o amo. A cena da grande batalha se desenvolvia em um lago gelado. Que tipo de luntico vai lutar em um lago gelado se levar posta meia tonelada de chapa de ao? grunhiu Toland. Lowe explicou que assim tinha acontecido realmente, mais ou menos. Estou seguro de que algumas mudanas fizeram, como em Morreram Com as Botas Postas comentou o coronel. Mas ocorreu de verdade. A batalha era uma cena verdadeiramente pica. Os cavalheiros alemes atacavam sem preocupar-se muito das tticas convenientes e os camponeses russos, habilmente liderados pelo Alexander e seus dois companheiros, rodearam-nos com uma manobra circular envolvente e ao estilo do Cannas. Depois, naturalmente, chegava o combate pessoal entre o prncipe Alexander e o chefe alemo. No havia dvidas sobre o resultado. Com sua comandante derrotado no duelo, as filas alems se desorganizaram e, quando trataram de escapar para o bordo do lago, o gelo cedeu e se afogaram quase todos. Isso sim que realista! gritou Lowe. Pensa quantos exrcitos foram tragados pelo campo russo! O resto do filme resolvia os interesses amorosos (cada um dos bufes ficava com uma bonita moa), e liberavam Pskov. Curiosamente, embora o prncipe elevava a vrios meninos a sua cadeira para a entrada triunfal, em nenhum momento mostrou o menor

interesse pela companhia feminina..., e finalizava com um sermo: Alexander solo e de p falando sobre o que tinha acontecido s pessoas que invadiu a Rssia. Tratando de fazer que Nevsky parea Stalin, no? H algo disso... coincidiu Lowe. O homem forte, por si mesmo como benfeitor paternal.., v um benfeitor! De qualquer forma que o olhe, este o melhor filme de propaganda que se feito. O mais notvel foi que, quando ao ano seguinte a Rssia e Alemanha assinaram o pacto de no agresso, encarregaram ao Eisenstein a direo das Valkirias, do Wagner. poderia-se pensar em uma penitncia por ter ofendido a sensibilidade germana. Uf, voc estuda a estes tipos muito mais que eu, Chuck. O coronel Lowe tirou uma caixa de carto que tinha debaixo de seu escritrio e comeou a guardar seus efeitos pessoais. Sim..., bom, se tiver que te enfrentar possibilidade de brigar contra um homem, ser melhor que aprenda tudo o que possa sobre ele. Voc crie que isso nos acontecer? Lowe franziu por um instante o sobrecenho. Vi bastante disso no Vietnam, mas nos pagam para isso, no assim? Toland ficou de p e se despediu. Tinha por diante uma viagem de quatro horas em automvel. Coronel, este inseto teve um verdadeiro prazer em trabalhar com voc. E no foi to mau para esta mula. Oua, quando tiver a famlia instalada no Lejeune, por que no vem a nos ver alguma vez? H muito boa pesca por l. Feito. E se estreitaram as mos. Muita sorte com seu regimento, Chuck. Sorte aqui, Bob. Toland caminhou para seu carro. J tinha carregado antes a bagagem e conduziu depressa saindo por Terminal Alameda at o Interstate 64. A pior parte da viagem a casa era o trnsito para o tnel Hampton Roads; depois as coisas se tranqilizavam at reduzir-se a habitual luta por obter vantagem na auto-estrada. Durante toda a viagem Toland seguiu pensando no filme do Eisenstein. A cena que no podia se separar de sua mente era a mais horrvel de todas: um cavalheiro alemo, que ostentava uma cruz de cruzado, se atirando sobre um menino do Pskov para apart-lo do peito de sua me e arroj-lo logo a uma fogueira. Quem podia ver isso sem enfurecer-se? No era de sentir saudades que a agitadora cano te Levante, povo russo tivesse sido verdadeiramente popular e favorita durante anos. algumas cenas pediam a gritos uma sangrenta vingana, o tema para o qual tinha feito Prokofiev sua veemente chamada s armas. Logo se encontrou cantarolando a cano. um verdadeiro oficial de Inteligncia..., sorriu Toland, pensando igual gente que se supe deve estudar..., defende nossa formosa ptria..., za nashu zyemlyu chestnuyu! Desculpe, senhor disse a moa cobradora do pedgio. Toland meneou a cabea. Tinha estado cantando em voz alta? Entregou os setenta e cinco centavos com um sorriso envergonhado. O que pensaria aquela mulher? Um oficial naval norte-americano cantando em russo? MOSCOU, URSS. Era pouco depois de meia-noite, quando o caminho cruzou para o Norte a ponte Kemenny, para a praa Borovitskaya e dobrou direita at chegar ao Kremlin. O chofer se deteve junto ao primeiro grupo de guardas do Kremlin. Seus papis estavam em ordem, naturalmente, e lhe fizeram gestos de que acontecesse. O caminho continuou por volta do segundo ponto de controle, no Kremlin Palace, onde tambm encontraram em ordem

sua documentao. De ali, ficavam quinhentos metros at a porta de entrada do edifcio do Conselho de ministros. O que trazem para esta hora da noite, camaradas? perguntou o capito do Exrcito Vermelho. Elementos de limpeza. Venha, mostrarei-lhe. O condutor descendeu e caminhou lentamente para a parte posterior do caminho. Deve ser bom trabalhar aqui de noite, quando tudo est to tranqilo. certo respondeu o capito, cujo turno ia terminar ao cabo de hora e meia. Olhe. O condutor retirou a coberta de lona. Havia doze latas de dissolvente industrial e uma gaveta de reposies para mquinas. Fornecimentos alemes? O capito se mostrou surpreso. Fazia s duas semanas que tinha comeado a emprestar guarda no Kremlin. D, os krauts fabricam maquinaria de limpeza muito eficiente e ns a usamos. Este um fluido para limpeza de tapetes. Este para as paredes dos quartos de banho. que v aqui para as janelas. A gaveta..., vou abrir o. A tampa se levantou com facilidade porque os pregos j estavam soltos em parte Como pode ver, camarada, so reposies para algumas das mquinas lhe dirigiu um afetuoso sorriso. At as mquinas alems se rompem. Abra uma das latas ordenou o capito. Sim, bom; mas no gostar do aroma. Qual quer que abra? O condutor tomou uma pequena alavanca. Essa. Assinalava uma lata de limpador para quarto de banho. O condutor riu. a que cheira pior de todas. Com exceo de se afastar um pouco, camarada, no queremos salpicar com esta porcaria seu flamejante uniforme. O capito era to novo na tarefa que no deu o passo atrs. Bem, pensou o condutor. Colocou a alavanca debaixo da tampa da lata e golpeou com a mo livre no extremo. A tampa voou e o capito recebeu totalmente as salpicaduras do dissolvente que escapou da vasilha. Merda! Realmente cheirava mau. O adverti, camarada capito. O que esta imundcie? usa-se para limpar o mofo dos ladrilhos dos quartos de banho. Sair bem do uniforme, camarada capito. Mas envie-o logo tinturaria. uma soluo cida, sabe? Poderia danificar o pano. O capito queria enfurecer-se, mas tinha sido prevenido. A prxima vez farei melhor as coisas, pensou. Muito bem, entre. Obrigado, sinto o do uniforme. No esquea envi-lo a limpar. O capito fez um gesto a um soldado e se afastou. O soldado tirou o fechamento e abriu a porta. O condutor e seu ajudante entraram em procurar um carrinho de mo de duas rodas. Eu lhe avisei disse o condutor ao soldado. Seguro que o fez, camarada. O soldado parecia divertido. Tambm ele estava desejando terminar seu turno, e no era comum poder ver um oficial em posio perdedora. O condutor observou a seu ajudante enquanto carregava as latas no carrinho de mo e o seguiu logo at o elevador de carga. Depois, ambos retornaram para levar mais.

Tomaram o elevador at o terceiro piso, cortaram a energia e levaram sua carga at um local de depsito situado diretamente debaixo da ampla sala de conferncias do quarto piso. Que bom foi isso..., com o capito disse o ajudante. Agora vamos trabalhar. Sim, camarada coronel se apressou a responder o condutor. As quatro latas de lquido limpador de tapetes tinham a parte superior falsa; o tenente foi tirando e as colocou a um lado. Logo, tirou do interior as bolsas com as cargas explosivas. O coronel tinha memorizado os planos do edifcio. as colunas da parede estavam nos ngulos exteriores do local. Puseram uma carga em cada uma, fixada do lado de dentro. Logo acomodaram as latas vazias junto s cargas para as ocultar. Depois, o tenente retirou dois dos painis do falso cu raso, deixando ao descoberto as vigas de ao que sustentavam as lajes do quarto piso. Ali asseguraram as cargas restantes, e voltaram a pr em seu stio os painis do teto. Os explosivos j tinham aderidos seus detonadores. O coronel tirou do bolso o dispositivo eletrnico que lhes faria explodir; olhou seu relgio e esperou trs minutos antes de apertar o boto que teria que ativar o mecanismo de tempo. as bombas foram fazer exploso exatamente oito horas depois. O coronel observou o tenente enquanto punha tudo em ordem e logo empurrou o carrinho para o elevador. Ao cabo de dois minutos ambos abandonavam o edifcio. O capito havia tornado. Camarada disse ao condutor, no deveria deixar que este velho faa todo o trabalho pesado. Tenha um pouco de respeito. Voc muito amvel, camarada capito. O coronel sorriu com picardia e extraiu uma garrafa do meio litro de vodca de seu bolso Bebe? A atitude solcita do capito concluiu abruptamente. Um trabalhador bebendo durante seu servio..., no Kremlin! Vo-se! bom dia, camarada. O condutor subiu ao caminho e Partiram. Tiveram que passar atravs dos mesmos controles de segurana, mas seus papis seguiam estando em ordem. depois de deixar atrs o Kremlin, o caminho dobrou para o Norte pela Marksa Prospekt e seguiu direito at o final, chegando ao edifcio da chefia da KGB, no nmero dois do Dzerzhinsky Square. CROFTON, Maryland. Onde esto os meninos? Dormidos. Martha Toland abraou a seu marido; tinha posto algo transparente e atrativo. Os tive nadando todo o dia, e j no agentavam mais acordados. Um travesso sorriso. Toland recordou aquele primeiro sorriso travesso, no Sunset Beach, Oabu, quando ela sustentava uma prancha de Surfe e tinha posto um diminuto traje de banho. Ainda amava a gua. E o biquni seguia ficando bem. por que tenho a sensao de que aqui h um plano? Provavelmente porque um espectro sujo E desconfiado. Marty entrou na Cozinha e saiu com uma garrafa do Lancers Ros e duas Taas esfriadas. Agora, por que no te d uma boa ducha quente e te relaxa um pouco. Quando tiver terminado, poderemos descansar. Soava tremendamente bom. O que seguiu foi ainda melhor. 10. RECORDA, RECORDA.

CROFTON, MARILAND. Toland despertou para ouvir o telefone na escurido. Estava ainda um pouco embotado pela viagem desde o Norfolk e tambm a causa do vinho. O timbre teve que soar mais de uma vez para que ele reagisse. Seu primeiro ato consciente foi olhar o rdio-relgio: Dois e onze. As duas da maldita manh!, pensou, seguro de que a chamada se devia a um brincalho ou a algum que se equivocou de nmero. Levantou o auricular. Ol disse grunhindo. O tenente de corveta Toland, por favor. Ele mesmo. Aqui oficial de volta de Inteligncia do comando em chefe do Atlntico disse a imaterial voz. Devo lhe transmitir a ordem de que retorne imediatamente a seu posto. Por favor, me responda se houver comprenddo, capito. Retorno ao Norfolk imediatamente. Compreendido. Instintivamente, Bob se sentou na cama e ps os ps descalos no cho. Muito bem, capito. A comunicao se cortou. O que acontece, querido? perguntou Marty. Necessitam-me de volta no Norfolk. Quando? Agora. Isto terminou de despert-lo. Martha Toland se incorporou na cama como com uma mola. as mantas escorregaram descobrindo seu peito nu, e a luz da lua que entrava pela janela deu a sua pele um brilho plido quase etreo. Mas se acabar de chegar! Sei muito bem. Bob ficou de p e caminhou torpemente por volta do quarto de banho. Tinha que dar uma ducha e tomar um pouco de caf se queria ter alguma esperana de chegar ao Norfolk com vida. Quando voltou, dez minutos depois, fazendo espuma em sua cara para barbearse, viu que sua mulher tinha aceso o televisor de seu dormitrio e estava vendo o noticirio da CNN (Cabo Network News). Bob, escuta isso. Sou Rich Suddler, transmitindo para vocs em direto do Kremlin dizia um jornalista vestido com um blazer azul. detrs dele, Toland pde ver a severo muralha de pedra da antiga cidadela fortificada pelo Ivn o Terrvel em que nesse momento patrulhavam uns soldados armados e vestidos com uniforme de combate. Toland interrompeu o que estava fazendo e se aproximou do televisor. Um pouco muito estranho ocorria. uma companhia completa de tropas armadas no Kremlin podia significar vrias coisas e todas elas ms. produziu-se uma exploso no edifcio do Conselho de ministros, aqui em Moscou continuava dizendo o cronista. Aproximadamente s nove e meia desta manh, hora de Moscou, enquanto eu gravava um relatrio a menos de oitocentos metros, surpreendeunos um rudo tremendo que chegou da nova estrutura de cristal e ao, Y... Rich, sou Dionna McGee, dos estudos. A imagem do Suddler e do Kremlin se retirou a uma esquina da tela quando o diretor inseriu a atrativa mulher negra que estava a cargo do guarda noturno do CNN Suponho que estava acompanhado no momento por certo pessoal sovitico de segurana. Como reagiram? Bom, Dionna, podemos lhes mostrar isso se esperarem um minuto at que meus tcnicos preparem a fita; eu Se apertou os auriculares contra as orelhas. Muito bem, j vem, Dionna...

A fita de vdeo interrompeu a cena em vivo, ocupando toda a tela. Estava em um instante de pausa e Suddler aparecia congelado em um gesto assinalando algo, provavelmente a parte da muralha onde esto enterrados os comunistas importantes, pensou Toland. A fita de vdeo comeou a correr. Ao mesmo tempo, Suddler pareceu encolher-se e se deu volta quando um rudo ensurdecedor chegou cruzando o vazio do Plaza. Por instinto profissional o operador da cmara girou instantaneamente para a origem do rudo e, depois de um momentneo cambaleio, a lente se fixou em uma bola de p e fumaa que se expandia para fora e acima do edifcio extraamente moderno que formava parte do complexo eslavo rococ do Kremlin. Um segundo depois, a lente do zoom aproximou rapidamente a cena. Trs pisos completos do edifcio tinham perdido suas paredes de cristal, e a cmara seguiu a uma larga mesa de conferncias no momento em que caa; aberto-se o cho que a sustentava e seus restos ficaram pendurando de meia dzia de varinhas de ferro de reforo. A cmara baixou ao nvel da rua, onde se via perfeitamente um corpo, e talvez outro, junto a uma coleo de automveis esmagados pelos restos do desmoronamento. Em poucos segundos, a praa se encheu de homens de uniforme que corriam e chegou o primeiro de muitos automveis oficiais. uma imprecisa figura, que no podia ser outra coisa que um homem de uniforme, bloqueou de repente a lente da cmara. A fita de vdeo se deteve nesse instante, e Rich Suddler voltou para a tela com uma cena em direto no ngulo inferior esquerdo. Nesse momento, o capito de tropa que nos tinha estado acompanhando (a tropa o equivalente sovitico A..., bom, como uma espcie de fora policial de um Estado em nosso pas), fez-nos suspender nossas tomadas e confiscou a fita cassete. No nos permitiram tomar os caminhes contra incndio nem as vrias centenas de tropas armadas que chegaram e agora esto custodiando toda a rea. Mas depois nos devolveram a fita, o que nos permitiu oferecer a vocs estas tira do edifcio, agora que o incndio j foi apagado. Honestamente, no posso dizer que culpe a esse capito..., durante uns quantos minutos as coisas estiveram muito feias aqui. Ameaaram-lhe de algum jeito, Rich? Quero dizer, atuaram como se pensassem que voc...? A cabea do Suddler se moveu de um lado a outro enfaticamente. De maneira nenhuma, Dionna. Em realidade e mais que qualquer outra coisa, pareceram preocupados com nossa segurana. Alm disso do capito de tropa, agora temos conosco a um grupo de infantes do Exrcito Vermelho, e seu oficial teve muito cuidado em esclarecer que estavam ali para nos proteger e no para nos ameaar. No nos permitiram nos aproximar do lugar do incidente e, como natural, tampouco nos permitiram abandonar a zona..., embora de todos os modos no o teramos feito. Faz poucos minutos nos devolveram a fita de vdeo e nos informaram que podamos fazer esta transmisso em vivo. A cmara gr outra vez para o edifcio. Como podem ver, ainda h aqui uns quinhentos homens, entre bombeiros, polcia e militares, revisando os escombros e procurando mais cadveres; e a nossa direita se encontra uma equipe russa de televiso fazendo quo mesmo ns. Toland examinou de perto a tela do televisor. O nico cadver que podia ver parecia terrivelmente pequeno. Atribuiu-o distncia e a perspectiva. Dionna, parece que estamos frente ao primeiro incidente terrorista importante na histria da Unio Sovitica... Desde que os muito bastardos se instalaram no poder protestou Toland com um bufido. Sabemos com segurana, pelo menos isso nos ho dichho, que estalou uma bomba no edifcio do Conselho de ministros. Tm a certeza de que foi uma bomba, no um acidente

de nenhuma classe. E ns pudemos saber com segurana que trs pessoas resultaram mortas, embora provavelmente sejam mais, e talvez algo assim como quarenta ou cinqenta feridos. Agora bem, o realmente interessante de tudo isto que o Politbur tinha previsto realizar uma reunio ali, aproximadamente a essa mesma hora. Me Santa! Toland deixou a lata de aerossol sobre a mesa de noite, com uma mo ainda coberta de espuma de af eitar. Pode nos dizer se algum deles resultou morto ferido? perguntou Dionna. No. que ns estamos a mais de quatrocentos metros e os mais altos funcionrios do Kremlin chegam em automvel, quando o fazem; quer dizer, entram do lado oposto da fortaleza, por outro porto. De maneira que em nenhum momento pudemos saber se estavam sequer ali, mas sim sabia o capito de tropa que se achava conosco, e aparentemente lhe escapou. Suas palavras exatas foram: meu deus, o Politbur se encontra ali! Rich, pode nos dizer como foi a reao em Moscou? Ainda muito difcil que possamos medi-la, Dionna, porque permanecemos aqui para cobrir a informao medida que acontecem os fatos. A reao dos guardas do Kremlin a que te pode imaginar, quo mesma teria a gente do Servio Secreto norte-americano, suponho: uma mescla de ira e horror. Mas quero deixar bem esclarecido que essa ira no est dirigida contra ningum, e certamente no contra os norte-americanos. Disse ao oficial de tropa que esteve conosco que eu me encontrava no edifcio do Capitlio dos Estados Unidos quando explodiu a bomba dos meteorologistas, em 1970, e ele me respondeu quase com desgosto que o comunismo j se estava pondo ao mesmo tempo do capitalismo, que a Unio Sovitica comeava a recolher uma abundante colhe de valentes inadaptados. O fato de que um oficial da Polcia sovitica comente com tanta liberdade um tema que normalmente no esto dispostos a discutir, uma medida da seriedade com que esto tomando isto. De modo que, se eu tivesse que escolher uma palavra para descrever a reao daqui, essa palavra seria comoo. Ento, para sintetizar o que sabemos at este momento, produziu-se um estalldo de uma bomba dentro dos muros do Kremlin, possivelmente um atentado para eliminar ao Politbur sovitico, embora deva pr nfase em que no estamos seguros disso, A Polca destacada aqui nos confirmou que pelo menos trs pessoas perderam a vida, e outras quarenta, aproximadamente, resultaram feridas e esto sendo evacuadas aos hospitais mais prximos. Continuaremos informando durante todo o dia medida que vamos recebendo nova informao. Falou-lhes Rich Suddler, da CNN, em direto do Kremlin. A cena trocou uma vez mais para voltar para os estudos. Isso tudo: uma nota exclusiva de Cabo Network News. Dionna sorriu e a imagem deu lugar a um anncio publicitrio. Martha se levantou e se cobriu com uma bata. vou preparar o caf. Me Santa disse Toland de novo. Demorou mais que nunca em barbear-se e se cortou duas vezes; sua vista, cravada no espelho, olhava a seus prprios olhos em vez de seu queixo. vestiu-se rapidamente e logo entrou em contemplar a seus filhos que dormiam. Decidiu no despert-los. Quarenta minutos depois estava em seu carro viajando para o Sul pela auto-estrada E.U.A. 301, com os vidros abertos para que o ar fresco da noite lhe desse totalmente na cara. A rdio permanecia sintonizada em uma estao que transmitia notcias. Era bastante claro o que estava ocorrendo nos ambientes militares dos Estados Unidos. Tinha explodido uma bomba..., provavelmente uma bomba no Kremlin. Toland se recordou a si mesmo que os jornalistas acossados pelas horas limite, ou os tipos de TV quando querem lanar uma primicia, freqentemente carecem do tempo necessrio para comprovar bem

os fatos. E se fosse uma conduo geral de gs? Existiam encanamentos professoras de gs em Moscou? Se realmente tinha sido uma bomba, Toland estava seguro de que os soviticos pensariam instintivamente que Ocidente tinha algo que ver com o assunto apesar do que opinava esse tipo Suddler e passariam imediatamente a um maior grau de alerta. Ocidente provavelmente faria o mesmo antecipando-se a uma possvel ao sovitica. Nada muito bvio, nada que os provocasse ainda mais, simplesmente um exerccio conduzido por gente de Inteligncia e Vigilncia. Os soviticos o compreenderiam. Assim era como se praticava o jogo, mais desde seu lado que do nosso, refletiu Toland, recordando os intentos de assassinato contra presidentes norteamericanos. E o que passar se eles realmente o pensam?, perguntou-se Toland. No, decidiu, eles tinham que saber que ningum era to louco. Verdade? NORFOLK, VIRGINIA. Conduziu seu automvel durante outras trs horas, desejando ter tomado mais caf e menos veio, e escutando a rdio para manter-se acordado. Chegou pouco depois das sete, a hora normal do comeo das atividades do dia. surpreendeu-se ao encontrar ao coronel Lowe em seu escritrio. No tenho que me apresentar no Lejeune at na tera-feira, ento decidi vir e dar uma olhada a isto. Que tal a viagem? Cheguei vivo..., isso quase tudo o que posso dizer. O que est acontecendo? voc adorar. Lowe lhe mostrava uma folha de telex. Interceptamos isto de um cabo do Reuter faz meia hora, e a CIA o confirma, isso significa que possivelmente eles tambm o tinham roubado, que a KGB prendeu a um tal Gerhardt Falken, um cidado da Alemanha Federal, e o acusou que pr uma bomba no piolhento Kremln O infante de Marinha deixou escapar um comprido suspiro. Fracassou com os grandes cabeas, mas agora esto dizendo que entre as vtimas h seis Jovens Octubristas, do Pskov, Por Deus!, que estavam fazendo uma apresentao ao Politbur. Meninos. Pagar isso vai ser um inferno. Toland moveu a cabea. as coisas no podiam ficar pior. E dizem que o fez um alemo? Um alemo ocidental corrigiu Lowe. Os servios de Inteligncia da OTAN se esto voltando loucos tratando de rastre-lo. A declarao oficial sovitica d seu nome e direo (um subrbio do Bremen) e sua ocupao; tem um pequeno escritrio de exportao e importao. Ainda no h nada mais sobre esse tema; mas o ministro dos Assuntos Exteriores russo sim disse algo mais: que esperavam que este ato desprezvel de terrorismo internacional no tenha efeito sobre as conversaes de desarmamento de Viena, e que, sim bem no acreditavam por agora que Falken tivesse atuado por si mesmo, no experimentavam desejo algum de pensar que ns tivssemos algo que ver com esse fato. Precioso. vai ser uma pena te perder quando retornar a seu regimento, Chuck. Tem uma forma to linda de encontrar as entrevistas importantes... Capito, justamente poderamos necessitar logo esse regimento. para mim, todo este assunto cheira a peixe podre. Ontem noite: o ltimo filme do festival cinematogrfico do Eisenstein, Alexander Nevsky, com uma nova cpia digitalizada e uma nova banda sonora... E qual era a mensagem?: te levante, povo russo, vm os alemes! Esta manh temos seis meninos russos mortos, do Pskov!, E se supe que quem ps a bomba foi um alemo. Quo nico chama a ateno que no seja muito sutil.

Pode ser disse especulativamente Toland, falando como um indiferente advogado do diabo. Voc crie que podemos fazer acreditar esta combinao de fatores aos peridicos ou a algum em Washington? muita loucura mas muito fortuito... O que te parece se fosse sutil mas ao reverso? Alm disso, o propsito do exerccio no seria nos convencer a ns, a no ser a seus prprios cidados. E pode afirmar que daria resultado em ambos os sentidos. Considera-o razovel, Chuck? Lowe assentiu movendo a cabea. O suficiente para tentar averigu-lo. vamos farejar um pouco em tudo isto. Em primeiro lugar, quero que chame a CNN, em Atlanta, e lhe pergunte quanto faz que este tipo Suddler esteve tratando de gravar em vdeo sua nota sobre o Kremlin, que tempo de vantagem teve, quando o passaram, atravs de quem trabalhou para obt-lo e se algum mais que seu normal contato de Imprensa o aprovou finalmente. De acordo disse Toland em voz alta. perguntava-se se estavam procedendo com inteligncia..., ou se eram paranicos. Sabia o que pensaria a maioria da gente. Na Rssia no pode colocar de contrabando nenhuma revista se no usar o correio diplomtico, e agora devemos acreditar que um alemo pde introduzir uma bomba? E sim depois tenta voar ao Politbur? Podemos faz-lo ns? perguntou-se em voz alta Toland. Se a CIA fosse o bastante louca para tent-lo? meu deus, isso mais que uma simples loucura. Lowe moveu a cabea. Eu no acredito que ningum pudesse faz-lo, nem sequer os mesmos russos. Tem que haver vrios nveis de amparo. Mquinas de raios X. Ces rastreadores. Um par de centenares de guardas, e dos trs diferentes comandos, o Exrcito, a KGB, MVD, e os provavelmente tambm de sua tropa. Diabos, Bob, voc sabe como so os paranicos contra seu prprio povo. Como crie que se sentem em relao aos alemes? Ento no podem dizer que era um louco operando por sua conta. Ento s fica... Smm. Toland agarrou o telefone para chamar a CNN. KIEV, UCRNIA. O Meninos! Alekseyev apenas o pronunciou em voz alta. ...A partida assassina meninos para sua maskirova! Nossos prprios meninos. aonde chegamos? A que cheguei? Se posso racionalizar o crime legal de quatro coronis e alguns soldados, por que o Politbur no teria que fazer voar a uns poucos meninos? Alekseyev se respondeu a si mesmo que havia uma diferena. Seu general tambm estava plido quando apagou o televisor. te levante, povo russo. Devemos jogar a um lado estas idias, Pasha. difcil, mas devemos faz-lo. O Estado no perfeito, mas a ele ao que devemos servir. Alekseyev observou de perto a sua comandante. O general quase se afogou ao pronunciar essas palavras; j estava praticando como devia as usar com as poucas embora cruciais pessoas que se inteirariam de sua indignao, e entretanto tinha que cumprir seus deveres como se nunca a houvesse sentido. Chegar o dia em que ajustemos contas, disse-se Pasha, o dia de responder de todos os crmenes cometidos em nome do Progresso Socialista. perguntou-se se ele viveria para v-lo, e chegou concluso de que no era provvel. MOSCOU, URSS.

A Revoluo chegou a isto, pensou. Sergetov observava fixamente os escombros. O sol estava ainda alto, embora j era bastante avanada a hora da tarde. Os bombeiros e soldados haviam quase finalizado a reviso de todos os restos, carregando as partes soltas em uns caminhes estacionados a poucos metros de onde ele estava de p. Seu traje se havia talher de p. Terei que faz-lo limpar, pensou, contemplando o stimo corpo pequeno, que elevavam com uma delicadeza que chegava muito tarde e que parecia obsessivamente desconjurado. Ainda faltava outro menino, e ainda ficavam dbeis esperana. encontrava-se perto um mdico uniformizado do Exrcito, com vendagens desempacotadas em suas mos trementes. Para sua esquerda, um major de infantaria estava chorando de ira. Um homem que tinha famlia, sem dvida. As cmaras de televiso no podiam faltar, obvio. uma lio aprendida dos meios macios norte-americanos, pensou Sergetov; os tcnicos se abriam caminho para captar quanta cena horrvel pudessem presenciar nas notcias da noite. Sentiu-se surpreso ao ver uma equipe norte-americana com seus contrapartes soviticos. De modo que temos feito do crime em massa um esporte para espectadores internacionais. Sergetov estava muito zangado para que suas emoes fossem visveis. Esse poderia ter sido eu, pensou. Sempre venho cedo para as reunies das quintas-feiras. Todos sabem. Os guardas, o pessoal dos escritrios e, obvio, meus camaradas do Politbur. De maneira que este o penltimo lance da maskirova. para motivar a nossa gente, para conduzi-la, temos que fazer isto. supunha-se que devia haver algum membro do Politbur entre os escombros?, perguntou-se. Um dos membros novos, obvio. Certamente estou equivocado, disse-se Sergetov. uma parte de sua mente examinava o interrogante com fria objetividade, enquanto a outra considerava sua amizade pessoal com alguns dos membros mais antigos do Politbur. No soube o que pensar. Uma estranha posio para um lder da partida. NORFOLK, VIRGINIA. Eu sou Gerhardt Falken disse o homem. Entrei na Unio Sovitica faz seis dias pelo porto da Odessa. Durante dez anos fui agente do Bundesnachrichtendienst, o orgo de inteligncia do governo da Alemanha Ocidental. Minha misso era assassinar ao Politbur em sua reunio da quinta-feira pela manh, mediante uma bomba colocada em um depsito instalado justo debaixo da sala de conferncias do piso quatorze, onde eles foram se reunir. Toland e Lowe contemplavam fascinados seus televisores. Era perfeito. Falken falava um russo perfeito, com a dico e a sintaxe precisas que tratavam de obter os professores de escola na Unio Sovitica. Seu sotaque era do Leningrado. Durante muitos anos continuou, tive um negcio de importao e exportao no Bremen, e me especializei em comercializo com a Unio Sovitica. viajei a este pas numerosas vezes, e em muitas delas usei minha identidade comercial para dirigir agentes cuja misso era debilitar e espiar ao partido sovitico e a infra-estrutura militar. A cmara se aproximou. Falken lia montonamente um papel escrito e seus olhos poucas vezes se levantavam para as objetivas. Detrs dos culos, a um lado, tinha uma grande ferida. As mos lhe tremiam ligeiramente quando voltava as pginas do escrito. Parece que lhe pegaram um pouco observou Lowe. Interessante replicou Toland. Nos esto fazendo saber que torturam s pessoas para obter informao. A um tipo que faz voar criaturas? protestou Lowe. Pode queim-lo em uma fogueira, e quem vai dar algo por ele? Isto o pensaram muito bem, amigo.

Quero deixar bem esclarecido continuou Falken com voz mais firme que no tinha inteno de fazer mal a nenhum menino. O Poltbur era um legtimo alvo poltico, mas meu pas no faz guerra aos meninos. Desde detrs das cmaras chegaram gritos de desgosto. Como seguindo uma ordem, ampliou-se o campo na tela e apareceram dois oficiais uniformizados da KGB que flanqueavam ao homem que estava falando, suas caras se mantinham impassveis. O auditrio estava composto por umas vinte pessoas vestidas com roupas civis. Para que entrou em nosso pas? perguntou um deles. J o hei dito. por que quer seu pas matar aos lderes de nosso Partido Sovitico? Eu sou um espio replicou Falken. Cumpro misses. No fao perguntas como essa. S obedeo ordens. Como o capturaram? Prenderam-me na estao de ferrovia do Kiev. No me explicaram que meios se valeram para me encontrar. Precioso comentou Lowe. chamou-se a si mesmo espio objetou Toland, Ningum diz isso; para a gente mesmo, usa-se a palavra oficial. Um agente um estrangeiro que trabalha para um, e um espio um mau tipo. Eles usam os mesmos trminos que ns. O relatrio do CIA/AID chegou por telex uma hora depois. Gerhardt Eugen Falken. Idade quarenta e quatro anos, Nascido em Bonn. Educado em escolas pblicas, com boas qualificaes nos registros..., mas faltava sua fotografia no livro anual da escola secundria. Servio militar em um batalho de transporte, cujos documentos e antecedentes ficaram destrudos pelo fogo no incndio de um quartel faz doze anos; em seus efeitos pessoais se encontrou sua baixa com honras. Ttulo universitrio em artes liberais, boas qualificaes mas outra vez faltava sua fotografia, e trs professores que o qualificaram muito bem no podem aparentemente record-lo. Um pequeno negcio de importao e exportao. Desde onde saiu o dinheiro para inici-lo? Ningum pde responder isso. Viveu no Bremen tranqila e modestamente, e sozinho. Um homem amistoso em certo modo. Sempre saudou com cortesia a seus vizinhos, mas nunca intimou com eles. Um bom patro para seus empregados (muito correto, dizia sua secretria, uma mulher maior). Viajava muito. Em resumo, muita gente sabia que existia, uns quantos fizeram negcios com sua assinatura, mas em realidade ningum sabia nada a respeito dele. J estou vendo o que vo dizer os jornais: este tipo tem agncia escrito por toda parte. Toland arrancou o papel impresso e o guardou em uma pasta. Tinha que fazer uma exposio ante o comandante em chefe do Atlntico meia hora depois..., e se perguntava o que lhe diria. o conte que os alemes vo atacar a Rssia. Quem sabe, possivelmente esta vez tomem Moscou murmurou Lowe. No seja maldito, Chuck! Muito bem, talvez s uma operao para debilitar aos russos e poder unificar a Alemanha de uma vez por todas. Isso o que est dizendo Ivn, Bob. Lowe olhou pela janela. O que temos aqui uma classe de operao de Inteligncia. Este tipo Falken um mistificador rematado. Nem por todos os diabos h forma de saber quem , de onde vem nem, obvio, para quem est trabalhando, a menos que salte algo grande, e eu te apostaria a que no. Sabemos, ou mas bem pensamos, que os alemes no so to loucos, mas a nica prova disponvel aponta para eles. Dava ao almirante que algo mau est passando.

Toland fez precisamente isso, mas s para conseguir que quase lhe cortasse a cabea um homem de elevada fila que queria e necessitava informao precisa. KIEV, UCRNIA. Camaradas, dentro de duas semanas iniciaremos operaes ofensivas contra as foras terrestres da OTAN comeou Alekseyev, e explicou as razes para isso; os comandantes de corpo e de diviso ali reunidos aceitaram impassveis a informao. O perigo para o Estado o maior ao que tenhamos tido que nos enfrentar em mais de quarenta anos. empregamos os ltimos quatro meses para pr em forma a nosso Exrcito. Vocs e seus subordinados responderam bem a nossas exigncias, e s posso dizer que estou orgulhoso de ter emprestado servios a seu lado. vou deixar a habitual arenga da partida aos oficiais polticos de seus grupos. Alekseyev aventurou um nico sorriso em seu discurso. Ns somos os oficiais profissionais do Exrcito sovtico. Sabemos qual nossa tarefa. Sabemos por que a temos. A vida da Rodina depende de nossa capacidade para triunfar em nossa misso. o nico que importa concluiu. Ao diabo que s importa isso... 11. ORDEM DE BATALHA. ShPOLA, UCRNIA. Pode proceder, camarada coronel disse Alekseyev usando sua equipe de rdio. No disse: Faa ficar como um estpido agora e irs contar rvores! O general se achava de p em uma colina, quinhentos metros para o Oeste do posto de comando do regimento. Com ele estava seu ajudante e o membro do Politbur Mikhail Sergetov. Como se me fizesse falta essa distrao, pensou vexado o general. Primeiro os canhes. Viram os relmpagos muito antes de ouvir avanar o ensurdecedor rudo dos disparos. Estavam fazendo fogo desde detrs de outra colina, a uns trs quilmetros dali; as granadas descreviam suas trajetrias de arco cruzando o cu para a esquerda deles, cortando o ar com um rudo semelhante ao tecido que se rasga. O homem do partido se encolheu para ouvi-lo. Alekseyev o notou, outro civil frouxo... Nunca eu gostei desse rudo disse Sergetov. Tinha-o ouvido antes, camarada ministro? perguntou solcito o general. Cumpri meus quatro anos em um regimento de infantaria motorizada replicou E nunca aprendi a confiar em meus camaradas nem em suas pranchas de artilharia. tolo, sei. Desculpe-me, general. A seguir vieram os canhes dos tanques. Observaram atravs dos binoculares como emergiam de entre os bosques os enormes carros de combate, como algo que surge de um pesadelo, vomitando fogo pelas bocas de seus largos canhes enquanto se deslocavam cruzando as terras da zona de exerccio. Misturados com eles se viam os veculos de infantaria. Logo vieram os helicpteros de ataque, que se precipitavam sobre o objetivo desde direita e esquerda, disparando seus msseis guiados contra os modelos de refgios e veculos blindados. J nesses momentos o objetivo situado no alto da colina estava virtualmente oculto pelas exploses e p em suspenso, enquanto a artilharia o varria de cima abaixo repetidamente. O olho experiente do Alekseyev avaliou exatamente o exerccio. Qualquer que se encontrasse nessa colina estaria passando muito mau momento. Ainda em um pequeno, profundo e seguro fossa de atirador, ou no interior de algum tanque inutilizado, esse fogo de artilharia seria aterrador; suficiente para confundir aos homens de

Comunicaes, possivelmente inclusive de anular aos oficiais que estivessem l. Possivelmente. Mas..., e como seria o fogo com que responderia a artilharia inimiga? E os helicpteros antitanques e os avies que pudessem lanar-se sobre os batalhes de tanques em avano? So tantos os interrogantes nas batalhas. Tantos imponderveis. Tantas razes para jogar-se, e tantas para no faz-lo. O que teria passado se naquela colina tivessem estado os alemes? Acaso se desconcertaram os alemes? Nem sequer em 1945 nas portas do Berlim? Alguma vez se tinham desmembrado os alemes? Passaram doze minutos antes de que os tanques e os veculos de infantaria chegassem ao alto da colina. O exerccio tinha terminado. Muito bem, camarada geral. Sergetov se tirou os protetores dos ouvidos. E que bom era estar fora de Moscou, pensou, embora s fosse por umas poucas horas. por que, perguntou-se, sentia-se mais cmodo ali que em sua prpria casa escolhida? Acaso era esse homem? Segundo lembrana disse, o tempo normal para este exerccio era de quatorze minutos. Os tanques e veculos de infantaria cooperaram muito bem. Nunca tinha visto o emprego de helicpteros com artilharia, mas isso tambm foi impressionante. O maior aperfeioamento foi precisamente a coordenao do fogo de artllera com a infantaria na ltima fase do ataque. Antes falhavam miseravelmente. Esta vez o fizeram como corresponde..., um procedimento difcil. V, eu sei muito bem riu Sergetov. Em minha companhia nunca tivemos baixas por isso, mas dois meus amigos resultaram feridos, embora felizmente nenhum deles teve um resultado fatal. Desculpe-me pelo que vou dizer, camarada ministro, mas bom ver que os membros de nosso Politbur tambm serviram ao Estado em servios de armas. Isso faz que a comunicao seja mais fcil para ns, pobres soldados. Alekseyev sabia que a ningum fazia mal ter um amigo nas altas esferas, e Sergetov parecia um tipo decente. O maior de meus filhos terminou o servio militar o ano passado. E meu filho menor tambm se incorporar ao Exrcito Vermelho quando deixar a Universidade. No era freqente que o general se sentisse to surpreso. Alekseyev baixou os binoculares para fixar brevemente seus olhos no homem da partida. No precisa diz-lo, camarada geral sorriu Sergetov. Sei que so muito poucos os filhos dos altos funcionrios da partida que fazem tal coisa. Eu opinei contra esse fato. Quem vai governar, devem antes servir. Assim que tenho que lhe fazer algumas pergunta. me siga, camarada ministro, falaremos sentados. Os dois homens caminharam para o veculo blindado de comando do Alekseyev. O ajudante do general ordenou aos tripulantes que se retirassem e fez o prprio ele mesmo, deixando sozinhos aos dois altos funcionrios no interior do veculo de infantaria convertido. O general tirou de um compartimento um recipiente trmico com ch quente e encheu duas taas metlicas com o lquido fumegante. A sua sade, camarada ministro. E sua, camarada geral. Sergetov bebeu um sorvo e logo apoiou a taa sobre a mesa de mapas. Estamos realmente preparados para Tormenta Vermelha? Os progressos obtidos desde janeiro so notveis. Nossos homens se acham bem preparados. estiveram praticando suas tarefas sem parar. Honestamente, eu preferiria ter outros dois meses, mas, sim, acredito que estamos preparados. Bem dito, Pavel Leonidovich. Agora, vamos falar a verdade?

O membro do Politbur disse isto com um sorriso, mas Alekseyev ficou instantaneamente em guarda. No sou tolo, camarada ministro. Lhe mentir a voc seria uma loucura. Em nosso pas, a verdade freqentemente uma loucura maior. Falemos francamente. Eu sou membro candidato do Politbur. Tenho poder, sim; mas tanto voc como eu sabemos muito bem quais so os limites desse poder. Somente os membros candidatos tm sado agora para estar com nossas foras, e temos a misso de informar a nossa volta aos membros titulares. Voc pode tirar tambm alguma concluso do fato de que eu esteja aqui, com voc, e no na Alemanha. Aquilo no era do todo verdade, notou Alekseyev. Essa unidade se embarcaria por volta da Alemanha dentro de trs dias, e por isso estava ali o homem da partida. Estamos realmente preparados, camarada geral? Ganharemos? Se obtivermos a surpresa estratgica, e se a maskirova tem xito, penso que deveremos ganhar disse muito cautelosamente Alekseyev. No ganharemos com toda segurana? Voc emprestou servios de armas, camarada ministro. No campo de batalha no existe a certeza. A medida de um Exrcito no se conhece at que no se h talher de sangue. O nosso ainda no o est. Fizemos tudo o que sabemos fazer para que nosso Exrcito se encontre preparado... Voc disse que lhe teria gostado de ter dois meses mais lhe fez notar Sergetov. Uma tarefa como esta nunca est totalmente concluda. Sempre h melhoras que devem fazer-se. O ms passado iniciamos um programa para remplazar a alguns antigos oficiais nos nveis de batalhes e regimentos com subordinados mais jovens e dinmicos. Isso est dando muito bons resultados, por certo; mas alguns desses capites, que agora cumprem funes de maiores, ganhariam se pudessem maturar um pouco mais. Ento, voc ainda tem dvidas? Sempre h dvidas, camarada ministro. Brigar em uma guerra no um exerccio matemtico. Atuamos com homens, no com nmeros. Os nmeros tm sua prpria e especial natureza de perfeio. as pessoas seguem sendo pessoas sem que importe o que tentemos fazer com elas. Isso bom, Pavel Leonidovich. Isso muito bom. encontrei um homem honesto. Sergetov convidou a brindar ao general com seu ch Eu pedi vir aqui. Um camarada do Politbur, Piotr Bronkovski, falou-me de seu pai. O tio Petya? assentiu Alekseyev. Era delegado na diviso de meu pai no avano para Viena. Visitava nossa casa com freqncia quando eu era jovem. Est bem? No, est velho e doente. Diz que o ataque ao Ocidente uma loucura. Desvarios de ancio, possivelmente, mas seu dossi de guerra distinto, e por isso quero sua avaliao de nossas possibilidades. No informarei sobre voc, general. Muita gente tem medo de nos dizer a verdade aos membros do Politbur. Mas este um momento para conhecer essa verdade. Necessito sua opinio profissional. Se eu posso confiar em voc para que me diga isso, voc pode confiar em mim no sentido de que no lhe prejudicarei. O rogo terminou como uma spera ordem. Alekseyev olhou a seu convidado fixamente aos olhos. Agora o encanto tinha desaparecido. O azul era a cor de gelo. Havia perigo ali, perigo incluso para um general, mas o que o homem havia dito era verdade. Camarada, planejamos uma campanha rpida. O objetivo que possamos alcanar o Rin em duas semanas. Mais prudente que o de nossos planos de faz s cinco anos. A OTAN melhorou sua preparao, especialmente sua capacidade antitanque. Eu diria que trs semanas mais realista, dependendo sempre do grau de surpresa ttica e dos muitos imponderveis que se apresentam em uma guerra. De modo que a surpresa a chave?

A surpresa sempre a chave respondeu Alekseyev em seguida, citando com exatido a doutrina sovitica. A surpresa o fator mais importante da guerra. H duas classes de surpresa: a ttica e a estratgica. A ttica uma arte operativa. Um eficaz comandante de unidade pode geralmente obt-la. A surpresa estratgica se consegue no nvel poltico. Essa a misso de vocs, no a minha, e muito mais importante que algo que possamos fazer ns no Exrcito. Com uma verdadeira surpresa estratgica, se nossa maskirova d resultado, sim, quase com certeza ganharemos no campo de batalha. E se no? Ento teremos assassinado a oito criaturas para nada, pensou Alekseyev. E que participao tinha nisso este encantador personagem? Nesse caso, poderamos fracassar. Pode me responder voc a uma pergunta? Seramos capazes de dividir politicamente a OTAN? Sergetov se encolheu de ombros, incmodo ao ser encerrado em uma de suas prprias armadilhas. Como voc disse, Pavel Leonidovich, h muitos imponderveis. Se isso fracassa, ento o que? Ento a guerra se converter em uma prova de vontades e uma prova de reservas. Deveramos ganhar ns. Resulta-nos mais fcil reforar e remplazar a nossas tropas. Temos mais soldados treinados, mais tanques, mais avies perto da zona de ao que as potncias da OTAN. E os Estados Unidos? Os Estados Unidos se acham no lado oposto do oceano Atlntico. Temos um plano para fechar o Atlntico. Podero trazer tropas a Europa por ar..., mas somente tropas, no suas armas nem seu combustvel, que requerem navios, e mais fcil afundar navios que destruir uma diviso combatente. Se no se obtiver uma surpresa total, essa zona operativa passar a ser extremamente importante. E o que se pode dizer das surpresas da OTAN? O general se tornou para trs em sua poltrona. Por definio no se podem predizer as surpresas, camarada. para isso temos os rgos de Inteligncia, para as reduzir e, se for possvel, as eliminar. Tambm por isso nossos planos contemplam diversas alternativas. Por exemplo: o que deve fazer-se se se perde por completo a surpresa e a OTAN ataca primeiro? Alekseyev se encolheu de ombros . No chegaro muito longe, mas transtornaro as coisas. O que a mim ainda me preocupa so as respostas nucleares. De novo, um interrogante que de natureza poltica. Sim. A preocupao do Sergetov era por seu filho maior. Quando mobilizassem as reservas, Ivn voltaria a subir em seu tanque, e ele no precisava ser membro do Politbur para saber aonde seria enviado esse carro de combate. Alekseyev s tinha filhas. Homem afortunado, pensou Sergtov. Assim que esta unidade vai a Alemanha? O fim de semana. E voc? Durante a fase inicial nossa misso constituir a reserva estratgica para as operaes do comando em chefe do Teatro do oeste, adms de defender me ptria contra possveis incurses do flanco sul. Isso no nos preocupa muito. Para que fossem uma ameaa, Grcia e Turquia deveriam aliar-se. E no o faro, a menos que nossa informao de Inteligncia seja completamente falsa. Minha comandante e eu executaremos depois a Fase Dois do plano, para dar procurao do golfo Prsico. Isto no supe nenhum problema. Os rabes esto armados at os dentes, mas no so muitos. O que faz agora seu filho?

O maior? Est terminando seu primeiro ano da escola de graduados em idiomas. O primeiro de sua classe..., idiomas do Meio Oriente. Sergetov se sentiu surpreso de si mesmo por no ter pensado naquilo. Viriam-me muito bem uns quantos desses moos. A maioria de nossos homens que falam idiomas rabes so muulmanos, e para esta misso eu preferiria gente em que se pudesse confiar mais. E voc no confia nos seguidores do Al? Na guerra no confio em ningum. Se seu filho for bom nesses idiomas, vou encontrar a forma de empreg-lo, pode estar seguro disso. O acordo formal ficou fechado com movimentos de cabea, e cada um deles se perguntava se o outro o tinha planejado assim. NORFOLK, VIRGINIA. O exerccio Progrido no finalizou como estava previsto disse Toland. Os satlites e outras fontes de reconhecimento mostram que as foras soviticas na Alemanha e Polnia ocidental esto ainda reunidas em formaes operativas e vivendo no campo. H indicaes de que os transporte ferrovirios so dirigidos a diversos pontos dentro da Unio Sovitica..., quer dizer, a pontos que respondem aos planos para mover grandes concentraes de tropas para o Oeste. A frota do Norte sovitica fez sair esta manh seis submarinos. Este movimento ostensiblemente o que corresponde a uma rotao prevista para remplazar seu esquadro operativo no Mediterrneo; de maneira que durante os prximos quinze dias tero no Atlntico Norte mais submarinos do normal. me fale do grupo que sair do Mediterrneo na rotao ordenou o comandante em chefe do Atlntico. Um Victor, um Eco, trs Foxtrot, e um Juliet. Todos eles estiveram amarrados a ltima semana junto a seu casco de navio auxiliar no Trpoli..., o casco de navio auxiliar permanece no mesmo stio, em guas territoriais lbias. Passaro pelo estreito de Gibraltar amanh, ao redor da una do meio-dia hora Zul. No vo esperar que o novo grupo lhes releve antes? No, almirante. Geralmente esperam que o grupo de reserva entre no Mediterrneo, mas algumas vezes o fazem desta outra maneira, o qual significa que haver doze submarinos soviticos em trnsito para o Norte ou o Sul, alm de um November e outros trs Foxtrot que estiveram realizando exerccios com a Marinha cubana. No momento, todos eles esto tambm amarrados... Esta manh o confirmamos, e o relatrio de faz duas horas. Muito bem, e o que se sabe da Europa? No houve mais informaes sobre o Mr. Falken. Os servios de Inteligncia da OTAN se deram contra uma parede em branco, e de Moscou tampouco chegou nada novo, nem sequer uma data para o julgamento pblico. Os alemes dizem no saber absolutamente nada desse sujeito. como se o homem tivesse aparecido j grande, aos trinta e um anos, quando iniciou seus negcios. Seu apartamento foi registrado at o mais mnimo detalhe. No se encontrou evidncia alguma... Muito bem, capito, me d sua impresso pessoal. Almirante, Falken um agente sovitico em espera, introduzido na Repblica Federal Alem faz treze anos e usado em muito poucas misses ou, mais provavelmente, em nenhuma, at esta ocasio.

Ento voc acredita que todo este assunto uma operao de Inteligncia sovitica. No representa nenhuma grande surpresa. Qual seu objetivo? perguntou bruscamente o almirante. Senhor, no melhor dos casos, esto tratando de aplicar uma enorme presso poltica sobre a Alemanha Federal, talvez para obrig-la a sair da OTAN. No pior... Acredito que j conhecemos qual seria a situao no pior dos casos. Muito bom trabalho, Toland. E lhe devo uma desculpa pelo ocorrido ontem. No foi culpa sua no ter toda a informao que eu queria. Toland piscou, pois no era freqente que um almirante de quatro estrelas se desculpasse ante um capito de corveta da reserva e frente a outros almirantes. O que est fazendo sua frota? Almirante, no temos fotos de satlites da zona do Mrmansk. esteve muito coberta por nuvens, mas esperamos cu espaoso amanh pela tarde. Os noruegueses esto efetuando cada vez mais patrulhas areos sobre o mar do Barents, e dizem que, alm dos submarinos, no momento os russos tm relativamente poucos navios no mar. Claro que..., faz um ms que os tm. E isso pode trocar em trs horas observou o almirante. Sua avaliao sobre o grau de alistamento de sua frota? O melhor desde que comecei a estud-los replicou Toland. To prximo a cento por cento como nunca o tinha visto. Voc acaba de diz-lo, senhor, podem sair ao mar em qualquer momento com quase todos seus efetivos. Se sarem, saberemos em seguida. Tenho trs submarinos l vigiando as coisas disse o almirante Pipes. Falei com o secretrio de Defesa minutos antes de vir aqui. vai reunir se hoje com o Presidente e lhe pedir uma alerta DEFCON-3 global. Os alemes esto solicitando que mantenhamos Espiral Verde em operao at que os russos mostrem signos de estar afrouxando as coisas. O que voc cr que vo fazer os russos, capito? perguntou o comandante em chefe do Atlntico. Senhor, vamos ou seja algo mais nas ltimas horas de hoje. O secretrio da Partida Sovitica falar em uma reunio de emergncia do Soviet Supremo, e possivelmente tambm no funeral de amanh. Bastardo sentimental grunhiu Pipes. Uma hora depois, frente ao televisor do escritrio, Toland sentiu falta da o Chuck Lowe para que lhe ajudasse na traduo. O secretrio tinha uma molesta tendncia a falar rapidamente, e o russo que sabia Toland apenas lhe permitia segui-lo. O discurso durou quarenta minutos, e trs quartas partes dele foram dedicadas acostumada fraseologa poltica estereotipada. Entretanto, ao final, o secretrio anunciou a mobilizao das unidades de reserva categoria B para responder a potencial ameaa alem. 12. ACERTOS FNEBRES. NORFOLK, VIRGINIA. Toland pde ver que a Casa dos Sindicatos estava repleta de gente como nunca. Pelo general efetuavam essa cerimnia cada vez que enterrava a um heri. Em certa ocasio os mortos tinham sido trs astronautas; mas agora se tratava de onze heris. Oito Jovens Octubristas do Pskov, trs meninos e cinco meninas cujas idades foram dos oito aos dez anos, e trs empregados de escritrios, todos homens que trabalham diretamente para o Politbur, achavam-se alinhados em seus brilhantes atades de abedul, rodeados por muito flores. Toland examinou atentamente a cena. Os fretros estavam elevados para que as vtimas ficassem visveis, mas duas das caras se achavam cobertas com seda negra e

ainda por cima dos atades tinham posto fotografias emolduradas para que se visse como tinham sido os meninos em vida. Foi um toque horrvel e lastimoso para que as cmaras de televiso prolongassem a tomada. O Vestbulo das Colunas tinha colgaduras em vermelho e negro, e at as adornadas aranhas estavam cobertas nesta ocasio solene. As famlias das vtimas se achavam de p em uma fila. Pais sem seus filhos, algemas e filhos sem seus maridos e pais. Todos foram vestidos com essa roupa como bolsas, mal cortadas e to caractersticas da Unio Sovitica. Seus rostos no mostravam emoes mas se viam emocionados, como se estivessem tratando de adaptar-se ao dano causado a suas vidas, esperando ainda despertar desse espantoso pesadelo para encontrar a seus seres queridos seguros em suas prprias camas. E sabendo que no seria assim. O secretrio geral da Partida caminhou junto fila com gesto sombrio, abraando a cada um dos afligidos; levava um bracelete de luto, que contrastava com a grit Ordem do Lenin que luzia na lapela. Toland olhou atentamente seu rosto. Havia verdadeira emoo nele. Quase teria podido pensar-se que estava velando a membros de sua prpria famlia. Uma das mes recebeu o abrao, logo o beijo, e esteve a ponto de deprimir-se, caindo de joelhos e ocultando a cara entre suas mos. O secretrio geral se agachou imediatamente a seu lado, antes inclusive que seu prprio marido, e lhe fez apoiar a cabea em seu ombro. depois de um momento a ajudou a ficar de novo de p, acompanhando-a brandamente para o brao protetor do marido, um capito do Exrcito Sovitico, cujo rosto era uma enfurecida mscara de pedra. Deus Todo-poderoso, pensou Toland, embora o mesmo Eisenstein a tivesse dirigido, no poderiam ter representado melhor essa cena. Moscou, URSS. Bastardo insensvel, disse Sergetov para seus adentros. Ele e o resto do Politbur estavam em outra fila esquerda dos atades. Mantinha sua cara dirigida frente, para a linha de fretros, mas desviou a vista e se encontrou com quatro cmaras de televiso que registravam a cerimnia. Todo mundo os estava olhando; assim o tinha assegurado a gente de TV. To exquisitamente organizado se achava tudo. Esse era o penltimo ato da maskirova. O guarda de honra dos soldados do Exrcito Vermelho, mesclada com moos e garotas dos Jovens Pioneiros de Moscou, custodiava aos meninos assassinados. Os compases dos violinos. Que farsa!, disse-se Sergetov. Olhem que piedosos somos com as famlias dos que assassinamos! Havia visto muitas mentiras em seus trinta e cinco anos de Partida. Ele mesmo as havia dito..., mas nunca nada que se aproximasse sequer a isto. Sem propor-lhe seus olhos voltaram para a cara de aspecto cerleo de um dos meninos. Recordou as caras dormidas de seus prprios filhos, j maiores. Tantas vezes, quando voltava tarde para sua casa depois de trabalhar para a Partida, tinha jogado um olhar ao interior de seu dormitrio para ver seus tranqilos rostos, detendo-se sempre um pouco para ver se respiravam normalmente, para escutar os ruiditos de um possvel resfriado ou os murmrios de um sonho. Quantas vezes se repetiu a si mesmo que ele e a Partida estavam trabalhando pelo futuro deles? No mais resfriados, pequeno, disse com os olhos ao menino mais prximo. No mais sonhos. Olhe o que tem feito a Partida por seu futuro. Lhe encheram os olhos de lgrimas..., e se di a se mesmo por isso. Seus camaradas podiam supor que o fazia como parte da representao. Queria olhar a seu redor para ver o que pensavam de sua obra seus colegas do Politbur. Perguntou-se o que pensariam agora de sua misso os homens da KGB que tinham realizado a faanha. Se que esto ainda vivos, refletiu. Era to fcil p-los em um avio e faz-los se estatelar contra o cho de maneira que nem sequer os verdugos saberiam deles. Estava seguro de que j teriam

destrudo todos os rastros da confabulao da bomba; e dos trinta homens que a conheciam, mais da metade estavam nesse momento ali mesmo, de p em uma fila junto com ele. Sergetov quase desejou ter entrado no edifcio cinco minutos antes. Melhor estar morto que ser beneficirio dessa infmia, embora..., pensou-o melhor. Nesse caso, ele teria jogado um papel ainda mais importante nessa farsa brutal. NORFOLK, VIRGINIA. Camaradas. Estamos vendo frente a ns aos Inocentes meninos de nossa nao comeou o secretrio geral, falando lentamente e com uma clara dico que facilitou o trabalho do Toland para traduzi-la; o chefe de Inteligncia do Comando do Atlntico estava a seu lado. Assassinados pela maquinaria infernal do terrorismo de Estado. Assassinados por uma nao que profanou duas vezes a nossa Me Ptria com perversos sonhos de crmenes e conquistas. Vemos frente a ns aos dedicados e humildes servidores de nossa Partida, que no pedem outra coisa que ser teis ao Estado. Vemos mrtires da segurana da Unio Sovitica. Vemos mrtires da agresso dos fascistas. Camaradas, s famlias destes inocentes meninos e s destes trs meritrios homens, asseguro-lhes que haver um ajuste de contas. Asseguro-lhes que suas mortes no sero esquecidas. Asseguro-lhes que faremos justia por este crime atroz... Cristo. Toland deixou de traduzir e olhou a seu superior. Sim. Haver guerra. No edifcio de em frente h um grupo lingstico que est fazendo uma traduo completa, Bob. vamos ver o chefe. Est seguro? perguntou o comandante em chefe do Atlntico. possvel que se conformem com algo menos, senhor replicou Toland. Mas no acredito. foram cumprindo todo o relativo a este exerccio em tal forma que inflame ao povo russo em um grau que eu no tinha visto nunca. vamos pr tudo isto sobre a mesa. Voc est dizendo que eles assassinaram deliberadamente a esta gente para fomentar uma crise o comandante em chefe baixou a vista para seu escritrio. difcil de acreditar..., inclusive deles. Almirante, ou acreditam isso ou acreditam que o governo da Alemanha Ocidental decidiu precipitar uma guerra contra a Unio Sovitica por sua prpria conta. No segundo caso, os alemes teriam que ter perdido por completo suas malditas cabeas, senhor exclamou bruscamente Toland, esquecendo que s os almirantes podem perder a pacincia frente a outros almirantes. Mas, por que? No conhecemos o porqu. Esse um problema com Inteligncia, senhor. muito mais fcil dizer o que, que o porqu. O comandante em chefe do Atlntico ficou de p e caminhou at o rinco de seu escritrio. Haveria uma guerra e ele no sabia por que. Queria o porqu. O porqu podia ser importante. Estamos comeando a convocar reservas. Toland, nos dois ltimos meses voc cumpriu um magnfico trabalho. Vou solicitar que o subam a capito de fragata. Est fora da zona normal, mas acredito que isso pode arrumar-se. H um posto de inteligncia livre com o Estado Major do comandante em chefe da Segunda Frota. Pediu a voc se as coisas ficarem feias, e parece que j o esto. Voc vai ser o nmero trs em sua equipe de Inteligncia, e estar embarcado em um porta-avies. Eu o quero a voc l fora. Eu gostaria de passar um ou dois dias com minha famlia, senhor. O almirante assentiu.

O devemos, Toland. De qualquer maneira, o Nimitz se encontra em trnsito. Voc se embarcar frente costa da Espanha. Presente se outra vez aqui com suas malas na quarta-feira pela manh se aproximou para lhe estreitar a mo. Tem feito um bom trabalho, capito. A pouco mais de trs quilmetros, o Pharris estava amarrado ao flanco de seu casco de navio auxiliar. Enquanto Ed Morris observava da ponte, uma grua carregava torpedos ASROC, impulsionados por foguetes, que depositavam na proa do casco de navio para ser logo acomodados no paiol. Outra grua baixava abastecimentos no hangar do helicptero, a popa, e um tero dos homens de sua dotao trabalhava duramente para mover cada coisa at seu stio apropriado de armazenamento em todos os rinces da nave. Fazia dois anos quase que Ed Morris tinha o Pharris, e esta era a primeira vez que carregava armas ao completo. Alguns tcnicos de terra estavam atarefados com o pimenteiro, o lanador de oito celas do ASROC, para corrigir um desajuste mecnico menor. Outro grupo, do casco de navio auxiliar, estava revisando um enguio de um radar com seus prprios operadores. Era o final de sua lista de problemas que deviam ser arrumados. A planta de potncia do casco de navio estava funcionando perfeitamente, melhor do que ele tinha esperado de um navio que tinha quase vinte anos. Em poucas horas mais, o Pharris estaria completamente preparado..., para que? Ainda no h ordens de partida, chefe? perguntou seu oficial executivo. No. Imagino que todo mundo se est perguntando o que vamos fazer, mas posso apostar que nem sequer os almirantes sabem. Amanh pela manh haver uma reunio de comandantes com o comandante em chefe da Frota do Atlntico. Suponho que ento poderei saber algo. Talvez disse duvidando. O que opina desse assunto alemo? Eu trabalhei no mar com alemes e so boa gente. Tratar de fazer voar a toda a estrutura do comando russo..., ningum to louco. Morris se encolheu de ombros e sua cara moria enrugou o sobrecenho. No existe nenhuma regra que diga que o mundo tem que ter so julgamento. Diabos, se no ser certo isso. Acredito que esses ASROC nos vo vir muito bem, chefe. Temo-me que tem razo. CROFTON, Maryland. Ao mar? perguntou Martha Toland. Ali onde me necessitam, e ali aonde perteno, ns gostemos ou no. Ao Bob custava olhar aos olhos a sua mulher. J era bastante mau ouvir o tom de sua voz nesse momento. Ele no queria assust-la, mas isso era precisamente o que acabava de fazer. Bob, to mau como eu acredito? No se pode saber, querida. Poderia ser, mas no se pode saber. Oua, Marty, voc te lembra do Ed Morris e Dan McCafferty, verdade? Agora os dois tm seus prprios comandos de navios, e tm que sair. Quer que eu fique em um lugar bonito e seguro na praia? A resposta de sua esposa foi terminante. Eles so profissionais, e voc no o disse friamente. Voc faz de guerreiro o fim de semana e cumpre suas duas semanas por ano nada mais que para aparentar que ainda est na Marinha, Bob. um civil intrometido, no pertence ali. Nem sequer sabe nadar! Marty Toland era capaz de dar lies aos lees marinhos.

Diabos que no sei! protestou Toland, dando-se conta de que era absurdo ficar a discutir sobre isso. certo! Faz cinco anos que no te vejo em uma piscina. OH, Bob, maldito seja e se te acontecer algo? Voc vai l a jogar a seus malditos jogos e me deixa aqui com os meninos. O que lhes digo ? Lhes diga que no me escapei, que no me escondi, que... Toland apartou a vista. No o tinha esperado. Marty era de uma famlia de marinheiros. supunha-se que devia compreender. Mas agora havia lgrimas em suas bochechas, e os lbios lhe tremiam. Toland adiantou um passo para abra-la. Olhe, vou estar em um porta-avies, compreende? O maior navio que temos, com uma dzia de outros navios que o rodeiam para manter afastados aos bandidos, e cem avies. Fao falta para ajudar a conhecer o que se propem fazer os bandidos, assim podem mant-los to afastados como possvel. Marty, o que vou fazer necessrio. Necessitam-me. O almirante me solicitou por meu nome. Sou importante..., pelo menos algum pensa assim. Sorriu amavelmente para ocultar sua mentira. Um porta-avies era o navio melhor protegido da frota porque tinha que s-lo: o porta-avies era tambm o alvo nmero um para os russos. Lamento-o Martha se separou de seus braos e caminhou para a janela. Como esto Danny e Ed? Muito mais ocupados que eu. O submarino do Danny est em algum lugar ali acima..., bom, neste momento est muito mais perto de quo soviticos o estarei eu jamais. Ed se est preparando para zarpar. Tem um 1052, um navio escolta, e provavelmente ter que sair a proteger algum comboio ou qualquer outra coisa. Os dois tm famlias. Pelo menos voc tiveste a possibilidade de lombriga antes de que v. Marty se voltou sorrindo pela primeira vez desde que ele atravessou inesperadamente a porta de entrada. Te cuide. Cuidarei-me como todos os diabos, querida. Mas lhe serviria de algo? 13. OS DESCONHECIDOS CHEGAM E SE VO. AACHEN, REPBLICA FEDERAL DA Alemanha. Foi o trnsito o que teve a culpa. O sobre chegou conforme o prometido a correspondente agncia de correios, e a chave da casita indicada funcionou como ele esperava. Que intervenha o mnimo de pessoal. O major protestou por ter que expor-se ele dessa maneira e em forma aberta, mas no era a primeira vez que tinha tido que trabalhar com a KGB, e necessitava essa informao atualizada se queria ter alguma possibilidade de xito em sua misso. Alm disso sorriu brevemente, os alemes esto to orgulhosos de seu servio postal... O major dobrou o sobre tamanho flio e o meteu no bolso de sua jaqueta antes de abandonar o edifcio. Suas roupas eram todas de origem alem, quo mesmo os culos de sol que ficou enquanto abria a porta. Olhou a calada em ambas as direes, procurando algum que pudesse hav-lo seguido. Nada. O oficial da KGB lhe tinha prometido que na casa de segurana estaria absolutamente a salvo; que ningum tinha a menor suspeita de que se encontrava ali. Talvez. O txi o esperava ao outro lado da rua. Ele tinha pressa. Os automveis se detiveram no meio-fio e decidiu cruzar diretamente em vez de caminhar at a esquina. O major era da Rssia e no estava acostumado ao revolto trnsito europeu,

onde se espera que os pedestres tambm cumpram as regulamentaes. Achava-se a cem metros do policial de trfico mais prximo, e os condutores alemes prximos notaram que o agente da ordem estava de costas. Deveu ter sido uma surpresa to grande para o major como para os turistas norte-americanos comprovar que, ao volante de um veculo, disciplinado-los alemes no tinham nada disso. O major descendeu do meio-fio sem olhar, justo no momento em que a circulao comeava a mover-se. Em nenhum momento conseguiu ver o Peugeot que acelerava. No ia a grande velocidade, s a vinte e cinco quilmetros por hora. O suficientemente rpido. O major ficou inconsciente antes de saber o que lhe tinha passado; suas pernas se sobressaam para a rua e uma das rodas traseiras do Peugeot passou sobre elas e lhe destroou ambos os tornozelos. As feridas na cabea eram espetaculares. Cortou-se uma artria importante, e o sangue corria pela calada enquanto ele permanecia imvel com a cara apoiada no cho. O automvel se deteve imediatamente e sua condutora saltou fora para ver o que tinha feito. Ouviu-se um grito de um menino que jamais tinha visto tanto sangue, e um carteiro correu at a esquina para chamar o oficial de polcia que estava dirigindo o trfico, enquanto outro homem entrava em uma loja para chamar uma ambulncia. O trnsito detido permitiu chofer do txi abandonar seu veculo e aproximar-se. Quis aproximar-se mais, mas j habia meia dzia de pessoas agachadas sobre o corpo. Er ist tot observou um deles. O acidentado estava to plido para fazer pensar que assim era. O major estava sofrendo uma profunda comoo. Outro tanto ocorria condutora do Peugeot, de cujos olhos j estavam brotando lgrimas e cuja respirao entrecortada se confundia com seus soluos. Tentava dizer a todo mundo que o homem tinha descido da calada justo diante de seu carro e que no tinha tido oportunidade de frear. Falava em francs, o que fazia ainda mais difceis as coisas. Abrindo-se caminho entre os espectadores, o taxista se aproximou j para tocar o corpo. Tinha que lhe tirar aquele sobre..., mas nesse momento chegou o policial. Alle zurck! ordenou, recordando suas velhas instrues, pr as coisas sob controle. Esses ensinos o tinham capacitado para resistir o instinto de mover o corpo. Era uma ferida na cabea e possivelmente tambm no pescoo, e nesses casos no terei que movlos; s podia faz-lo um Experten. Um dos pressente gritou que ele j tinha chamado a uma ambulncia. O policial assentiu secamente e esperou que chegasse logo. Confeccionar informe sobre acidentes de trfico era um ato muito mais rotineiro que estar observando um homem inconsciente, ou morto?, que sangrava sujando toda a calada. Um momento depois levantou a vista aliviado ao ver que um tenente, um supervisor mais antigo, abria-se passo at ali. Ambulncia? Em caminho, Herr tenente. Meu nome Dieter, Gunther, agente de trfico. Meu posto est na esquina. Quem guiava o carro? perguntou o tenente. A condutora se ergueu tudo o que pde e comeou a repetir ofegando toda a histria em francs. Uma testemunha, que tinha presenciado o acidente, interrompeu-a. Este senhor desceu da calada sem olhar. A senhora no teve possibilidade de frear. Eu sou banqueiro, e sa da agncia de correios detrs dele. Tratou de cruzar por onde no devia e baixou rua sem olhar a circulao. Meu carto. O banqueiro entregou tenente seu carto comercial. Obrigado, doutor Miller. No tem objees para fazer uma declarao? Claro que no. Posso ir diretamente Delegacia de polcia se voc o desejar. Perfeito. O tenente estranha vez contava com algum to elegante e bem disposto.

O taxista se manteve de p ao bordo do grupo. Era um experiente oficial da KGB que j tinha visto antes operaes que saam mau, mas isto era..., absurdo. Sempre aparecia algo novo que podia arruinar uma operao, com muita freqncia o detalhe mais simples, a coisa mais tola. Este orgulhoso comando paralisado por uma francesa de mdia idade ao volante de um sedan! por que no tinha cuidadoso aos malditos carros? Devi ter procurado algum outro que recolhesse o sobre e mandar ao diabo as condenadas instrues do Departamento de Segurana, insultou mentalmente detrs de uma cara impassvel. Ordens do Centro de Moscou: que intervenha um mnimo de pessoal. Cruzou a rua caminhando para voltar para seu txi e se perguntou como faria para explicar isto a seu controle. Os enganos jamais eram culpa do Centro. Em seguida chegou a ambulncia. O sargento retirou a carteira da vtima do bolso de sua cala. Era um tal Siegfried Baum (bravo, pensou o tenente, um judeu) do distrito da Altona, Hamburgo. A condutora do automvel era francesa. Resolveu que teria que viajar na ambulncia at o hospital, com a vtima. Um acidente internacional: haveria trabalho extra de papis. O tenente lamentou no haver ficado no Gasthaus da calada de em frente e ter terminado sua cerveja depois do almoo. V por sua devoo ao servio. Alm disso, estava preocupado por sua possvel mobilizao... O pessoal da ambulncia trabalhou rapidamente. Puseram um colar cervical ao redor do pescoo da vtima e levaram um tabuleiro rgido antes de lhe dar a volta para coloc-lo na maca. Imobilizaram as pernas quebradas na parte inferior com tabuletas de papelo duro. Todo o procedimento levou seis minutos controlados pelo relgio do tenente; logo ele subiu ambulncia e deixou a trs oficiais de polcia a cargo dos trmites restantes e para limpar a cena do acidente. Est muito mal? Tem provvel fratura de crnio. perdeu muito sangue. O que aconteceu? Desceu da calada sem olhar. Idiota comentou o auxiliar mdico. Como se no tivssemos bastante trabalho. Viver? Depende da ferida da cabea o homem da ambulncia se encolheu de ombros. Os cirurgies comearo a ocupar-se dele antes de uma hora. Sabe como se chama? Tenho que encher um formulrio. Baum, Siegfried. Kaisertrasse 17, Distrito da Altona, Hamburgo. Bom, dentro de quatro minutos estar no hospital o sanitrio tomou o pulso e fez uma anotao. No parece judeu. Tome cuidado ao dizer essas coisas lhe advertiu o tenente. Minha mulher judia. A presso arterial lhe est baixando rapidamente. O homem da ambulncia duvidou se devia comear com soro intravenoso, mas resolveu no faz-lo. Melhor deixar que os cirurgies tomassem a deciso. Hans, avisou por rdio? J, eles sabem o que lhes levamos respondeu o chofer. No est Biegler de guarda hoje? Assim o espero. O condutor tomou velozmente uma curva fechada esquerda enquanto a sirene de dois tons seguia limpando o trnsito diante deles. Um minuto depois deteve o Mercedes e retrocedeu at o stio de recepes de emergncia. Um mdico e dois enfermeiros j estavam esperando. Os hospitais alemes so extremamente eficientes. Em dez minutos a vtima agora o paciente, estava entubado para manter abertas as vias respiratrias, injetado para lhe colocar uma unidade de sangue 0-positiva e uma garrafa de fluidos intravenosos, e levado em uma maca at neurocirurgia para uma imediata interveno do professor Anton

Ziegler. O tenente teve que permanecer na sala de emergncia com o profissional de guarda. Ento, quem era? perguntou o jovem mdico. O policial lhe deu a informao. Um alemo? Parece-lhe estranho? perguntou o tenente. Bom, quando chegou a chamada de rdio, e disseram que tambm vinha voc, supus que isto era..., bom, algo delicado, como se o ferido fora um estrangeiro. A mulher que guiava o automvel francesa. Ah, isso explica tudo. Eu acreditei que o estrangeiro era ele. Por que? Pelo trabalho que tem na dentio. Dava-me conta quando o entubei. Tem vrias cavidades reparadas com ao inoxidvel..., um trabalho descuidado. Talvez veio da Zona Oriental observou o tenente. O mdico recepcionista lanou um bufido. Nenhum alemo pde ter feito esse trabalho! Um carpinteiro o teria realizado melhor. O mdico encheu rapidamente o formulrio de admisso. O que me quer dizer? Vemos muitas coisas estranhas, obvio. Onde esto seus efeitos pessoais? O tenente era um tipo naturalmente curioso; essa era uma das razes pelas quais se feito polcia depois de prestar servios na Bundeswehr. O mdico atravessou a sala e indicou ao oficial uma habitao onde uma empregada do hospital tinha inventariado os efeitos pessoais para guard-los com segurana. Encontraram as roupas cuidadosamente acomodadas; a jaqueta e a camisa separadas para que suas manchas de sangue no sujassem nada mais. Tinham posto a um lado, para registr-los, um jogo de chaves, algumas moedas e um sobretudo de tamanho grande. Empregada-a estava completando outro formulrio, cuidando de anotar o que tinha chegado com o paciente. O policial agarrou o envelope de papel manila. Tinham-no despachado desde o Stuttgart a tarde do dia anterior. Um selo de dez Marcos. Seguindo um impulso, tirou um canivete e o abriu. Nem o mdico nem a empregada objetaram nada. Alm de tudo, era um oficial de Polcia. No interior havia um envelope grande e outros dois mais pequenos. Abriu primeiro o major e extraiu o contedo. Era um diagrama. Parecia bastante comum, at que viu que se tratava de um documento do Exrcito Alemo selado Geheim. Secreto. Depois observou o cabealho: Lammersdorf. Tinha em suas mos um mapa de uma chefia de comunicaes da OTAN, a menos de trinta quilmetros d onde ele se encontrava. O tenente de Polcia era capito da reserva do Exrcito Alemo, e estava habilitado como oficial de Inteligncia. Quem era Siegfried Baum? Abriu os outros envelopes. Depois se dirigiu ao telefone. ROTA, Espanha. O chefe de transporte chegou exatamente a sua hora. Uma suave brisa os saudou desde mar quando Toland emergiu pela porta de carga, Havia ali um par de marinheiros para dirigir as chegadas. Ao Toland assinalaram um helicptero que se achava a uns cem metros, com seu rotor j dando voltas. Caminhou vivamente para a mquina, junto com outros quatro homens. Cinco minutos depois estava no ar; sua primeira visita a Espanha

tinha durado exatamente onze minutos. Ningum tentou iniciar uma conversao. Toland olhou por um dos pequenos guichs. Estava sobre guas azuis, voando evidentemente para o sudoeste. achavam-se a bordo de um helicptero Sea King antisubmarino. O suboficial da tripulao era tambm operador de sonar, e estava manipulando seu aparelho, certamente fazendo alguma classe de prova. As paredes interiores da aeronave no tinham estofado. para trs se achavam depositadas as sonoboias, e o transdutor do sonar estava inserido em seu compartimento no cho. Com tudo isso, o helicptero ficava cheio, a maior parte de seu espao ocupado por armas e instrumental de sensores. Fazia meia hora que estava no ar quando a aeronave comeou a descender em crculos. Dois minutos depois, aterrissaram no USS Nmitz. A coberta de vo era calorosa, cheia de rudos e fedia a combustvel jato. Um tripulante de coberta os levou para uma escada que descia at a passarela que rodeava a coberta, e a um passadio debaixo dela. Ali encontraram ar condicionado e relativo silncio, isolados das operaes de vo que continuavam acima. Capito de corveta Toland? chamou um cabo empregado de escritrio. Aqui. Por favor, senhor, venha comnigo. Toland seguiu ao marinho atravs de uma conejera de compartimentos debaixo da coberta de vo, at que finalmente lhe indicaram uma porta aberta. Voc deve ser Toland observou um oficial com aspecto de esgotado. Devo ser..., a menos que as mudanas de fuso horrio tenham feito algo. Quer primeiro as boas notcias ou as ms? As ms. Muito bem, ter um beliche. Os camarotes no alcanam para todos ns, os tipos de Inteligncia. Embora no deveria ter muita importncia. Faz trs dias que no durmo..., uma das razes pelas que voc est aqui. A boa notcia qe acabam de lhe dar outro galo. Bem-vindo a bordo, capito de fragata. Eu sou Chip Bennett. O oficial mostrou ao Toland uma folha de telex. Parece que o comandante em chefe do Atlntico o aprecia muito. bom ter amigos nas alturas. A mensagem anunciava simplesmente que o capito de corveta Robert A. Toland, III, da Reserva de Marinha de Guerra dos Estados Unidos, tinha sido promovido a capito de fragata da reserva, o que lhe dava direito a usar os trs gales dourados correspondentes ao novo grau, mas no a cobrar ainda o salrio dessa hierarquia. Acredito que um passo na direo correta. O que vou ter que fazer aqui? Teoricamente se supe que voc deve ser meu auxiliar, mas estamos to sobrecarregados de informao neste momento que vamos repartir as responsabilidades. vou deixar que voc se faa cargo dos informe da manh e da noite para o comandante do grupo de batalha. Isso o fazemos s sete da manh e s oito da tarde. Ao contralmirante Samuel B. Baker, Jr. Filho do P. um ex-nuclear. Gosta de tudo rpido e limpo, com notas a p de pgina e fontes de obteno, no escrito que l depois. No dorme quase nunca. Seu posto de combate estar no CID, com o oficial de operaes tticas do grupo Walter se esfregou os olhos. E que diabos est passando neste mundo louco? O que parece? respondeu Toland. Algo novo acaba de chegar. Hoje retiraram da plataforma de lanamento, no Kennedy, o nibus espacial Atlantis; supostamente por uma falha dos computadores, certo? Trs jornais publicaram uma histria dizendo que a retiraram para trocar a carga. Iam pr em rbita trs ou quatro satlites comerciais de comunicaes. Em troca, agora a carga ser de satlites de reconhecimento. Acredito que a gente est comeando a tomar isto a srio.

AACHEN, REPBLICA FEDERAL DA Alemanha. Siegfried Baum despertou seis horas depois e viu trs homens que vestiam roupas de cirurgio. O efeito da anestesia ainda lhe pesava, e seus olhos no podiam enfocar bem. Como se sente? perguntou-lhe um deles em russo. O que me passou? O major respondeu em russo. Achn sou. Atropelou-o um automvel e agora est em um hospital militar mentiu o homem. encontravam-se ainda no Achen, perto da fronteira germano belga. Que..., eu ia saindo para... A voz do major era a de um bbado, mas se interrompeu bruscamente. Seus olhos trataram de enfocar melhor. J terminou tudo para voc, meu amigo agora o homem que falava trocou ao alemo . Sabemos que um oficial sovitico, e foi achado em posse de documentos secretos do governo. Me diga, qual seu interesse no Lammersdorf? No tenho nada que dizer respondeu Baum, em alemo. J um pouqunhto tarde para isso lhe advertiu o interrogador, voltando a empregar o russo. Mas vamos facilitar lhe as coisas. O cirurgio nos h dito que agora j podemos provar uma medicina nova com voc, e ento nos dir tudo o que sabe. Compreenda-o bem. Ningum capaz de resistir esta forma de interrogao. Voc teria que considerar tambm sua posio disse o homem com severidade. um oficial do Exrcito de um governo estrangeiro, ilegalmente aqui na Repblica Federal, viajando com papis falsos e em posse de documentos secretos. Como mnimo, podemos envi-lo a priso para toda a vida. Mas, tendo em conta o que est fazendo seu governo nestes momentos, no nos interessam as medidas mnimas. Se voc cooperar, viver; e provavelmente um tempo depois o devolvamos Unio Sovitica para troc-lo por um agente alemo. Alm disso, diremos que obtivemos de voc toda a informao mediante o emprego de drogas; isto no poderia lhe produzir dano algum. Se voc no cooperar, morrer pelas feridas recebidas em um acidente automobilstico. Eu tenho famlia disse em voz baixa o maior Andre Chernyavin, tratando de recordar suas obrigaes. A combinao do medo com o atordoamento produzido pela droga provocava uma total confuso em suas emoes. No podia saber que lhe tinham colocado uma ampola de pentotal sdico no frasco conta-gotas intravenoso, que j estava produzindo efeitos e debilitando suas funes cerebrais mais elevadas. Logo perderia a capacidade de compreender as conseqncias a longo prazo de seus atos. S importaria o aqui e o agora. Nada acontecer com eles prometeu o coronel Weber, um oficial do Exrcito atribudo ao Bundesnachrichtendients, que tinha interrogado a muitos agentes soviticos . Voc acredita que castigamos s famlias de todos os espies que capturamos? Logo no viria ningum a nos espiar. Weber deixava que sua voz se fora suavizando. as drogas j estavam produzindo seu efeito e, como a mente do estrangeiro se achava j sumida na confuso, podia atuar com amabilidade, lhe extraindo a informao com adulaes e enganos. O gracioso era que quem lhe tinha instrudo sobre como fazer isto tinha sido um psiquiatra, pensou. Apesar de tantos filmes sobre brutais interrogadores alemes, ele jamais tinha sido preparado para obter informaes pela fora. Que lstima, pensou. De hav-lo necessitado alguma vez teria sido justamente agora. A maior parte da famlia do coronel vivia nos subrbios do Kulmbach, a poucos quilmetros da fronteira. KIEV, UCRNIA.

Capito Ivn Mikhailovich Sergetov apresentando-se de acordo com o ordenado, camarada geral. Sinta-se, camarada capito. O parecido com seu pai era notvel, pensou Alekseyev. Baixo e fornido. O mesmo orgulho nos olhos, a mesma inteligncia. Outro homem jovem em pleno caminho ascendente. H-me dito seu pai que voc um distinto estudante de idiomas do Meio Oriente. Sim, camarada geral. estudou tambm s pessoas que as fala? Isso forma parte do programa, camarada. O jovem Sergetov sorriu. At tivemos que nos ler o Corn. o nico livro que a maioria deles l em toda sua vida e, portanto, um fator importante para compreender aos selvagens. Ento, no gosta dos rabes? No em particular. Mas nosso pas deve fazer negcios com os seus. E eu me levo bastante bem com eles. Minha classe ter oportunidade de reunir-se com diplomticos de pases politicamente aceitveis para praticar nossa aprendizagem de idiomas. Especialmente com Lbia e tambm com representantes do Yemen e Sria. Voc atuou trs anos com tanques. Podemos derrotar aos rabes em uma batalha? Os israelenses o tm feito com toda facilidade, e eles no tm nenhuma frao de nossos recursos. O soldado rabe um campons analfabeto, insuficientemente instrudo e mau conduzido por oficiais incompetentes. Um jovem que tem todas as respostas. E talvez pode me explicar o Afeganisto?, pensou Alekseyev. Camarada capito, voc vai estar incorporado a meu estado maior pessoal durante as futuras operaes contra os Estados do golfo Prsico. vou confiar em voc para toda a tarefa idiomtica, e para ajudar em nossas apreciaes de inteligncia. Entendo que voc se est preparando para ser diplomtico. Isso muito til para mim. Sempre eu gosto de ter uma segunda opinio sobre a informao de Inteligncia que nos enviam a KGB e a GRU. No que desconfie de nossos camaradas especialistas em Inteligncia, voc me compreende. Simplesmente eu gosto de ter a algum que pense com a mentalidade Exrcito para que revise a informao. A circunstncia de que voc emprestou servios em tanques duplamente valiosa para mim. uma pergunta mais: Como esto reagindo mobilizao os reservistas? Com entusiasmo, certamente replicou o capito. Ivn Mikhailovich, suponho que seu pai lhe falou de mim. Eu escuto atentamente a palavra de nossa Partida, mas os soldados que se preparam para uma batalha precisam conhecer a verdade descarnada, para que possamos converter em realidade os desejos da Partida. O capito Sergetov advertiu com quanto cuidado tinha eleito as palavras. Nossa gente est zangada, camarada geral. acham-se enfurecidos pelo atentado no Kremlin, o assassinato dos meninos. Acredito que entusiasmo no um grande exagero. E voc, Ivn Mikhailovich? Camarada geral, meu pai me anunciou que voc me faria essa pergunta. Disse-me que lhe assegurasse que ele no tinha conhecimento antecipado daquilo, e que o importante era proteger a nosso pas, de maneira que nunca mais sejam necessrias tragdias similares. Alekseyev no respondeu imediatamente. Ficou gelado ao ter a confirmao de que Sergetov lhe tinha lido o pensamento trs dias antes, e pasmado ante o fato de que tivesse crdulo a seu filho to enorme secreto. Mas era bom saber que ele no se equivocou ao

julgar ao homem do Politbur. podia-se confiar nele. Possivelmente tambm em seu filho? Evidentemente, Mikhail Eduardovich o pensa assim. Camarada capito, estas so coisas que tm que ser esquecidas. J temos bastante do que nos ocupar. Voc trabalhar abaixo no vestbulo, no escritrio vinte e dois. H muito trabalho que o est esperando. Pode retirar-se. Bonn, REPBLICA FEDERAL ALEM. toda uma fraude informou Weber ao chanceler quatro horas mais tarde. O helicptero no que tinha pairado at Bonn ainda no tinha deixado sequer o cho. Todo o assunto do atentado com a bomba uma fraude cruel e deliberada. Sabemos isso, coronel respondeu o chanceler mal-humorado. Nesse momento fazia j dois dias completos que se mantinha acordado tratando de lutar a brao partido com a repentina crise germano-russa. Herr chanceler, o homem que temos agora no hospital o maior Andre Ilych Chernyavin. Entrou no pais pela fronteira checoslovaca faz duas semanas com um jogo separado de papis falsos. oficial das foras soviticas Spetznaz, seus Sturmtruppen de lite. Ficou gravemente ferido em um acidente automobilstico: o muito imbecil desceu da calada sem olhar e justo diante de um automvel; levava com ele um diagrama completo da base de comunicaes da OTAN no Lammersdorf. Os postos de segurana dessa estao se trocaram faz s um ms. Este documento no tem mais de duas semanas. Tambm levava os horrios de guardas e uma lista dos oficiais que as fariam..., e isso s tem trs dias em vigncia! Ele e um grupo de dez homens passaram pela fronteira checoslovaca e logo receberam suas ordens operativas. as quais consistem em atacar a base exatamente meia-noite um dia depois de receber o sinal de alerta. Tambm existe um sinal de cancelamento para o caso de que troquem os planos. Temos ambos os sinais. Esse homem entrou na Alemanha muito antes... O chanceler estava surpreso apesar de se mesmo. O assunto era to irreal. Exatamente. Tudo coincide, Herr chanceler. Por alguma razo Ivn vai atacar a Alemanha. At este momento, tudo foi uma fraude, destinado a nos agarrar com o guarda baixo. Aqui tenho uma transcrio completa de nossa entrevista com o Chernyavin. Ele tem conhecimento de outras quatro operaes Spetznaz, todas elas consistentes com um ataque em grande escala atravs de nossas fronteiras. Agora est em nosso hospital militar do Koblenz debaixo rigorosa vigilncia. Temos tambm um vdeo de sua confisso. No existe a possibilidade de que tudo isto seja uma espcie de provocao russa? por que no trouxeram esses documentos quando cruzaram a fronteira? A reconstruo da estao do Lammersdorf significou que tiveram que corrigir a informao que tinham. Como voc sabe, ns estivemos aumentando as medidas de segurana em nossas estaes de comunicaes da OTAN do ltimo vero, e nossos amigos russos tambm devem ter estado pondo ao dia seus planos de ataque. O fato de que tenham conseguido obter esses documentos, alguns deles de s poucos dias de vigncia, alarmante em extremo. Quanto a como ocorreu que pudssemos jogar mo a este homem Weber explicou as circunstncias do acidente. Temos todas as razes para acreditar que o acidente foi autntico, no provocado. A condutora, uma tal Madame Anne-Enjoe LeCourte, uma representante de modas. Vende vestidos para algum desenhista de Paris; no provvel que seja a mscara de uma espi sovitica. E para que fazer semelhante coisa? Acaso esperam eles que ns lancemos um ataque contra a Repblica Democrtica Alem apoiado nisto? Primeiro nos acusam de bombardear o Kremlin, e depois tratam de nos provocar? No lgico. O que temos aqui um homem

cuja misso preparar o caminho para uma invaso sovitica a Alemanha paralisando as comunicaes da OTAN imediatamente antes de comear as hostilidades. Mas fazer semelhante coisa..., at no caso de que esse ataque se ache planejado... Os soviticos esto brios com os grupos de operaes especiais, uma lio do Afeganisto. Estes homens se encontram muito bem treinados, so muito perigosos. E um plano muito ardiloso. A identificao judia, por exemplo. Os bastardos apostam em nossa sensibilidade com os judeus, no assim? Se ao indivduo o detm um oficial de Polcia, pode fazer uma fortuita observao sobre como tratam os alemes aos judeus, e o que faria um jovem polcia? Provavelmente lhe pedir desculpas e lhe permitir que partisse. Weber sorriu franzindo o cenho; tinha sido um detalhe muito bem pensado, e tinha que admir-lo que no puderam prever foi o inesperado. Tivemos sorte. E agora deveramos fazer uso dessa sorte. Herr chanceler, esta informao deve ir em seguida ao alto mando da OTAN. No momento, temos em observao sua casa de segurana. Poderamos estar dispostos a atac-la. Nossos guardas de fronteira, GSG-9, esto preparados para a misso, mas possivelmente deveria ser uma operao da OTAN. Primeiro devo me reunir com meu gabinete. Depois falarei por telefone com o Presidente dos Estados Unidos e com os outros chefes da OTAN. Desculpe-me, chanceler, mas no h tempo para isso. Com sua permisso, antes de uma hora entregarei uma cpia do vdeo ao oficial de enlace da CIA, e tambm aos britnicos e os franceses. Os russos vo atacar nos. melhor alertar primeiro aos servios de Inteligncia, que disporo o necessrio para sua conversao com o Presidente e com quem . Devemos nos mover imediatamente, herr chanceler. Esta uma situao de vida ou morte. O chanceler baixou a vista e olhou fixamente seu escritrio. De acordo, coronel. O que prope fazer com este Chernyavin? Weber j tinha tomado medidas nesse terreno. Morreu pelas feridas recebidas no acidente automobilstico. Aparecer esta noite nos noticirios de televiso e nos jornais. Naturalmente, poremo-lo a disposio de nossos aliados para novos interrogatrios. Estou seguro de que a CIA e outros querero v-lo antes da meia-noite. O chanceler da Repblica Federal alem olhou fixamente atravs das janelas de seu escritrio de Bonn. Recordava seu servio nas foras armadas quarenta anos antes: um assustado adolescente com um casco que quase lhe cobria os olhos. Est acontecendo de novo. Quantos morrero esta vez? Ja. Deus meo! Como ir ser? LENINGRADO, URSS. O capito observava o flanco de bombordo de seu casco de navio da asa da ponte. Os rebocadores empurravam a ltima barcaa para o elevador de popa e logo se retiravam em retrocesso. O elevador subia uns poucos metros e a barcaa ficava colocada em seu lugar sobre os carrinhos que esperavam nas vias que foram de proa a popa. O primeiro oficial do Julius Fucik fiscalizava o processo de carga da estao de controle de cabrestantes do casco de navio e se comunicava por meio de seu transmissor com outros homens, repartidos nos setores de popa da nave. O elevador igualou o nvel da terceira coberta de carga, que ficou exposta ao abri-la ampla porta de acesso. Uns tripulantes sujeitaram cabos aos carrinhos e os asseguraram rapidamente. Os cabrestantes atiraram da barcaa para faz-la entrar na terceira coberta de carga, a mais baixa, do casco de navio portabarcazas de desembarque. Quando os carrinhos se

encontraram sobre as marcas pintadas, a porta a prova de gua se fechou e se acenderam as luzes para permitir aos homens encarregados que assegurassem firmemente a barcaa em seu stio. Perfeitamente completo, pensou o primeiro oficial. Todo o procedimento de carga tinha ficado completado em s onze horas, quase um recorde. dedicou-se a fiscalizar as tarefas de seguro para o mar de toda a parte posterior da nave. A ltima barcaa estar completamente amarrada em trinta minutos informou o suboficial ao primeiro oficial, quem a sua vez transmitiu a informao ponte. O capito Kherov apertou as teclas de seu telefone que o comunicariam com a sala de mquinas. Deve estar preparado para responder ao telgrafo daqui a meia hora. Muito bem. O engenheiro de mquinas pendurou. Na ponte, o capito se voltou para seu passageiro de maior hierarquia, um geral praquedista que se ps a jaqueta azul de oficial do casco de navio. Como esto seus homens? Alguns j tm enjo de mar riu o general Andreyev. Tinham-nos levado a bordo no interior das barcaas completamente fechadas; exceto ao general, certamente, junto com toneladas de carga militar. Agradeo-lhe que tenha autorizado a meus homens a caminhar pela coberta inferior. Eu estou a cargo de um casco de navio, no de uma priso. Espero que no danifiquem nada. Lhes h dito lhe assegurou Andreyev. Muito bem. Teremos muitos trabalhos para lhes dar dentro de uns poucos dias. Sabe que este minha primeira viagem em navio? De verdade? No tema, camarada geral. muito mais cmodo que viajar de avio..., e depois saltar dele! O capito riu. Este um casco de navio grande e navega muito bem, inclusive com uma carga to liviana. Carga liviana? perguntou o general. Voc tem a bordo mais da metade da equipe de minha diviso. Podemos levar muito mais de trinta e cinco mil toneladas mtricas de carga. Seu equipamento volumoso, mas no to pesado. Era um novo conceito para o general, que habitualmente devia fazer os clculos para transladar a equipe por avio. Abaixo, mais de mil homens do Regimento de Infantaria de Ataque Aerotransportada 2340, formavam redemoinhos se e caminhavam de um lado a outro sob o controle de seus oficiais e suboficiais. Exceto uns ratitos durante a noite, deveriam permanecer ali abaixo at que o Fucik deixasse atrs o Canal da Mancha. Toleravam-no surpreendentemente bem. Embora estavam amontoados com as barcaas e as equipes, os cavernosos espaos de carga eram muito mais amplos que as cabines dos avies militares de transporte aos que se achavam acostumados. Os membros da dotao do navio estavam colocando pranchas da parte superior de uma barcaa at outra, de modo que pudessem dispor de mais lugar para dormir e no ocupassem os gordurentos lugares de trabalho que os marinheiros deviam vigiar. Pouco tempo depois foram explicar aos oficiais dos regimentos todo o relativo aos sistemas da nave, especialmente o referente a luta contra o fogo. insistiu-se no cumprimento do regulamento que proibia fumar; mas os marinheiros profissionais no queriam arriscar. Estavam surpreendidos ante o humilde comportamento dos jactanciosos pra-quedistas. Compreenderam que at as mais destacadas tropas de lite podiam sentir-se acovardadas em um ambiente novo e desconhecido. Foi uma observao prazeirosa para marinheiros mercantes.

Trs rebocadores comearam a atirar dos cabos que penduravam pelos flancos do casco de navio, afastando-o lentamente do cais. Uniram-se outros dois assim que a nave se achou em espao aberto e empurraram a proa enfrentando-a ao mar para sair do terminal do Leningrado. O general contemplou como o capito controlava o procedimento, correndo de uma asa da ponte outra com um jovem oficial a reboque, dando ordens ao leme quando passava. O capito Kherov tinha perto de sessenta anos, e mais de dois teros de sua vida tinham transcorrido no mar. Leme via! ordenou. Lento adiante. O timoneiro repetiu ambas as ordens em menos de um segundo, conforme comprovou o general. No est mau, pensou, recordando os torpes comentrios que tinha escutado de tanto em tanto sobre os marinhos mercantes. O capito voltou a reunir-se com ele. Bom, o pior j ficou atrs. Mas teve ajuda para isso comentou o general. V ajuda! Os que governam estes malditos rebocadores so bbados. Provocam danos nos navios com bastante freqncia. O capito se aproximou da carta marinha. Que bom: canal reto e profundo at o Bltico. Podia afrouxar-se um pouco. Dirigiu-se a sua poltrona na ponte, sentou-se e pediu: Ch! Em seguida apareceu um garom com vrias taas em uma bandeja. No bebe alcolicas a bordo? Andreyev estava surpreso. No, a menos que seus homens hajam as trazido, camarada General. No tolero o lcool em meu navio. claro que sim o primeiro oficial se uniu a eles. Tudo assegurado a popa. medidalas para mar especial esto tomados. Vigias em seus postos. A inspeo de coberta se est realizando. Inspeo de coberta? Normalmente, em cada mudana de guarda, controlamos que no haja escotilhas abertas, camarada geral explicou o primeiro oficial. Com seus homens a bordo o comprovaremos cada hora. No confia em meus homens? O general estava ligeiramente ofendido. Voc confiaria em um de ns a bordo de seu Avio? replicou o capito. Tem razo, obvio. Desculpe-me, por favor. Andreyev sabia reconhecer a um profissional quando o via. Pode designar uns poucos de seus homens para ensinar a meus oficiais jovens e sargentos o que precisam aprender? O primeiro oficial tirou do bolso uns quantos papis. As classes comearo dentro de trs horas. Em duas semanas, seus homens sero bons marinheiros. Achamo-nos preocupados em especial respeito ao controle de avarias disse o capito. Isso lhe preocupa? Naturalmente. Estamos entrando no perigo, camarada geral. Tambm eu gostaria de ver o que podem fazer seus homens para a defesa do navio. O general no tinha pensado nisso. A operao tinha sido montada com muita rapidez para seu gosto, sem que tivesse oportunidade de instruir a seus homens em suas obrigaes no navio. Consideraes de segurana. Bom, nenhuma operao chegava alguma vez a estar completamente planejada, verdade?

Ordenarei a minha comandante anti-areo que se rena com voc quando voc o disponha fez uma pausa. Que classe de dano pode absorver este casco de navio e sobreviver? No um navio de guerra, camarada geral. Kherov sorriu misteriosamente. Entretanto, voc notar que quase toda nossa carga est em barcaas de ao. Essas barcaas tm paredes dupla, com um metro de espao entre elas, o que at pode ser melhor que o compartimento em um navio de guerra. Com sorte, espero no ter que comprov-lo. O que mais me preocupa o fogo. Se podemos obter uma boa preparao na luta contra incndios, talvez possamos sobreviver pelo menos a um impacto de mssil, e talvez a dois ou trs. O general assentiu pensativo. Meus homens estaro disponveis para voc cada vez que o deseje. logo que deixemos atrs o Canal. O capito se levantou e consultou de novo a carta de navegao. Lamento que no possamos lhe oferecer um cruzeiro de prazer. Talvez a viagem de volta. O general elevou sua taa. Brindo por isso, camarada. Meus homens esto ao seu dispor at que chegue o momento. txito! Sim. xito! O capito Kherov elevou tambm sua taa, desejando quase que tivesse sido um copo de vodca, para brindar adequadamente por sua misso. Estava preparado. Desde sua juventude nos barreminas da armada, no tinha tido ocasio de servir diretamente ao Estado, e estava resolvido a ver que sua misso se cumpria com xito. COBLENZA, REPBLICA FEDERAL ALEM. Boa tarde, major. Em uma asa muita vigiada do hospital militar, o chefe da estao de Bonn da CIA se sentou com seus homlogos britnico e francs e um par de tradutores. vamos falar do Lammersdorf? perguntou. Sem que os alemes soubessem, os britnicos tinham um expediente sobre as atividades do maior Chernyavin no Afeganisto, que inclua uma fotografia, malote mas reconhecvel, do homem recordado pelo Mujadn como o Demnio do Kandahar. O general Jean-Pierre do Ville, da DGSE francesa, conduziu o interrogatrio por ser quem melhor falava o russo. Nesses momentos, Chernyavin j era um homem quebrado. Seu nico intento de resistncia ficou destrudo ao escutar a fita gravada de sua confisso induzida pelas drogas. Homem morto para seus prprios compatriotas, o major repetia o que estes homens j sabiam, mas tinham que ouvi-lo pessoalmente. Trs horas mais tarde, os despachos de prioridade FLASH saram por volta de trs capitais ocidentais, e os representantes dos trs servios de segurana prepararam documentos informativos para seus contrapartes em outros paises da OTAN. 14. GS. WANDLITZ, REPBLICA DEMOCRATICA ALEM. Momento 6. Condies de tempo caractersticas da primavera-vero (umidade e temperaturas moderadas; probabilidade de chuva 35 % diria); ventos do oeste e Sudoeste, de 0 a 30 km/h a nvel do cho, segundo a altura; uso de agentes muito persistentes contra os

enlaces de comunicaes, instalaes POMCUS, aerdromos e outras instalaes de abastecimentos e depsitos de armas nucleares (ndice de engano de entregas normais computadas, veja-se Apndice F do Anexo 1). O chefe da Partida Comunista da Repblica Democrtica alem seguiu lendo at o final do extrato, apesar da terrvel acidez de estmago que sentia: Como nos Momentos 1, 3, 4 e 5, qualquer alarme de mais de quinze minutos assegurar virtualmente um completo amparo MOPP-4 do pessoal de combate e apoio que receba a alerta. mantm-se o problema das baixas civis, j que mais de cem brancos das categorias citadas mais acima se encontram perto de importantes centros de populao. A biodegradacin dos agentes persistentes tais como o GD (o agente sovitico que se espera seja eleito; para uma anlise da informao sovitica sobre este tpico, veja-se Apndice C do Anexo 2) ser demorada por temperaturas geralmente temperadas e uma ao fotoqumica do sol reduzida pela nebulosidade. Isto permitir que os agentes, em forma de aerossis, derivem seguindo as correntes dos ventos. Dada uma concentrao mnima sobre os brancos de dois miligramas por metro cbico, prognosticados os gradientes de temperatura vertical e os impulsos por espessuras de nuvens, vemos que o risco do vapor txico miservel pelo vento a grandes zonas da Repblica Federal Alem e a Repblica Democrtica Alem, ser de aproximadamente 0,3 (mais ou menos cinqenta por cento em nossos clculos, considerando esperadas impurezas e decomposio qumica nas munies qumicas), to grande como o dos mesmos brancos. Como a documentao sovitica requer que as concentraes nas fontes (quer dizer, os brancos) estejam bastante alm da dose medeia letal (LCT-50), vemos que toda a populao civil alem corre o mais grave risco. Esperada-a represlia aliada a semelhantes golpes qumicos seria de natureza sobre tudo psicolgica... Somente o uso de munies soviticas poluir em forma efetiva quase toda a grande a Alemanha; espera-se que nenhum setor dela situado ao leste do Rin possa considerar-se seguro para pessoal desprotegido, a partir de doze horas depois do uso das primeiras munies. Podem esperar-se efeitos similares em partes da Checoslovaquia e inclusive no oeste da Polnia, dependendo da direo e velocidade do vento. Alm disso, no deve esperar que dita contaminao continue como mnimo 1.5 vezes o nvel meio de persistncia dos agentes usados. Este o ltimo (e estadisticamente o mais provvel) dos momentos que respondem aos esboos especificados no contrato. SECCION VIII: SUMRIO EXECUTIVO. Como poder apreciar o leitor, embora o alarme ttica se d com uns poucos minutos de antecipao, pode-se esperar com alto grau de confiana que as formaes militares sofram muito poucas baixas (embora com um trinta a cinqenta por cento de degradao na efetividade de combate; entretanto, provvel que esta degradao seja igual para ambos os lados), e as baixas esperadas entre civis sero muito mais altas que as antecipadas como resultantes de um intercmbio de Nvel-2 de armas nucleares tticas (duzentas cabeas de guerra 100 kt; veja-se Apndice A do Anexo 1) em uma mescla de brancos militares e civiles/industriales fixos, devem esperar-se graves efeitos econmicos a curto e comprido agrado. Inclusive o emprego de agentes no persistentes no FAZBA (Frente Anterior da Zona de Batalha) no pode menos que produzir um grave impacto sobre a populao civil, devido grande urbanizao do campo alemo e a evidente incapacidade de qualquer governo para prover amparo adequado a sua populao civil. Em trminos de efeitos imediatos, a cifra base de mais de dez milhes de baixas civis exposta no Momento 2, representa um problema de sade pblica pior que o produzido

depois do desastre do ciclone do Bangladesh em 1970, e provvel que determine efeitos sinrgicos que excedem o alcance deste estudo. (As especificaes do contrato excluam taxativamente a investigao dos efeitos biolgicos de um intercmbio qumico em grande escala. Embora impossvel estimar neste documento as dificuldades associadas com um exame profundo deste assunto, adverte-se ao leitor que esses efeitos de comprimento alcance so mais fceis de estudar que de resolver na realidade. Poderia ser necessrio, por exemplo, importar toneladas de larvas de insetos antes de que pudessem crescer de novo plantaes dos mais simples produtos comestveis na Europa Ocidental.) No momento, nem sequer possvel assegurar a capacidade dos exrcitos melhor organizados para desfazer-se de milhes de cadveres de civis em avanado estado de decomposio. E os civis necessrios para o restabelecimento da produo industrial (segundo o que quase com segurana so estimativas otimistas) tero sido pelo menos dizimados, no sentido literal clssico. Uma anlise dos efeitos da Guerra Qumica no Teatro de Operaes Europeu utilizando o Prognstico de Consultores sobre liberao atmosfrica. Laboratrios Lawrence-Livermore National LLNL 82-2504 CR 8305/89/178 SIGMA 2 Somente Distribuidor Externo Especificado. SECRETO Johannes Bitner no arrojou o relatrio a seu cesto de papis mas lhe pareceu sentir necessidade de lav-las mos. Uma similitude mais entre o Este e o Oeste, pensou friamente. Informe-os de seu governo esto escritos por computadores para ser lidos por calculadores. Igual aos nossos. Exatamente igual aos nossos. Herr Generaloberts. O chefe da Partida Comunista da Repblica Democrtica Alem levantou a vista para olhar a sua comandante em chefe que, acompanhado por outro oficial, tinha ido essa manh cedo, e em roupas civis, a visit-lo em sua elegante residncia privada no Wandlitz, enclave da lite da Partida nos subrbios do Berlim. Tinham-lhe levado o documento obtido dois dias antes atravs de um agente da Repblica Democrtica muito bem situado em um posto de hierarquia no Ministrio de Defesa da Alemanha Ocidental. Que grau de exatido tem este documento? perguntou o secretrio. Camarada secretrio, no podemos comprovar seus modelos de computador, certamente, mas suas frmulas, suas estimativas sobre a persistncia das armas qumicas soviticas, seus patres de prognstico de tempo, quer dizer, toda a informao sobre a que supostamente se sustenta este estudo, foi examinada por membros de meu pessoal de inteligncia e fiscalizada por alguns profissionais escolhidos da Universidade do Leipzig. No existem razes para acreditar que no seja autntico. Em realidade disse o coronel Mellethin, diretor de Anlise de Operaes Estrangeiras, um homem enxuto e austero cujos olhos mostravam claramente que no tinha dormido desde fazia vrios dias, os norte-americanos desprezam as quantidades totais de munio empregada, porque constantemente exageram a exatido dos sistemas de lanamento russos. Os outros dois homens presentes na habitao notaram em seguida que havia dito russos em ver de soviticos. Quer dizer algo mais, Mellethin? perguntou Bitner com tom severo. Camarada secretrio, do ponto de vista russo, qual o objetivo desta guerra? A neutralizao da OTAN e o acesso a maiores bens econmicos. Diga o que tenha que dizer, camarada coronel ordenou Bitner.

Camarada, o xito do Pacto da Varsovia deixaria uma Alemanha unida. Eu fao notar que uma Alemanha unida, inclusive uma Alemanha socialista, seria considerada como uma ameaa estratgica pela Unio Sovitica..., depois de tudo, ns somos melhores socialistas que eles, ich wuzr? Mellethin respirou profundamente antes de continuar. Estava arriscando sua vida? Importava isso? O nome da famlia tinha sido alguma vez von Mellethin, e o comunismo no tinha ensinado a seu corpo de oficiais profissionais a manter uma inquebrvel lealdade para o Estado. Camarada secretrio da Partida, o triunfo sovitico nesta operao deixar a Alemanha, socialista e capitalista, to rida como a superfcie da lua, um mnimo de dez a trinta por cento de nosso povo morto, nossas terras envenenadas, at sem a represlia qumica do Ocidente, hoje soubemos que os norte-americanos esto dispostos a utilizar suas armas qumicas, ento a OTAN tomar represlias com a mesma espcie, e muito possvel que nosso pas, e a prpria cultura alem, deixe de existir por completo. Semelhante objetivo no defensvel militarmente, mas eu sugiro, camarada, que este poderia ser um objetivo adicional, poltico, do plano russo. A expresso do Bitner no trocou no mais mnimo, e seus visitantes no puderam ver o frio que estava envolvendo a sua lder nacional. A reunio que tinha tido na Varsovia na semana anterior tinha sido bastante inquietante, mas agora, as razes existentes detrs das aduladoras seguranas que lhe tinha devotado a dirigencia sovitica apareciam com toda claridade. No h forma de proteger a nossa populao civil? perguntou Bitner. Camarada suspirou o general. Estes agentes persistentes no s se acumulam pela respirao. Tambm o fazem atravs da pele. Se algum toca uma zona poluda, fica envenenado. Embora ordenemos a nossa gente que permanea em seus lares com portas e janelas fechadas..., as casas e edifcios de apartamentos no so selados a prova de ar. E a gente precisar comer. Em certas indstrias essenciais, os operrios das fbricas devem sair a trabalhar. O pessoal de sanidade, a Polcia e o de segurana interior, alguns de nossos cidados mais valiosos, sero os mais gravemente expostos. Estes aerossis viajaro de forma invisvel atravs de todo nosso pas, e sua deteco ser virtualmente impossvel. Deixaro um filme txico sobre os prados, rvores, cercos, paredes, caminhes..., quase tudo , quase tudo. as chuvas lavaro o bastante, mas as provas que se feito anos atrs mostram que alguns destes venenos, os que ficam no interior dos cercos, por exemplo, persistiro durante semanas, e at meses. Necessitaremos milhares de equipes de homens para descontaminao, nada mais que para iniciar a tarefa de dar a nosso pas a segurana imprescindvel que permita a nossos cidados caminhar at seus mercados. O coronel Mellehtin tem razo: se os russos empregarem suas armas de gs, e os norte-americanos respondem na mesma forma, seremos afortunados se dentro de seis meses segue com vida a metade de nossa populao. realmente mais fcil proteger a nossos cidados das armas nucleares que dos gases, e os efeitos nucleares tm uma durao menor. Du lieber Gott. MOSCU, URSS. Nossos fraternais camaradas socialistas da Repblica Democrtica Alem nos informaram que no podem menos que considerar o uso de armas qumicas dentro de seu territrio como um assunto da mais grave preocupao nacional o ministro dos Assuntos Exteriores falava secamente. Mais ainda, tm-nos feito chegar informe de inteligncia nos que se aprecia claramente que o uso de sortes armas s serviria para

endurecer a resoluo da OTAN..., e possivelmente abrir as portas a outras armas de destruio macia. Mas so parte do plano! objetou Defesa. Camaradas disse Sergetov. Todos sabemos que o uso de munies qumicas ter efeitos calamitosos sobre os civis... No comprometeria isso nossa maskirova poltica? Acaso no estamos declarando que nossa luta contra o governo da Alemanha Ocidental? Como ficaramos ento se no primeiro dia da guerra exterminamos friamente a muitos milhares de civis? Quantos inocentes mais vamos sacrificar?, pensou. E h outro interrogante disse Bromokovsky, que embora velho e frgil, era ainda um homem com experincia da ltima guerra contra os alemes, e seus pontos de vista sbre questione de Defesa ainda provocavam respeito. Se usarmos essas armas contra todos os exrcitos da OTAN..., como podemos as limitar s formalidades alems? Estados Unidos e Frana ho dito com toda claridade que consideram o gs como uma arma de destruio macia, a qual respondero da mesma maneira. O arsenal qumico norte-americano uma brincadeira replicou Defesa. Eu vi estudos de seu ministrio que sugerem o contrrio comentou Bromokovsky. E talvez voc ria de suas armas nucleares! Se ns matarmos muitos milhares de civis alemes, seu governo exigir o uso de armas atmicas contra alvos em nosso territrio. Se nossas armas de gs matam alguns milhares de soldados norte-americanos, voc acredita que o Presidente dos Estados Unidos vai se conter de usar suas prprias armas de destruio em massa? Camaradas, j discutimos isto antes. Esta guerra contra a OTAN uma operao poltica, no? vamos atirar pela amurada nossa camuflagem poltica usando uma arma como esta? Agora j temos a segurana de que pelo menos um pas da OTAN no participar de uma guerra germano-russa. Essa uma grande vitria para nossa poltica. O uso de armas qumicas nos far perder essa vantagem e abrir perigos polticos desde mais de uma direo. Eu acredito que ns deveramos manter o controle dessas armas no Politbur. Camarada ministro da Defesa, voc quer nos dizer que s podemos ganhar se se usam armas de destruio macia? o velho se inclinou para diante e falou com firme resoluo. trocou a situao? Voc deve recordar quando nos disse que se se perdia a surpresa estratgica podamos fazer retroceder a nossos exrcitos. perdeu-se a surpresa? O rosto do ministro da Defesa ficou rgido por uns instantes. O Exrcito sovitico est preparado e capaz de cumprir com sua misso. Agora muito tarde para retirar-se. Esta tambm uma questo poltica, Petia. A OTAN est mobilizada disse Sergetov. Muito tarde e com muita indeciso replicou o diretor da KGB. J conseguimos separar um pas da aliana da OTAN. Estamos trabalhando com outros, e atuamos intensamente na Europa e Estados Unidos semeando desinformacin sobre o ataque com as bombas. A vontade do povo nos pases da OTAN dbil. No querero brigar em uma guerra a favor dos assassinos alemes, e suas lderes polticos encontraro a forma de isolar do conflito. Mas no se ns exterminarmos civis com gs insistiu o ministro dos Assuntos Exteriores. Petia e o jovem Sergetov tm razo: o custo poltico destas armas simplesmente muito alto. Washington, D.C. Mas, por que? por que esto fazendo isto? perguntou o Presidente.

Ignoramo-lo, senhor o diretor da CIA se mostrou incmodo pela pergunta. Sabemos que esse assunto do atentado com a bomba no Kremlin foi uma absoluta mixtificacin... Viu o que diz o Post desta manh? A Imprensa opina que esse tipo Falken tem escrito por toda parte agencia ou seu equivalente alemo. Senhor Presidente, a verdade do assunto que Herr Falken era quase com total segurana um agente sovitico em espera, sob o controle da KGB. Os alemes no puderam descobrir muito sobre ele. como se tivesse surto vida faz treze anos, e esperou dirigindo silenciosamente seu negcio de importao e exportao durante os ltimos doze. Todos os indcios que nos temos dizem que os soviticos esto preparados para lanar um ataque contra a OTAN. Por exemplo, no h sintomas de que estejam desmobilizando a seus recrutas que chegaram ao final de seu servio, nem evidncia alguma de preparativos para a nova classe de moos que deveram ter comeado a chegar faz vrios dias. Finalmente, est o caso desse major do Spetznaz que os alemes descobriram e capturaram. Estava infiltrado na Repblica Federal desde antes do atentado da OTAN. Quanto ao porque..., senhor Presidente, simplesmente no o sabemos,Podemos. descrever o que esto fazendo os russos, mas no a razo pela que o fazem. Ontem noite disse ao pas que seramos capazes de controlar esta situao atravs dos meios diplomticos... Ainda poderamos. Precisamos nos comunicar diretamente com os soviticos manifestou o conselheiro de segurana nacional do Presidente. Mas at que eles respondam positivamente, temos que lhes demonstrar que ns tambm obraremos com deciso. Senhor Presidente, necessrio que se faa uma nova chamada de reservistas. ATLANTICO NORTE. O Julius se balanava inclinando-se dez graus a cada lado com mar de travs. O capito Kherov notou que a navegao se feito dura para os soldados, mas estavam suportando-o bastante bem para ser homens de terra. Seus prprios tripulantes se achavam pendurados nos flancos do navio armados com maaricos de pintura para tampar as marcas distintivas do Interlighter que tinham, e preparar as superfcies para substituir com os emblemas do Lykes Line. Os soldados desarmavam e tiravam partes da superestrutura para imitar a silhueta do Doutor Lykes, um casco de navio portabarcaas de bandeira norte-americana notavelmente parecido ao Fucik. A nave sovitica tinha sido construda fazia vrios anos em um estaleiro finlands Valmet, segundo planos adquiridos nos Estados Unidos. A zona de popa, onde se encontravam os cabrestantes e o elevador, j estava grafite totalmente de negro para igualar as cores da empresa armadora da linha norte-americana; e em ambos os lados da superestrutura tinham pintado um diamante negro. Vrios homens estavam trocando as formas e cores das duas chamins com partes pr-fabricadas. O trabalho mais difcil que ainda ficava por fazer era pintar o casco. as marcas do Interlighter estavam feitas com letras de seis metros. para as distribuir faziam falta palmilhas de lona, e o desenho tinha que ser minucioso a menos que lanassem gua a lancha do navio, algo que o capito no tinha nem o tempo nem vontades de fazer. Quanto falta, camarada capito? Quatro horas pelo menos. O trabalho vai bem. Kherov no podia ocultar sua preocupao. Ali estavam, no meio do Atlntico, longe das rotas habituais de navegao, mas no podia dizer... E se nos detecta algum avio ou navio norte-americano? perguntou o general Andreyev.

Ento saberemos se nossa instruo de controle de avarias foi boa ou no..., e nossa misso fracassaria. Kherov deslizou a mo sobre o corrimo de madeira de teca lustrada; levava seis anos frente desse casco de navio, e o tinha levado a quase todos os portos do Atlntico Norte e Sul. Estamos avanando bem. O navio navegar melhor com mar de proa. MOSCU, URSS. Quando pensaste partir ? perguntou Flynn ao Calloway. Logo, Patrick. E espero que venha comigo? Os filhos solteiros de ambos os homens estavam na Universidade, e os dois tinham enviado a suas algemas ao oeste no dia anterior. No sei. Nunca fugi antes disse Flynn olhando carrancudo o cenrio vazio frente da sala. Tinha as cicatrizes que podiam provar o afirmado. Pagam-me para informar as notcias. No vais informar nenhuma maldita notcia da priso do Lefortovo, amigo mijo observou Calloway. No suficiente um Prmio Pulitzer? Acreditei que s eu o recordava riu Flynn. O que sabe voc que no eu saiba, Willie? Eu sei que no iria ter uma muito boa razo. E se for bom para mim que v, Patrick, tambm o para ti. A noite anterior lhe haviam dito que agora havia menos de cinqenta por cento de probabilidades de que se produzira uma soluo pacfica da crise. Pela centsima vez, o correspondente do Reuter benzeu sua deciso de cooperar com o Servio Secreto de Inteligncia britnico. J comeamos. Flynn tirou sua agenda. O ministro dos Assuntos Exteriores entrou pela porta de sempre e caminhou com ar de cansao. Seu traje estava estragado, o pescoo da camisa enrugado e no muito limpo, como se tivesse estado levantado toda a noite anterior trabalhando para resolver a crise com a Alemanha por intermdio dos canais diplomticos. Quando levantou a cabea, seus olhos olharam entrecerrados atravs de seus culos para ler. Senhoras e senhores, um ano que tinha transcorrido to bem para as relaes Estejaoeste ficou reduzido a cinzas ante o assombro de todos ns. Os Estados Unidos, a Unio Sovitica e as outras naes que aceitaram nosso convite a Viena esto a poucas semanas de obter um acordo global sobre o controle das armas nucleares estratgicas. Os Estados Unidos e a Unio Sovitica assinaram um convnio e posto em marcha, com uma velocidade e cooperao sem precedentes, um acordo de venda de gro, e enquanto estamos aqui falando disso, realizam-se entregas na Odessa, sobre o mar Negro. O turismo do Ocidente para a Unio Sovitica alcanou os nveis mais altos de todos os tempos, e esse talvez o reflexo mais genuno do esprito da detenha: agora, por fim, nossos povos esto comeando a confiar-se mutuamente. Todo este esforo, os esforos do Este e o Oeste para obter uma paz justa e perdurvel, foram arruinados por um punhado de homens revanchistas que no aceitaram que corao as lies da Segunda guerra mundial. Senhoras e senhores, a Unio Sovitica recebeu provas irrefutveis de que o governo da Repblica Federal Alem tem feito explorar sua bomba no Kremlin como parte de uma maquinao lhe tendam a obter pela fora a reunificao da Alemanha. Temos em nosso poder documentos secretos alemes que demonstram que o governo da Alemanha Ocidental planejava derrubar ao governo da Unio Sovitica e aproveitar o conseguinte perodo de confuso interna para cumprir seu propsito de refazer uma vez mais a

Alemanha, convertendo-se na principal potencializa continental da Europa. Todos os europeus sabem o que isso significaria para a paz mundial. Neste sculo, Alemanha invadiu a meu pas duas vezes. Mais de quarenta milhes de cidados soviticos morreram para rechaar essas duas invases, e no esquecemos as mortes de tantos milhes de amigos europeus que tambm foram vtimas do nacionalismo alemo. Poloneses, belgas, holandeses, franceses, ingleses e norte-americanos, homens e mulheres, trabalharam como aliados nossos para proteger a paz da Europa. depois da Segunda guerra mundial, todos pensamos que esse problema estava absolutamente terminado. Esse foi o raciocnio predominante em quo tratados dividiram a Alemanha e Europa em zonas de influncia (recordem que essas zonas foram ratificadas uma vez mais pelos acordos do Helsinki em 1975), cujo equilbrio bastaria para fazer impossvel uma guerra europia. Sabemos que Ocidente tornou a armar a Alemanha, supostamente como medida defensiva contra a imaginria ameaa do Este, apesar de que o Pacto da Varsovia no se formou sequer at muito depois de haver-se integrado a aliana da OTAN; e aquela deciso foi o primeiro passo no prprio plano do Ocidente para unificar a Alemanha como um fator de contrapeso em relao Unio Sovitica. Que esta foi uma poltica desnecessria e estpida fica agora manifiestamente esclarecido. Eu pergunto a vocs se houver algum na Europa que realmente queira uma Alemanha unificada. Os prprios pases da OTAN faz anos que deixaram de atuar por essa idia. Exceto, certamente, alguns alemes que recordam os dias do poder alemo de um ponto de vista bastante diferente de que temos quem fui suas vtimas. evidente que a Repblica Federal Alem se tornou agora para seus aliados ocidentais, e pensa usar a aliana da OTAN como um escudo atrs do qual possa lanar suas prprias operaes ofensivas, cujo objetivo s pode alterar o equilbrio de poder que protegeu a paz da Europa durante duas geraes. Embora possamos culpar ao Ocidente por criar esta situao, o governo da Unio Sovitica no, repito-o, no considera os Estados Unidos ou seus aliados da OTAN responsveis por tudo isto. Tambm meu pas aprendeu a amarga lio de que os aliados podem voltar-se contra seus supostos amigos, assim como um co pode voltar-se contra seu amo. A Unio Sovitica no tem nenhum desejo de desperdiar os impressionantes progressos obtidos este ano nas relaes exteriores com o Ocidente o ministro fez uma pausa antes de prosseguir. Mas a Unio Sovitica no pode ignorar, no pode fazer a um lado o fato de que se cometeu um deliberado ato de agresso contra ela, em cho sovitico. O governo da Unio Sovitica entregar hoje uma nota ao governo de Bonn. Como preo por nossa tolerncia, como preo por conservar a paz, exigimos que o governo de Bonn proceda imediatamente a desmobilizar seu exrcito at um nvel compatvel com a manuteno da paz civil. Fazemos tambm uma chamada ao governo de Bonn para que admita o ato agressivo, para que se dissolva e chame novas eleies, de maneira que o prprio povo alemo possa julgar se tiver sido ou assim que servido. Finalmente, exigimos e esperamos que se pague uma completa reparao ao governo da Unio Sovitica e s famlias de quem foi to cruelmente assassinados pelos revanchistas alemes nacionalistas que se escondem em sua cidade sobre a borda oeste do Rin. Em caso de que estas exigncias no sejam satisfeitas devero esperar-se conseqncias da maior gravidade possvel. Como hei dito antes, no temos razo alguma para acreditar que qualquer outra nao do oeste tenha tido a mais mnima cumplicidade neste ato de terrorismo internacional. Esta crise , portanto, uma questo entre o governo da Unio Sovitica e o governo de Bonn. Abrigamos a esperana de que a crise possa resolver por meios diplomticos. Pedimos ao

governo de Bonn que considere as conseqncias de seus atos com o major cuidado e que proceda de forma que permita preservar a paz. Isso tudo o que tenho que dizer. O ministro dos Assuntos Exteriores juntou seus papis e saiu. Os jornalistas ali reunidos no tentaram sequer gritar perguntas figura que desaparecia. Flynn voltou a meter no bolso a agenda e ps o capuz a sua caneta. O correspondente do AP se ficou no Phnom Penh para ver a chegada do Khmer Vermelho, quase ao custo de sua vida. Tinha sido correspondente em guerras, revolues, tumultos, e o tinham ferido duas vezes como resultado da devoo por seu trabalho. Mas ser correspondente em uma guerra era uma ocupao para homens jovens. Quando pensa partir? na quarta-feira como mximo. J tenho dois bilhetes na SEJA para Estocolmo respondeu Calloway. vou enviar um cabo a Nova Iorque para fechar o escritrio de Moscou amanh mesmo. Ficarei por aqui at que voc v; mas Wilie, hora de ir-se. Se tiver que enviar mais informao sobre esta histria ser de um lugar mais seguro. Em quantas guerras foste correspondente, Patrick? Coria foi a primeira. Aps no so muitas as que me perdi. Uns malditos me feriram e estive a ponto de morrer sangrado em um lugar que se chama Com o Thien. E tambm me resgataram dois fragmentos de morteiro no Sina em 1973. USS PHARRIS. DEFCON-2. ENTRAM J EM VIGNCIA REGRAS DE COMBATE OPAO BRAVO. ESTA MENSAGEM DEVE INTERPRETAR-SE COMO ALARME DE GUERRA, leu Morris na intimidade de seu camarote. HOSTILIDADES ENTRE OTAN E PACTO VARSOVIA DEVEM CONSIDERAR-SE AGORA COMO PROVVEIS MAS NO SEGURAS. TOME TODAS AS MEDIDAS RELATIVAS SEGURANA DE SEU COMANDO. HOSTILIDADES PODEM INICIAR-SE SEM, REPITO, SEM ADVERTNCIA. Ed Morris levantou o auricular de seu telefone. Chame o oficial executivo a meu camarote. Esteve ali em menos de um minuto. Ouvi que recebeu uma mensagem importante, chefe. DEFCON-2, RI OPCION BRAVO disse lhe entregando o formulrio que continha a concisa mensagem. vamos comear imediatamente a manter durante as vinte e quatro horas a Condio-Trs de navegao. Os diretores de tubos de torpedos e do ASROC tm que estar com seus operadores em seus postos em todo momento. O que dizemos aos homens? Antes quero tratar isto reunido com os oficiais. Depois falarei com A dotao. Ainda no temos ordens de operaes especficas. Suponho que vamos ao Norfolk ou a Nova Iorque para nos ocupar do comboio. USS NIMITZ. Muito bem, Toland, quero escut-lo. Baker se tornou para trs em sua poltrona. Almirante, a OTAN aumentou seu nvel de alerta. O Presidente autorizou DEFCON-2. A Frota de reserva de Defesa Naval recebeu ordens de mobilizao. Reforger comear uma Zul. J esto incorporando ao servio militar aos jatos comerciais. Os britnicos

puseram em vigncia a Ordem da Rainha Dois. Na Alemanha, muitos aeroportos vo ter um trabalho de todos os diabos. Quanto tempo para completar Reforger? Desde oito a doze dias, senhor. Poderamos no ter esse tempo. Sim, senhor. me fale do reconhecimento que fazem eles por satlite ordenou Baker. Almirante, atualmente eles tm um satlite colocado de reconhecimento ocenico por radar, o Kosmos 1801. Trabalha junto com o Kosmos 1813, um pssaro de inteligncia eletrnica. O 1801 o satlite de radar que dispe de energia nuclear, e pensamos que poderia ter capacidade fotogrfica para apoiar o sistema de radar. Nunca tinha ouvido falar disso. A Agncia de Segurana Nacional detectou indicaes de um sinal de vdeo faz vrios meses, mas essa informao no aconteceu com a Marinha porque no foi confirmada. Toland no disse que naquele momento tinham decidido que a Marinha no precisava saber isso; mas agora sim o necessitavam, a seu julgamento. E eu estou aqui agora. Eu me inclino a pensar que Ivn tem outro de seus satlites de radar preparado para lanamento imediato, e provavelmente vrios mais em depsito. estiveram lanando uma quantidade no comum de satlites de comunicaes de baixa altura, alm de um monto de satlites de inteligncia eletrnica..., o normal que tenham seis colocados ou sete deles; mas nestes momentos h um total de dez. Isso lhes proporciona um cubrimiento extraordinariamente bom de inteligncia eletrnica. Qualquer rudo eletrnico que ns faamos, eles o escutaro. E no h nenhuma maldita coisa que ns possamos fazer para evit-lo. Por um tempo, no, senhor respondeu Toland. A fora area tem seus msseis antisatlites, seis ou sete se no recordar mau, mas os provaram uma s vez contra um satlite verdadeiro, e desde ano passado existiu uma moratria nas provas ASAT (antisatlites). Provavelmente a fora area possa lhes sacudir o p e tentar reativar o programa, mas isso levar umas quantas semanas. Sua prioridade so os satlites de radar concluiu Toland com tom esperanado. Muito bem, nossas ordens consistem em nos reunir com o Saratoga nas Aores e escoltar a nossa Unidade Anfbia de Infantaria de Marinha at a Islndia. Suponho que os russos estaro nos observando durante toda a viagem! Espero que quando chegarmos l, o governo islands nos permita desembarc-los. Acabo de me inteirar de que o governo no pde decidir se esta crise real ou no. Santo Deus. Manter-se unida a OTAN? Supostamente temos provas de que se trata de algo que vai em aumento; mas no precisamos saber o que essa prova. O problema que muitos pases esto aceitando este engano, pelo menos ante o pblico. Sim, eu gosto disso. Quero que siga afinando sua apreciao sobre a ameaa dos submarinos e avies soviticos de modo contnuo. Desejo informao sobre a mais pequena mudana do que tm no mar, no momento em que voc o perceba. 15. O GAMBITO DO BALUARTE. USS Chicago. Quanto o sondagem? perguntou McCafferty em voz baixa. Cinqenta ps debaixo da quilha respondeu em seguida o navegante. Ainda estamos fora das guas territoriais russas; mas umas vinte milhas adiante vamos comear a nos aproximar de uma zona de alvos, chefe.

Era a oitava vez na ltima meia hora que o homem comentava o que tinham ante eles. McCafferty assentiu com um movimento de cabea; no queria falar, no queria fazer nenhum rudo desnecessrio. Na central de ataque do Chicago flutuava a tenso, igual fumaa de cigarro que os sistemas de ventilao no conseguiam eliminar de tudo. Olhando a seu redor pde captar como os homens de sua tripulao revelavam, levantando uma sobrancelha ou meneando levemente a cabea, um estado de nimo que pretendiam ocultar. O navegante era o mais nervoso de todos. Havia toda classe de boas razes para no estar ali. O Chicago podia encontrar-se ou no em guas territoriais soviticas, isso era em si uma questo legal de no pouca complexidade. Para o Nordeste estava o cabo Kanin; para o Noroeste, o cabo Svyatoy. Os soviticos reclamavam toda a regio como a baa histrica, enquanto que os Estados Unidos preferiam atenerse regra internacional do limite das vinte e quatro milhas. A bordo, todos sabiam que era muito mais provvel que os russos abrissem fogo no momento, antes de solicitar uma deciso apoiada na Lei Internacional da Conveno do Mar. Encontrariam-nos os russos? Estavam em guas de trinta braas apenas e, como os grandes tubares, os submarinos nucleares de ataque eram criaturas das profundidades, no dos nveis prximos superfcie. O jogo bola ttico mostrava marcaes de trs naves soviticas de patrulha, duas fragatas classe Grisha e uma corveta classe Pot, todas especializadas na luta antisubmarina. as trs se achavam a muitas milhas, embora isso no impedia que constitussem uma ameaa muito real. A nica notcia boa era a tormenta que havia acima. O vento de superfcie de vinte ns e os tors faziam rudos que interferiam o funcionamento do sonar..., mas isso inclua o prprio sonar deles, nico mdio seguro de obter informao. Alm disso, estavam os imponderveis. Que equipes de deteco possuam os soviticos nessas zonas? Teria a gua a claridade suficiente como para que pudessem v-los de um helicptero de reconhecimento ou um avio ASW (luta antisubmarina)? Poderia haver ali algum submarino diesel da classe Tango, movendo-se lentamente com seus silenciosos motores eltricos impulsionados por baterias? A nica forma de obter resposta a aquelas perguntas era perceber o uivo metlico das hlices de alta velocidade de um torpedo, ou a simples exploso de uma carga de profundidade. McCafferty considerou todas essas coisas e ps os perigos em um pires da balana e no outro a prioridade de sua diretiva FLASH do Comando de Submarinos no Atlntico. Determine imediatamente as zonas de operaes dos submarinos da Frota Vermelha. Essa classe de texto no lhe deixava muito lugar a dvidas. Que exatido temos com a posio inercial? perguntou McCafferty com toda a naturalidade que pde. Mais ou menos duzentas jardas. O navegante no levantou a cabea sequer. O comandante grunhiu, sabendo o que estava pensando o navegante. Deveriam ter obtido uma posio com o satlite NAVSTAR poucas horas antes, mas o risco de deteco era muito grande em uma zona coberta de navios soviticos de superfcie. Duzentas jardas, mais ou menos, era uma exatido aceitvel em qualquer situao comum racional..., mas no encontrando-se inundados em guas pouco profundas frente a uma costa hostil. E como seriam de exatas suas cartas de navegao? Haveria restos de naufrgios sem marcar nesses lugares? Embora fossem absolutamente exatas, poucas milhas mais adiante as quartas seriam to apertadas que um engano de duzentas jardas podia faz-los encalhar, danificando o submarino..., e fazendo rudo. O comandante se encolheu de ombros. O Chicago era a melhor plataforma do mundo para essa misso. Fazia antes esse tipo de

coisas, e no podia preocupar-se com tudo ao mesmo tempo. McCafferty avanou uns quantos passos e se inclinou para o compartimento do sonar. O que est fazendo nosso amigo? Continua igual a antes, chefe. No h nenhuma mudana nos nveis de rudo que emite o alvo. Segue navegando inocente a quinze ns, diretamente frente, a no mais de duas mil jardas. Parece em cruzeiro de prazer concluiu o suboficial encarregado do sonar com marcada ironia. Cruzeiro de prazer. Os soviticos estavam lanando a seus submarinos de msseis balsticos a intervalos de um cada quatro horas. A maioria deles j se encontravam no mar. Nunca tinham feito isso antes. E todos pareciam estar navegando com Este rumo..., no ao norte ou Noroeste como habitualmente o faziam quando navegavam no mar do Barents ou no da Kara ou, mais recentemente, por debaixo da mesma capa de gelo do Artico. O Comando Areo Estratgico no Atlntico tinha obtido essa informao de um avio noruegus P-3 que patrulhava sobre o Ponto de Controle C (Charlie), o lugar situado a cinqenta milhas mar dentro, onde sempre se inundavam os submarinos soviticos. O Chicago, o mais prximo dos submarinos que se achavam na zona, tinha recebido ordens de investigar. No demoraram para detectar e em colocar-se em posio de seguimento detrs de um Delta III, um moderno submarino sovitico balstico. Enquanto o seguiam, mantiveramse dentro da curva de cem braas durante todo o tempo..., at que o branco virou ao Sudeste entrando em guas pouco profundas em direo ao Mys Svyatov Nog, que conduzia boca do mar Branco..., todo o qual eram guas territoriais soviticas. At onde se atreveriam a seguir? E o que estava passando? McCafferty retornou a controle e se aproximou do pedestal do periscpio. vou jogar um olhar disse. Acima o periscpio. Um suboficial fez girar o controle hidrulico e o periscpio de busca do lado de bombordo comeou a deslizar-se para cima desde seu poo. Alto! McCafferty se inclinou no posto de comando e empunhou o instrumento quando o suboficial o deteve debaixo da superfcie. De uma posio terrivelmente incmoda, o comandante caminhou agachado, dando voltas com o periscpio at descrever um crculo completo. No mamparo anterior havia um monitor de televiso que operava com uma cmara incorporada ao periscpio. Olhavam-no atentamente o oficial executivo e um dos suboficiales mais antigos. No se vem sombras disse McCafferty. Nada fazia suspeitar que ali houvesse algo. De acordo, chefe confirmou o oficial executivo. Controle com o sonar. Para proa, o operador do sonar escutava com ateno. Qualquer avio que voasse em crculo fazia rudo, e havia uma possibilidade de que eles pudessem ouvi-lo. Mas no percebiam nada..., o qual no significava que no o houvesse; por exemplo, um helicptero que estivesse voando muito alto, ou outra fragata Grisha por ali perto, com suas mquinas diesel detidas enquanto ia deriva escutando para detectar algo como o Chicago. Sonar diz que no tem nada, chefe informou o oficial executivo. Outros dois ps ordenou McCafferty. O suboficial atuou de novo sobre o controle e fez subir o periscpio sessenta centmetros mais, apenas sobre o nvel varivel da superfcie da gua nas depresses das ondas. Chefe! exclamou o tcnico que estava frente do ESM (Medidas de Apoio Eletrnico).

O mais alto dos elementos do periscpio do Chicago era uma antena em miniatura que captava sinais e alimentava com elas a um receptor de banda larga. No instante mesmo em que saiu por cima da superfcie da gua, acenderam-se trs luzes no tabuleiro de advertncia ttica do ESM. detectavam-se trs..., cinco, talvez seis radares de busca na banda a ndia disse. Pelas caractersticas da emisso, so radares de busca de navios, e com apie em terra, senhor; no so, repito, no so, equipes de avies. No h nada na banda Juliet. O tcnico comeou a ler as marcaes. McCafferty se distendeu um pouco. No havia forma de que um radar pudesse detectar, em meio dessas ondas, um alvo to pequeno como seu periscpio, ao que fez dar uma volta completa. No vejo nenhum navio de superfcie. Nenhum avio. Ondas, um metro e mdio. Vento estimado em superfcie..., uns vinte a vinte e cinco ns. Do Noroeste. Levantou de um golpe os punhos e deu uns passos atrs. Abaixo o periscpio. O engordurado tubo de ao j estava baixando antes de que ele tivesse terminado a ordem. O comandante aprovou o trabalho do suboficial, que tinha na mo um cronmetro, interrogando-o com um movimento de cabea. O periscpio tinha estado acima, sobre a superfcie, 5,9 segundos em total. depois de quinze anos em submarinos, ainda se assombrava de que tanta gente pudesse fazer tanto em seis segundos. Quando ele cursava na escola de submarinos, o aceitvel era uma exposio de sete segundos. O navegante examinou rapidamente sua carta, e um suboficial lhe ajudou a pilotar as marcaes das fontes de emisses. Comandante o navegante levantou a vista. as marcaes correspondem a dois transmissores de radar de costa j conhecidos, e trs equipes Dom-2. coincidem com as marcaes de Serra-2, 3 e 4. referia-se s posies estabelecidas dos trs navios de superfcie soviticos. Temos um conhecido, com marcao zero e quatro sete, O que pode ser esse, Harkins? Uma equipe de busca de superfcie com apie em terra banda a ndia, uma dessas novas Latas de Costa respondeu o tcnico, lendo as cifras de freqncia e amplitude do pulso. Sinal dbil e algo confusa, senhor. Mas muita atividade, e todos os transmissores esto sincronizados em distintas freqncias. O tcnico queria dizer que os radares estavam bem coordenados de modo que os transmissores de radar no se interferissem uns aos outros. Um eletricista rebobinou o vdeo para permitir ao McCafferty que voltasse a examinar o que tinha visto pelo periscpio. A nica diferena era que a cmara de TV do periscpio era em branco e negro. Tiveram que passar a fita a baixa velocidade para evitar uma imagem imprecisa, to rpida tinha sido a explorao visual do comandante. assombroso quo bom pode resultar no ver nada, n, Joe? comentou a seu oficial executivo. O teto de nuvens estava bastante por debaixo dos trezentos metros, e a ao das ondas tinha turvado em seguida a lente do periscpio com gotas de gua. Ningum tinha inventado ainda um procedimento eficiente para manter clara essa lente, refletiu McCafferty; qualquer pensaria que depois de uns oitenta anos... A gua parece um pouco turva tambm disse Joe, esperanado. Um dos pesadelos que compartilham todos os submarinistas a possibilidade de que um avio equipado para luta antisubmarina os descubra visualmente. No parece um lindo dia para voar, verdade? No acredito que tenhamos que nos preocupar de que algum possa nos avistar.

O comandante elevou a voz o suficiente como para que o ouvissem os tripulantes da sala de controle. Aumenta um pouco a profundidade da gua na proa, mas duas milhas informou o navegante. Quanto? Cinco braas, chefe. McCafferty olhou ao oficial executivo, que estava a cargo do comando nesse momento. as aproveite. Do contrrio, algum piloto de helicptero poderia ter sorte... Compreendido. Oficial de imerso, abaixo outros seis metros. Suave. Compreendido. O oficial de imerso transmitiu as ordens necessrias aos homens que atuavam sobre os planos de ascenso e descida, e teria sido possvel ouvir os suspiros de alvio em toda a central de ataque. McCafferty moveu a cabea. Quando tinha sido a ltima vez que visse seus homens mostrar-se aliviados por uma mudana de profundidade de seis metros?, perguntou-se. Depois se adiantou para o sonar. No recordou que tinha estado ali to somente quatro minutos antes. O que esto fazendo agora nossos amigos? Os navios de patrulha ainda se ouvem dbeis, senhor. Parece que se acham navegando em crculo..., as marcaes trocam continuamente para diante e atrs. as revolues das hlices do submarino balstico som tambm constantes, senhor, segue avanando a quinze ns. E no est especialmente silencioso. Quero dizer, ainda temos numerosos rudos mecnicos, sabe? H muito trabalho de manuteno nesse casco de navio, pelo rudo que est fazendo. Quer escut-lo, chefe? O operador lhe ofereceu uns auriculares. A busca soando-se fazia em grande parte visualmente: os computadores da bordo convertiam os sinais em uma apresentao sobre tubos tipo TV, que pareciam mais que tudo uma espcie de jogo de salo. Mas incluso no existia um verdadeiro substituto para a escuta. McCafferty tomou os auriculares. Primeiro ouviu o zumbido das bombas do reator do Delta. Estavam funcionando a meia velocidade, extraindo gua do continer do reator para lev-la ao gerador de vapor. Depois, concentrou-se nos rudos das hlices. O submarino russo tinha um par de hlices de cinco ps, e ele tratou de fazer sua prpria conta do rudo chuga-chuga que produzia cada p ao completar sua volta. Normalmente teria que confiar na palavra do operador, como o fazia de costume... Clang! O que foi isso? O operador chefe se voltou para seu ajudante. Um golpe de escotilha? O sonarista de primeira classe meneou a cabea com autoridade. parece-se mais ao rudo de uma ferramenta que algum deixasse cair. Mas perto, bastante perto. O comandante teve que sorrir. Todo mundo a bordo estava tratando de simular uma atitude de tranqilidade que se notava falsa. Por certo que todos estavam to tensos como ele, e McCafferty no desejava outra coisa que partir daquela miservel lacuna. obvio, no podia atuar em forma tal que sua dotao se preocupasse muito; o comandante deve estar em todo momento exercendo um controle absoluto... A que jogos malditos devemos nos dedicar!, disse-se, O que estamos fazendo? O que est passando neste mundo enlouquecido? Eu no quero brigar em uma maldita guerra! Estava apoiado contra o marco da porta, na parte anterior da sala de controle, a escassos metros de seu prprio camarote, desejando poder entrar nele, deitar-se por um ou dois minutos para respirar profundamente vrias vezes; poder aproximar-se de seu lavatrio e

refrescar-se com um pouco de gua fria..., claro que ento podia olhar acidentalmente o espelho. Nada disso, o sbia. O comando de seu submarino era uma das ltimas tarefas de semideus que ficavam no mundo, e s vezes requeria uma conduta de verdadeiro semideus. Como agora. Pratica o jogo, Danny, disse-se. Tirou um leno do bolso de sua cala e se limpou o nariz, logo deu a sua cara uma expresso neutra, quase de aborrecimento, enquanto seus olhos percorriam os monitores do sonar. O frio comandante... McCafferty voltou para a central de ataque um momento depois, dizendo-se a si mesmo que tinha deixado acontecer o tempo justo como para que seus especialistas de sonar se inspirassem, sem pression-los muito com a presena do comandante. Um bom equilbrio. Olhou a seu redor despreocupado. A sala estava to cheia de gente como um bar irlands o dia de So Patrcio. as caras de seus homens, frite na aparncia, estavam suando, a pesar do ar condicionado que acionava o reator nuclear. Especialmente os homens que operavam os planos de profundidade se concentraram em seus instrumentos, guiando ao submarino em descida segundo um grfico definido eletronicamente, enquanto o oficial de imerso, o mais antigo dos suboficiales do Chicago, mantinha-se vigilante de p a suas costas. No centro da sala de controle, os dois periscpios de ataque, situados lado a lado, estavam completamente retrados, e um cabo de guarda se achava preparado para levant-los. O oficial executivo se passeava de um lado a outro, olhando a carta cada vinte segundos, quando dava a volta no extremo da sala. No havia muito do que queixar-se. Todo mundo estava tenso, mas o trabalho se cumpria. Tendo tudo em conta disse McCafferty para que ningum deixasse de ouvi-lo, as coisas partem bastante bem. as condies em superfcie lhes esto dificultando que nos possam detectar. Controle, aqui soar. Aqui controle, adiante. O comandante tomou o telefone. Rudos de borbulhas de casco. Parece que esto saindo a superfcie. Sim, agora o alvo est soprando os tanques, chefe. Compreendido. nos mantenha ao tanto, sonar. McCafferty pendurou o telefone e deu trs passos atrs, por volta da mesa da carta. por que sair superfcie agora? O navegante roubou um cigarro a um marinheiro e o acendeu. McCafferty sabia que no fumava. O tenente quase se afoga, provocando um dissimulada sorriso em um dos suboficiales e uma careta de arrependimento do navegante. Olhou comandante. Senhor, h algo estranho nisto disse em voz baixa o tenente. Uma coisa somente observou o comandante. por que sai superfcie aqui? Controle, aqui sonar McCafferty se adiantou para tomar de novo o telefone. Chefe, o submarino segue soprando tanques, realmente parece que fora a arrebent-los, senhor. Alguma outra coisa estranha? No, senhor, mas tem que ter usado quase toda sua reserva de ar. Est bem, sonar, obrigado. McCafferty pendurou o telefone e se perguntou se aquilo teria algum significado em particular. Senhor, voc tinha feito isto antes? perguntou o navegante. segui um monto de submarinos russos, mas no, nunca aqui dentro. Em algum momento o alvo tem que sair superfcie; aqui no Terskiy Bereg, h s dezoito metros de gua. O navegante passou o dedo pela carta.

E ns teremos que interromper o seguimento afirmou McCafferty. Mas para isso faltam outras quarenta milhas. Sim o navegante assentiu com a cabea. Mas desde cinco milhas atrs este golfo comea a estreitar-se como um funil, em uma s passagem segura. Diabos, eu no sei... McCafferty voltou atrs outra vez para examinar a carta. conformou-se navegando a quinze ns a profundidade de periscpio durante todo este trajeto desde a Kola. A profundidade utilizvel foi aproximadamente a mesma h umas cinco horas, e um pouco major em algumas parte; e pareceria que seguiria igual durante uma ou duas horas mais..., mas ele sai a superfcie de qualquer maneira. Ento disse McCafferty, a nica mudana nas condies ambientais o largo do canal, e para isso faltam ainda mais de vinte milhas... O comandante refletiu, olhando fixamente a carta. A sala do sonar voltou a chamar. Aqui controle; o que acontece, sonar? Novo contato, senhor, marcao um e nove dois. Assinala alvo Serra-5, casco de navio de superfcie de hlices dobre, mquinas diesel. Entrou de repente, senhor. Sonha como uma classe Natya. A marcao vai trocando lentamente de direita a esquerda; parece ir convergindo com o submarino. Contando as voltas das ps d uma velocidade de uns doze ns. O que est fazendo o submarino? A velocidade e a marcao no trocaram, senhor. J terminou que sopro os tanques. Est na superfcie, chefe; comeamos a receber um tamborilar e um pouco de acelerao nas hlices..., um momento..., acenderam um sonar ativo, estamos recebendo reverberaes, a marcao parece estar mais ou menos em um e nove zero, provavelmente do Natya. um sonar de muito alta freqncia, por cima da gama audvel..., eu o calculo em vinte e dois mil hertz. McCafferty sentiu de repente uma bola geada no estmago. Oficial executivo, fao-me cargo do comando. Compreendido, comandante, voc tem o comando. Oficial de imerso: acima a dezoito metros, o mais alto que possa sem sair de tudo. Observao! Acima o periscpio! o periscpio de busca comeou a subir e McCafferty o empunhou como tinha feito antes e rapidamente controlou a superfcie do mar procurando sombras. Um metro mais. Est bem. Ainda nada. O que se l no ESM? Agora h sete fontes de radar ativo, chefe. A posio mais ou menos a mesma de antes mais o novo um e nove um; outro banda a ndia, parece outro Dom-2.. McCafferty fez girar o punho do periscpio para lhe dar maior aumento at a marca mais alta: doze. O submarino balstico sovitico flutuava extremamente alto sobre a superfcie da gua. Joe, me diga o que v pediu McCafferty, que necessitava rapidamente uma segunda opinio. um Delta-III, como tnhamos pensado. Parece que soprou tudo o que tinha, chefe, saiu muito alto, parece como um metro ou metro e meio mais do habitual. usou todo seu ar... Esse deve ser o mastro do Natya adiante dele, difcil estar seguro. McCafferty sentiu que sua Chicago se balanava. O golpe das ondas sobre o periscpio se transmitia at suas mos. Tambm golpeavam ao Delta, e ele pde ver como a gua entrava e saa dos embornais alinhados nos flancos do submarino. O tabuleiro da equipe ESM diz que a fora das destaque se aproxima dos valores de deteco advertiu o tcnico. Tem os dois periscpios acima informou McCafferty, sabendo que seu prprio periscpio tinha estado levantado durante muito tempo; apertou o mecanismo para

duplicar o aumento da imagem; perdia detalhes pticamente, mas o quadro se aproximou at a torre de controle do Delta. A estao de controle no alto da torre est cheia de gente. Todos tm binoculares..., mas no esto olhando para trs. Abaixo o periscpio. Oficial de imerso, nos leve abaixo trs metros. Bom trabalho com os planos. Vamos ver essa fita, Joe. A imagem voltou para monitor de TV em poucos segundos. Estava dois mil metros atrs do Delta. Mais frente do submarino, a uma meia milha, havia um domo esfrico de radar, provavelmente do Natya, balanando-se pronunciadamente com mar de travs. Para alojar seus dezesseis msseis SS-18, o submarino russo tinha uma espcie de giba que se prolongava para popa em ngulo descendente; visto diretamente desde atrs parecia o acesso a uma auto-estrada. Um desenho nada elegante, o Delta, mas s precisava sobreviver o suficiente para lanar seus msseis, e os norte-americanos no tinham dvida alguma de que seus msseis funcionavam perfeio. Olhem isso, sopraram-no at p-lo to alto que a metade das hlices esto ao ar assinalou o oficial executivo. Navegante, quanto falta para as guas pouco profundas? Seguindo este canal h um mnimo de vinte e quatro braas por outras dez milhas. por que o Delta saiu superfcie to alto? McCafferty levantou o telefone. Sonar, me informe sobre o Natya. Chefe, est emitindo sonar ativo como louco. No para ns, mas recebemos muitos sinais refletidos e reverberaes do fundo. O Natya era um barreminas especializado , empregado tambm como escolta de segurana de submarinos para entrar e sair de certas reas. Mas seu sonar VHF detector de minas estava operando... Santo Deus! Todo leme esquerda! gritou McCafferty. Todo leme esquerda, compreendido! o timoneiro teria golpeado o teto com a cabea se no estivesse preso pelo cinturo da poltrona; instantaneamente girou seu comando para bombordo, senhor, o leme est tudo esquerda! Campo minado o navegante soltou o flego. Todas as cabeas que havia na sala se voltaram. uma boa aposta assentiu McCafferty com rosto srio. A que distncia estamos do ponto onde o submarino se reuniu com o Natya? O navegante examinou cuidadosamente o grfico. Detivemo-nos uns quatrocentos metros antes, senhor. Parem mquinas. Parem mquinas, compreendido. O timoneiro moveu os punhos do telgrafo de mando. Sala de mquinas responde mquinas detidas, senhor. Passando pela esquerda de um e oito zero, senhor. Muito bem. Aqui teramos que estar completamente seguros. Ter que calcular o encontro do Delta com o barreminas uns quantos metros antes do campo de minas, verdade? Algum de vocs acredita que Ivn jogaria com um submarino balstico? Era uma pergunta retrica. Ningum jogava com submarinos balsticos. Todos os homens que se achavam na sala de controle respiraram profundamente ao mesmo tempo. O Chicago foi perdendo velocidade com rapidez, seu giro o levou derivando at seu rumo prvio.

Leme via McCafferty ordenou adiantar um tero e cogio o telefone para comunicar-se com o sonar. O submarino est fazendo algo distinto? No, senhor. A marcao segue constante a um e nove zero. A velocidade ainda de quinze ns. Seguimos ouvindo as emisses ativas do Natya, que se aproxima de um e oito seis; a conta de suas ps agora tambm de uns quinze ns. Navegante, comece a calcular um rumo que nos tire daqui. Queremos nos manter bem longe desses navios de patrulha para entregar esta informao logo que possamos. Compreendido. No momento, trs e cinco oito parece bastante bom, senhor. Por volta de duas horas que o navegante calculava antecipadamente esse rumo a cada momento. Senhor, se Ivn realmente semeou um campo de minas, parte dele est em guas internacionais fez notar o oficial executivo. Precioso. Sim. obvio, para eles em guas territoriais, de maneira que se algum tropea com uma mina, s diro que o lamentam muito... E pode ser um incidente internacional? observou Joe. Mas por que emitem sonar ativo? perguntou o oficial de comunicaes. Se tiverem um canal limpo podem navegar visualmente. E se no haver nenhum canal? respondeu o oficial executivo. O que aconteceria colocaram minas de fundo e as amarraram trespassadas a uma profundidade uniforme..., digamos, de quinze metros? Algum se imagina que estaro algo nervosos pensando que alguma mina possa ter um cabo de amarrao um pouco mais largo. De maneira que esto tomando todas as precaues, tal como o faramos ns. O que lhe diz tudo isto? Que ningum pode seguir a seus submarinos balsticos sem sair a superfcie... raciocinou o tenente. E podem estar seguros de que ns no o vamos fazer. Ningum disse nunca que Ivn fora estpido. Tm um sistema perfeito aqui. Esto todos os submarinos balsticos onde ns no os podemos alcanar seguiu dizendo McCafferty. Nem sequer os foguetes de navios de superfcie podem chegar de onde estamos ns at o interior do mar Branco. Finalmente, se tiverem que dispersar seus submarinos, no precisam complicar-se com um s canal; podem sair todos a superfcie, separar-se e e escapar procurando a luz do dia. O que significa, cavalheiros, que em vez de destacar um submarino de ataque para custodiar a cada submarino balstico de algum como ns, possam pr todos os balsticos em um bonito e nico canasto seguro, e liberar os submarinos de ataque para que cumpram outras misses. Saiamos j mesmo daqui. ATLANTICO NORTE. Navio vista, aqui avio naval dos Estados Unidos por sua banda de bombordo. Por favor identifiquem-se. Cmbio. O capito Kherov passou o telefone ponte-a-ponte a um major do Exrcito Vermelho. Avio naval, aqui o Doutor Lykes. Como vai? Kherov falava um ingls vacilante; e em troca, o acento que tinha o major podia ter sido curdo. Quase no podiam distinguir o avio patrulheiro, de uma cor cinza brumosa, que agora voava sobre seu casco de navio, em crculos de cinco milhas de raio, conforme observaram, e certamente os inspecionava com binoculares. Amplie, Doutor Lykes ordenou secamente a voz. Samos de Nova Orlens com destino ao Oslo, com carregamento variado, avio naval. Que diabos passa? Voc est muito ao norte da rota a Noruega. Por favor, explique, over.

Vocs no tm lido os malditos jornais, avio naval? pode-se pr perigoso por aqui fora, e este navio grande e velho custa dinheiro. Temos ordens de nossos escritrios de nos manter perto de alguns tipos amistosos. Diabos, alegra-nos nos encontrar com vocs, moos. No querem nos acompanhar? Entendido, recebido. Doutor Lykes, comunico-lhe que no h submarinos conhecidos nesta zona. Vocs me garantem isso? escutou-se uma gargalhada. No de tudo, Doc. Isso o que imaginava, avio naval. Bom, se lhe parecer bem vamos seguir com rumo norte por um trecho e trataremos de nos manter cobertos por vocs, over. No podemos empregar um avio para escolt-los a vocs. Compreendido, mas viro se los chamamos, verdade? Entendido... acessou Penguin 8. De acordo, vamos continuar ao norte, depois viraremos ao Este para as Feroe. Nos alertem se aparecerem alguns bandidos, over. Se encontrarmos algum, Doc, o que vamos fazer afund-lo primeiro exagerou o piloto. Parece-me bem. Boa caa, moos. cmbio e desligo. PENGUIN 8. Deus meu, h realmente tipos que falam assim? perguntou em voz alta o piloto do Orion. Nunca ouviu falar de Linhas Lykes? respondeu rindo o co-piloto. Estavam acostumados a dizer que jamais empregavam a nenhum tipo que no tivesse acento sulino. Eu no o tinha acreditado at hoje. No h nada como a tradio. Embora este se achava fora do comum. Sim, mas at que se formem os comboios..., diabos, eu trataria de ir ricocheteando de uma rea protegida a outra. De qualquer maneira, vamos terminar a inspeo visual. O piloto aumentou a potncia e se aproximou do navio enquanto o co-piloto sustentava o livro de reconhecimento. Muito bem, temos um casco todo negro, escrito Lykes Lines no flanco, na metade do comprimento do navio. Superestrutura branca com um diamante negro e uma L dentro do diamante. Levantou os binoculares. O mastro de observao diante da superestrutura. Controlado. A superestrutura tem uma bonita inclinao. O mastro de eletrnica no. Insgnias e bandeiras da casa, corretas. Chamins negras. Cabrestantes a popa junto ao elevador de barcaas..., no diz quantos cabrestantes. Diabos, est cheio de barcaas, no? A pintura parece bastante pobre. De qualquer maneira, coincide tudo com o livro; amigo. Bom, vamos sada-los com as asas. O piloto girou o volante esquerda, levando ao Orion diretamente para o portabarcaas. Balanou as asas quando passou por cima, e dois homens que estavam na ponte agitaram os braos lhes devolvendo a saudao. Os pilotos no conseguiram distinguir aos dois homens que foram seguindo e apontando com msseis superficie-ar carregados sobre os ombros. Boa sorte, moos. Talvez a necessitem. MV JULIUS FUCIK.

A pintura nova lhes vai dificultar a identificao visual, camarada general disse tranqilamente o oficial de defesa area. No vi que estivesse armado com msseis terra-ar. Isso vai trocar muito em breve. Assim que nossa frota saia ao mar os vo carregar. Alm disso, se nos identificarem como inimigo, a que distncia podemos escapar at que chamem a outro avio ou simplesmente voem a sua base para rearmar-se? O general observava o avio, que se afastava, mas agora pde caminhar at onde estava Kherov de p na asa descoberta da ponte. Somente aos oficiais do navio haviam provido de uniforme cor cqui uso norte-americano. Minhas felicitaes a seu oficial de idiomas. Suponho que estava falando ingls? Andreyev riu jovialmente, agora que o perigo tinha passado. Isso me ho dito. A Marinha solicitou um homem que tivesse essas particulares habilidades. um oficial de Inteligncia. Emprestou servios nos Estados Unidos. De todos os modos, teve xito. Agora podemos nos aproximar de nosso objetivo com segurana disse Kherov, usando a ltima palavra com certa reticncia. Ser bom estar outra vez em terra, camarada capito. Ao general no gostava de encontrar-se em semelhante alvo to grande e desprotegido, e no se sentiria seguro at que no notasse a terra sob seus ps. Pelo menos o infante tem um fuzil com o que defender-se, quase sempre um fossa para esconder-se, e sempre duas pernas para escapar. No assim em um navio, tinha aprendido. Um navio era um enorme alvo, e este, em particular, estava virtualmente desprotegido. assombroso, pensou, que em outra coisa pudesse sentir-se pior que em um avio de transporte. Mas ali tinha um pra-quedas. E no se deixava iludir sobre sua capacidade para chegar at terra nadando. SUNNYVALE, Califrnia. A vai outro disse o suboficial major encarregado. Agora j era quase aborrecido. Na memria do coronel, os soviticos nunca tinham tido mais de seis satlites de reconhecimento fotogrfico em rbita. Agora eram dez; e dez mais de busca de inteligncia eletrnica; alguns lanados do cosmdromo do Baikonur, nos subrbios do Lemmsk, na R.S.S. do Kazakh; os outros desde o Plesetsk no norte da Rssia. Este foguete do tipo F, coronel. O tempo de aceso no corresponde ao tipo A disse o suboficial, levantando a vista de seu relgio. Aquele impulsor russo era uma derivao do antigo SS-9 ICBM, e s tinha duas funes: lanar satlites de reconhecimento ocenico por radar, chamados RORSATS, com monitores em navios no mar, e pr em rbita o sistema sovitico antisatlite. Os norteamericanos observaram o lanamento mediante um satlite prprio de reconhecimento KH-11 recentemente colocado, que varria a regio central da URSS. O coronel agarrou o telefone para comunicar-se com o Cheyenne Mountain. USS PHARRIS. Deveria estar dormindo, disse-se Morris. Deveria armazenar sono, acumul-lo para quando chegar o momento em que no possa dormir. Mas se achava muito excitado para faz-lo. O USS Pharris navegava descrevendo oitos frente boca do rio Delaware. Trinta milhas para o Norte, nos cais da Filadelfia, Chester e Camdem, havia navios da Frota de Reserva da Defesa Nacional que durante anos tinham estado em situao de espera alistados, e agora se preparavam a zarpar. Suas adegas estavam cheias de tanques,

canhes e gavetas de munio explosiva. Seu radar de busca area mostrava os traos de numerosos transportes de tropas que separavam da Base Dover da Fora Area. Os enormes avies do Comando de Transporte Areo podiam cruzar as tropas da Alemanha, onde se juntariam com suas equipes que j tinham chegado; mas quando o abastecimento de munies de suas unidades se esgotasse, o reabastecimiento teria que ser levado na mesma forma de sempre, em feios, gordos e lentos cascos de navio-blancos mercantes. Talvez j no fossem to lentos, e tivessem maior capacidade que antes, mas havia menos navios. Durante sua carreira naval, a frota mercante norte-americana tinha cansado pronunciadamente, at contando o suplemento desses navios federais. Agora um submarino podia afundar um navio e obter o mesmo benefcio que na Segunda guerra mundial s tinha conseguido afundando quatro ou cinco. As tripulaes mercantes eram outro problema. Tradicionalmente tidas em menos pelos marinhos da Armada. Na Marinha de Guerra dos Estados Unidos diziam que no terei que navegar muito perto de nenhum mercante, porque poderia decidir alegrar seu dia chocando-o com seu barco,el mdio de idade das tripulaes que conduziam esses navios era de ao redor de cinqenta anos, mais do dobro que o dos homens da Marinha de Guerra. Poderiam agentar esses avs as tenses das operaes de combate?, perguntavase Morris. Estavam bastante bem pagos alguns dos marinheiros mais antigos ganhavam tanto como ele mas..., desvalorizariam-se seus cmodos salrios, negociados pelo sindicato, frente aos msseis e torpedos? Tinha que apagar a idia de sua cabea. Estes homens velhos, com meninos na escola secundria e a Universidade, eram seu rebanho. Ele era o pastor, e havia lobos que espreitavam debaixo da superfcie do Atlntico. No se tratava de uma frota grande. Fazia s um ano que tinha visto as cifras: a quantidade total de navios de carga de propriedade privada que operavam com bandeira norte-americana era de cento e sessenta, de umas dezoito mil toneladas cada um. Deles, apenas cento e trs realizavam transporte regular de carrega interocenica. A Frota de Reserva de Defesa Nacional suplementar estava formada por s cento e setenta e dois navios de carga. Dizer que esta situao era uma desgraa equivalia a descrever uma violao como uma ligeira separao social. No podiam permitir-se que se perdesse nenhum sozinho. Morris se aproximou da equipe de radar da ponte e observou atravs do visor com seu protetor de borracha para os olhos; queria ver as decolagens dos avies que saam do Dver. Cada ponto luminoso continha de trezentos a quinhentos homens. O que passaria quando se os terninaran as munies? Outro mercantito, chefe. O oficial de guarda na ponte assinalou um ponto no horizonte. um portaconteiners holands. Espero que deva buscar carga militar. Necessitaremos toda a ajuda que possamos conseguir grunhiu Morris. SUNNYVALE, Califrnia. J no h nenhuma dvida, senhor disse o coronel. um pssaro sovitico ASAT (satlite antisatlite), a setenta e trs milhas nuticas detrs de um dos nossos. O coronel habia ordenado a seu satlite que girasse no espao e apontasse suas cmaras a seu novo companheiro. A luz no era de tudo boa, mas a forma do satlite matador sovitico era inconfundvel: um cilindro de quase trinta metros de comprimento, com um motor foguete em um extremo e uma antena buscadora de radar no outro. O que recomenda voc, coronel? Senhor, solicito-lhe autoridade ilimitada para manobrar a vontade com meus satlites. logo que se aproxime de menos de cinqenta milhas algo com uma estrela vermelha

grafite, vou efetuar uma srie de manobras Delta-V para lhes perturbar seus clculos de interceptao. Isso lhe vai custar um monto de combustvel, filho advertiu o comandante em chefe de defesa aeroespacial norte-americana. O que nos apresenta, general, uma colocao de soluo binrio. O coronel respondeu como um verdadeiro matemtico. Alternativa um: manobramos nossos satlites e arriscamos a perda de combustvel. Alternativa dois: no os manobramos e corremos o risco de que nos destruam isso. uma vez que tenham conseguido aproximar-se de cinqenta milhas podem obter a interceptao e eliminar a nosso pssaro em menos de cinco minutos. Talvez muito mais rpido. Cinco minutos s a melhor marca que lhes observamos quando o tm feito. Senhor, essa minha recomendao. O coronel era doutor em matemtica, procedente da Universidade de Illinois, mas no era ali onde tinha aprendido a encurralar aos generais. Muito bem. Informarei isso a Washington, mas vou dar sua recomendao com meu prprio respaldo. USS NIMITZ. Almirante, acabamos de receber um relatrio inquietante desde mar do Barents. Toland leu o despacho do comandante em chefe da frota do Atlntico. Quantos submarinos mais podem lanar agora contra ns? Talvez uns trinta, almirante. Trinta? Fazia j uma semana que ao Baker no gostava de nada do que lhe diziam. E especialmente no gostou disto. O grupo de batalha do Nimitz, em companhia do Saratoga e do porta-avies francs Foch, estavam escoltando uma unidade anfbia de infantaria de Marinha, chamada MAU, que iria reforar as defesas terrestres na Islndia. uma corrida de trs dias. Se a guerra comeava em seguida, depois de ter completo eles sua entrega, a misso seguinte seria apoiar o plano de defesa da barreira GIUK, o enlace de importncia crtica que cobria o oceano entre a Groenlandia, Islndia e o Reino Unido. A fora de tarefas do porta-avies 21 era poderosa. Mas, o suficiente? A doutrina requeria que um grupo de quatro portaavies brigasse e sobrevivesse ali acima, mas a frota ainda no estava completamente reunida. Toland estava recebendo informe que uma frentica atividade diplomtica apontava a evitar a guerra que parecia estar a ponto de estalar, embora todo mundo esperava que no fora assim. Como reagiriam os soviticos ante a presena de quatro ou mais porta-avies no mar da Noruega? Parecia que em Washington ningum estava disposto a averigu-lo, mas Toland se perguntava se isso importaria algo. Conforme se apresentavam as coisas, Islndia tinha aprovado os reforos que eles estavam escoltando s doze horas antes, e essa posio avanada da OTAN necessitava imediato apoio. USS Chicago. McCafferty se encontrava trinta milhas ao norte da entrada do fiorde Kola. A tripulao se achava relativamente feliz de estar ali, depois da tensa carreira de dezesseis horas do cabo Svyatoy. Embora o mar do Barents parecia ferver de navios antisubmarinos, imediatamente depois de ter enviado seu relatrio lhes tinham ordenado retirar-se da entrada ao mar Branco por temor a provocar um incidente maior. Aqui tinham cento e trinta braas de gua, e espao para manobrar; confiavam em sua habilidade para manterse afastados de qualquer problema. supunha-se que a menos de cinqenta milhas do Chicago navegavam dois submarinos norte-americanos, alm de um britnico e dois

noruegueses, todos eles diesel. Seus sonaristas no os podiam oir, embora sim ouviam um quarteto de fragatas da classe Grisha que procuravam algo para o Sudoeste com seus sonares ativos. Os submarinos aliados que se encontravam ali tinham como misso observar e escutar. Era quase uma misso ideal para eles, j que no deviam fazer outra coisa que deslizar-se silenciosamente, evitando o contato com os navios de superfcie, aos que podiam detectar de uma larga e saudvel distancia. J no havia ocultao. McCafferty nem pensou sequer em no dizer a seus homens o significado do que tinham descoberto sobre os submarinos balsticos soviticos. Nos submarinos, os segredos no tm larga vida. Tudo se apresentava como se estivessem a ponto de comear a lutar em uma guerra. Os polticos de Washington e os estrategistas do Norfolk e outros stios podiam ter ainda suas dvidas; mas ali, na ponta afiada da lana, os oficiais e o resto dos tripulantes do Chicago falaram sobre a forma em que os soviticos estavam usando seus navios e terminaram com uma s resposta. Os tubos de torpedos do submarino estavam carregados com torpedos MK-48 e msseis Harpoon. Nos tubos verticais para msseis, diante do casco pressurizado, havia doze Tomahawk, trs msseis de cabea nuclear para ataque a terra e nove modelos convencionais antibunker. Quando uma mquina da bordo mostrava os primeiros indcios de uma falha, um tcnico a desarmava imediatamente para arrum-la. McCafferty estava agradado e bastante surpreso por sua dotao. Eram to jovens (o mdio de idade em um submarino era de vinte e um anos) Par ter que adaptar-se a isso. Permaneceu na sala de sonar, a proa e a estribor da central de ataque. A poucos centmetros, um grande computador investigava atravs de uma avalanche de sons procedentes da gua, analisando as bandas individuais de freqncias conhecidas, para determinar a particular caracterstica acstica de algum envio sovitico. Os sinais apareciam em forma visual em uma tela chamada apresentao em cascata, uma cortina de uma s cor amarela, cujas linhas mais brilhantes indicavam a marcao para um som que podia constituir uma fonte de interesse. Quatro linhas indicaram os Grishas, e outros tantos pontos luminosos marcaram os impulsos de seus sonares ativos. McCafferty se perguntava detrs do que andariam. Seu interesse era meramente acadmico. No estavam emitindo contra seu navio, mas sempre havia algo que aprender sobre como fazia seu trabalho o inimigo. Um grupo de oficiais na central de ataque estavam seguindo os movimentos dos navios patrulheiros soviticos, anotando cuidadosamente suas tcnicas de formao e tticas. Apareceu uma nova srie de pontos no fundo da tela. Um sonarista apertou um boto para colocar uma freqncia mais seletiva, alterando ligeiramente a imagem; depois conectou um par de microfones. Na tela apareceu uma gerao de imagem em alta velocidade, e McCafferty viu que os pontos se convertiam em linha para a marcao um e nove oito, a direo do canal Kola. H um monto de rudos confusos, chefe informou o sonarista Eu interpreto que so Alfas e Charlies que esto saindo, com alguma outra costure detrs deles. A conta de ps de hlice em um Alfa algo assim como de trinta ns. Muitos rudos detrs deles. senhor. A apresentao visual o confirmou um minuto depois. As linhas de freqncia, ou de tom, estavam nas zonas que representavam classes especficas de submarinos, todos movendo-se a altas velocidades para sair de porto. as linhas de contato s marcaes se separavam medida que os navios se abriam em leque. Os navios j se inundaram, notou McCafferty. Geralmente, os submarinos soviticos no se inundavam at que se encontravam bem afastados da costa. A conta de navios de mais de vinte, senhor disse o suboficial sonarista com tranqilidade. uma sada muito importante.

verdade que o parece. McCafferty retrocedeu para a central de ataque. Seus homens j estavam alimentando o computador de controle de fogo com os dados das posies de contato, e esboando derrotas de papel sobre a mesa da carta. A guerra no tinha comeado ainda, e embora parecia que podia chegar em qualquer momento, as ordens do McCafferty eram de manter-se afastados de qualquer formao sovitica at que no recebesse a palavra. No gostava, pois considerava melhor dar logo seus golpes; mas Washington tinha deixado perfeitamente esclarecido seu desejo de que ningum causasse um incidente que pudesse impedir algum tipo de acerto diplomtico. Isso era razovel, admitiu para si o comandante. Talvez os tipos de cales com encaixe pudessem ainda pr as coisas sob controle. uma esperana dbil, mas certa. O suficientemente certa para superar seu desejo ttico de ficar em posio de ataque. Ordenou afastar mais o submarino das costas. Em meia hora as coisas estavam ainda mais claras, e o comandante disps que se lanasse uma bia SLOT. A bia estava programada para permitir que o Chicago se afastasse da zona durante trinta minutos, e depois comeava a emitir uma verdadeira exploso de transmisses em uma banda de satlite de muito alto freqncia. Desde dez milhas de distncia, escutou aos navios soviticos enlouquecidos ao redor da rdio bia, pensando que se tratava do submarino. O jogo estava fazendo-se muito real. A bia operou durante mais de uma hora, enviando continuamente sua informao a um satlite de comunicaes da OTAN. Quando caa a noite essa informao se difundia a todas as unidades da OTAN que se achavam no mar. J vm os russos. 16. LTIMAS AES. PRIMEIRAS AES. USS NIMITZ. Fazia duas horas que comunicaram pelos megafones pr-do-sol; mas Bob tinha tido que terminar seu trabalho. as postas de sol no mar, longe do ar poludo da cidade, com um limpo e definido horizonte onde o sol se ocultava, eram algo que sempre gostava de contemplar. O que via nesse momento era quase to bom como aquilo. Estava de p com as mos apoiadas no corrimo; olhou primeiro para baixo, a espuma que se formava junto ao gentil casco do porta-avies; depois, depois de um breve momento de preparao, para cima. Nascido e criado em Boston, Toland no tinha sabido o que era a Via Lctea at que ingressou na Marinha; e o descobrimento dessa ampla e brilhante enfaixa de estrelas l encima tinha sido sempre motivo para que se sentisse maravilhado. Estavam ali as estrelas com as que ele tinha aprendido a navegar, com sextante e pranchas trigonomtricas, substitudas agora em grande parte pelas ajudas eletrnicas como o Omega e o Lorn; mas seguiam sendo formosas para as admirar. Arturo, Vega e Altair, todas pareciam lhe piscar os olhos a ele, com suas prprias cores, suas caractersticas nicas que as convertiam em pontos de referncia no cu noturno. abriu-se uma porta e saiu um marinheiro vestido com o que dava a impresso de ser a camisa prpura dos fornecedores de combustvel aos avies, e lhe uniu na passarela da coberta de vo. H blecaute no navio, marinheiro. Eu jogaria fora esse cigarro disse Toland bruscamente, chateado por ver destruda sua preciosa solido. Sinto muito, senhor. A bituca voou sobre a amurada. O homem permaneceu uns minutos em silncio e logo olhou ao Toland Voc conhece as estrelas, senhor? O que quer dizer?

Esta minha primeira navegao, senhor, e eu cresci em Nova Iorque. Nunca vi assim as estrelas, mas no sei sequer quais so..., os nomes, quero dizer. Vocs os oficiais sabem todas essas coisas, verdade? Toland riu discretamente. Compreendo o que quer dizer. Passou-me o mesmo a primeira vez que sa. bonito, no ? Sim, senhor. Qual essa? A voz do moo soava cansada. No era de sentir saudades, pensou Toland, depois de todas as operaes de vo que tiveram que atender hoje. O menino estava assinalando o ponto mais brilhante no cu do Este, e Bob teve que pensar durante uns poucos segundos. Esse Jpiter. um planeta, no uma estrela. Com a lente do suboficial de guarda pode alcanar a ver suas luas..., pelo menos algumas delas. Logo, continuou assinalando algumas das estrelas que ele tinha utilizado para navegar. Como as usa, senhor? perguntou o marinheiro. Voc toma um sextante e mede sua altura sobre o horizonte... Soa mais difcil do que , mas s requer um pouco de prtica... E logo se busca esse dado em um livro de posies de estrelas. E quem o faz, senhor? O livro? uma coisa muito comum. Suponho que o que ns temos vem do Observatrio Naval de Washington D.C., mas a gente esteve medindo a trajetria das estrelas e os planetas h trs ou quatro mil anos, muito antes de que inventassem o telescpio. Ento, se voc souber a hora exata e onde est uma estrela em particular, pode marcar no globo onde se encontra, com bastante exatido; podem ser poucas centenas de metros se conhecer bem o ofcio. O mesmo se faz com o Sol e a Lua. Tais conhecimentos se dominaram h centenas de anos. O mais difcil foi inventar um relgio que marcasse muito bem a hora. Isso se conseguiu faz uns duzentos anos. Eu acreditava que usavam satlites e coisas dessas. Fazemos isso agora, mas as estrelas seguem sendo igualmente bonitas. Sim. O marinheiro se sentou, com a cabea arremesso para trs para observar a cortina de pontos brancos. Debaixo deles, o navio batia a gua convertendo-a em espuma com o rudo constante das ondas que se rompiam. De algum jeito o cu e o rumor da gua faziam perfeito jogo. Bom, pelo menos aprendi algo sobre as estrelas. Quando vai comear tudo, senhor? Toland levantou a vista para olhar a constelao de Sagitrio. Detrs dela estava o centro da galxia. Alguns fsicos astrnomos diziam que ali havia um buraco negro. A fora mais destrutiva conhecida por esses cientistas, que fazia parecer insignificantes s foras controladas pelos homens. Mas destruir aos homens era muito mais fcil. Logo. USS Chicago. O submarino estava agora longe da costa, ao oeste das foras soviticas submarinas e de superfcie, que foram aparecendo. Ainda no tinham ouvido nenhuma exploso, mas no podia faltar muito. O navio sovitico mais prximo se encontrava umas trinta milhas para o Este e, alm disso, tinham localizado outros doze. Todos seguiam castigando o mar com seus sonares ativos. McCafferty ficou surpreso por sua ordem operativa FLASH. O Chicago devia abandonar o mar do Barents e ocupar uma rea de patrulha no mar da Noruega. Misso: interceptar

os submarinos soviticos que se esperava poriam rumo ao sul para o Atlntico Norte. tomou-se uma deciso poltica: no devia parecer que a OTAN estava forando aos soviticos para entrar em guerra. Em um s golpe se desprezou a estratgia de preguerra que consistia em enfrentar Frota Sovitica em seu prprio ptio traseiro. Como todos os planos de batalha de preguerra deste sculo, refletiu o comandante do submarino, tambm este se deixava de lado, porque o inimigo no ia cooperar fazendo o que ns tnhamos pensado que ia fazer. obvio. Estava pondo no Atlntico muitos mais submarinos do que se calculou... e o que era pior, ns lhe estvamos facilitando as coisas! McCafferty se perguntou o que outras surpresas iriam aparecendo. Os torpedos e msseis do submarino j estavam completamente armados, os sistemas de controle de fogo tinham pessoal permanente atribudo, e toda a tripulao se encontrava na Condio-3, com procedimentos de guardas de tempo de guerra. Mas no momento as ordens que tinham eram de escapar. O comandante lanou para si mesmo um juramento, zangado com quem tivesse tomado essa resoluo, embora esperando ainda, em um recndito lugar de sua mente, que de algum jeito pudessem deter a guerra. BRUXELAS, Blgica. Tem que acontecer logo observou o comandante areo da Europa Central. Mierda, tm lista suas tropas como eu jamais tinha visto. No podem esperar at que nossas unidades da reserva estejam totalmente situadas. Tm que nos golpear logo. Eu sei o que est dizendo, Charlie, mas no podemos nos mover primeiro. Alguma notcia de nossos visitantes? O general da fora area se referia equipe de comandos Spetznaz do maior Chernyavin. Ainda os tm apertados. Uma unidade dos guardas de fronteira alemes, a lite, GSG-9, tinha baixo constante vigilncia a casa de segurana, e havia uma segunda equipe inglesa de emboscada entre eles e seu alvo suposto no Lammersdorf. Formavam parte da equipe de vigilncia oficiais de inteligncia da maior parte dos pases da OTAN, e cada um tinha uma linha direta com seu governo. E o que passar se forem um anzol para tratar de que ns ataquemos primeiro? Eu sei que no podemos fazer isso, general. O que quero a luz verde para iniciar Dreamland assim que saibamos que j todo se feito realidade. Teremos que nos mover muito rpido, chefe. SACEUR se tornou para trs. Apanhado por suas obrigaes no posto de comando subterrneo, fazia dez dias que no ia a sua residncia oficial. perguntava-se se algum oficial da hierarquia de general, no mundo inteiro, teria podido dormir nas duas ltimas semanas. Quando der as ordens, quanto pode demorar a reao? J tenho todos os avies carregados e preparados. Os tripulantes cumpriram as reunies de instrues prvias. Assim que lhes d a ordem de alistar-se, posso pr em marcha Dreamland trinta minutos depois de seu sinal. Muito bem, Charlie. O Presidente me deu autoridade para reagir ante qualquer ataque. Ordena a sua gente que se prepare. De acordo. O telefone do SACEUR comeou a chamar. Levantou o auricular, escutou brevemente e levantou a vista. Nossos visitantes se esto movendo disse o comandante areo, e se dirigiu a seu oficial de operaes-: A palavra cdigo Firelight. As foras da OTAN entravam agora em situao de alerta mxima.

AACHEN, REPBLICA FEDERAL DA Alemanha. O grupo Spetznaz saiu da casa de segurana e partiu em dois pequenos furges; dirigiu-se para o Sul pelo caminho do Lammersdorf. Morto seu lder em um acidente de trfico, o segundo no mando, um capito, recebeu cpias dos papis que seu chefe tinha conseguido quando morreu, e pde instruir perfeitamente a seus homens. Foram silenciosos e tensos. O oficial se esforou at o cansao para lhes explicar que sua fuga estava cuidadosamente planejada; que uma vez afastados do alvo iriam a outra casa de segurana e ali esperariam que chegassem seus camaradas do Exrcito Vermelho cinco dias depois. Eles eram a nata do Exrcito Vermelho, disse-lhes, magnificamente treinados para levar a cabo perigosas misses detrs das linhas inimizades e valiosas para o Estado. Cada um desses homens tinha experincia de combate lutando nas montanhas do Afeganisto, recordou-lhes. achavam-se bem instrudos, e estavam preparados. Eles aceitaram seu discurso como o fazem habitualmente as tropas de lite, em total silncio. Escolhidos quase todos por sua inteligncia, cada um sabia que o discurso no era mais que isso. A misso dependia em grande parte da sorte, e sua sorte j tinha comeado a lhes falhar. Todos desejavam que o maior Chernyavin tivesse estado ali, e se perguntavam se de algum jeito podiam ter descoberto a misso. Um por um, foram jogando a um lado estes pensamentos. Logo comearam a repassar sua parte na misso de destruir Lammersdorf. Os choferes eram agentes da KGB bem experimentados no trabalho em pases estrangeiros, e se perguntavam exatamente as mesmas coisas. Ambos os veculos se mantinham juntos, transitando em forma prudente e vigiando com receio aos carros que lhes seguiam. Cada um tinha uma rdio provida de antena direcional e sintonizada nas freqncias da Polcia local, e outra equipo para comunicar-se entre si. Os oficiais da KGB tinham tratado essa misso uma hora antes. O Centro de Moscou lhes informou que a OTAN ainda no se achava de tudo alertada. O chofer que ia diante, cujo habitual trabalho simulado era o de conduzir um txi, perguntou-se se uma total alerta da OTAN significaria um desfile pela Praa Vermelha. Dobrando direita agora. Automvel trs, aproxime-se. Automvel um, dobro esquerda na prxima intercesso e adiante-se. O coronel Weber falava por uma rdio ttica das que empregam as unidades FIST (equipes de apoio em fogo). Fazia vrios dias que estava preparada a emboscada, e logo que seus alvos abandonaram a casa de segurana, a informao circulou por toda a Repblica Federal em forma urgente. as unidades da OTAN, que j estavam em alerta, passaram imediatamente situao de preparados para o combate. Isto podia ser o movimento de abertura em uma guerra imprevisvel... a menos, admitiu Weber para seus adentros, que estivessem simplesmente transladando-se de uma casa de segurana a outra para seguir esperando ali. No sabia que caminho podiam tomar as coisas, embora com segurana todo tinha que comear logo. No era assim? Os dois pequenos caminhes estavam em um setor rural da Alemanha Ocidental, circulando para o Sudeste atravs do Parque Natural germanobelga, uma rota cnica transitada freqentemente pelos turistas e admiradores da paisagem. Tinham eleito esse caminho secundrio para evitar o trfico militar das auto-estradas importantes, mas quando atravessaram Mularstshutte, o chofer do primeiro veculo franziu o cenho ao ver um comboio militar de tanques carregados sobre trailers de baixa altura. Resultava estranho que os tanques estivessem carregados ao reverso, com seus imponentes canhes dirigidos para trs. Eram tanques britnicos, pde ver, os novos Challenger. Bom, ele no tinha esperado ver tanques alemes Leopard sobre a fronteira com a Blgica. Em

nenhum momento existiu a possibilidade de impedir uma mobilizao da Alemanha, mas ele tratou de convencer-se a si mesmo de que o resto dos pases da OTAN no se moveram to rpido como puderam hav-lo feito. Ah, se esta misso tivesse xito, as comunicaes da OTAN ficariam seriamente interferidas e, ao melhor, as pontas de lana dos blindados chegavam realmente a resgat-los. O comboio diminuiu a velocidade. O chofer da KGB considerou a possibilidade de ultrapass-lo, mas tinha ordens de no chamar a ateno. Todos preparados? perguntou Weber desde seu veculo de caa. Preparados. Que operao condenadamente complexa, esta!, pensou o coronel Armstrong. Tanquistas, CIA, e alemes, trabalhando todos juntos. Mas vale a pena, para embolsar uma banda do Spetznaz. O comboio seguiu diminuindo a velocidade e se parou de tudo em um espao aberto que se usava para picnics. Weber deteve seu veculo a cem metros de distncia. Agora tudo ficava em mos do grupo de emboscada ingls. Houve uma erupo de rojes de luzes ao redor dos dois pequenos furges. O chofer da KGB se encolheu ao encontrar-se no centro de tanta luz. Depois olhou para diante e viu que o tubo do canho do tanque situado a menos de cinqenta metros comeava a levantar-se de sua posio de descanso para transporte e ficava diretamente apontado ao centro de seu prprio pra-brisa. Ateno gritou uma voz em russo por um megafone. Soldados Spetznaz, ateno. Esto rodeados por uma companhia de tropas mecanizadas. Saiam de um em um de seus veculos, e sem armas. Se abrirem fogo, sero mortos em segundos. ouviu-se outra voz que comeava a falar: Saiam, camaradas, fala-lhes o maior Chernyavin. No podem fazer nada. Os comandos intercambiaram olhares de horror. No veculo de diante, o capito comeou a tirar o anel de uma granada. Um sargento saltou sobre ele e tomou em suas mos as do capito. No podemos deixar que nos apanhem com vida! Essas so nossas ordens! gritava o capito. Pela me do diabo que no podemos...! gritou o sargento De um em um, camaradas..., saiam com as mos em alto. E tomem cuidado! Pela porta traseira do furgo apareceu um soldado, avanando lentamente. Te dirija para onde est ouvindo minha voz, Ivanov -ordenou Chernyavin de uma cadeira de rodas. O major havia dito muitas coisas para ganhar o direito de salvar a seu destacamento. Tinha trabalhado durante dois anos com esses homens, E no podia deixar que os matassem sem propsito algum. Uma coisa era ser leal ao Estado, e outra ser leal aos homens que ele tinha conduzido em operaes de combate. Ningum lhes far mal disse. Se tiverem armas, as joguem agora. Eu sei que voc leva uma faca, soldado Ivanov. Muito bem, Agora o que segue. Tudo foi muito rpido. Um grupo conjunto de comandos do Servio Areo Especial e do GSG-9 reuniram a seus contrapartes soviticas, colocaram-lhes algemas e lhes enfaixaram os olhos. Logo ficaram somente dois. Mas a granada fazia difceis as coisas. J nesses momentos o capito tinha compreendido a inutilidade de sua ao, mas lhe resultava impossvel encontrar o anel para tirar o seguro. O sargento gritou uma advertncia ao Chernyavin, que quis adiantar-se pessoalmente, mas no podia. O capito foi o ltimo em sair. Queria arrojar a granada ao oficial que, conforme acreditava ele, tinha trado a seu pas, mas s viu um homem que tinha ambas as pernas engessadas. Chernyavin pde ver o olhar na cara do homem.

Andrey Ilych, preferiria que sua vida terminasse para nada? perguntou o major. Estes bastardos me drogaram e souberam o suficiente para mat-los a todos vocs. No pude deixar que o fizessem. Esta granada vai explodir! gritou com fora o capito vou arrojar a ao caminho. E o fez antes de que ningum pudesse gritar para det-lo. Um momento depois o caminho explodiu, destruindo os mapas do grupo e os planos de fuga. Pela primeira vez em uma semana, a cara do Chernyavin se iluminou com um amplo sorriso. Bem feito, Andrushka! Outros dois grupos Spetznaz foram menos afortunados e, quando estavam vista de seus alvos, interceptaram-nos certas unidades alems secretamente inteiradas da captura do Chernyavin. Mas havia vinte grupos mais na Repblica Federal, e no todas as dependncias da OTAN tinham recebido a tempo o alarme. Sobre ambas as mrgenes do Rin houve uma vintena de sangrentas escaramuas. Uma guerra que teria que envolver a milhes de pessoas comeou com encontros de sees e pelotes que brigaram desesperadamente na escurido. 17. OS FRISBEES DO DREAMLAND. Alemanha, BORDO ANTERIOR DA ZONA DE BATALHA. A vista tinha sido aterradora para a maioria dos homens. Vamos, uma slida capa de nuvens a mil e duzentos metros. Ele ia voando entre tors, que ouvia mais que via, nessa noite negra, e as silhuetas escuras das rvores pareciam elevar-se para agarrar seu veloz avio de combate. S um louco voaria to baixo em uma noite como essa..., to melhor, sorriu debaixo de sua mscara de oxignio. As pontas dos dedos do coronel Douglas Ellington acariciaram a alavanca de comando de seu F-19A Ghostrider, de ataque, enquanto a outra mo descansava nos controles estacionados dos aceleradores, instalados no lado esquerdo da cabine. A imagem do HUD projetada frente a ele sobre o pra-brisa lhe informava: seiscentos e vinte e cinco ns de velocidade indicada, trinta e um metros de altura, rumo treze graus e, ao redor dos nmeros, havia uma imagem monocolor do terreno que se estendia frente a ele. A imagem se originava em uma cmara infravermelha apontada para diante e instalada no focinho do avio, aumentada por um laser invisvel que interrogava o terreno oito vezes por segundo. para a viso perifrica, seu capacete sobre medida contava com culos para viso noturna. Acima se est Armando um inferno lhe informou seu acompanhante do assento posterior, o maior Dom Eisly, que controlava os sinais de rdio e radar e seus prprios instrumentos Todos os sistemas continuam nominais, distancia ao alvo neste momento, noventa milhas. Est bem respondeu o Duque. O apelido tinha sido algo automtico para o Ellington, quem at se parecia um pouco ao famoso msico de jazz. Ellington estava desfrutando com essa misso. Voavam para o Norte raspando o cho, a uma altura perigosamente baixa sobre o terreno irregular da Alemanha do Este, e seu Frisbee, sempre a menos de sessenta metros, ia acima e abaixo, saltando devido aos constantes ajustes que fazia o piloto sobre os comandos. Lockheed o tinha denominado Ghostrider. Os pilotos lhe chamavam Frisbee; era o F19A, o avio de combate de ataque fantasma secretamente desenvolvido. No tinha ngulos marcados, nem formas quadradas que permitissem ricochetear limpamente nelas os sinais do radar. Seus motores turbofn estavam desenhados de maneira tal que s emitiam um impreciso sinal infravermelho caracterstica no pior dos casos. De acima, suas asas pareciam imitar a forma de um sino de catedral. De frente, curvavam-se extranhamente para o cho, o que lhe tinha feito ganhar o carinhoso apelido do Frisbee.

Embora em seu interior era uma obra prima de tecnologia eletrnica, no usava seus sistemas ativos. Os radares e as rdios produziam rudos eletrnicos que um inimigo podia detectar, quando justamente a idia do Frisbee era que parecesse no existir. A muita altura sobre suas cabeas e a ambos os lados da fronteira, centenas de avies de combate realizavam um mortal jogo de engano, aproximando-se velozmente fronteira para virar em seguida e afastar-se; ambas as partes tratavam de provocar outra para que se empenhasse na luta. Cada bando tinha um avio radar que estava continuamente em vo e com o qual podia controlar esse combate ganhando assim a vantagem em uma guerra que, embora poucos ainda sabiam, j tinha comeado. E ns lhes estamos dando um rpido golpe, pensou Ellington. ...Por fim fazemos algo inteligente! Tinha participado de cem misses sobre o Vietnam nos avies de combate F111A da primeira produo. O Duque era o melhor especialista da Fora Area em operaes secretas a muito baixa altura, e se dizia dele que seria capaz de dar no centro do alvo em meio de um tornado em Kansas, a meia-noite. Embora no era de tudo certo. O Frisbee no poderia nunca superar um tornado. A triste verdade era que o F-19 se comportava como um porco..., conseqncia de seu particular desenho que o fazia desajeitado e nada aerodinmico. Mas ao Ellington no importava. Ser invisvel era melhor que ser manobravel, julgava, sabendo que se achava a ponto de comprovar o acerto ou a falsidade dessa afirmao. O esquadro de avies Frisbee estava penetrando agora no cinturo de maior concentrao de msseis anti-areos que se visse na histria. A distncia ao alvo de cem quilmetros agora informou Eisly Todos os assistentes da bordo continuam nominais. Nenhum radar nos detectou. Tudo parece bem, Duque. Compreendido. Ellington empurrou para diante a alavanca e picou o avio depois de passar sobre a crista de uma pequena montanha; depois nivelou a vinte e cinco metros sobre um campo de trigo. O Duque seguia praticando seu jogo at o limite, aproveitando anos de experincia em ataques a sob nvel. Seu alvo primrio era um IL-76 Mainstay sovitico; uma aeronave equipada com um radar de advertncia rm forma de prato tipo AWAC, que estava voando em crculo perto do Magdeburgo, a menos de trinta quilmetros de seu alvo secundrio, as pontes da auto-estrada E-8 sobre o Elba, no Hohenroarthe. A misso se fazia cada vez mais arriscada. quanto mais se aproximavam do Mainstay, mais numerosas eram as emisses de radar que davam contra seu avio, e a intensidade crescia em progresso geomtrica. Em qualquer momento, os sinais seriam suficientemente refletidos, e recolhidas pelo Mainstay como para que fossem detectados, apesar dessas asas curvas construdas com compostos transparentes ao radar. Tudo o que obtinha a tecnologia Stealth era dificultar a deteco do radar, mas no faz-la impossvel. Captariaos o Mainstay? De ser assim, quando reagiriam os russos e com que rapidez? Fica a rs do cho, disse-se. Segue jogando com as regras que sempre praticaste. Tinham ensaiado essa misso durante nove dias no Dreamland, a zona do exerccio ultra secreto nas vizinhanas da Base Nellis da Fora Area, em Nevada. Nem sequer o E-3A Sentry pde detect-los at que se encontraram a menos de sessenta quilmetros, e o Sentry era uma plataforma de radar muito melhor que o Mainstay, no era assim? Isso o que vieste a averiguar aqui, moo... Havia cinco Mainstay em operao, todos a cem quilmetros ao leste da fronteira entre as duas Alemanias. uma boa e segura distncia, tendo em conta que havia mais de trezentos avies de combate entre eles e a fronteira. Trinta e dois quilmetros, Duque. Bem. J o temos, Dom.

Entendido. Ainda no possuo sensibilidade de controle de fogo sobre ns, e no capto nada que nos esteja procurando. H muito trfico de rdio, muitas vozes, mas tudo para o Oeste. Chega muito pouco do lado do alvo. Ellington moveu a mo esquerda para armar os quatro msseis ar-ar AIM-9M Sidewinder que penduravam de suas asas. A luz indicadora de estado de armamento piscou at ficar acesa em um amistoso mas letal verde. Trinta quilmetros. O alvo parece seguir voando em crculos normalmente; no iniciou ao evasiva. Dezesseis quilmetros por minuto, computou mentalmente Ellington: um minuto quarenta segundos. Vinte e cinco quilmetros. Eisly leu os nmeros na tela de um computador que estava programada com o sistema de navegao do satlite NAVSTAR. O Mainstay no ia ter nenhuma possibilidade. O Frisbee no comearia a ascender at que estivesse diretamente debaixo do alvo. Vinte e dois quilmetros. Dezenove. Dezesseis. Doze. Nove quilmetros at o transporte areo convertido. O Mainstay acaba de iniciar sua curva..., sim, j comea a evadir. E um Foxbat se lanou sobre ns disse Eisly sem variar de tom. Um interceptor Mig-25, atuando presumivelmente por instrues do Mainstay, estava-os procurando agora. Com sua elevada potncia e alta manobrabilidade, o Foxbat tinha muito boas possibilidades de detect-lo, com tecnologia Stealth ou sem ela. provvel que o Mainstay j nos tenha. Temos sinais de que nos tenham detectado? Ainda no os olhos do Eisly estavam cravados nos instrumentos do receptor de ameaas, que podia detectar qualquer radar que os tivesse descoberto a eles; tampouco se tinha centrado ainda sobre o Frisbee nenhum radar de controle de msseis J estamos debaixo do alvo. Bem. Agora iniciamos a ascenso. Ellington jogou para trs a alavanca e empurrou totalmente o mando dos posquemaidores. Os motores do Frisbee s podiam lhe dar uma velocidade do Mach 1,3, mas esse era o momento de usar toda a potncia de que dispunha. Segundo a gente de meteorologia, essas nuvens tinham um batente de seis mil metros, e o IL-76 certamente estaria uns mil e quinhentos metros por cima desse nvel. Agora o Frisbee j era vulnervel. Tinha deixado de estar confundido entre os diversos acidentes do terreno e seus motores emitiam ao mximo seus sinais caractersticas; era como se difundisse por rdio sua presena. Sobe mais rpido, nen... Tallyho! gritou Ellington com voz muito forte para o intercomunicador, no momento em que irromperam bruscamente fora das nuvens. Os sistemas de viso noturna lhe permitiram ver instantaneamente ao Mainstay a oito quilmetros, picando diante dele para esconder-se entre as nuvens. Muito tarde. A velocidade de encontro de frente era de quase mil e seiscentos quilmetros por hora. O coronel centrou sobre o alvo o ponto luminoso de seu olhe. O som, quase um gorjeio, que lhe chegou atravs de seus auriculares lhe indicava que os dispositivos buscadores dos Sidewinders tinham captado j o alvo. Com o polegar direito moveu a chave do seguro, e com o ndice apertou duas vezes o disparador. Os dois Sidewinders abandonaram o avio com uma separao entre ambos de segundo meio. As brilhantes labaredas de seus tubeiras de escapamento o deslumbraram, mas Ellington no apartou os olhos dos msseis enquanto voavam velozmente para o alvo. Demoraram oito segundos. Ele os seguiu com a vista durante toda a trajetria. Os dois msseis apontavam para a asa de estribor do

Mainstay. Dez metros antes do impacto, as espoletas laser de proximidade detonaram, enchendo o ar com fragmentos letais. Tudo aconteceu muito rpido. Os dois motores do lado direito do Mainstay explodiram, a asa se desprendeu, e o avio sovitico comeou a cair violentamente enquanto dava voltas sobre a outra asa; segundos depois se perdia entre as nuvens. Cristo!, pensou Ellington enquanto virava com brutalidade e picava para voltar para a altura rasante e segurana. No nada parecido ao cinema. O alvo recebeu o impacto e desapareceu em um abrir e fechar de olhos. Bom, est bem, isso foi bastante fcil. Alvo primrio, preparado. Agora vem a parte mais difcil... A bordo de um E-3A Sentry que voava em crculo sobre o Estrasburgo, os tcnicos de radar notaram com satisfao que os cinco avies de radares soviticos tinham sido derrubados em menos de dois minutos: tudo ia saindo bem, o F-19 realmente conseguiu surpreend-los. O brigadeiro geral que estava ao mando da Operao Dreamland se inclinou para diante em sua poltrona de comando e empunhou o microfone. Corneteiro, Corneteiro, Corneteiro disse, e depois fechou o microfone Bom, moos respirou profundamente Agora contudo. De entre as nuvens de avies tticos de combate da OTAN que se mantinham voando perto da fronteira, destacaram-se e picaram cem de ataque em vo baixo. A metade eram F-111A Hardvaark, a outra metade GR-1 Tornados, pesadas suas asas com tanques de combustvel e bombas. Seguiam segunda onda do Frisbees, que j tinham penetrado cem quilmetros na Alemanha do Este, abrindo-se para cada um de seus alvos terrestres. Detrs dos avies de ataque, foram os de todo tempo, os interceptores Eagle e Phantom, dirigidos pelos Sentries que voavam em crculo sobre o Rin. Comearam a lanar seus msseis guiados por radar contra os avies de combate soviticos que acabavam de perder seus controladores areos. Finalmente, um terceiro grupo de avies da OTAN entrou em baixa altura, procurando as posies dos radares terrestres que comeavam a aparecer para reestabelecer a cobertura de radar dos derrubados Mainstay. HOHENROARTHE, REPUBLICA DEMOCRATICA ALEM. Ellington voou em crculo ao redor de seu alvo a trezentos metros de altura e mantendo uma distncia de vrios metros com seu ala. O alvo era uma ponte dupla, com um par de arcos, cada um de aproximadamente quinhentos metros, com dois sulcos para o trnsito e que cruzava o rio Elba em meio de uma suave curva no S. Uma ponte muito bonita. Ellington calculou que seria dos anos trinta, j que essa rota do Berlim ao Braunshweig tinha sido uma das primeiras autoestradas. Talvez o velho Adolfo em pessoa tenha cruzado essa ponte, refletiu Ellington. To melhor. Nesse momento, o equipo de televiso para luz baixa de seu sistema de busca de alvos, mostrou ponte coberta de tanques T-80 russos, todos circulando em direo Oeste. Ellington avaliou a imagem da tela de seu televisor. Esse s podia ser o segundo degrau do exrcito desdobrado para atacar a OTAN. Havia uma bateria SAM-6 no alto da Colina 76, ao sul da ponte e sobre a borda do rio, instalada ali para defend-lo. Certamente j estaria em alerta mxima. Em seus auriculares se ouvia um constante chiado produzido por seu receptor de vulnerabilidade, devido ao de uma vintena de radares de busca das baterias de defesa area que varriam constantemente o espao areo onde voava seu avio. Se uma s delas obtinha uma boa resposta... Estava preparado, refletiu preocupado Ellington.

Como est o Pave Tack? Nominal respondeu secamente Eisly. Tanto o piloto como seu acompanhante no assento posterior se achavam submetidos a uma enorme tenso. Ilumina ordenou Ellington. No assento traseiro, Eisly ativou o Pave Tack, equipe laser de iluminao eletrnica do alvo. O complicado dispositivo do Pave Tack estava instalado dentro do cone do focinho abatble do Frsbee. Em sua parte inferior tinha um suporte rotativo que continha um laser de dixido de carbono e a cmara de televiso. O major usava seus controles em um joystick para centrar a imagem de TV sobre a ponte, logo conectou o laser infravermelho. Um ponto invisvel apareceu no centro do segmento da ponte do lado norte. Um sistema de computador tinha que mant-lo ali at receber outra ordem em contrrio, e um gravador de vdeo registraria visualmente o xito ou o fracasso da operao. O alvo est iluminado disse Eisly Ainda no h radares de controle de fogo sobre ns. Nemo, aqui Shade 4. O alvo est iluminado. Compreendido. Quinze segundos depois, o primeiro Aardvark passou uivando para o Sul a dez metros apenas sobre a gua, tomou altura bruscamente e lanou uma s bomba GBU-15 Paveway guiada por laser, antes de efetuar uma violenta curva para o Este, em direo ao Hohenroarthe. Um sistema ptico computadorizado na ponta da bomba recebia o raio infravermelho refletido, centrava-o e ajustava conseqentemente os lemes orientadores. Ao sul da ponte, o comandante da bateria de msseis superficie-ar estava tratando de decifrar o que era o rudo. Seu radar de busca no mostrava ao Frisbee. Tinham-lhe informado que no devia esperar a presena de avies amigos..., a aerovia de segurana de vo passava a vinte e cinco quilmetros para o Norte, sobre a base da Aviao Frontal no Mahlminkel. Possivelmente era dali de onde vinha o rudo, pensou. No difundiram nenhum alarme especial... No Norte, o horizonte tomou uma brilhante colorao amarela. Embora ele no sabia, quatro Tornados da Luftwaffe acabavam de efetuar uma s passada sobre Mahlminke1, arrojando centenas de munies em cachos explosivos em seu vo rasante. Meia dzia de avies de ataque soviticos Sukhoi explodiram em chamas, originando uma imensa bola de fogo com o combustvel jato incendiado que se elevou no cu chuvoso. O comandante da bateria j no duvidou.. ., ordenou a gritos a seus homens que modificassem as chaves seletoras dos radares de controle de fogo, de Espera a Ativo, e que os orientassem ao redor de suas pontes. Instantes depois, um deles detectava a um F-111 que se aproximava rio acima. OH, merda! O operador de sistemas do Aardvark lanou imediatamente um mssil antirradar Strike bateria SAM, outro, pelas dvidas, ao radar de busca, uma segunda bomba Paveway ponte e depois o F-111 virou rapidamente para a esquerda. Um dos oficiais de lanamento de msseis empalideceu ao dar-se conta de que era o que estava aparecendo desde quem sabe onde em seus visores, e lanou em sua salva trs msseis de devoluo. O avio que estava entrando tinha que ser hostil, e dele acabavam de separar-se trs objetos mais pequenos... Seu primeiro SAM se chocou contra as linhas de energia eltrica de alta tenso que cruzavam o rio algo mais ao sul da ponte, e explodiu. Em todo o vale se produziram efeitos de luzes estroboscpicas quando os cabos de alta tenso caram ao rio produzindo

fortes chispadas. Os outros dois SAM passaram velozmente sobre a exploso surrealista e sua trajetria ficou definida pela atrao que exercia o segundo F-111. A primeira bomba Paveway deu precisamente no centro do segmento norte da ponte. Era uma bomba de ao retardada e penetrou profundamente no cimento antes de explodir a poucos metros do tanque do comandante de um batalho. O segmento norte era forte (fazia mais de cinqenta anos que estava em uso) mas os quatrocentos e vinte e cinco quilogramas de explosivo de alta potencializa conseguiram parti-lo. Em um instante, o bonito arco de cimento ficou talhado em dois, com uma separao irregular de seis metros entre os dois inseguros arbotantes. Estes apoios no estavam desenhados para sustentar-se sozinhos, especialmente com o peso dos veculos blindados que roncavam em cima deles. A bomba lanada pelo segundo Aardvark caiu mais perto da costa, e o flanco leste do setor cedeu totalmente arrastando oito tanques em sua queda no Elba. Mas o segundo F-111 no viveu para v-lo. Um dos msseis SAM-6 deu totalmente no avio e o fez voar em pedaos trs segundos depois de que os Shrike que lanou eliminaram o par de veculos de radar soviticos. Nenhuma das duas partes teve tempo para a dor. Outro F-111 apareceu rugindo sobre o rio enquanto os operadores sobreviventes dos SAM procuravam alvos freneticamente. Trinta segundos depois, o segmento norte da ponte tinha ficado totalmente destrudo, e seus restos, reduzidos a pequenas partes de cimento armado pelos impactos de trs bombas, ficaram disseminados no fundo do rio. Eisly modificou o seletor de seu laser para o segmento sul da ponte. Estava entupido pelos tanques, detidos por um veculo BMP-I de transporte de pessoal, que tinha pirado inteiro de um segmento da ponte at o outro por efeitos da primeira bomba, e logo se partiu em dois e se acendeu sobre o extremo oeste da ponte. O quarto Aardvark arrojou um par de bombas que deram implacavelmente no ponto determinado pelo laser, parecido agora na torre de um tanque detido. O cu se iluminou com o combustvel diesel que ardia e se viu sulcado pelas trajetrias dos msseis superficie-ar de lanamento manual disparados s cegas pelos infantes presa do pnico. As duas bombas Paveway explodiram simultaneamente, a trs metros uma de outra, e todo o segmento da ponte se derrubou imediatamente, levando a uma companhia inteira de veculos blindados ao fundo do Elba. Uma coisa mais por fazer, disse-se Ellington, ali! Os soviticos tinham acumulada equipe para construo de pontes no caminho secundrio que corria paralelo ao rio. Provavelmente os engenheiros estavam perto. O Frisbee passou uivando sobre as filas de caminhes, cada um dos quais carregava uma seo de ponte de campanha, e lanou uma srie de rojes de luzes antes de mergulhar-se a baixa altura com rumo oeste para retornar Repblica Federal Alem..., e segurana. Os trs Aardvark que sobreviveram entraram de um em um, lanando sobre o parque de caminhes um par de contineres Rockeye cada avio, desintegrando a equipe de reparo de pontes e, conforme esperavam fervientemente seus pilotos, matando tambm a alguns dos engenheiros especialistas. Depois, os Aardvark viraram ao oeste para seguir a casa aos F-19. antes disso, um segundo grupo de avies de combate F-15 Eagle tinha penetrado velozmente na Alemanha do Este para limpar quatro bandagens por onde retornariam os avies de ataque da OTAN. Dispararam seus msseis guiados por radar e infravermelhos aos Mig que tentavam interceptar aos caabombardeiros em seu vo de volta. Mas os avies de combate norte-americanos ainda contavam com seus radares areos para dirigilos; no assim os soviticos. Os resultados refletiram essa situao. Os interceptores soviticos no tinham tido tempo para reorganizar-se depois da perda de seus Mainstay, e suas formaes ficaram desintegradas. E o que era pior, as baterias SAM com as que se pensou apoiar aos Mig, receberam ordens de empenhar-se contra os avies

invasores, e os msseis superficie-ire comearam a eliminar alvos no cu sem a menor discriminao, enquanto os avies da OTAN voavam pegos ao cho. No momento em que o ltimo avio voltou a cruzar a fronteira e entrou na Alemanha Ocidental, a Operao Dreamland levava um total de vinte e sete minutos de durao. Tinha sido uma misso custosa. perderam-se dois dos inapreciveis Frisbee e onze avies de ataque. Entretanto, podia considerar um grande xito. Os avies de combate da OTAN tinham destrudo mais de duzentos avies soviticos para todo tempo; e talvez outros cem tinham cado por ao dos SAM amigos. Os melhores esquadres de lite da fora de defesa area sovitica estavam irremisiblemente perdidos e, graas a eles e no momento, a OTAN seria proprietria dos cus noturnos sobre a Europa. Desde trinta e seis pontes importantes escolhidas como balvos, trinta ficaram destrudos por completo, e o resto ficou prejudicado. O ataque inicial sovitico por terra, preparado para comear duas horas depois, no receberia o apoio do segundo degrau, nem das unidades especiais dos SAM mveis, nem engenheiros nem de outras foras recentemente terminadas de instruir na URSS, e cuja chegada era crucial. Finalmente, os tanques contra os aerdromos dariam a OTAN paridade area, ao menos por um tempo. as foras areas da OTAN tinham completo sua misso mais transcendente: a to temida superioridade terrestre sovitica ficou reduzida em forma decisiva. Agora, a batalha na superfcie pela Alemanha Ocidental ia enfrentar foras quase equivalentes. USS PHARRIS. Ainda era no dia anterior na costa leste dos Estados Unidos. A fragata USS Pharris mostrava o caminho de sada do Delaware s dez da noite. detrs dela navegava um comboio de trinta navios, com uma dzia de naves de escolta. Em ambos os casos, tratava-se de tudo o que se pde reunir em prazo to breve. Dzias de navios de bandeira norte-americana e de outras naes se dirigiam a toda mquina para os portos dos Estados Unidos, muitos deles tomando rotas desviadas para o Sul para mant-lo mais afastados possvel dos submarinos soviticos que, conforme os informe, tinham sado do mar da Noruega com rumo ao sul. Os primeiros dias foram ser duros, Morris sabia. Comandante, venha por favor a Comunicaes disse uma voz penetrante pelo sistema de anncios. Morris se dirigiu imediatamente para popa, a sempre fechada sala de rdio. Esta vez certo. O oficial de comunicaes lhe entregou o formulrio amarelo da mensagem. Morris o leu sob a plida luz dos abajures de intensidade reduzida. Z0357215JUNIO De: SACLANT A: TODOS OS NAVIOS SACLANT MAXIMO SECRETO. 1. EXECUTE SEM RESTRIES OPERAES DE GUERRA AREA E MARITIMA CONTRA FORAS PACTUO VARSOVIA. 2. PLANO DE GUERRA GOLFE TAC 7. 3. VALOR E RESOLUCION. ADIANTE SACLANT. Regras de Combate Opo de Guerra Sete. Isso significava que no havia armas nucleares, notou feliz o comandante... Seu navio no tinha nenhuma no momento. Agora estava em liberdade para atacar sem prvio aviso a qualquer navio de guerra ou mercante do Bloco Oriental. Bom... assentiu Morris com movimentos de cabea. Guardou no bolso

o formulrio da mensagem, voltou para ponte e se aproximou do microfone sem pronunciar uma s palavra. Fala-lhes o comandante. Escutem bem: isto oficial. Estamos em situao real de guerra. J no so prticas, senhores. Se ouvirem um alarme daqui em diante, significa que ali fora h um Bandido, e eles tambm tm armas de verdade. Isso tudo pendurou o microfone em seu suporte e se voltou para olhar ao oficial de guarda na ponte Senhor Johnson, quero que os sistemas Prairie/Masker operem em forma contnua. Se se interromperem, quero sab-lo imediatamente, isso vai no livro de ordens. Compreendido, senhor. O Prairie/Masker era um sistema destinado a frustrar s equipes de sonar dos submarinos. Duas bandas metlicas rodeavam o casco da fragata, diante e detrs da zona de mquinas. Essa parte era o Masker. Tomava ar comprimido e o soprava para a gua ao redor do casco de navio, produzindo milhes de diminutas borbulhas. A parte do sistema chamada Prairie fazia o mesmo com as ps das hlices. as borbulhas de ar criavam uma barreira semipermeable que apanhava os sons originados pelo casco de navio e deixava escapar somente uma frao dos rudos de propulso..., o que fazia ao casco de navio extremamente difcil de detectar por um submarino. Quanto falta para sair do canal? perguntou Morris. Estaremos na bia do mar dentro de noventa minutos. Est bem, lhe diga ao auxiliar de guarda que esteja preparado para largar a cauda e o Nixie o sonar de reboque e o chamariz Nixie para torpedos s doze menos quarto. vou dormir um momento. Desperto s onze e meia. Se houver qualquer novidade, me chame. Compreendido, senhor. Trs avies antisubmarinos P-3C, Orion, varreram a zona frente deles. O nico risco era o da navegao normal e, de repente, a possibilidade de roar o fundo ou se chocar contra uma bia solta pareciam assuntos sem importncia. Agora precisava dormir um pouco, pensou Morris, porque no lhe surpreenderia nada encontrar um submarino esperando-os justo no bordo da plataforma continental trs horas depois. para o caso, queria estar perfeitamente descansado. SUNNYVALE, Califrnia. O que estava detendo Washington?, perguntava-se o coronel. Tudo o que precisava era um simples sim ou no. Controlou seus tabuleiros. Nesse momento havia trs satlites de reconhecimento fotogrfico tipo KH, alm de nove pssaros de busca eletrnica. Essa era sua constelao de sob nvel. No temia por seus satlites de comunicaes e de navegao, de rbitas muito mais altas, mas os doze que se achavam a menor altura sobre a terra, especialmente os KH, eram muito valiosos e vulnerveis. Dois deles tinham em suas proximidades satlites matadores russos, e um de seus pssaros estava agora aproximando-se de territrio sovitico; outro lhe seguia s quarenta minutos detrs. O terceiro pssaro Key-Hole no tinha ainda nenhum satlite atribudo, mas a ltima passada sobre o Leninsk permitiu ver outro foguete tipo F recebendo combustvel na plataforma de lanamento. Observe outra vez ao perseguidor ordenou. Um tcnico efetuou as operaes necessrias e, do outro lado do mundo, o satlite disparou seus impulsores de controle de atividade e girou no espao para que suas cmaras pudessem procurar o satlite matador russo. Tinha mantido uma posio a oitenta quilmetros de distncia para trs e quatorze quilmetros mais abaixo que o satlite norteamericano, mas agora..., no estava ali.

Moveram-no. Moveram-no na ltima meia hora. Agarrou o telefone para informar comandante em chefe do NORAD que ia mover o satlite sob sua prpria responsabilidade. Muito tarde. Quando o satlite girava de novo para apontar suas cmaras a terra, uma massa cilndrica cobriu uma considervel percentagem da cara da terra... produziu-se um relmpago e a tela de TV ficou em branco. S isso. Chris, tem preparados esses comandos de manobra? Sim, senhor respondeu o capito, olhando ainda fixamente a tela. Execute os movimentos agora mesmo! O capito introduziu a seqncia de comando no console de seu computador e oprimiu a tecla Enter. O telefone do coronel chamou o mesmo tempo que os motores foguete incorporados aos satlites efetuavam suaves mudanas nas trajetrias de suas rbitas. Aqui Controle Argus respondeu o coronel. Fala o comandante em chefe do NORAD. Que demnios passou? Esse satlite matador russo se aproximou e detonou. No temos sinal do KH-11, senhor. Devo supor que tiveram xito para eliminar o pssaro. Acabo de ordenar aos outros dois Key-Hole que faam delta-V a cem ps por segundo. Lhe diga a Washington que esperaram muito tempo, senhor. 18. GLRIA POLAR. KIEV, UCRNIA. Resolveu-se reunir a todos os comandantes de teatro e de frentes para lhes informar sobre o desenvolvimento dos fatos na Alemanha. Alekseyev e seu superior sabiam por que: se algum devia ser relevado de seu comando, o novo homem teria que conhecer a situao. Escutaram fascinados o relatrio de Inteligncia. Nenhum deles tinha esperado muito dos ataques dos grupos Spetznaz; entretanto, parecia que alguns obtiveram xito, especialmente os efetuados nos portos alemes. Depois, o oficial de Inteligncia operativa informou sobre as pontes do Elba. por que no nos advertiram disso? perguntou o comandante do Teatro Sudoeste. Camarada geral respondeu o oficial da fora area Nossa informao dizia que este avio Stealth era um prottipo que ainda no estava em servio regular. De alguma forma os norte-americanos conseguiram construir certo nmero, pelo menos parte de um esquadro. Usaram-no para eliminar a cobertura de nossos radares areos de advertncia, e assim prepararam o caminho para uma operao de penetrao contra nossas bases areas e linhas de abastecimento, alm de uma bem planejada batalha area contra nossos interceptores de todo tempo. Sua misso foi afortunada, mas no decisiva. Estraga, e o comandante das Foras Areas do oeste foi detido por recha-la eficazmente, n? disse Alekseyev com um grunhido Quantos avies perdemos? No estou autorizado para revel-lo, camarada geral. Ento pode nos falar das pontes! Quase tudas as pontes sobre o Elba foram machucados em maior ou menor medida. Alm disso, houve ataques sobre as unidades construtoras de pontes estacionadas perto deles para um eventual remplazo ttico. Esse estpido manaco..., tinha as unidades de pontes justa ao lado dos alvos primrios! O comandante do sudoeste levantou a vista ao teto como se esperasse um ataque areo ali mesmo, no Kiev. onde esto os caminhos, camarada geral disse em voz baixa o oficial de Inteligncia.

Alekseyev lhe fez gestos de que abandonasse o salo. No um bom comeo, Pasha. J tinha sido detido um general. Ainda no estava designado seu substituto. Alekseyev assentiu com movimento de cabea, logo olhou seu relgio. Os tanques cruzaro a fronteira dentro de trinta minutos, e lhes temos algumas surpresas reservadas. Somente a metade de seus reforos est em posio. Ainda no alcanaram o grau de preparao psicolgica que tm nossos homens. O primeiro golpe que lhes demos lhes far mal. Se que nosso amigo no Berlim cumpriu corretamente suas responsabilidades. KEFLAVIK, Islndia. Tempo perfeito sentenciou o primeiro tenente Mike Edwards, elevando a vista da carta que acabava de surgir da mquina de facsimilado Temos um intenso frente frio que deve entrar do Canad nas prximas vinte ou vinte e quatro horas. Isso trar muitas chuvas, talvez at vinte e cinco milmetros, mas durante todo o resto do dia de hoje teremos cu claro, com menos de dois dcimos de nuvens altas, sem probabilidades de precipitaes. Os ventos em superfcie, do Oeste girando ao Sudoeste com uma intensidade de quinze a vinte ns. E muito sol-concluiu com um sorriso. Fazia quase cinco semanas que o sol se levantou do horizonte por ltima vez, e no voltaria a ocultar-se por completo at dentro de outras tantas. Estavam to perto do Plo Norte ali na Islndia, que no vero o sol percorria o cu azul descrevendo preguiosos crculos, descendendo em parte at o horizonte noroeste mas sem desaparecer por completo. Algo ao que fazia falta acostumar-se. Tempo para caadores coincidiu o tenente coronel Bill Jeffers, comandante do Esquadro de Caa Interceptora 57, os Black Knight, cujos interceptores F-15 Eagle estavam quase todos estacionados intemprie a menos de cem metros dali. Os pilotos se encontravam nos avies, esperando. Levavam j noventa minutos de espera. Duas horas antes os tinham alertado sobre a decolagem de um grande nmero de avies soviticos desde suas bases areas tticas na Pennsula Kola, com o destino desconhecido. Keflavik era sempre um stio muito concorrido, mas durante a ltima semana tinha sido um manicmio. O aeroporto estava convertido em uma combinao de base da Marinha e a fora area, e um aeroporto internacional de grande atividade no que aterrissavam muitas linhas areas para reabastecer-se. Durante na semana anterior todo esse movimento se incrementou pelo trnsito dos severos cazabombarderos tticos que voavam dos Estados Unidos e Canad para a Europa, as aeronaves de carga que transportavam materiais e equipes essenciais, e avies de linhas areas que voltavam para os Estados Unidos cheios de plidos turistas e membros das famlias do pessoal militar que se achavam agora no fronte de combate. O mesmo tinha acontecido ao Keflavik. Trs mil esposas e filhos tiveram que ser evacuados. as instalaes da base ficaram limpas para a ao. Se os soviticos iniciavam a guerra que parecia estar a ponto de surgir da terra como um novo vulco, Keflavik estaria to preparada como fora possvel. Com sua permisso, coronel. Quero comprovar algumas costure na torre. Este prognstico bastante firme, de todos os modos, para as prximas doze horas. A corrente jato? O coronel Jeffers levantou a vista da carta de isbaras e smbolos de ventos. esteve toda a semana no mesmo lugar, senhor; no h nenhum sinal de que v trocar. Est bem, v. Edwards ficou a boina e saiu. Tinha posta uma jaqueta de oficial liviana, de cor azul, sobre suas roupas de tarefa uso infante de marinha, agradecido pelo fato de que a fora

area seguisse sendo bastante pouco exigente quanto aos regulamentos de uniforme. Tinha em seu jipe o resto de seu equipo de batalha, um revlver calibre 38 com cinturo e pistolera, e a jaqueta de campanha que formava parte da equipe de camuflagem provida a todo mundo fazia trs dias. Tinham pensado em tudo, refletia Edwards enquanto punha em marcha o jipe para cobrir o trajeto de quatrocentos metros at a torre. Havia inclusive jaqueta para fogo anti-areo. Keflavik tinha que ser atacada, recordou-se Edwards. Todos sabiam, preparavam-se para isso, e depois tratavam de no pensar mais nisso. A mais isolada de todas as avanadas da OTAN sobre a costa Oeste da Islndia, era a porta de entrada ao Atlntico Norte. Se Ivn queria iniciar uma guerra naval, Islndia tinha que ser neutralizada. Das quatro pistas de aterrissagem e decolagem do Keflavik voavam dezoito interceptores Eagle, nove cazasubmarinos P-3C Orion e, os mais temveis, trs E-3A Sentry. Estes eram os olhos dos avies de combate. Dois estavam operando nesse momento: a gente descrevia crculos trinta e cinco quilmetros ao noroeste de Cabo Fontur; o outro, diretamente sobre o Ritstain, duzentos e quarenta quilmetros ao norte do Keflavik. Isso no era nada normal. Tendo somente trs pssaros AWAC disponveis, manter um constantemente no ar resultava j bastante difcil. O comandante das foras de defesa da Islndia estava tomando tudo isto muito a srio. Edwards se encolheu de ombros. Se realmente voavam para eles os bombardeiros soviticos Backfire, j no havia nada mais que ele pudesse fazer. Era o flamejante oficial de meteorologia do esquadro, e acabava de dar seu ltimo relatrio sobre o estado do tempo. Edwards estacionou seu jipe em um lugar reservado para oficiais, perto da torre, e decidiu levar com ele seu 38. Neste setor no havia cercos e era impossvel saber se algum no tentaria tomar emprestada sua arma. Havia na base uma companhia de infantes de Marinha e outra de policiais da fora area, todos eles com aspecto bastante ameaador por seus fuzis M-16 e as cintas em bandoleira cheias de granadas de mo. Confiou em que tomassem cuidado com elas. Nas ltimas horas do dia seguinte devia chegar uma unidade completa anfbia de infantaria de Marinha, para reforar a segurana da base; algo que tinha que haver-se feito uma semana antes, mas que tinha sofrido demoras, em parte pela sensibilidade islandesa para considerar grandes quantidades de efetivos armados estrangeiros, mas, sobre tudo, devido incrvel rapidez com que se desenvolveu esta crise. Subiu trotando as escadas exteriores e se encontrou com uma sala de controle lotada com oito pessoas em vez das cinco habituais. Ol, Jerry disse ao chefe, o tenente de corveta Jerry Simon. Os controladores civis islandeses que trabalhavam normalmente ali no se viam por nenhuma parte. Bom, pensou Edwards, no h nenhum trnsito areo civil que devam controlar eles. bom dia, Mike foi a resposta. A brincadeira corrente no Keflavik. Eram as trs e quinze, hora local. O sol j estava acima, brilhando para eles do Nordeste, atravs das cortinillas semitransparentes que tinham baixado para atenuar a luminosidade que no alcanavam a filtrar os cristais das janelas inclinadas. vamos fazer um controle de atitude! disse Edwards enquanto se aproximava de seus instrumentos meteorolgicos. Arrebenta-me este lugar de merda! respondeu imediatamente o pessoal da torre. Agora um controle de atitude positiva. Este lugar de merda me arrebenta positivamente! E um controle de atitude negativa. No agento este lugar de merda! Agora um controle de atitude abreviado. A merda!

Todo mundo lanou grandes gargalhadas. Necessitavam-nas. Alegra-me ver que todos seguimos mantendo o equilbrio comentou Edwards. Era um oficial baixinho e magro, que se tinha feito instantaneamente popular a sua chegada, fazia dois meses. Nascido no Eastpoint, Maine, e graduado na Academia da Fora Area, no tinha podido voar porque precisava usar culos. Seu corpo diminudo (um metro sessenta, e cinqenta e quatro quilogramas) no se preocupava para que infundisse respeito; mas seu contagioso sorriso, sua proviso de piadas sempre preparados e a reconhecida experincia para interpretar acertadamente os confusos mapas do tempo no Atlntico Norte, tudo se tinha combinado fazendo dele um agradvel companheiro para qualquer no Keflavik. Quantos o conheciam pensavam que algum dia seria um meteorologista de primeira por TV. Vo MAC cinco e dois zero, compreendido. Autorizado a separar. Grando, necessitamos do espao disse com voz cansada o controlador. A umas poucas centenas de metros, um C-5A Galaxy de carga comeou a acelerar correndo pela pista de decolagem um e oito. Edwards tomou um par de binoculares para observ-lo. Era difcil acostumar-se a que um pouco to monstruoso pudesse voar realmente. Alguma notcia de alguma parte? No, nada depois do relatrio dos noruegueses. Muita atividade na Kola. Voc sabe, custou-me muito poder dever trabalhar aqui respondeu Mike. voltou-se para controlar a calibrada de seu barmetro digital. Tudo tinha comeado seis semanas antes. Os grupos soviticos de aviao naval e de comprimento alcance, apoiados em meia dzia de aerdromos situados ao redor do Severomorsk, tinham estado exercitando-se quase de contnuo, voando em misses com perfis de ataque que poderiam ter sido dirigidas contra o que se quisesse. Logo, duas semanas antes, a atividade tinha cessado. Essa era a parte sinistra: primeiro instruam a todas suas tripulaes de vo perfeio, e logo entravam em um perodo de manuteno de total paralisao, para assegurar-se de que cada pssaro e cada instrumento ficasse tambm em perfeitas condies operativas... O que estavam fazendo agora? Um ataque contra Bodo, na Noruega? Ou talvez a Islndia? Outro exerccio? Era impossvel sab-lo. Edwards levantou um tabuleiro de notas para assinar o controle do instrumental da torre esse dia. Podia ter deixado essa tarefa a seus tcnicos voluntrios, mas estavam ajudando aos especialistas dos avies no esquadro de combate, e ele resolveu faz-lo por eles. Alm disso, dava-lhe uma desculpa para visitar a torre Y... Senhor Simon disse o controlador, e continuou com urgncia-: Acabo de receber um FLASH do Sentry Um: Alerta Vermelha. Muitos Bandidos com rumo para aqui, senhor. aproximam-se do noroeste... Sentry Dois est controlando..., eles tambm os tm. Cristo. Estimam como quarenta ou cinqenta bandidos, senhor. Edwards notou que chamavam Bandidos aos avies que se aproximavam, em vez de empregar a definio habitual do Zombies. H algo prprio que esteja chegando? Senhor, temos um MAC C-141, a vinte minutos de vo, e detrs vm outros oito com intervalos de cinco minutos, todos procedentes do Dover. lhes diga que voltem, e assegure-se de que o recebam e compreendam! Keflavik est fechado para todos os vos entrantes at nova ordem. Simon se voltou para seu homem de comunicaes lhe Diga a Operaes Areas que relatrio por radio comandante supremo do Atlntico que nos esto atacando, e que o transmitam. Eu... Estridentes buzinas comearam a soar ao redor deles. Abaixo, entre as largas sombras das primeiras horas da manh, os mecnicos de terra retiravam as cavilhas de segurana com seus banderitas vermelhas aos interceptores que se achavam em espera. Edwards viu um

piloto em sua cabine que terminava uma taa de caf e logo comeava a ajustar suas correias. Dos carros de arranque prximos a cada um dos avies surgiram baforadas de fumaa negra quando comearam a gerar energia para pr em marcha os motores. Torre, aqui Hunter Leader. Dispersamo-nos.Livrem todas as pistas, moo! Simon tomou o microfone. Entendido, Hunter Leader, tem livre todas as pistas. Disperso Plano Alfa. Adiante! Mudana e curta. L abaixo, os tetos transparentes das cabines comeavam a descer dos Eagles com posquemadores. Ordenaram-lhes pr rumo para uma viva saudao a seu piloto. O uivo dos motores jato se converteu em um rugido quando as mquinas comearam a rodar pesadamente abandonando a linha de estacionamento para dirigir-se cabeceira de decolagem. Onde est seu posto de combate, Mike? perguntou Simon. No edifcio de meteorologia respondeu Edwards e se dirigiu para a porta Sorte, moos! A bordo do Sentry Dois, os operadores de radar observaram um amplo semicrculo de pontos luminosos que convergiam para eles. Cada ponto tinha as letras BGR indicadas a um lado, alm da informao sobre rumo, altura e velocidade. Cada ponto luminoso representava um Tu-16 Badger, bombardeiro da Aviao Naval Sovitica. Eram vinte e quatro em total, com rumo para o Keflavik e a uma velocidade de seiscentos ns. aproximaram-se de baixa altura para manter-se por debaixo do lbulo de deteco do radar do E-3A, mas uma vez detectados, estavam agora elevando-se rapidamente a trezentos e vinte quilmetros de distncia. O perfil da misso permitia que os operadores de radar os classificassem instantaneamente como hostis. Havia quatro Eagles no PAC (Patrulha Area de Combate), dois deles operando com os AWAC mas estavam prximos na hora de substituio e os avies tinham j pouca quantidade de combustvel para correr detrs dos Badgers com posquemadores. Ordenaram-nos pr rumo para os bombardeiros russos incursores a seiscentos ns, mas ainda no tinham podido detectar aos Badgers com seus prprios radares de orientao dos msseis para os alvos. O Sentry Um, frente a Cabo Fontur, informou algo ainda pior. Seus pontos luminosos eram Tu-22M Backfires, que se aproximavam de uma velocidade o suficientemente lenta para indicar que estavam pesadamente carregados com armamento exterior. Tambm saram Eagles a intercept-los. Cento e sessenta quilmetros detrs deles, os dois Eagles F-15, que se encontravam efetuando defesa local sobre o Reykiavik, tinham terminado de reabastecer-se de combustvel em vo e ao completo, de um avio cisterna que voava orbitando na zona, e se dirigiam agora para o Nordeste a mil ns, enquanto o resto do esquadro estava nesse momento separando do cho. A imagem de radar de ambos os avies AWAC se transmitia por enlace digital ao centro de operaes de combate do Keflavik, de maneira que o pessoal de terra podia observar a operao. Quando os avies de combate rodavam j decolando nas pistas, as equipes de especialistas de todos os avies da base area trabalharam freneticamente para alistar seus pssaros para o vo. Tinham praticado essas tarefas oito vezes no ltimo ms. Algumas tripulaes areas tinham estado dormindo com seus avies. A outros os chamou a seus alojamentos, a no mais de quatrocentos metros dali. Os avies que acabavam de retornar de um patrullaje carregaram combustvel ao completo, e os especialistas de terra voltaram a prepar-los para suas novas sadas. Os guardas da marinha e da fora area que ainda no tinham ocupado seus postos, correram a faz-lo. Foi bom que o ataque se produziu a essa hora. Somente havia por ali uns quantos civis, e o trnsito areo comercial se achava no ponto

mais baixo. Desde outro ponto de vista, fazia j uma semana que os homens do Keflavik deviam cumprir duplo turno, e estavam cansados. O que poderia haver-se feito em cinco minutos, requeria agora sete ou oito. Edwards, que tinha voltado para seu escritrio de meteorologia, verificou a jaqueta de campanha, a de artilharia anti-area, e o casco uso Seu posto de combate de emergncia no podia pensar em seu escritrio como um posto de combate era o lugar que lhe tinham atribudo. Como se algum tivesse podido necessitar uma carta de tempo particularmente mortal para atacar a um bombardeiro incursor! O servio devia ter um plano para tudo, Edwards sabia. Tinha que haver um plano. Mas no tinha que possuir sentido. Descendeu pela escada at Operaes Areas. Pude escapar do Bandido oito, um..., dois msseis lanados. A mquina diz que so S-4 informou um controlador do Sentry. O chefe da tripulao se comunicou por radio com o Keflavik. MV JULIUS FUCIK. Vinte milhas ao sudoeste do Keflavik, o Doutor Lykes era tambm uma colmia em atividade. medida que cada esquadro sovitico de bombardeio lanava seus msseis arterra, sua comandante transmitia uma mensagem codificada que recebia o Fucik. Tinha chegado sua hora. Leme esquerda ordenou o capito Kherov Pr proa ao vento. Um regimento completo de infantaria aerotransportada, muitos de cujos integrantes se achavam enjoados pelas duas semanas que tinham embarcados no enorme portabarcazas, trabalhava provando e carregando as armas. Reforada-a tripulao do Fucik retirava as falsas estruturas que deformavam s quatro ltimas barcaas, revelando que cada uma das quais era, em realidade, um hovercraft de assalto, do tipo Lebed. A tripulao, de seis homens por embarcao, tirava as cobertas sobre as tira de ar que chegavam at os motores, cuidados com verdadeiro carinho durante um ms inteiro. Satisfeitos, fizeram gestos com as mos aos comandantes dos veculos anfbios, quem ps em marcha os trs motores. O primeiro oficial do navio se achava de p em seu posto de controle do elevador, a popa. Com um sinal da mo, o veculo carregou uma companhia de infantaria de oitenta e cinco homens e um grupo de morteiros. Aumentaram a potncia, o hovercraft se levantou sobre seu colcho de ar e o arrastaram para trs. Em outros quatro minutos, os veculos descansavam sobre o elevador de barcaas que formava a popa do casco de navio Seabee. Abaixo ordenou o primeiro oficial. Os operadores dos cabrestantes fizeram descender o elevador at a superfcie. O mar estava picado e as ondas de um metro vinte golpeavam contra a popa bifurcada do Fucik. Quando o elevador esteve a nvel com o mar, os comandantes dos Lebed, um aps o outro, aumentaram potncia e se retiraram. Imediatamente, o elevador voltou a subir at a coberta mais alta, enquanto o primeiro par de hovercraft dava voltas ao redor de navio me. Cinco minutos depois, os quatro veculos de assalto se afastaram em formao fechada para a Pennsula Keflavik. O Fucik continuou virando para voltar para rumo Norte e cortar assim a viagem ao prximo par de hovercraft. Sua coberta superior estava agora ocupada por tropas armadas que levavam metralhadoras e msseis superficie-ire. Andreyev permaneceu na ponte sabendo que ali devia estar, mas desejando ter podido encabear a suas tropas de assalto. KEFLAVIK, Islndia.

Operaes Keflavik, os bandidos esto voltando-se depois de lanar seus MAS. at agora, foram dois pssaros por avio. Temos cinqenta ou talvez cinqenta e seis, msseis dirigidos base e esto lanando mais. detrs deles no h nada. repito, nada detrs da fora de bombardeio. No temos pra-quedistas que se aproximem. Agachem-se, moos, agora so sessenta os msseis disparados. Edwards escutava enquanto entrava na sala. Pelo menos no vo ser nucleares disse um capito. Esto-nos disparando cem msseis..., merda, no necessitam nucleares! replicou outro. por cima do ombro de um dos oficiais, Edwards observou a imagem do radar. Era horripilante, parecia um jogo eletrnico de tiro. Uns pontos luminosos grandes e de movimento lento mostravam os avies. Outros mais pequenos e rpidos eram os msseis Mach-2. Acoplou! gritou o operador de radar. O Eagle lder se colocou dentro do rdio de ao de seus msseis para atacar aos Badgers E conseguiu derrubar a um com um mssil Sparrow..., dez segundos depois que o russo lanasse seus prprios msseis. Um segundo Sparrow errou a seu alvo separado, mas apareceu um terceiro que se orientou para ele. O piloto ala do primeiro Eagle estava tambm lanando contra outro russo. Os soviticos tinham planejado bem sua operao, apreciou Edwards. Estavam atacando de uma linha que abrangia todo o litorneo Norte, com muito espao entre um e outro bombardeiro, de modo que nenhum interceptor isolado pudesse atacar a mais de um ou dois. Era quase como se... Algum se fixou na forma geomtrica deste ataque? perguntou. O que quer dizer? O capito se voltou por que no est voc onde tem que estar? Edwards ignorou a inoportuna observao. No h uma possibilidade de que estejam tratando de afastar a nossos avies de combate? Um anzol muito caro. O capito desprezou a idia. Voc pensa que puderam ter arrojado seus MAS desde muito mais longe. Talvez no tm o alcance que ns pensvamos. O assunto que esses msseis esto a dez minutos daqui o primeiro deles, com cinco a sete minutos de retardo at o ltimo. E no podemos fazer nenhuma maldita coisa a respeito. Sim corroborou Edwards. O edifcio de Operaes Areas e Meteorologia era uma estrutura de dois pisos que vibrava cada vez que o vento alcanava os cinqenta ns. O tenente tirou do bolso uma pastilha de chicl e comeou a masc-la. dentro de dez minutos comeariam a cair cem msseis, com uma tonelada de alto explosivo cada um deles (ou uma cabea de guerra nuclear). Os homens que se achavam fora receberiam o pior; os soldados voluntrios e os especialistas de avies que estavam tratando de alistar aos seus para que sassem imediatamente. Sua prpria tarefa atribuda era simplesmente manter-se fora do passo. Envergonhava-o um pouco. E o medo que saboreava agora junto com a hortel o envergonhava ainda mais. Os Eagles estavam nesse momento todos no ar, voando a mxima velocidade para o Norte. Os ltimos Backfire acabavam de lanar seus msseis e estavam virando ao Nordeste a mxima potencializa quando os Eagles se aproximavam de mil e duzentos ns para alcan-los. Trs dos interceptores lanaram msseis; conseguiram abater um par do Backfire e danificar um terceiro. Os interceptores Zul, que tinham separado para dispersar-se, no puderam alcanar aos Backfire, advertiu o chefe de controladores do Sentry Um, e se amaldioou a si mesmo por no hav-los arrojado depois dos Badges, mais velhos e menos valiosos; mas a alguns dos quais poderiam ter alcanado.

Em vez disso, ordenou-lhes diminuir a velocidade e fez que seus controladores lhes dessem rumo, distncia e altura para os msseis supersnicos. Penguin 8, o primeiro dos avies de guerra antisubmarina P-3C, estava agora correndo pela pista de decolagem e aterrissagem dois e dois. Tinha estado fazendo patrullaje s cinco horas antes, e seus tripulantes ainda tratavam de sacudir o sonho enquanto seu avio rodava para decolar do cimento. vo comear a cair disse o operador de radar. O primeiro mssil russo estava quase em cima deles, comeando sua picada final. Os Eagle tinham derrubado dois dos msseis, mas os rumos e as condies desfavorveis impediram que a maioria de seus Sparrow tivessem xito, incapazes de alcanar aos msseis Mach-2. Os F-15 orbitavam sobre a Islndia central, muito longe de sua base e os pilotos se perguntavam se teriam um aeroporto aonde retornar. Edwards se encolheu quando aterrissou o primeiro..., ou no aterrissou. O mssil iresuperficie tinha uma espoleta de proximidade por radar. Detonou a vinte metros do cho e seus efeitos foram horrendos. Explodiu exatamente sobre a auto-estrada internacional, a duzentos metros de operaes areas, e seus fragmentos penetraram em numerosos edifcios; o impacto principal foi sobre o local de servio de incndios da base. Edwards se jogou no cho quando alguns fragmentos atravessaram as paredes de madeira. A porta se desprendeu de suas dobradias pela fora da onda explosiva e o ar se encheu de p. Instantes depois, em instalaes da Esso, distante cem metros, explodiu um caminho de transporte de combustvel e se elevou uma bola de fogo que ganhou altura rapidamente no cu, enquanto deixava cair combustvel de jato aceso sobre os edifcios dos arredores. A energia eltrica se cortou em seguida. Os radares, as rdios e os abajures das habitaes deixaram de funcionar no ato; as luzes de emergncia que funcionavam com baterias no se acenderam como deveram hav-lo feito. Durante um instante de terror, Edwards se perguntou se o primeiro mssil no teria sido realmente uma arma nuclear. A exploso lhe tinha produzido um profundo estremecimento em todo o corpo, e chegou a sentir repentinas nuseas at que seu organismo comeou a normalizar-se depois das agressivas sensaes que tinha sofrido. Olhou a seu redor e viu um homem cado inconsciente pelo golpe de um artefato de luz desprendido. No sabia se devia fechar a fivela da correia de seu casco, ou no, e por algum motivo essa dvida lhe pareceu muito importante nesse momento, embora no recordava por que. Outro mssil caiu mais longe e logo, durante um minuto aproximadamente, os estampidos se mesclaram formando uma srie irregular de rudos ensurdecedores que sobressaltavam por sua intensidade. Edwards sentia que se afogava pelo p. Era como se seu peito queria explodir; impulsivamente saltou em direo porta procurando ar puro. encontrou-se com uma slida parede de calor. as instalaes da Esso eram agora uma rugiente massa de chamas, que j tinham devorado ao laboratrio fotogrfico vizinho e a loja de artigos econmicos da base. Mais fumaa se levantava da zona de alojamento do pessoal voluntrio, para o Este. uma meia dzia de avies que se achavam ainda na linha de prova, jamais a abandonariam. Suas asas se desprenderam como se fossem de brinquedo, pelo efeito de um mssil que tinha explorado sobre a intercesso das pistas de aterrissagem. Um E-3A Sentry destrudo ardeu de repente frente a seus olhos. Quando se voltou pde ver que a torre de controle tambm tinha sofrido danos; todos os cristais de suas janelas tinham desaparecido. Edwards correu nessa direo, sem pensar em usar seu jipe. Dois minutos depois, entrou sem flego na torre e encontrou mortos a todos seus ocupantes, rasgados e despedaados pelos cristais que tinham estilhaados, e o cho de ladrilhos coberto de sangue. Os receptores de rdio ainda emitiam rudos pelos altofalantes instalados na mesa, mas no pde encontrar um transmissor que funcionasse.

PENGUIN 8 Que diabos isso? exclamou o piloto do Orion. Fez girar a seu avio violentamente esquerda e aumentou a potncia. Tinham estado orbitando a uns quinze quilmetros do Keflavik, observando a fumaa e as chamas que se levantavam de sua prpria base, quando viu passar debaixo deles quatro enormes objetos. um... o co-piloto se interrompeu De onde...? Os quatro Lebeds se deslocavam a quarenta ns, balanando-se pronunciadamente sobre ondas de um metro cinqenta. Tinham uns vinte e cinco metros de comprimento e dez de largura; cada um deles levava na parte superior um par de hlices envoltas em condutos e situadas imediatamente diante de um alto leme tipo avio, pintado com as insgnias da Marinha sovitica, a foice e o martelo vermelhos sobre uma banda azul. J se achavam muito perto da costa para que o Orion pudesse usar qualquer de suas armas. O piloto observava incrdulo enquanto se aproximava e qualquer dvida que pudesse haver ficado desapareceu quando viu que lhes disparava um canho de trinta milmetros. Errou com bastante distancia, mas o piloto deu um puxo aos mandos para fazer virar o Orion para o Oeste. Coordenador ttico, relato a Operaes do Keflavik que vo ter companhia. Quatro hovercraft, de tipo desconhecido, mas russos... e tm que estar levando tropas. Comandante respondeu o coordenador ttico ao cabo de trinta segundos Keflavik est fora de servio, sem rdio. O Centro de Operaes no existe, a torre desapareceu tambm. Estou tratando de me comunicar com os Sentries. Talvez possam conseguir um ou dois cazabombarderos. Est bem, mas siga tentando com o Keflavik. Acenda nosso radar. vamos ver se podemos descobrir de onde vm. Acenda tambm nossos Harpoon. KEFLAVIK, Islndia. Edwards estava observando com binoculares os danos quando ouviu a mensagem que chegava... mas no pde respond-lo. Agora o que fao? Olhou a seu redor e viu uma coisa til, um rdio Hammer Ace. Tomou a volumosa mochila e correu baixando os degraus. Tinha que encontrar aos oficiais de infantaria de Marinha e acautel-los. Os hovercraft se aproximaram velozmente pela Enseada Djupivogur e chegaram a terra um minuto depois e a menos de mil e quinhentos metros da base area. Os pra-quedistas notaram agradecidos como se suavizava a viagem enquanto seus veculos se abriam em linha de frente com trezentos metros de separao entre um e outro, e assim cruzavam o terreno plano e rochoso em direo base area da OTAN. Que demnios...? comeou a dizer um cabo de infantaria de Marinha. Como um dinossauro em busca de comida, apareceu no horizonte um objeto enorme, deslocando-se aparentemente sobre a terra a grande velocidade. Voc! Infante, venha aqui! gritou Edwards, e um grande jipe com um sargento e dois voluntrios se deteve e logo se aproximou rapidamente a ele me Levem a sua comandante, logo! O comandante est morto, senhor disse o sargento O chefe de companhia, ferido, o tenente... desapareceu! Onde est o substituto? Na escola elementar. Vamos, tenho que lhe avisar; temos uns bandidos que vm da costa..., merda! Voc leva um rdio.

Tratei de chamar, senhor, mas no h resposta. O sargento dobrou para o Sul pela auto-estrada internacional. Pelo menos trs msseis tinham cansado ali, a julgar pela fumaa. Nos arredores, a pequena cidadela que tinha sido a base area do Keflavik tinha ficado convertida em uma coleo de restos em chamas ou fumegantes. Numerosa gente de uniforme corria por todos lados, fazendo coisas que Edwards no teve tempo de adivinhar. Estava algum frente? A escola elementar tambm tinha sido alcanada. uma terceira parte do edifcio, ainda em p, era uma massa de chamas. Sargento, essa rdio funciona? Sim, senhor, mas no est sincronizada com o guarda perimetral. Bom, sintonize-a! Est bem. O sargento moveu o dial at a freqncia procurada. Os Lebed se detiveram em dois pares, cada um a quatrocentos metros do permetro. abriram-se as portas de proa e descenderam de cada uma dois veculos BMD de assalto de infantaria, seguidos pelos grupos de morteiros que comearam imediatamente a instalar suas armas. Os canhes de setenta e trs milmetros e os lanadores de msseis dos minitanques comearam a atacar as posies defensivas da infantaria de Marinha, enquanto as companhias reforadas de cada veculo avanavam lenta e habilmente, usando sua cobertura e aproveitando seu apoio de fogo. Essa fora de assalto tinha sido selecionada de unidades com experincia de combate no Afeganisto. Cada um daqueles homens sabia o que era estar sob o fogo inimigo. Os Lebed giraram imediatamente como caranguejos e voltaram rapidamente para a costa para carregar ainda mais infantes. Nesses momentos, j eram elementos de dois batalhes de lite de pra-quedas os que estavam combatendo contra uma s companhia de infantes de Marinha. As frenticas palavras que se ouviam pela parede de comunicaes radiais dos pelotes eram muito claras. A energia eltrica da base estava atalho, e com ela as rdios principais. Os oficiais de infantaria de Marinha tinham morrido, e no havia ningum que coordenasse a defesa. Edwards se perguntou se algum saberia realmente o que estava passando. Decidiu que provavelmente no importava nada. Sargento, ter que sair zumbindo daqui! Quer dizer escapar? Quero dizer nos afastar e chegar aonde possamos informar do que passou, sargento. Algum tem que levar o relatrio para que no mandem mais avies a aterrissar neste lugar. Qual o caminho mais rpido para o Reykiavik? Mas, senhor, h infantes de Marinha l..., maldito seja! Quer ser prisioneiro russo? Perdemos! Hei dito que temos que ir informar e voc vai fazer o que eu lhe diga, sargento! Compreende-me? Compreendido, senhor. Que armas temos? Por prpria iniciativa, um infante de Marinha correu ao que ficava da escola. Outro infante jazia ali de cara ao cho, em meio de um atoleiro de sangue que brotava de alguma ferida fatal e invisvel. O primeiro voltou com o M-16 do morto, sua mochila, um cinturo com munio, e entregou o conjunto ao Edwards. Agora todos temos um, senhor. Faamos que nos tirem seguida daqui. O sargento ps o jipe em marcha. Como vamos fazer para informar? Deixe que eu me preocupe por isso, de acordo? Como voc diga.

O sargento fez dar uma volta completa ao jipe, voltou para a auto-estrada internacional e se dirigiu destruda antena de satlites. MV JULIUS FUCIK. Avio avistado, pela proa a bombordo! gritou um vigia. Kherov levantou seus binoculares e lanou pelo sob uma maldio. O que viu no podia ser outra coisa que msseis que penduravam de cada asa do multimotor que tinham avistado. PENGUIN 8. V, olhe o que temos aqui disse com calma o piloto do Orion Nosso velho amigo, o Doutor Lykes. Combate, aqui comandante, o que outra coisa se v por a? Nada, comandante; no h navio de superfcie dentro dos duzentos quilmetros. Acabavam de completar um viraje de trezentos e sessenta graus explorando o horizonte com seu radar de busca. ...E seguro como que h Deus que esses hovercraft no saram de um submarino! O piloto ajustou o rumo para fazer uma passagem a menos de dois mil metros do navio, com o sol a costas do avio de patrullaje quadrimotor. Seu co-piloto examinava o casco de navio com binoculares. as cmaras de TV da bordo, operadas pelos tripulantes de armamento, permitiriam imagens ainda mais prximas. Viram um par de helicpteros em aquecimento. A bordo do Fucik algum entrou em pnico e disparou com um lanador de ombro um mssil SAM-7. Seu dispositivo de orientao no pde captar ao Orion e o projtil se extinguiu diretamente atrado pelo sol a baixa altura. MV JULIUS FUCIK. Idiota! grunhiu Kherov; a fumaa do motor do foguete nem sequer passou perto do avio Agora ele nos vai disparar. Tudo adiante flanco! Timoneiro, mantenha-se alerta! PENGUIN 8. Muito bem disse o piloto, deixando de olhar ao mercante. Coordenador ttico, aqui temos um alvo para seus Harpoon. Teve sorte com o Keflavik? No, mas o Sentry Um est retransmitindo a informao a Esccia. Diz que um monto de msseis bateram Keflavik; parece que a base est fechada, j seja a mantengmos ou no. O piloto amaldioou em voz baixa. Est bem. vamos fazer voar da gua a este pirata. Entendido, comandante respondeu o coordenador tcnico Dois minutos antes de que possamos lanar o... mierda! Tenho uma luz vermelha no Harpoon de bombordo. O muito imbecil no quer armar-se. Bom, arrumem-no, filho de puta! grunhiu o piloto. Mas no houve nada que fazer, no funcionou. No apuro para decolar, os cabos de controle do mssil no tinham ficado completamente assegurados, por descuido dos fatigados especialistas de terra. Bem. Tenho um que funciona. Preparado! Dispare!

O mssil se separou limpamente da asa e caiu dez metros antes de que seu motor entrasse em ignio. Na coberta do Fucik estavam alinhados os pra-quedistas; muitos deles tinham em suas mos lanadores portteis de msseis superficie-ar, e esperavam poder interceptar o Harpoon que lhes tinham disparado. Coordenador ttico, veja se pode comunicar-se com um F-15. Ao melhor eles so capazes de abrir pela metade a este beb com seus canhes de vinte milmetros. J o estou fazendo. Temos um par do Eagle em vo para aqui, mas esto escassos de combustvel. Podero fazer uma ou duas passadas somente. Adiante, o piloto tinha os binoculares pegos aos olhos, sem apartar um instante do mssil branco que voava raspando as cristas das ondas. Vamos, pequeno, vamos... MV JULIUS FUCIK. aproxima-se um mssil, deso no horizonte, a bombordo. Pelo menos temos bons vigias, pensou Kherov. Estimou a distncia para o horizonte e apreciou a velocidade do mssil em mil quilmetros por hora... Todo leme direita! gritou o timoneiro e moveu rapidamente a roda at que fez batente e a manteve com firmeza. No pode escapar a um mssil, Kherov disse com calma o general. Sei. Observe, amigo. O casco negro da nave estava virando bruscamente a estribor. Enquanto o fazia, o casco de navio se inclinou pronunciadamente para o lado contrrio, na mesma forma em que o faz um automvel que dobra velozmente uma curva fechada. Com isso conseguiu elevar artificialmente a linha de flutuao na vulnervel banda de bombordo. Por prpria iniciativa, alguns dos oficiais da bordo dispararam rojes de luzes de sinais, com a esperana de que atraram ao mssil e conseguissem afast-lo, mas tudo o que importava aos microchips do crebro do mssil era o enorme blip que ocupava o centro do radar de sua cabea buscadora. Detectou que o casco de navio estava trocando ligeiramente de rumo e modificou sua prpria orientao no ngulo correspondente. A meia milha de seu objetivo, o Harpoon ascendeu bruscamente desde sua altura de trs metros iniciando a manobra final programada de elevar-se antes de cair definitivamente sobre o alvo. Os homens de tropa que se achavam a bordo do Fucik dispararam no ato uma dzia do SAM. Trs deles foram atrados pela esteira de escapamento do motor do Harpoon, mas no puderam virar com a rapidez suficiente para cair sobre o mssil que se aproximava, e continuaram at ultrapass-lo. O Harpoon chegou ao ponto mais alto de sua prevista trajetria, estabilizou-se e imediatamente iniciou a picada final. PENGUIN 8. Perfeito... sussurrou o piloto. J no havia forma de det-lo. O mssil fez impacto contra o casco do Fucik a quase dois metros por cima da linha de flutuao, um pouco atrs da ponte. A cabea de guerra explorou instantaneamente, mas o corpo do mssil continuou penetrando e projetou quase cem quilogramas de combustvel jato que explorou em uma bola de fogo dentro da mais baixa das cobertas de carga. Em segundos, o casco de navio desapareceu detrs de uma parede de fumaa. Trs praquedistas, levantados do cho pelo impacto, dispararam acidentalmente para cima seus msseis superficie-ire. Coordenador ttico, seu pajarraco deu exatamente no alvo. Houve detonao da cabea de guerra. Parece que...

Os olhos do piloto se esforaram detrs dos binoculares para apreciar os danos. MV JULIUS FUCIK. Leme via! Kherov tinha esperado que a exploso o levantasse do cho, mas o mssil no era muito grande, e o Julius Fucik ainda tinha uma massa de trinta e cinco mil toneladas. Correu para a asa da ponte para comprovar os danos. Quando o casco de navio se endireitou, o buraco denteado que tinha no flanco se elevou trs metros sobre o nvel das ondas. Saa fumaa por ele. Havia fogo a bordo, mas a nave no ia alagar se a raiz do impacto do mssil, julgou o capito. Havia um s perigo. Kherov repartiu rapidamente as ordens a suas equipes de controle de avarias, e o general enviou a um de seus homens para que colaborasse. Cem dos pra-quedistas tinham recebido instruo durante os ltimos dez dias para combater incndios a bordo. Agora aplicariam o que tinham aprendido. PENGUIN 8. O Fucik emergiu da fumaa a vinte ns, com um buraco de quatro metros e mdio em sua banda. Saa fumaa pela abertura, mas o piloto compreendeu em seguida que o dano no ia ser fatal. Pde ver centenas de homens na coberta superior; alguns deles corriam para as escalerillas para baixar a combater o incndio. Onde esto esses caas? perguntou o piloto. O coordenador ttico no respondeu. Trocou de posio uma chave, de seu rdio. Penguin oito, aqui Cobra Um. Tenho dois avies. No tenho msseis, mas disponho de cargas completas de munio nos canhes de vinte. Posso fazer para voc duas passadas, depois teremos que voltar para Esccia. Compreendido, Cobra Lder. O alvo tem alguns helicpteros com motores em marcha. Cuidado com os SAM portteis. Vi-os disparar uns vinte desses filhos de puta. Entendido, Penguin. Alguma noticia mais de Keflavik? Por um tempo vamos ter que nos buscar outra casa. Recebido, compreendido. Bem, fiquem atentos, vamos chegar com o sol de costas. O Orion continuou orbitando a uns cinco mil metros de distncia. Seu piloto no viu os avies de combate at que comearam a disparar. Os dois Eagle voavam muito perto um de outro e aproximadamente a cinco ou seis metros da gua quando nos focinhos de suas fuselagens pareceram acender-se milhares de fascas ao abrir o fogo com seus canhes rotativos de vinte milmetros. MV JULIUS FUCIK. Ningum da bordo os viu chegar. Um instante depois, a gua que rodeava o flanco do Fucik se converteu em espuma, pelas rivalidades dos projteis que caam curtos; logo, sua coberta principal ficou oculta pelo p. uma repentina bola de fogo cor laranja anunciou a exploso de um dos helicpteros russos, e o combustvel aceso se derramou pela ponte, caindo muito perto do general e o capito. O que foi isso? ofegou Kherov. Caas norte-americanos. Chegaram muito baixo. Devem ter somente seus canhes, se no, j nos tivessem bombardeado. Ainda no terminou, meu capito. Caa-os se separaram, passando pela esquerda e a direita do casco de navio, que continuou navegando a vinte ns em um amplo crculo. No dispararam nenhum SAM que seguisse aos caa em seu escapamento e ambos efetuaram uma virada, voltaram a formar e enfrentaram a proa do Fucik. Seu prximo alvo era a superestrutura. Segundos

depois, uma chuva de centenas de projteis alcanava a ponte do cargueiro. Desapareceram os cristais de todas as janelas e resultaram mortos quase todos os membros da tripulao que se achavam ali, mas a condio de estanqueidade da nave no tinha sofrido no mais mnimo. Kherov contemplou o aougue. Seu timoneiro tinha ficado despedaado pela ao de meia dzia de projteis explosivos, e todos os homens presentes na ponte estavam mortos. Demorou um segundo em superar a comoo e notar uma dor que parecia carcom-lo em seu prprio abdmen; sua escura jaqueta estava obscurecendo-se ainda mais ao tingir-se de sangue. Voc est ferido, capito. Somente o general tinha respondido ao instinto de agachar-se detrs de algo slido. Olhou aos oito corpos mutilados e se perguntou uma vez mais por que teria ele tanta sorte. Tenho que levar o casco de navio a porto. V a popa. Diga ao primeiro oficial que continue as operaes de desembarque. Voc, camarada geral, fiscalize os incndios. Temos que levar meu casco de navio a porto. Enviarei-lhe ajuda. O general saiu correndo pela porta enquanto Kherov se dirigia ao leme. KEFLAVIK, Islndia. Alto, detenha-se aqui mesmo! gritou Edwards. O que passa agora, tenente? perguntou o sargento. Deteve o jipe na zona de estacionamento do cassino de oficiais. vamos procurar meu automvel. Este jipe muito chamativo. O tenente saltou do jipe e tirou as chaves do carro do bolso da cala. Os infantes de Marinha se olharam um a outro durante uns instantes e logo correram detrs dele. Seu automvel era um Volvo que tinha mais de dez anos e que Edwards tinha comprado fazia poucos meses a um oficial que se ia da base. Nos caminhos da Islndia, a maioria no pavimentados, tinha sofrido um trato bastante severo..., e se notava. Bom, subam! Senhor, que demnios estamos fazendo, exatamente? Olhe, sargento, temos que abandonar a zona. O que acontece se Ivn tem helicpteros? A que supe que se parece um jipe visto do ar? Ah, est bem assentiu o sargento Mas o que estamos fazendo, senhor? vamos afastar nos pelo menos at o Hafnarfjrdur, escondemos o carro e comeamos a caminhar para trs procurando refgio entre as rochas. logo que cheguemos a um stio seguro chamaremos por rdio. Essa rdio que tenho trabalha com satlites. Ter que conseguir que Washington saiba o que est acontecendo aqui. Isso significa que devemos averiguar o que est trazendo Ivn. Os nossos vo tentar, pelo menos, retomar esta ilha. Nossa misso, sargento, nos manter com vida, informar e, ao melhor, lhes fazer as coisas mais fceis. Edwards no tinha pensado realmente nisto at poucos segundos antes de diz-lo. Tratariam de retomar a Islndia? Teriam capacidade para tent-lo? O que outra coisa estava saindo mal neste podre mundo? Tinha sentido algo de tudo isto? Decidiu que no era necessrio que o tivesse. uma s coisa cada vez, disse-se. Resistia a ser prisioneiro dos russos, e talvez se pudessem transmitir alguma informao conseguiriam desforrar-se pelo ocorrido ao Keflavik. Edwards ps em marcha o automvel e partiu para o Este pela auto-estrada 41. Onde esconder o automvel? Havia um centro comercial no Hafrarflrdur..., nico stio na Islndia onde vendiam o frango frito de Kentucky. Que melhor lugar que esse para ocultar

o veculo? O jovem tenente sorriu apesar de si mesmo. Estavam com vida, e tinham a arma mais perigosa com que podia contar um homem, um rdio. Iria resolvendo os problemas medida que se apresentassem. Sua misso, resolveu, seria manter-se com vida e informar. depois disso, algum poderia lhes dizer o que fazer. uma s coisa cada vez, repetiu-se para seus adentros, e pediu a Deus que algum soubesse que diabos estava passando... PENGUIN 8. Parece que conseguiram controlar o fogo comentou amargamente o co-piloto. Sim, como tero podido faz-lo? Mierda, esse navio deveu ter pirado como..., mas no voou. Enquanto observavam, saiu da nave um segundo carregamento de tropas a bordo dos quatro hovercraft. O piloto no tinha pensado em que os dois Eagles disponveis, que j estavam voando com rumo Inglaterra, disparassem seus canhes contra eles, em vez de faz-lo contra esse enorme casco de navio negro. V que um perfeito imbecil como oficial, disse-se. O Penguin 8 levava oito sonoboias, quatro torpedos Mx-46 para operaes de guerra antisubmarina, e algumas outras armas de alta tecnologia, nenhuma das quais tinha a menor aplicao contra um alvo grande e simples como aquele mercante. A menos que queria fazer o kamikaze..., o piloto meneou a cabea. Se quer chegar a Esccia, ficam trinta minutos de combustvel advertiu o engenheiro de vo. Bem, vamos jogar uma ltima olhada ao Keflavik. Subirei a dois mil metros. Ser suficiente para nos pr fora do alcance dos SAM. Dois minutos depois j sobrevoavam a costa. Um Lebed estava aproximando-se da estao do SOSUS e SIGINT, frente a Hagnir. S alcanaram a distinguir certos movimentos em terra e uma leve coluna de fumaa que surgia do edifcio. O piloto no sabia muito sobre as atividades do SIGINT; mas o SOSUS, o sistema ocenico de vigilncia por soar, era o meio principal de deteco de alvos para que as tripulaes dos P-3C Orion os atacassem. Essa estao cobria os claros entre a Groenlandia e Islndia, e da Islndia at as Ilhas Feroes. A linha de vigilncia fundamental para manter fora das rotas comerciais aos submarinos russos estava a ponto de desaparecer do ar definitivamente. Bravo. Um minuto mais e se encontraram sobre o Keflavik. Sete ou oito avies no tinham alcanado a abandonar o cho. Todos estavam ardendo. O piloto examinou com os binoculares as pistas de aterrissagem e ficou horrorizado ao comprovar que no tinham crateras. Coordenador, segue em contato com um Sentry? H um justo neste momento, senhor. Fale diretamente, tem ao Sentry Dois. Sentry Dois, aqui Penguin 8. Me recebe bem? Over. Afirmativo, Penguin 8, aqui controlador chefe. Temo-los detectados a vocs sobre o Keflavik. Como o vem? contei oito pssaros no cho, todos destroados e ardendo. Os msseis no romperam, repito, no romperam a pista. Est seguro disso, Oito? Afirmativo. H muito dano por exploses, mas no se vem buracos nem crateras no cho. Os tanques de combustvel de primeira linha no tm danos, e o parque de combustvel do Haktstangar parece intacto. Estamos deixando a nossos amigos um maldito mar de combustvel de jato e uma pista de vo. Quanto base..., vejamos. A torre ainda est de p. H muita fumaa e fogo ao redor de operaes areas..., a base parece

estar em muito ms condies, mas as ruas de aterrissagem se acham perfeitamente utilizveis. Over. O que aconteceu ao navio que atacaram vocs? Um impacto direto com o mssil e dois dos F-15 de vocs os canhonearam a morte em duas passadas, mas no suficiente. muito provvel que chegue a porto. Suponho que tentar entrar no Reykiavik, ou talvez no Hafnorf Sul, para descarregar. Tem que estar transportando muito material. um casco de navio de quarenta mil toneladas. Pode fazer porto em duas ou trs horas, a menos que com um assobio possamos chamar a algum que o ponha fora de combate. No conte com isso. Como est em situao de combustvel? Temos que pr rumo ao Stornoway agora mesmo. Meus especialistas tiraram fotografias da zona, e do casco de navio. tudo o que podemos fazer. Perfeito, Penguin 8. V buscar um lugar para aterrissar. Tambm vamos dentro de uns minutos. Boa sorte. Over. HAFNARFJRDUR, Islndia. Edwards estacionou o automvel no centro comercial. Com o passar do caminho de entrada havia algumas pessoas, a maioria olhando para o Oeste, em direo ao Keflavik, alertadas pelos rudos a poucos quilmetros de distncia e perguntando-se o que estava acontecendo. Igual a ns, pensou Edwards. Felizmente, parecia que j no ficava ningum ali. Fechou o carro com chave e se guardou o chaveiro no bolso sem pensar muito no que fazia. Aonde agora, tenente? perguntou o sargento Smith. Sargento, vamos pr umas quantas coisas em claro. Voc o especialista em terra. Se tiver alguma idia, quero conhec-la, de acordo? Bom, senhor, eu diria que temos que partir diretamente para o Este por um trecho, para nos afastar dos caminhos e encontrar um lugar onde voc possa chamar um pouco com a rdio. E faz-lo rpido. Edwards olhou a seu redor. Ainda no havia ningum ali nas ruas, mas eles queriam chegar ao campo antes de que algum os visse e pudesse diz-lo. Assentiu movendo a cabea, e o sargento ordenou a um soldado que iniciasse a marcha. tiraram-se os capacetes e atravessaram os fuzis para que seu aspecto fora o mais inofensivo possvel. Os trs estavam seguros de que havia cem pares de olhos cravados neles desde detrs das cortinas das janelas. Que maneira de comear uma guerra..., pensou Edwards. MV JULIUS FUCIK. Os incndios se apagaram, Por Deus! proclamou o general Andreyev Nossa equipe tem muitos danos, principalmente a causa da gua. Mas os fogos se apagaram! Sua expresso trocou quando viu o Kherov. O capito tinha uma palidez fantasmal. Um mdico do exrcito lhe tinha enfaixado a ferida, mas devia haver uma hemorragia interna. Lutava para manter-se de p junto carta nutica. direita, a rumo zero e zero trs. Um jovem oficial se feito cargo do leme. direita a zero e zero trs, camarada capito. Deve deitar-se, meu capito disse brandamente Andreyev. Primeiro tenho que levar meu casco de navio a porto seguro!

O Fucik navegava com rumo quase norte verdadeiro, o mar e o vento estavam de travs e a gua lambia a ferida causada pelo mssil. O primitivo otimismo do capito comeava a ceder. Algumas unies na parte inferior do casco se aberto como conseqncia do impacto, e estava entrando gua na adega de carga de mais abaixo, embora at esse momento as bombas conseguiam extrai-la em sua totalidade. Havia vinte toneladas de carga para entregar. Capito, voc deve receber ateno mdica insistiu Andreyev. Depois que passemos a ponta. Quando a banda danificada de bombordo fique a sotavento, ento me farei atender. Diga a seus homens que estejam alerta. Um ataque mais, que tenha xito, poderia terminar conosco. E lhes diga que o tm feito muito bem. Eu gostaria de muito poder navegar outra vez com eles. USS PHARRIS. Contato de sonar, possvel submarino, marcao trs e cinco trs anunciou o sonarista. Parece que j comeamos, disse-se Morris. A fragata Pharris navegava em situao de alerta geral cumprindo a primeira parte da viagem que a afastava da costa dos Estados Unidos. O sonar ttico de arrasto do casco de navio ia reboque dentro da esteira. achavam-se vinte milhas ao norte do comboio e a cento e dez milhas ao leste da costa, cruzando o bordo da plataforma continental para entrar em guas profundas no Canho Lindenkohl. Um lugar perfeito para que se escondesse um submarino. me mostre o que tem ordenou o oficial de luta antisubmarina. Morris se limitava a observar o trabalho de seus homens. O sonarista assinalou a tela de apresentao em cascata. Mostrava uma srie de pequenos blocos digitais e muitos tons de cinza sobre um fundo negro. Seis blocos em uma fila eram diferentes do desenho varivel do fundo. Logo um stimo. O fato de que formassem uma linha vertical significava que o rudo era gerado de uma marcao constante com respeito ao casco de navio, ligeiramente ao oeste do norte absoluto. At esse momento, tudo o que tinham era uma direo para uma possvel fonte de rudo. No havia forma de saber a distncia, nem havia nada que permitisse definir se se tratava realmente de um submarino, ou de um navio de pesca equipado com um motor muito ruidoso..., ou simplesmente, de alguma perturbao na gua. O sinal no se repetiu durante um minuto, depois voltou. E logo desapareceu de novo. Morris e seu suboficial de luta antisubmarina consultaram a indicao do batitermgrafo. Cada duas horas deixavam cair uD instrumento que media a temperatura da gua enquanto ia baixando e a transmitia atravs de um cabo at que o deixavam cair livre at o fundo. O risco mostrava uma linha irregular. A temperatura da gua diminua com a profundidade, mas no de maneira uniforme. Poderia ser algo disse em voz baixa o oficial de luta antisubmarina. Naturalmente coincidiu o comandante. Voltou para a tela do sonar. Isso estava ainda ali. O risco tinha permanecido quase constante desde fazia j uns nove minutos. Mas, a que distncia se encontrava? A gua constitua um meio excelente para a propagao do som, muito mais eficaz que o ar, mas tinha suas prprias regras. A trinta metros debaixo da Pharris se estendia a capa, uma mudana brusca da temperatura. Como um painel de vidro oposto em ngulo, permitia que a atravessassem alguns sons, mas refletia a maior parte deles. Algo dessa energia se encaminhava entre capas e retinha sua intensidade ao longo de distncias enormes. A fonte de som que eles estavam escutando podia encontrar-se a cinco milhas ou a cinqenta. Enquanto observavam, o

risco na tela comeou a cair um pouco para a esquerda, o que significava que eles se estavam deslocando para o leste do sinal... ou o sinal se corria para o oeste deles, igual a poderia deslizar um submarino para trs de seu branco, como parte de sua manobra de caa. Morris caminhou para diante, mesa de localizao. Se for um alvo, est bastante longe, acredito disse o cabo de guarda em voz baixa. Era surpreendente comprovar que silenciosos eram todos durante os exerccios de luta antisubmarina, pensou Morris, como se um submarino pudesse ouvir suas vozes. Senhor disse o oficial do ASW depois de um momento Como no h uma mudana perceptvel na marcao, o contato tem que estar a umas boas quinze milhas, Isso significa que deve ser uma fonte muito ruidosa, e provavelmente muito longnqua para ser uma ameaa imediata. Se for um submarino nuclear, podemos fazer um curto avano rpido e tirar uma marcao cruzada. Morris olhou para o amparo posterior da CIC. Sua fragata estava navegando a quatro ns. Levantou o telefone intercomunicador. Ponte, aqui Central de Combate. Aqui Ponte, fala o oficial executivo. Joe, vamos aumentar a vinte ns durante cinco minutos. para ver se podemos tirar uma marcao cruzada sobre o contato que temos. Compreendido, chefe. Um minuto depois, Morris pde sentir a mudana no deslocamento de seu casco de navio quando sua planta de vapor impulsionou com energia fragata em meio de um mar com ondas de quase dois metros. Esperou pensativo, desejando que seu casco de navio tivesse tido uma das equipes de arrasto 2X, mais sensveis, que estavam instalando nas fragatas da classe Perry. Sabia que esses cinco minutos seriam muito compridos, mas a guerra antisubmarina era um jogo que exigia pacincia. Reduziram a potncia e, medida que a nave diminua sua velocidade, o desenho na tela do sonar deixou de ser um som originado em uma fonte indeterminvel para converter-se em um som aleatrio ambiental, algo que era muito mais fcil de perceber que de descrever. O comandante, seu oficial do ASW e o operador de sonar observaram atentamente a tela durante dez minutos. O traado do som anmalo no reapareceu. Em um exerccio de tempo de paz teriam decidido que se tratava de anomalia; a gua gerava rudos que cessavam to imprevistamente como tinham comeado, talvez um redemoinho menor que diminua para a superfcie. Mas agora, tudo o que detectavam tinha uma estrela vermelha potencial e um periscpio no meio. Meu primeiro dilema, pensou Morris. Se investigava enviando seu prprio helicptero ou um dos avies patrulheiros Orion, poderia estar fazendo-o para nada, de uma vez que os afastava de um setor no que talvez encontrassem um contato real. Se no fazia nada, poderia estar omitindo a perseguio de um contato verdadeiro. Morris se perguntava s vezes se no seria bom que provessem aos comandantes de moedas com um SIM e um NO estampados em uma e outra cara, a que possivelmente pudessem cham-la gerador digital de decises para no apartar do amor da Marinha para os ttulos que soassem a eletrnica. Algum motivo para acreditar que real? perguntou a seu oficial do ASW. No, senhor o oficial comeava a perguntar-se se teria feito bem em chamar a sua comandante Agora no. Me alegro. No ser o ltimo. 19. VIAJE QUE TERMINAM ... VIAGENS QUE COMEAM. HAFNARFJRDUR, Islndia.

O sargento James Smith era um encarregado de companhia, o que significava que era o portador dos mapas de sua comandante. Edwards deu graas ao inteirar-se, embora se haveria sentido muito menos agradado se tivesse sabido o que pensava Smith sobre o que estavam fazendo, e a respeito de quem era o lder desse grupo. supe-se que um encarregado de companhia deve tambm levar com ele uma tocha, mas como na Islndia h uma quase absoluta falta de rvores, a sua tinha ficado no alojamento da companhia e agora estaria queimada e reduzida a uma cabea sem manga. Caminharam em silencio para o Oeste, com os olhos mortificados pelo sol baixo, sobre o horizonte; passaram dois quilmetros de campo de lava, testemunho mudo da origem vulcnica da Islndia. Caminhavam depressa, sem deter-se para descender. O mar estava a suas costas e, enquanto eles pudessem v-lo, os homens que estivessem na costa tambm poderiam vlos eles. Cada nuvem de p que levantavam com as botas os fazia sentir-se mais vulnerveis; e o soldado Garca, que partia a retaguarda da pequena unidade, periodicamente se voltava e caminhava uns quantos metros para trs para assegurar-se de que ningum os seguia. Os outros olhavam para diante, aos lados e acima. Estavam seguros de que Ivn tinha pensado em levar com eles um ou dois helicpteros. Poucas coisas ter que faam sentir a um homem to nu como um avio cheio de olhos. O terreno era quase totalmente rido. Aqui e l umas poucas e pequenas ramitas lutavam para abrir-se caminho para o sol entre as rochas, mas a maior parte do estou acostumado a era to ermo como a superfcie da lua. Edwards recordou que os astronautas da Apollo se treinaram em algum lugar da Islndia justamente por essa razo. Os ventos moderados na superfcie varriam as colinas que estavam subindo, levantando pequenas quantidades de p que faziam espirrar de tanto em tanto tenente. J se estava perguntando o que fariam quando lhes acabassem as raes. Esse no era lugar onde pudessem viver da Natureza. Fazia apenas uns poucos meses que estava na Islndia, e no tinha tido uma s oportunidade de percorrer o campo. Cruzamento uma ponte s cada vez, disse-se Edwards. A gente cultiva seu prprios mantimentos em todas partes. Tem que haver granjas nos arredores e poder as encontrar nos mapas. Helicptero! gritou Garca. O soldado tinha um extraordinrio par de olhos, notou Edwards. Ainda no podia ouvi-lo, mas l estava sobre o horizonte, entrando desde mar. Todo mundo a terra. me deixe ver com os culos, sargento. Edwards estendeu a mo enquanto se sentava. Smith se agachou junto a ele, com os binoculares pegos cara. um Hip, senhor. Transporte de tropas. Entregou-lhe os prismticos. Tomo a palavra replicou Edwards, e alcanou a ver a feia figura a uns cinco quilmetros talvez, com rumo sudeste para o Hafnarfjibrdur. Parece que vai em direo aos moles. Vieram de um casco de navio. Desejam entr-lo em porto e querero explorar e assegurar primeiro o setor. razovel coincidiu o sargento Smith. Edwards seguiu ao helicptero at que desapareceu detrs de uns edifcios. menos de um minuto depois voltou a subir e agora ps rumo ao Noroeste. O tenente olhou com ateno ao horizonte. Parece que h um casco de navio l longe. MV JULIUS FUCIK.

Kherov retrocedeu devagar para a mesa da carta com o mdico do exrcito a seu lado. as bombas seguiam equilibrando quase a entrada e sada de gua. O Fucik estava fundo meio metro na proa. Seguiam instalando bombas de incndio portteis perto das sentinas para extrair mais gua de mar e lan-la pelo flanco, atravs do buraco que tinha feito o mssil norte-americano. Kherov sorriu tristemente para si. O mdico do exrcito o seguia por toda parte. O general o tinha obrigado virtualmente a ponta de pistola para que permitisse que o mdico lhe aplicasse morfina e uma garrafa de plasma sangneo. sentia-se agradecido pela primeira... A dor ainda estava ali, mas no to forte como ao princpio. O continer de plasma era uma maldita molstia, porque o mdico devia sustent-lo em todo momento enquanto ele se movia dentro da ponte de mando. Mas sabia que o necessitava. Kherov queria seguir com vida durante umas horas mais... e quem sabe, pensou, se o mdico do regimento for hbil, talvez at poderia viver... Havia coisas mais importantes mo. Tinha estudado as cartas desse porto, mas nunca esteve ali. No tinha piloto. No haveria rebocadores de porto, e os pequenos rebocadores de barcaas que levava na popa de seu casco de navio seriam inteis para atracar no mole. O helicptero descreveu vrios crculos sobre seu casco de navio depois de terminar sua primeira viagem. Era um milagre que pudesse voar, pensou o capito, quando ao que se achava estacionado a seu lado o tinham destroado os canhes dos avies em suas passadas. Os mecnicos conseguiram extinguir rapidamente aquele fogo e rodear ao segundo helicptero com uma cortina de gua. Precisaram fazer algumas reparaes menores, pois havia ao redor de uma dzia de perfuraes no recobrimento metlico; mas ali estava, sobrevoando uns metros mais atrs da superestrutura, aterrissando lenta e trabalhosamente no ar turbulento. Como se sente, capito? inquiriu o general. Como? Um valente sorriso que no pde ser respondida por outra igual. O general sabia que ele devia ter levado fisicamente ao capito ao posto mdico de emergncia de seu cirurgio militar, mas ento, quem entraria o casco de navio a porto? O capito Kherov estava morrendo ante seus olhos. O mdico o tinha manifestado com toda claridade. Existia hemorragia interna. No se podia esperar que o plasma e as vendagens solucionassem isso. Puderam seus homens alcanar os objetivos? Informam-me que continua certa luta na base area, mas logo ficar sob controle. O primeiro grupo no mole principal diz que no h ningum aqui. Estar assegurado, meu capito. Agora deveria descansar um pouco. Kherov agitou a cabea como um bbado. Muito em breve terei esse descanso. Quinze quilmetros mais. Estamos entrando muito rpido, em realidade. Os norte-americanos ainda podem ter alguns avies voando para ns. Temos que chegar ao mole e descarregar toda sua equipe antes de meio-dia. perdi muitos homens de minha dotao para fracassar agora. HAFNARFJORDUR, Islndia. Temos que informar isto disse Edwards com calma. tirou-se a mochila e a abriu. Antes tinha observado como um homem operava a rdio, e alm disso viu que sobre um flanco do equipo estavam pintadas algumas instrues. as seis partes da antena calaram facilmente no suporte. Depois conectou o cabo de seus auriculares e conectou a rdio. Devia apontar a antena em forma de flor a um satlite no meridiano dos trinta graus, mas no tinha um compasso que lhe dissesse onde estava isso. Smith desdobrou um mapa e escolheu um ponto notvel do terreno nessa direo geral. Edwards apontou para ali a

antena e a passeou lentamente varrendo o cu at que ouviu o som distintivo da onda portadora do pssaro de comunicaes. Edwards girou o boto de freqncias at um canal preseleccionado e apertou a chave de transmisso. A qualquer que escute nesta freqncia, aqui Mike Edwards, primeiro tenente, Fora Area dos Estados Unidos, transmitindo da Islndia. Por favor, relatrio se me recebe. Over. No passou nada. Edwards voltou a ler as instrues para assegurar-se de que estava fazendo as coisas bem, e transmitiu de novo trs vezes a mesma mensagem. Ao que transmite nesta freqncia, por favor identifique-se. Over respondeu ao fim uma voz. Edwards, Michael D., primeiro tenente, Fora Area os Estados Unidos, nmero de srie 328-61-4030. Sou o oficial de meteorologia agregado ao Esquadro 57 de Caa Interceptora do Keflavik. Com quem falo? Over. Se voc no souber isso, companheiro, no pertence a esta rede. Retire-se, necessitamo-la para trfico oficial respondeu framente a voz. Edwards ficou olhando durante vrios segundos emudecendo de ira at que finalmente explorou. Me escute, imbecil! O tipo que sabia operar este maldito rdio est morto, e eu sou tudo o que resta a vocs. Um ataque russo areo e terrestre destruiu faz sete horas quase toda a base do Keflavik. A zona est cheia de Bandidos, h um casco de navio russo que est entrando no porto do Hafnarfjrdur neste momento, e voc me fala de malditos jogos de palavras! vamos pr nos de acordo, cavalheiro. Over! Recebido e compreendido. Fique atento. Temos que verificar quem voc. Nem o mais mnimo indcio de remorso. Maldito seja; esta coisa trabalha com baterias. Quer que me esgotem enquanto voc revisa um arquivo? Uma nova voz entrou no circuito. Edwards, fala o oficial chefe do guarda de comunicaes. Apague seu rdio. Poderiam localiz-lo. Ns faremos a verificao e o chamaremos dentro de trs e zero minutos a partir deste momento. Compreendido? Over. Isso era mais razovel. O tenente contemplou seu relgio. Compreendido. Voltaremos dentro de trinta minutos. Over. Edwards apagou o equipo Sigamos caminhando. No sabia que podiam nos rastrear com isto. O bom era que a rdio tinha estado emitindo menos de dois minutos, e j se puseram em marcha outra vez. Sargento, vamos a esta Colina 152. De l encima poderemos ver muito bem, e teremos gua no caminho. gua quente, senhor, cheia de enxofre. No se pode beber essa mierda, voc me compreende. Como lhe parece. Edwards comeou a afastar-se com um trote lento. Certa vez, quando era menino, tinha que chamar para avisar sobre um incndio. Aquela vez lhe acreditaram. por que no agora? MV JULIUS FUCIK. Kherov sabia que ele ia terminar o trabalho que os norte-americanos tinham comeado. Entrar seu casco de navio ao porto a dezoito ns era mais que imprudente. Ali o leito do mar era de rocha, no de barro, e um roce do casco de navio podia facilmente abrir um rumo ou destroar completamente o fundo. Mas temia mais ainda outro ataque areo, e

estava seguro de que nesse momento se aproximava uma esquadrilha de caas norteamericanos carregados com msseis e bombas que, a ltima hora, despojariam-no do xito na misso mais importante de sua vida. via! gritou. Leme via repetiu o timoneiro. Kherov se tinha informado minutos antes de que seu primeiro oficial estava morto, por causa das feridas recebidas no primeiro ataque de canhes dos avies. Seu melhor timoneiro tinha morrido gritando ante seus olhos, junto com muitos outros de seus tripulantes experimentados. S contava com um homem capacitado para seguir visualmente a linha de costa e estabelecer com acerto a posio. Mas o mole j estava vista, e ele ia depender do olho de um marinheiro. Lento a meia fora ordenou. O timoneiro transmitiu a ordem sala de mquinas com o telgrafo. Leme todo direita. Observou como caa lentamente a proa para a direita. Estava de p sobre a linha central da ponte, alinhando com cuidado a bandeira de proa com o mole. No havia ningum instrudo para trabalhar com os cabos de amarrao. perguntou-se se os soldados poderiam faz-lo. O casco de navio tocou fundo. Kherov caiu ao estou acostumado a jurando em voz alta com dor e fria de uma vez. Tinha calculado mal a aproximao. O Fucik trepidou enquanto se deslizava sobre o fundo rochoso. No havia tempo para controlar a carta. Quando trocasse a mar, as fortes correntes formadas redemoinhos do porto converteriam sua amarrao em um pesadelo impossvel. Leme ao outro lado. Um minuto depois o casco de navio estava outra vez completamente a flutuao. O capito ignorou os alarmes de inundao que soavam detrs dele. O casco estava perfurado, ou possivelmente as unies danificadas se aberto mais. No importava. O mole se achava a uns mil metros apenas. Era uma construo slida, feita de pedra. via. Parem mquinas. O casco de navio estava deslocando-se muito rpido para deter-se. Quo soldados esperavam no mole se deram conta e comearam a retroceder lentamente, apartando do bordo; temiam que se destroasse quando o casco de navio chocasse. Kherov grunhiu, divertido em parte. Adeus aos cabos de amarrao. Oitocentos metros. Mquinas todo atrs. Seiscentos metros. A tremenda mole do casco de navio se estremeceu quando as mquinas se esforaram para diminuir a velocidade. Enfiou para o mole em um ngulo de trinta graus, com a velocidade reduzida agora a oito ns. Kherov caminhou para o tubo de intercomunicao com a sala de mquinas. Quando eu o ordene, detenham por completo as mquinas, baixem a alavanca manual para abrir os picos de chuva contra incndio e evacuem a sala de mquinas. O que est fazendo? perguntou o general. No podemos amarrar ao mole respondeu Kherov. Seus soldados no sabem como usar os cabos, e muitos de meus marinheiros esto mortos. O ancoradouro que Kherov tinha eleito tinha exatamente meio metro menos de profundidade que o bordado de seu casco de navio; voltou para tubo intercomunicador Agora, camaradas! Abaixo, o chefe de mquinas deu as ordens. O ajudante maquinista deteve por completo as mquinas diesel e correu para a escalerilla de escapamento. O chefe atirou da alavanca de emergncia para o sistema de apagado de incndios e o seguiu, depois de ter contado para assegurar-se de que no ficasse ali nenhum de seus homens. Todo leme direita!

Um minuto depois, a proa do Julius Fucik se chocou contra o mole a uma velocidade de cinco ns. enrugou-se como se tivesse estado construda com papel, e todo o casco de navio rodou para a direita, golpeando sua banda contra as rochas com uma chuva de fascas cor laranja. O impacto terminou de abrir o fundo da nave altura das sentinas de estribor. Instantaneamente suas adegas mais baixas se alagaram, e o casco de navio se apoiou em seguida no fundo do ancoradouro, poucos centmetros mais abaixo que sua quilha plaina. O Julius Fucik jamais voltaria a navegar. Mas tinha obtido seu objetivo. Kherov fez um gesto ao general. Meus homens vo desdobrar as duas pequenas lanchas de reboque que temos na popa. lhes diga que retirem duas barcaas e as coloquem entre a popa e o extremo do mole. Meus homens lhes ensinaro como assegurar bem as barcaas para que no escapem de seu lugar. Depois, utilize sua equipe de arranjos para levar seus veculos do elevador s barcaas e logo depois das barcaas ao mole. Podemos fazer isso facilmente. Agora, camarada capito, voc ir ver meu mdico do regimento. No vou permitir mais discusses. O general chamou a seu ajudante e ambos os homens ajudaram a descender ao capito. Talvez houvesse tempo ainda. COLINA 152, Islndia. Decidiram j quem sou eu? perguntou Edwards mal-humorado. Outra coisa realmente molesta era a marcada demora motivada pelo tempo de viagem do sinal para e do satlite. Afirmativo. O problema , como sabemos que se trata realmente de voc? O oficial tinha na mo um telex no que lhe confirmavam que um primeiro tenente Michael Edwards, da Fora Area dos Estados Unidos, tinha sido designado efetivamente como oficial de meteorologia do Esquadro 57 de Caa Interceptora, informao que com toda facilidade poderia ter estado em mos russas antes do ataque. Olhe, imprestvel, eu estou em posio na Colina 152, ao leste do Hafnarfjrdur, de acordo? Um helicptero russo anda dando voltas por aqui, e um maldito navio enorme acaba de entrar no porto. acha-se muito longe para ver a bandeira, mas no imagino que esse filho de puta venha de Nova Iorque, sabe? Os russos invadiram esta rocha. Fizeram pedaos ao Keflavik e tm tropas por toda parte. me descreva o casco de navio. Edwards ajustou os binoculares junto a seus olhos. Negro, superestrutura branca. Letras maisculas grandes no flanco. No posso as distinguir bem. Linhas-algo. A primeira palavra comea pelo L. algum tipo de casco de navio portabarcazas. Agora h uma lancha rebocando uma barcaa ao redor do casco de navio. Viu tropas russas? Edwards pensou um momento antes de responder. No. S ouvi informe por rdio dos infantes de Marinha no Keflavik. Estavam-nos invadindo. Desde esse momento no se ouviu mais a rdio. Vejo gente no mole, mas no posso dizer o que so. Est bem, vamos comprovar isso. No momento lhe sugiro que procure um lugar seguro para esconder-se e que se mantenha em silncio de rdio. Se tivermos que nos comunicar com voc, emitiremos cada hora, hora em ponto. Se voc precisa nos falar, estaremos aqui. Compreendido? Recebido, compreendido. Mudana e curta. Edwards apagou a equipe No acredito.

Ningum sabe que demnios est passando, tenente observou Smith por que teriam que sab-lo eles? Por todos os diabos..., ns tampouco. Isso no certo! Edwards voltou a guardar a rdio Se esses idiotas me escutassem, poderiam nos mandar alguns cazabombarderos para que fizessem voar a esse casco de navio em menos de duas horas. Santo Deus, que grande . Que quantidade de equipe podem embarcar em uma coisa assim de grande vocs os infantes de Marinha? Muita disse Smith em voz baixa. Voc acredita que tentaro desembarcar mais tropas? supe-se, senhor. No podem ter atacado Keflavik com esse..., suponho que um batalho, como mximo. Esta rocha onde estamos muito grande. Que v ao inferno se eu no gostaria de ter mais tropas que isso para conserv-la... Claro, eu no sou mais que um simples sargento. HAFNARFJORDUR, Islndia. O general pde por fim ficar a trabalhar. Sua primeira tarefa foi embarcar-se no nico helicptero que ficava em servio, o qual operava agora do mole, com o regozijo de seus pilotos ao ver o casco de navio semihundido. Deixou uma companhia de infantaria para dar segurana zona do porto, enviou outra companhia ao aeroporto do Reykiavik para refor-lo e empregou a ltima para tirar do casco de navio toda a equipe da diviso. Logo voou para o Keflavik para comprovar pessoalmente a situao. Pde ver que a maioria dos incndios ainda estavam ardendo. O depsito de combustvel para avies mais prximo base se encontrava em chamas; mas os tanques principais de armazenamento a cinco quilmetros de distncia pareciam intactos e, como alcanou a ver, j se achavam sob custdia de vrios homens e um veculo de assalto BMD. O chefe do regimento de assalto se reuniu com ele em uma pista de aterrissagem que no tinha sofrido danos. A base area do Keflavik est tomada, camarada geral! informou orgulhoso. Como andou tudo? Foi duro. Os norte-americanos se desorganizaram; um dos msseis deu em seu posto de mando; mas no se renderam facilmente. Ns temos dezenove mortos e quarenta e trs feridos. demos conta da maior parte dos infantes de Marinha e outras tropas de segurana, e ainda estamos contando os outros prisioneiros. Quantos homens armados escaparam? Nenhum, que saibamos. muito logo para sab-lo, obvio, porque indubitvel que alguns morreram nos incndios. O coronel fez um movimento com a mo cobrindo da zona da base destroada para o Este Como est o casco de navio? Ouvi que recebeu um impacto de mssil. E nos atacaram com canhes uns caa norte-americanos. O casco de navio se acha amarrado ao mole e neste momento esto descarregando a equipe. Podemos usar estas pistas? Eu... Vo me dar o relatrio agora. O radiooperador do coronel lhe alcanou o radiotelfono. O coronel falou durante um minuto mais ou menos. Um grupo de cinco homens do pessoal da Fora Area tinha acompanhado segunda onda e estava agora avaliando as instrues da base. Camarada geral, os sistemas de rdio e de radar da base esto destrudos. as pistas de aterrissagem e decolagem se encontram cobertas de escombros e outros restos, e me dizem que necessitaro algumas horas para as varrer at que fiquem boas. O tubos de combustvel aparece atalho em duas partes. Felizmente no se acendeu. No momento, teremos que usar os caminhes do aeroporto para transladar combustvel. Parecem estar

todos intactos..., eles recomendam que a ponte area chegue ao Reykiavik. Tomamo-lo j? Sim, e est intacto. Alguma esperana de obter informao sobre os avies norteamericanos? Desgraadamente, no, camarada. Os avies ficaram muito danificados pelos msseis. E os que no se queimaram pelo ataque foram incendiados por suas tripulaes. Como disse antes, brigaram duro. Muito bem. Enviarei o resto de seus dois batalhes com sua equipe logo que tenhamos as coisas organizadas. Necessitarei o terceiro no mole, no momento. Estabelea seu permetro. Comece a limpeza, necessitamos estas pistas o antes possvel. Rena aos prisioneiros E que se disponham para partir. Esta noite os tiraremos daqui em vo. Devero ser tratados corretamente. Tinha ordens muito precisas a respeito. Os prisioneiros so valores positivos. Como voc diga, camarada geral. E por favor me envie alguns engenheiros para que possamos reparar esses tubos de combustvel. Bom trabalho, Nikolay Gennadyevich! O general voltou correndo ao helicptero. Somente dezenove mortos. Ele tinha esperado um nmero muito major. Fazer desaparecer o centro de comando da infantaria de Marinha tinha sido um verdadeiro golpe de sorte. Em poucos minutos seu Hip retornou ao mole; a equipe j estava em parte descarregado. Tinham posto s barcaas do casco de navio umas portas de carga, como navios de desembarque em miniatura, o que permitia que os veculos rodassem diretamente para sair. J tinham comeado a organizar as unidades no mole e nos lugares prximos. Seus oficiais do estado major estavam completamente a cargo de tudo, comprovou o general. At esse momento, a Operao Glorifica Polar era um triunfo total. Quando aterrissou o Hip, reabasteceu-se de combustvel de uma mangueira estendida do casco de navio. O general se aproximou de seu oficial de operaes. O aeroporto do Reykiaviik tambm est tomado e assegurado, camarada geral, e nele temos instalaes completas de carga de combustvel. Quer que a ponte area se dirija l? O general pensou durante uns instantes. O aeroporto do Reykiavik era pequeno, mas ele no queria esperar a que o do Keflavik, maior, estivesse espaoso, para fazer vir seus reforos. Sim. Envie ao comando a palavra cdigo: quero que a ponte area comece imediatamente. COLINA 152, Islndia. Tanques Garca tinha os binoculares Um grupo de tanques, e todos tm a estrela vermelha. Vo para o Oeste pela rota 41. Isto ter que convenc-los, senhor. Edwards tomou os culos de campanha. Podia ver os tanques, mas no as estrelas. De que classe so? No parecem verdadeiros tanques. Agora era o turno do Smith. Esses so BMP... talvez BMD. um veculo de assalto de infantaria. Leva um peloto de homens e um canho de setenta e trs milmetros. So russos, isso seguro, tenente. contei onze desses filhos de puta e talvez vinte caminhes com homens dentro. Edwards conectou a rdio e transmitiu de novo. Garca tinha razo. Isto conseguiu interess-los. Bem, Edwards, aos quais tem com voc? Edwards foi dando os nomes de suas infantes de Marinha. Pudemos nos escapulir antes de que os russos entrassem na base.

Onde esto vocs agora? Na Colina 152, quatro quilmetros ao leste do Harfnarflrdur. Temos visibilidade em todo o terreno at o porto. H veculos russos que se desagradem para o Oeste, em direo ao Keflavik, e alguns caminhes no sabemos de que classe, que vo pela estrada 41 para o Noroeste, em direo ao Reykiavik. Olhem, moos, se vocs pudessem pegar um assobio para chamar um par do Aardvark, talvez poderamos afundar esse casco de navio antes de que termine de descarregar disse o tenente com tom de urgncia. Temo-me que os Vark esto um pouquinho ocupados neste momento, amigo. Em caso de que ningum o tenha dito, j comeou a guerra na Alemanha. A Terceira Guerra Mundial teve o chute inicial faz dez horas. Estamos tratando de conseguir um pssaro de reconhecimento para a zona onde vocs esto, mas isso poderia levar certo tempo. Ningum resolveu tampouco o que fazer com vocs. por agora, tero que arrumar-lhe como podem. Mierda, no... replicou Edwards, olhando a seus homens. Est bem, Edwards. Use a cabea, evite contato com o inimigo. Se entender bem tudo isto, vocs so as nicas tropas prprias que temos l no momento. supe-se que vo querer que seus informe sigam vindo. Observe e relatrio. Economize a carga de bateria que tem. Comporte-se bem e mantenha-se frio, amigo. Lhes vai chegar ajuda, mas pode demorar um pouco. Esperem onde esto. Podem nos escutar cada hora, hora em ponto. Tem um bom relgio? Enquanto isso, pensou o oficial de comunicaes, trataremos de encontrar a forma de saber se voc for realmente quem diz ser, e se no lhe puseram uma pistola russa na cabea. Recebido; tenho o relgio em hora Zul. Estaremos escutando, mudana e curta. Mais tanques disse Smith. Diabos, que atividade h nesse navio! HAFNARFJRDUR, Islndia. O general no pensou nunca que as coisas partiriam to bem. Quando viu aquele mssil Harpoon que se aproximava, teve a segurana de que sua misso ia ser um fracasso. A terceira parte de seus veculos j tinham sado do casco de navio e se achavam em caminho para seus destinos previstos. Agora, esperava que trouxessem por ar o resto de sua diviso. Depois viriam mais helicpteros. No momento, estava rodeado por cem mil islandeses cuja amizade no podia esperar. Um grupo de pessoas em atitude hostil estava observando-o do lado oposto do porto, e ele j tinha enviado um peloto de soldados para que os afastasse. Quanta gente estaria fazendo chamadas telefnicas? Estaria ainda intacta a estao transmisora de mensagens telefnicas por satlite? Poderiam estar chamando os Estados Unidos para lhes dizer o que acontecia na Islndia? Tantas coisas do que preocupar-se. General, a ponte area j est em caminho. O primeiro avio decolou faz dez minutos com escolta de caas. Deveriam comear a chegar dentro de quatro horas informou seu oficial de comunicaes. Quatro horas. O general levantou a vista da ponte do casco de navio para o cu azul claro. Quanto tempo passaria antes de que os norte-americanos reagissem e lhe enviassem um esquadro de cazabombarderos? Assinalou para seu oficial de operaes: Temos muitos veculos estacionados no mole. logo que termine de reunir-se cada grupo de homens para formar um peloto, tirem os daqui e levem-nos a seus objetivos. No h tempo para esperar grupos de companhias. O que h do aeroporto do Reykiavik?

Temos uma companhia de infantaria em posio, e outra a vinte minutos de marcha. No h oposio. Os controladores areos civis e a gente de manuteno do aeroporto esto todos sob vigilncia de guardas. uma patrulha que atravessou Reykiavik informou que h muito pouca atividade nas ruas. O pessoal de nossa Embaixada nos comunicou que uma estao de rdio do governo recomendou s pessoas que permanea em suas casas, e a maioria parece aceit-lo. Diga patrulha que tome as instalaes de comunicaes telefnicas. Deixem tranqilas e em liberdade s estaes de rdio e televiso, mas tomem as comunicaes telefnicas! voltou-se no momento em que o peloto de pra-quedistas chegava at o grupo que se reuniu agora no extremo oposto do porto. Estimou que seriam umas trinta pessoas. Os oito soldados se aproximaram rapidamente depois de descer do caminho, com os fuzis empunhados em posio. Um homem caminhou em direo ao peloto agitando furiosamente os braos. Dispararam-lhe e o homem caiu. O resto do grupo correu. O general gritou amaldioando. Averigue quem fez isso! USS Chicago. McCafferty retornou central de ataque depois de uma breve visita seu pequeno quarto de banho privado. O caf sempre o mantm a um acordado, pensou, j seja pela cafena ou pela molstia de andar sempre com a bexiga cheia. As coisas j no estavam partindo bem. Quem quer que tivesse sido o gnio que resolveu ordenar aos submarinos norteamericanos que sassem do mar do Barents com a esperana de evitar um incidente, tinha conseguido tir-los limpamente do passo. Bem a tempo para que comeasse a guerra, grunhiu o comandante, esquecendo que a idia no lhe tinha parecido to malote naquele momento. De haver-se apertado ao plano, talvez j tivesse podido fincar o dente na Marinha sovitica. Em troca, algum tinha cansado no pnico, pelo desdobramento dos novos submarinos balsticos soviticos e, at o momento, segundo o que ele sabia, o resultado era que ningum tinha obtido nada de nada. Os submarinos soviticos que abandonaram em turba o fiorde Kola no tinham navegado por volta do Sul para entrar em mar da Noruega, como se esperava. O sonar de comprimento alcance do McCafferty tinha detectado possveis rudos de submarinos muito longe para o Norte e com rumo ao oeste, antes de desaparecer. Pois bem, pensou, Ivn est enviando seus submarinos para o estreito da Dinamarca? A linha do SOSUS entre a Islndia e Groenlandia poderia fazer que essa idia lhes sasse muito cara. O USS Chicago navegava a cento e cinqenta metros, um pouco ao norte do paralelo 69, a umas cem milhas ao oeste das rochosas costas da Noruega. A coleo de submarinos diesel noruegueses estava mais dentro, custodiando suas prprias costas. McCafferty o compreendia, mas no gostava. At esse momento, nada tinha sado bem, e McCafferty estava preocupado. Era o previsto, e ele era capaz de super-lo. Podia apoiar-se em seu pensamento. Sabia o que seu submarino podia fazer, e tinha uma idia bastante acertada do que podiam fazer os submarinos russos. Ele possua capacidades superiores, mas algum russo sempre podia ter mais sorte. Isto era a guerra. Um ambiente completamente distinto, j no julgado por rbitros e livros de regulamentos. Agora os enganos no seriam questo de uma crtica escrita de sua comandante de esquadro. E por agora, a sorte parecia estar do outro lado. Olhou aos homens que se achavam a seu redor. Tinham que estar pensando as mesmas coisas, estava seguro, mas todos eles dependiam dele. Os tripulantes de seu submarino

eram essencialmente extenses fsicas de sua prpria mente. Ele era o controle central de toda essa entidade coletiva conhecida como o USS Chicago e, pela primeira vez, a tremenda responsabilidade o conmocion. Se ele cometia enganos, todos esses homens morreriam. E ele, tambm morreria..., com a conscincia de que lhes tinha falhado. No pode pensar assim, disse-se o comandante. Isto acabar contigo. melhor ter uma situao de combate em que possa limitar meus pensamentos ao imediato. Consultou o relgio. Bem. nos leve acima, a profundidade de periscpio ordenou J hora de comprovar se no haver ordens e vamos tentar um varrido do ESM para ver o que est acontecendo. O procedimento no era to simples. O submarino ascendeu e fez girar bruscamente o instrumento. Um avio sonar se assegurasse de que no havia navios ao redor. Acima a antena ESM. Um tcnico em eletrnica apertou o boto para levantar o mastro com a antena de seu receptor de banda larga. O tabuleiro se iluminou no ato. H muitas fontes eletrnicas, senhor. Trs equipos de busca de banda J, e outras coisas. Muitas conversaes no VHF e UHF. Os gravadores em marcha. Era de esperar, pensou McCafferty. Mas as probabilidades de que haja algum aqui para nos dar caa so bastante baixas. Acima o periscpio. O comandante apontou as lentes do periscpio de busca em ngulo para cima para explorar o cu tratando de achar algum avio prximo, e deu uma rpida volta completa ao redor do horizonte. Notou algo estranho, e teve que modificar para baixo o ngulo das lentes para ver o que era. Havia uma baliza de sinalizao, de fumaa verde, a menos de duzentos metros de distncia. McCafferty se encolheu e fez girar bruscamente o instrumento. Um avio multimotor estava saindo da bruma..., e voava diretamente para eles. O comandante estirou a mo e deu volta roda do periscpio para fazer baixar o instrumento. Imerso! Tudo adiante! Profundidade duzentos e quarenta metros! De onde diabos saiu? As mquinas do submarino estiveram a ponto de explodir. O nervosismo e a soma de ordens fizeram que os homens que levavam os mandos empurrassem ao batente os controles. Torpedo na gua, a estribor! gritou um sonarista. A reao do McCafferty foi imediata. Todo leme esquerda! Todo leme esquerda, compreendido! O indicador de velocidade estava em dez ns e subia rapidamente. Passaram no descida a linha dos trinta metros. Marcao do torpedo um e sete cinco relativo. Est procurando o alvo. Ainda no nos tem. Disparem um chamariz de rudo. Vinte e um metros para popa, da sala de controle, enviaram uma lata de quinze centmetros mediante um lanador especial. Em seguida comeou a produzir toda classe de rudos para atrair o torpedo. Chamariz fora! Leme quinze graus direita McCafferty estava mais calmo agora, pois tinha praticado antes esse jogo. Novo rumo: um e um zero. Sonar, quero marcaes exatas a esse torpedo.

Compreendido. Marcao ao torpedo dois e zero seis, passando de bombordo a estribor. O Chicago seguia descendendo e estava agora a sessenta metros. O submarino levava um ngulo de vinte graus abaixo. Os operadores dos planos de profundidade e a maior parte dos tcnicos tinham tido que sujeitar-se a seus assentos com os cintures para no deslizar-se. Os oficiais e alguns outros tripulantes que tinham que circular se agarravam por passamanes e montantes. Controle, soar. Parece que o torpedo segue uma trajetria circular. Agora est passando de estribor a bombordo, com marcao um e sete cinco. Segue procurando o alvo ainda, mas no acredito que nos tenha. Muito bem. Continue me informando assim McCafferty teve que subir para trs para ir sala de marcao. Parece que fez um mau lanamento. Pode ser disse o navegador assentindo Mas como diabos ... ? Tem que ter sido uma passada com o MAD. O detector de anomalias magnticas. Estava funcionando a fita grabadora? No o teve o tempo suficiente para identific-lo. McCafferty observou. Agora estavam a uma milha e meia do lugar onde se encontravam quando lanaram o torpedo Sonar, relatrio sobre o pescado. Marcao um e nove zero, quase exatamente a popa. Segue fazendo crculos e parece que est baixando um pouco. Acredito que ao melhor o chamariz o atraiu e o torpedo est tratando de dar com ele. Tudo adiante, dois teros. J hora de diminuir a velocidade, pensou McCafferty. Tinham passado o ponto inicial de clculo, e a tripulao do avio necessitaria uns minutos para avaliar seu ataque, antes de iniciar uma nova busca. Nesse tempo, eles estariam j duas ou trs milhas mais afastados, debaixo da capa e produzindo muito pouco rudo. Compreendido, tudo adiante dois teros. Nivelando a duzentos e cinqenta metros. Podemos comear a respirar de novo, senhores disse MacCafferty. Sua prpria voz no era to tranqila como ele tivesse desejado. Pela primeira vez notou algumas mos trementes. como um acidente de automvel, pensou. A gente s treme quando j est a salvo. Leme quinze graus esquerda. Novo rumo: dois e oito zero. Se o avio efetuava um novo lanamento no era conveniente navegar em linha reta. Mas j deveriam estar bastante seguros. Todo o episdio, comprovou, no tinha durado mais de dez minutos. O comandante se adiantou at o amparo anterior e rebobinou o vdeo, logo comeou a pass-lo normalmente. viu-se o periscpio quando aparecia na superfcie, a primeira busca rpida..., depois a fumaa do marcador de sinalizao. E logo apareceu o avio; McCafferty imobilizou a imagem. O avio parecia um Lockheed P-3 Orion. Esse um dos nossos! exclamou o eletricista de volta. O comandante se adiantou para o sonar. O pescado est desvanecendo-se, senhor. Ficou atrs, e provavelmente est tratando de atacar ao chamariz, Parece-me que quando caiu gua comeou a virar em direo equivocada, afastando-se de ns, quero dizer. Como soa? Muito parecido a um de nosso Mark-46 o chefe de sonaristas se estremeceu, realmente soava como um quarenta e seis! Rebobinou sua prpria cinta gravada e a conectou ao alto-falante. O rudo grito do pescado de duas hlices era suficiente para pr os cabelos de ponta. McCafferty assentiu e voltou em direo a popa.

Est bem; pode ter sido um P-3 noruegus. E tambm poderia ter sido um May russo. So muito parecidos e cumprem exatamente a mesma tarefa. Muito bom trabalho, senhores. vamos afastar nos desta zona. O comandante se felicitou a si mesmo por sua atuao. Acabava de realizar uma evaso ao primeiro ataque que recebia na guerra... feito por um avio prprio! Mas o havia evaddo. No toda a sorte estava do outro lado. Ou sim? USS PHARRIS. Morris estava dormitando em sua cadeira na ponte e perguntando-se o que significava na vida. Demorou uns quantos segundos em dar-se conta de que no estava trabalhando com nenhum papel, seu passatempo normal pelas tardes. Tinha que transmitir informe de posio cada quatro horas, informe de contato quando tivesse algum. At esse momento no os tinha tido; mas esse manuseio de papis de rotina que lhe consumia quase todo seu tempo, era coisa do passado. Que pena, pensou, que fora necessria uma guerra para aliviar o disso! At quase podia imaginar-se a si mesmo comeando a desfrutar dela. O comboio seguia navegando a vinte milhas de distncia para o Sudeste com respeito a seu casco de navio. A fragata Pharris era o piquete exterior de sonar. Sua misso consistia em detectar, localizar e atacar a qualquer submarino que tentasse aproximar-se do comboio. Para fazer isso, a fragata se adiantava (fazia uma carreira a mxima velocidade de tanto em tanto, e logo se ia ficando lentamente para permitir que seu sonar trabalhasse com a mxima eficincia). Se o comboio tivesse contnuo a vinte ns em linha reta, aquela manobra teria sido quase impossvel. Mas as trs colunas de navios mercantes avanavam ziguezagueando, fazendo as coisas um pouco mais fceis em todo sentido. Exceto para os marinhos mercantes, para quem ocupar posies de combate era algo to estranho como partir. Morris bebia uma Coca-cola. Era uma tarde calorosa e preferia consumir cafena fresca. Mensagem do Talbot, senhor informou o oficial de guarda na ponte. Morris se levantou e caminhou para o alern de estribor da ponte com seus binoculares. orgulhava-se de ser capaz de ler os sinais do Morse quase to rapidamente como seus especialistas em comunicaes e sealeros: INFORMAM a Islndia ATACADA E NEUTRALIZADA POR FORAS SOVITICAS X PRVIA AMEAA AREA E SUBMARINA MAS GRAVE X. Mais boas notcias, chefe comentou o oficial de guarda. Sim. USS NIMITZ. Como puderam faz-lo? perguntou-se em voz alta Chip. Como no importa um corno replicou Toland Temos que levar isto ao chefe. Fez uma rpida chamada Telefnica e partiu para o setor dos almirantes. Esteve a ponto de perder-se. O Nimitz tinha mais de dois mil compartimentos. O almirante s ocupava um deles, e Toland tinha estado ali uma vez nada mais. Encontrou um sentinela de infantaria de Marinha junto porta. O comandante do porta-avies, capito de navio Svenson, j estava ali. Senhor, temos uma mensagem FLASH de que os soviticos atacaram e neutralizou a Islndia. Podem ter tropas ali. Tm avies? perguntou Svenson imediatamente.

No sabemos. Esto tratando de obter que um satlite de reconhecimento faa uma observao, provavelmente os britnicos, mas ns no teremos boa informao pelo menos at depois de seis horas. A ltima passagem de nosso satlite foi faz duas horas, e no haver outro at dentro de nove. Est bem, me diga agora o que tenha ordenou o almirante. Toland comeou a desenvolver a sinttica informao recebida na mensagem desde o Norfolk. Por isso sabemos, no foi um plano muito ortodoxo, mas parece ter tido xito. Ningum disse alguma vez que Ivn fora estpido comentou amargamente Svenson E o que tem que nossas ordens? Nada ainda. Que efetivos de tropas tm na Islndia? perguntou o almirante. No dizem nada disso, senhor. A tripulao do P-3 observou duas viagens de quatro hovercraft. A cem homens por carga, isso significa oitocentos homens; pelo menos um batalho, ou o que mais provvel, um regimento. O casco de navio o suficientemente grande para transportar toda a carga de materiais e equipes de uma brigada completa, e algo mais. Diz em um dos livros do Gorshkov que esta classe de casco de navio particularmente til para operaes de desembarque. muito para que possa resistir um MAU, senhor disse Svenson. O MAU (Unidade anfbia de infantaria de Marinha) estava integrado por um batalho reforado. Com trs porta-avies para respald-los? disse bufando zangado o almirante Baker, embora em seguida adotou uma atitude pensativa. Poderia ter razo. Como incide isto na ameaa area para ns? Islndia tinha um esquadro de F-15 e um par de avies AWAC. um importante amparo para ns..., agora desaparecida. perdemos a capacidade de reao rpida sobre ataques areos, desgaste e combate, e seguimento de tanques ao Svenson no gostava de nada de tudo isto. Deveramos ser capazes de controlar a esses Backfire com nossos prprios meios, mas teria sido muito mais fcil com a participao desses Eagle. Baker bebia caf. Nossas ordens no trocaram. O que outra coisa est passando no mundo? perguntou Svenson. Esto golpeando forte a Noruega, mas ainda no h detalhes. O mesmo com respeito Alemanha. supe-se que a fora area causou fortes perdas aos soviticos, mas tampouco h detalhes. Ainda muito logo para ter uma apreciao noma de Inteligncia sobre o que est ocorrendo. Se Ivn tiver conseguido suprimir aos noruegueses e neutralizar completamente a Islndia, a ameaa area contra este grupo de batalha se duplicou, pelo menos disse Svenson Tenho que comear a falar com meu grupo areo. O comandante partiu. O almirante Baker ficou em silencio durante uns minutos. Toland devia permanecer em seu stio. Ainda no tinha autorizao para retirar-se. S atacaram ao Keflavik? Sim, senhor. Averige o que outra coisa tem ali e me traga o relatrio. Sim, senhor. Enquanto Toland caminhava de retorno para a cova de Inteligncia, refletiu sobre o que havia dito a sua esposa. O porta-avies o casco de navio melhor protegido de toda a frota. Mas o comandante estava preocupado... COLINA 152, Islndia.

J quase estavam considerando aquilo como se fora sua casa. Pelo menos, a posio era facilmente defensvel. Ningum podia aproximar-se da Colina 152 sem ser visto, e isso significava ter que cruzar um campo de lava e logo subir uma levantada e rida costa. Garca encontrou um pequeno lago a um quilmetro dali, evidentemente formado pelo degelo das neves do inverno que tinham demorado para fundir-se. O sargento Smith comentou que teria sido perfeita para mesclar com bourbon..., se tivessem tido bourbon. Estavam famintos, mas todos levavam raes para quatro dias, e era um banquete comer favas e presunto em lata. Edwards aprendeu um novo e nada delicado nome para esse artigo. Algum de vocs sabe cozinhar uma ovelha? perguntou Rodgers. Havia um grande rebanho a alguns quilmetros ao sul de sua posio. Cozinh-la com o que? perguntou Edwards. Ah! Rodgers olhou a seu redor; no havia uma s rvore vista Como que no h rvores? Rodgers s leva aqui um ms explicou Smith. Moo, no sabe o que um dia de vento at que no tenha acontecido um inverno neste lugar. A nica forma em que aqui pode crescer uma rvore plantando-o em cimento. Vi ventos o suficientemente fortes para arrancar um diabo e mdio do caminho. Avies. Garca, que tinha os binoculares, assinalou para o Noroeste Muitos. Edwards agarrou os culos de campanha. Eram apenas pontos, mas foram tomando forma. Eu conto seis, grandes, parecidos com os C-141..., meu ento tm que ser IL-76, acredito. Talvez alguns caas tambm. Sargento, consiga papel e lpis... temos que levar a conta. Durou vrias horas. Caa-os aterrissaram primeiro e rodaram imediatamente zona de reabastecimiento de combustvel; depois rodavam para uma das pistas mais curtas. Entrava um avio cada trs minutos, e Edwards no pde evitar sentir-se impressionado. O IL-76, designado pelos pases da OTAN com o nome cdigo do Candid, tinha um desenho tosco, nada elegante, como seu contraparte americana. Os pilotos aterrissavam, detinham-se e saam da pista de aterrissagem norte-sul para entrar na pista de rodagem, como se o tivessem praticado durante meses..., como Edwards se inclinou a suspeitar que o tinham feito. Descarregavam frente ao edifcio terminal do aeroporto, logo se dirigiam rea de carga de combustvel e separavam, coordenando perfeitamente as operaes com os avies que foram aterrissar. Na ascenso posterior decolagem passavam muito perto da colina, to perto que Edwards pde copiar uns quantos dos nmeros pintados na cauda. Quando a soma chegou a cinqenta, conectou a rdio. Aqui Edwards transmitindo da Colina 152. me diga se me receber. Mudana. Recebido, compreendido. A voz respondeu no ato. de agora em diante seu nome cdigo Beagle. Ns somos Doghouse. Continue seu relatrio. Entendido, Doghouse. Temos uma ponte area em marcha. contamos cinqenta, cinco e zero, avies soviticos de transporte tipo ndia-lima-sete-seis. Esto entrando no Reykiavik, descarregam e voltam a separar para o Nordeste. Beagle, est seguro?, repito, est seguro de sua conta? Resposta afirmativa, Doghouse. depois de separar passam sobre nossas cabeas enquanto ascendem, e estamos levando um registro com papel e lpis. No h dvida, cinco-e zero avies. Smith levantou sua folha Agora j so cinqenta e trs avies e a operao continua. Tambm temos seis monoplaces fazendo espera ao final da pista

quatro. No conheo o tipo, mas seguro como o diabo que parecem avies de caa. Recebeu tudo, Doghouse? Recebi cinqenta e trs transportes e seis possveis caa. Muito bem, Beagle, temos que levar acima esta informao em seguida. Fique atento e manteremos o programa de transmisso que acordamos. segura sua posio? Essa sim que uma boa pergunta, pensou Edwards. Entendido, Doghouse. No podemos fazer outra coisa que ficar. Over. tirou-se os auriculares Esto seguros, sargento? obvio, tenente, nunca me hei sentido mais seguro desde que estive em Beirut. HAFNARFJRDUR, Islndia. Uma formosa operao, camarada geral disse o embaixador, radiante. Seu apoio foi muito valioso mentiu o general entre dentes. A Embaixada sovitica na Islndia tinha mais de sessenta membros, quase todos tipos da Inteligncia de uma ou de outra classe. Em vez de fazer algo til, como expropriar do servio telefnico, puseram seus uniformes e estavam encurralando s figuras polticas locais. Muitos dos membros do antigo parlamento da Islndia, o Althing, tinham sido presos. Era necessrio, acordou o general, mas as formas tinham sido muito violentas: um deles tinha morrido no processo e outros dois tinham recebido feridas. melhor ser amveis com eles, pensava. Isto no era o Afeganisto. Os islandeses no tinham tradio guerreira, e uma aproximao mais pacfica e bondosa podia dar melhores resultados. Mas esse aspecto da operao estava sob controle da KGB, que j tinha sua gente colocada entre o pessoal da Embaixada. Com sua permisso, ainda tenho muitas coisas que fazer. O general retornou ao Fucik e subiu pela escala. Tinham surgido problemas ao descarregar um batalho de msseis da diviso. O impacto do Harpoon no casco de navio tinha prejudicado as barcaas que continham essa equipe. as portas recentemente instaladas para desembarque se travaram e tiveram que ser afrouxadas com soldadores. O general se encolheu de ombros. At esse momento, Glria Polar tinha sido uma operao para o livro de texto. No estava mal para gente sem experincia. A maior parte de sua equipe mecanizada duzentos veculos blindados e muitos caminhes j se uniram a suas tropas e dispersado. O batalho de SAM-11 era tudo o que ficava. Ms notcias, camarada geral lhe informou o comandante do batalho de foguetes superficie-ire. Tenho que me pr s esperar? perguntou mal-humorado o general. Tinha sido um dia muito comprido. Temos trs foguetes em servio. Trs? Estas duas barcaas sofreram danos quando o mssil norte-americano explodiu no casco de navio. O impacto causou alguns destroos. Mas o mais grave foi a ao da gua que usaram para apagar os incndios. Esses so msseis portteis protestou o general, Os desenhistas poderiam ter imaginado que foram receber umidade! Mas no com gua salgada, camarada. Esta a verso para o exrcito, no para a marinha, e no esto protegidos contra a corroso da gua salgada. Os homens que lutaram contra os incndios o fizeram com todo entusiasmo, e a maior parte dos foguetes ficaram empapados. O encablado exterior de controle e as cabeas de radares no focinho dos msseis sofreram danos. Meus homens provaram eletronicamente todos os foguetes.

Trs funcionam perfeitamente. Possivelmente possamos limpar e reparar quatro mais. O resto est perdido. Temos que pedir que nos enviem mais por avio. O geral domin seu mau carter. Assim..., um pequeno detalhe em que ningum tinha pensado. A bordo dos navios, os incndios se combatem com gua salgada. Deveriam ter pedido a variedade naval desses foguetes. Sempre a culpa era das pequenas coisas. Divida seus lanadores conforme o planejado. Ponha em posio todos os msseis utilizveis no aeroporto do Reykiavik, e os que pensa que podem arrumar-se no Keflavik. Eu ordenarei que nos enviem foguetes de reposio. Algum outro dano? Aparentemente no. as antenas dos radares estavam cobertas com plstico, e o instrumental dentro dos veculos no sofreu porque os veculos estavam perfeitamente fechados. Se recebermos novos foguetes, meu batalho est completamente preparado. Poderemos partir dentro de vinte minutos. Sinto muito, camarada. No culpa nossa. Sabe aonde tem que ir? Dois de meus comandantes de bateria j revisaram as rotas. Excelente. Continue, camarada coronel. O general subiu pela escala at a ponte procurando a seu oficial de comunicaes. No trmino de duas horas, um avio carregado com quarenta msseis superfcie-air SAM11, estava separando do aeroporto do Mrmansk, Kilpyavr, com destino Islndia. 20. A DANA DOS VAMPIROS. USS NIMITZ. Durante as ltimas doze horas, Toland tinha estado terrivelmente ocupado. A informao sobre a Islndia entrava com lentido, em partes confusos e de um em um. Ainda no tinha o suficiente para formar um quadro claro e preciso. As ordens do grupo tinham sido trocadas, embora s depois de muitas horas de indeciso. A misso de reforar a Islndia fracassou por completo. Durante as dez ltimas horas, o grupo de batalha tinha estado navegando com rumo Este absoluto, procurando a cobertura area prpria que poderiam lhe brindar a Inglaterra e Frana. Algum havia resolvido que se os infantes de marinha no podiam ir a Islndia, poderiam ter um til emprego na Alemanha. Bob tinha crdulo em que os desviariam para a Noruega, onde j estava em posio uma brigada anfbia de infantes de Marinha, mas lev-los at l podia resultar difcil. Durante quase vinte horas se desencadeou uma furiosa batalha area sobre o Norte da Noruega, com fortes perdas para ambos os lados. Os noruegueses tinham iniciado a guerra com apenas uns cem avies de combate modernos. Estavam gritando para conseguir ajuda, mas at o momento no havia ajuda para ningum. No somente esto dando uma surra aos noruegueses observou Toland Os esto empurrando para o Sul. A maior parte dos ataques so sobre as bases do Norte, e no lhes do pausa. Chip assentiu. Tem sentido. Isso d a seus Backfire capacidade para nos atacar mais diretamente. Corta o tempo. Ah. Toland reuniu seus papis e se dirigiu outra vez para o setor dos almirantes. Esta vez foi mais fcil. Muito bem, capito disse o almirante Baker Comece com as reas perifricas. No Pacfico no parece estar acontecendo nada ainda. evidente que os soviticos aplicam muita presso diplomtica sobre o Japo. A mesma histria que deram ao resto do mundo..., tudo uma confabulao alem.

Hipcritas infames. Assim , almirante, mas a mentira est to bem ideada que a Grcia se nega a cumprir seus tratados internacionais, e um monto de pases do terceiro mundo acreditam angelicalmente. De qualquer maneira, os russos esto deixando transcender que devolvero as ilhas Sakhalin se aceitarem a jogar bola..., ou as convertero em um inferno se se negarem. Resultado final: Japo no permitir bases em seu territrio para lanar ofensivas sobre a Unio Sovitica. O que temos na Coria o necessitam l. O nico grupo de porta-avies que temos no Pacfico Ocidental se acha centrado no Midway. Neste momento esto bem dentro no mar, e no tero a iniciativa de aproximar-se solos a Kamchatka. H certa atividade area no sul do mar da China, ao oeste das Filipinas, mas nada importante ainda. Na baa CAM Rahn parece que no h navios soviticos. De modo que o Pacfico est tranqilo, mas isso no vai durar muito. No oceano Indico, algum lanou um ataque com msseis contra Diego Garca, provavelmente um submarino. No provocou grandes danos, pois quase tudo o que havia ali saiu ao mar faz cinco dias, mas foi uma chamada de ateno. No ltimo relatrio, seu esquadro do oceano Indico estava em quinze Norte, noventa Este, muito longe de nossa gente, e com rumo Sul. No flanco sul da OTAN no h nenhuma atividade. Os turcos no pensam atacar a Rssia por sua prpria conta, e Grcia se mantm a um lado do que chama esta disputa germano-russa. De maneira que Ivn tambm tem seguro o flanco Sul, e parece muito feliz de poder mant-lo assim. At este momento os russos s esto lutando na Europa Ocidental e contra instalaes norte-americanas escolhidas em outras zonas. Vo dizendo, a quantos estejam dispostos a escut-los, que nem sequer desejam brigar contra ns. Inclusive garantiram a segurana dos turistas e comerciantes norte-americanos que se encontrem na Unio Sovitica. Supostamente os esto tirando todos por avio atravs da ndia. Subvalorizamos aqui o aspecto poltico, senhor. at agora est trabalhando em favor deles. Bem. Na Europa suas operaes comearam com vinte ou trinta ataques de comandos Spetznaz em diversos lugares da Alemanha. Derrotaram-nos em sua major parte, mas em dois stios eles tiveram xito. O porto do Hamburgo est bloqueado. Afundaram um par de navios mercantes no canal principal, e o grupo que o fez pde fugir limpamente. Tentaram fazer o mesmo no Bremen; bloquearam parcialmente um canal e incendiaram trs navios em um dos terminais de contineres. Este grupo no pde escapar. Os outros ataques foram contra depsitos de armas nucleares, postos de comunicaes, e um muito grande contra um grupamento de tanques. Nossa gente estava lista para receb-los. Tivemos perdas, mas na maioria dos casos, esses comandos Spetznaz no sobreviveram. O Exrcito sovitico atacou ao oeste ontem pouco antes do amanhecer. A boa notcia aqui que a fora area fez algo realmente admirvel. Esse novo caa Stealth, do que se ouviram rumores, j est em servio em esquadres, e o usaram para causar um pandemnium detrs das linhas russas. A fora area diz que tem a superioridade area, ou algo muito perto dela, de modo que Ivn deve ter recebido um golpe muito forte. Algo que tenham feito, o ataque inicial russo no foi to capitalista como se esperava. Esto avanando, mas at meia noite, nada mais que quinze quilmetros e, em duas posies se ficaram detidos por completo. at agora, nada se ouviu que armas nucleares ou qumicas. informam-se fortes perdas de ambos os lados, especialmente no norte da Alemanha, onde mais extenso foi no Canal do Kiev com ataques areos ou aerotransportados, no estamos seguros, mas parte dele est sob controle russo. Essa situao um pouco confusa. Tambm no Bltico h muita atividade. Os rpidos submarinos de ataque das Marinhas

alem e dinamarquesa dizem ter obtido muitos danos sobre um ataque conjunto da Unio Sovitica e Alemanha Oriental; mas de novo as coisas so bastante confusas. Toland continuou agora com a situao na Noruega: As ameaas diretas contra ns so os submarinos e os avies. Os submarinos do Ivn estiveram bastante ocupados. Temos informem de vinte e dois navios mercantes afundados. O pior foi o Ocean Star, um transatlntico de passageiros de bandeira panamenha que retornava de um cruzeiro pelo Mediterrneo. achava-se a oitocentas milhas ao noroeste de Gibraltar quando recebeu um impacto de mssil, de natureza desconhecida, mas provavelmente de um Juliet. Se explodiu e houve uma enorme quantidade de baixas. Duas fragatas espanholas esto navegando para o lugar em misso de busca e resgate. Temos informao sobre trs submarinos que se encontram perto de nossa rota, um Jogo, um Tango e um Foxtrot. Poderia haver mais, mas os informe de Inteligncia situam maioria deles ao sul e ao oeste de ns. Quando neutralizaram a Islndia, perdemos a linha do SOSUS Groenlandia-Islandia-Reino Unido, e isso permitir que os submarinos do Ivn tenham um acesso mais fcil ao Atlntico Norte. SACLANT est despachando submarinos para bloquear os espaos descobertos. Tero que mover-se muito depressa; possumos informem de numerosos submarinos soviticos que se dirigem ao Estreito da Dinamarca. Quantos submarinos eliminamos? perguntou Svenson. Lajes e Brunswick reclamam quatro destruies totais. Os P-3 comearam bem. A m notcia que h um Orion desaparecido, e outro transmitiu que estava recebendo fogo de msseis lanados por um submarino. Est-se avaliando agora isto ltimo e esperamos algo em firme para o meio-dia. De todos os modos, a maior ameaa para ns parecem ser por agora os avies, no os submarinos. Embora isso poderia trocar amanh. Um dia cada vez. Agora vejamos a Islndia ordenou Baker. Informe-os que recebemos ontem eram corretos. Evidentemente uma unidade de tamanho aproximado do de um regimento entrou pelo mar, e o resto de sua diviso foi aerotransportada, comeando ao redor das duas da tarde. Devemos supor que nestes momentos j esto todos l. Caas? perguntou Svenson. Nenhum informado, mas possvel. Islndia tem quatro pistas operveis... Est equivocado, Toland, so trs disse secamente Baker. Perdo, senhor, quatro. A grande base Keflavik. Cinco pistas de aterrissagem, duas delas tm mais de trs mil metros de comprimento. Essas pistas as construmos ns para as usar com os B-52, e tm instalaes completas. Ivn as tomou virtualmente intactas. Planejaram seus ataques em forma deliberada para no provocar crateras nas pistas. Segundo, tm o aeroporto civil do Reykiavik. Ali a pista mais larga mede uns dois mil metros, suficiente para avies de combate, e est rodeada pela cidade. Atacar esse lugar significa correr o risco de produzir muitas baixas entre a populao civil. Na zona Norte da ilha est Akureyri, uma estreita bandagem consolidada. E a quarta, almirante, a antiga Keflavik, a uns trs quilmetros ao Sudeste da atual base da OTAN. Nos mapas aparece como inoperable, mas eu conheci um homem que esteve dois anos na Islndia: essa pista utilizvel, especialmente por avies preparados para o decole e aterrissagem em terreno spero, como nosso C-130. O pessoal da base a aproveita para correr ali com seus carros esportivos e especiais. Ele acredita que tambm podem sair de ali avies de combate. Finalmente, todas as cidades dessa ilha tm pequenas pistas de cascalho para sua linha area local. O MiG-23 e vrios outros avies de caa russos podem operar desde pistas e terrenos pedregosos, e poderiam utilizar qualquer dos que mencionamos.

Voc est cheio de boas notcias observou o comandante do grupo areo do Nimitz, designado como o CAG E o que nos diz dos outros servios da base, como o de combustvel? O depsito de combustvel da base ficou destrudo durante o ataque, mas o parque de combustvel situado fora dela, no foi, nem tampouco o novo terminal do Hakotstanguer. A menos que algum o tire, deixamos aos russos combustvel suficiente para operar durante meses. Que grau de solidez tem tudo isto? quis saber Baker. Temos um relatrio direto de uma tripulao de um P-3 naval que reconheceu os danos imediatamente depois do ataque. A RAF enviou dois pssaros de reconhecimento para observao visual. O primeiro obteve boas tira do Keflavik e seus arredores. O segundo nunca voltou, desconhecem-se as razes. Msseis superficie-ar. Agora o CAG parecia francamente desolado. Toland assentiu. Uma boa apreciao. as fotos mostram veculos que confirmam a presena de uma diviso reforada sovitica de infantaria. A rdio da Islndia e a TV no esto no ar. Os britnicos informam que tm feito contato com radioaficionados que se encontram na costa islandesa mas no se escuta absolutamente nada que se origine no extremo Sudoeste da ilha. Ali onde est a maior parte da populao, e parece que se acha completamente dominada pelos soviticos. Estamos recebendo alguma informao de Inteligncia, mas no pode durar. O que voc nos est dizendo que no podemos esperar advertncia alguma de ataques areos da Noruega, e que perdemos nossa cerca de defesa antisubmarina na Islndia. O que outras possibilidades temos? perguntou Svenson. evidente que temos algo. Ho-me dito que espere possveis advertncias de ataques areos de algo cujo nomeie cdigo Realtime. Se sair da Kola uma grande fora de avies soviticos, ns teramos que sab-lo. O que Realtime? perguntou o CAG. No me explicaram isso. Um submarino sorriu fracamente Baker Que Jesus o proteja quando transmitir. Bom, Ivn enviou ontem seus bombardeiros contra Islndia. Algum pensou aonde viro hoje? Para o caso de que algum queira sab-lo, minha opinio oficial de inteligncia : exatamente aqui disse Toland. Sempre agradvel ter uma opinio profissional disse incisivamente o CAG. Teramos que pr rumo Norte e atacar a esses russos por experincia e treinamento, o CAG era um piloto de ataque, mas no podemos faz-lo at que nos ocupemos dos Backfire. De que magnitude a fora que nos ameaa? Eu suponho que no tero o apoio das unidades da fora area. Com a aviao naval sovitica somente, temos seis regimentos de avies de ataque, trs do Backfire e trs do Badger. Um regimento do Badgers para interferncia eletrnica. Um regimento de pssaros Bear de reconhecimento. A isso dever lhe adicionar alguns avies cisternas. Cada regimento tem vinte e sete avies. Isso faz um total de cento e sessenta avies de ataque, e cada um deles pode levar dois ou trs msseis ire-superficie. Esses Badger vo ter que esforar-se muito para chegar aqui. A viagem redonda deve ter uns bons seis mil quilmetros, embora cortem atravs da Noruega. So uns pssaros velhos e cansados disse o CAG E o que tem que seus satlites? Toland consultou seu relgio. dentro de cinqenta e dois minutos, um RORSAT far uma passagem sobre ns. Alm disso, j nos detectaram faz doze horas.

Espero que a fora area intervenha logo junto com seus satlites antisatlites disse com calma Svenson. Se Ivn pode calcular e controlar bem as passagens desse satlite de inteligncia, no precisa enviar esses malditos Bear. Podem calcular facilmente nossa rota, e para eles s um vo de quatro horas at onde nos encontramos. E se tentar uma mudana de rumo quando estiver acontecendo por aqui acima? perguntou o CAG. No tem sentido replicou Baker Levamos dez horas com Este rumo. Eles no podem ignorar isso, e no podemos navegar a mais de vinte ns. Podemos lhes fazer errar seu clculo em umas oitenta milhas. Quanto tempo demoram para cobrir essa distncia? Toland notou que Svenson e o CAG no compartilhavam essa deciso, mas nenhum deles discutiu o ponto. Haviam-lhe dito que Baker no era um homem com quem se pudesse discutir, e se perguntou se essa era ou no uma boa condio em um comandante combatente. COLINA 152, Islndia. Edwards sentiu certo consolo por ter prognosticado acertadamente a chegada de um frente frio. Tinha comeado exatamente a tempo, justo depois de meia-noite. Se pde haver algo que piorasse ainda mais a situao, foi essa chuva fria e constante. Agora os tors eram intermitentes, com um teto de nuvens cinzas a seiscentos metros sobre suas cabeas, que se deslocavam velozmente impulsionadas por um vento de trinta ns para o centro montanhoso da Islndia. Onde esto os caa? perguntou Edwards. Varreu com seus binoculares o aeroporto do Reykiavik, mas no pde encontrar aos seis avies de combate que ele tinha avistado e dos quais informasse na tarde anterior. Tambm se tinham ido todos os de transporte. Viu um helicptero sovitico e alguns tanques. Muito pouco trnsito nas ruas e caminhos que alcanava a enfocar. Certamente no era muito para uma segunda-feira pela manh. No teriam que estar partindo para suas barcos os pescadores comerciais? Algum os viu decolar? perguntou. No, senhor. O tempo que tivemos ontem noite foi to mau que toda a Fora Area russa poderia ter entrado e sado. O sargento Smith tambm estava irritado, especialmente com o mau tempo Poderiam estar nesses hangares... ao melhor. A noite anterior, ao redor das onze, tinham observado uma raia luminosa como a que deixa um foguete recm disparado, mas se a algo tinha sido pontudo, perdeu-se detrs de um forte tor. Edwards no tinha informado sobre isso, perguntando-se pela metade se no teria sido um relmpago. O que aquilo? No um tanque. Garca, olhe-o bem a uns..., quinhentos metros ao oeste do terminal. O tenente entregou os culos de campanha. Bom. uma espcie de veculo semilagarta. Parece que tem algum tipo de. .., no, no um canho, so trs. Um lanador de foguetes, pode ser. Msseis superficie-ar comentou o sargento Quanto querem apostar a que isso o que vimos disparar ontem noite? hora de chamar casa. Edwards comeou a preparar seu rdio. Quantos lanadores e de que tipo? perguntou Doghouse. Vemos um lanador, muito possvel que tenha trs msseis. No conhecemos de que tipo. E no saberia a diferena de todos os modos. Pode ser que tenham arrojado um mssil ontem noite por volta das onze, hora local.

por que diabos no nos disse isso? perguntou Doghouse gritando. Porque no sabia o que era isso! Edwards tambm gritou Maldito seja! Estamolhes informando tudo o que vemos, e vocs nem sequer nos acreditam a metade do que lhes dizemos! Tranqilize-se, Beagle. Acreditam-lhe. Compreendo que duro. Est ocorrendo alguma outra coisa? Diz que sabe que duro informou Edwards a seus homens No vejo muita atividade de nenhuma classe, Doghouse. Ainda cedo, mas espervamos ver trnsito civil nas ruas. Compreendido. Muito bem, Edwards, vamos ver agora, bem rpido; qual o segundo nome de seu pai? No tem segundo nome respondeu Edwards. O que...? O nome de seu navio? Annie Jay. Que diabos isto? O que aconteceu com sua amiga Sandy? Foi como uma punhalada nas tripas. O tom de sua voz respondeu por ele. V-se a mierda! Compreendido respondeu a voz O sinto, tenente, mas era necessrio que voc passasse por essa prova. Ainda no temos ordens para voc. Para falar a verdade, ningum decidiu o que fazer com vocs. Fiquem quietos e evitem os contatos. Segue o mesmo horrio de transmisses. Se os agarrarem e querem lhes obrigar a fazer ardis com a rdio, comece todas as comunicaes com nosso cdigo de chamada e diga que tudo est perfeito. Compreendeu-me? Tudo perfeito. Entendido. Se me oua dizer isso, saber que algo anda mau. Over. KEFLAVIK, Islndia. O maior que mandava o destacamento da fora area se sentia verdadeiramente a gosto, embora fazia mais de trinta horas que estava levantado. Keflavik era uma magnfica base e os pra-quedistas a tinham capturado quase intacta. E o que era mais importante, os norte-americanos, muito previdentes, tinham armazenado toda a equipe de manuteno em refgios dispersos pela base; e esse material tinha sobrevivido. Enquanto observava da danificada torre de controle, meia dzia de caminhes varredores estavam limpando de restos a rua de aterrissagem nove. Trinta minutos mais e ficaria em condies seguras de emprego. Oito caminhes de combustvel a presso esperavam cheios e preparados perto das pistas, e por volta do final do dia, o tubos de combustvel j estaria reparada. Ento, isto se teria convertido j em uma verdadeira base area sovitica, completamente funcional. Quanto falta para que cheguem nossas caas? Meia hora, camarada maior. Que comece a funcionar o radar. Os soviticos tinham carregado a maior parte da equipe requerida para uma base area mais adiantada em uma das barcaas do Fucik. Um radar mvel de comprimento alcance estava operando j, situado um pouco ao oeste da intercesso das pistas principais, e havia alm disso um furgo do qual os controladores de terra podiam dirigir operaes de intercepcin a brancos que se aproximassem. Trs caminhes talheres, carregados de repostos e msseis ar-ar se achavam tambm na base e, um dia antes, tinham chegado em vo trezentos homens de manuteno. uma bateria completa de msseis SAM-11 custodiava as pistas, alm de oito canhes anti-areos mveis e um peloto de infantes armados com os SAM lanados do ombro para usar contra os incursores em vo baixo,

O nico inconveniente se produziu com os foguetes SAM, mas poucas horas antes tinham chegado por via area os de reposto E j os tinham carregado nos veculos de lanamento. Qualquer avio da OTAN que entrasse na Islndia danando a valsa se encontraria com uma dura surpresa, como o tinha descoberto a noite anterior um Jaguar da real fora area, derrubado do cu do Reykiavik antes de que seu piloto pudesse reagir. A rua nove ficou operativa informou o radiooperador. Excelente! Agora que trabalhem na um e oito. Quero que todas as ruas de aterrissagem estejam operveis para a tarde. COLINA 152, Islndia. O que isso? Esta vez, para variar, Edwards o viu primeiro. as amplas asas chapeadas de um bombardeiro Badger entravam e saam da capa de nuvens mais baixas. Depois algo mais. Era mais pequeno, e voltou a desaparecer dentro das nuvens. Isso era um caa? Eu no vi nada, senhor. Garca tinha estado olhando em direo contrria. Ouviram o rudo sobre suas cabeas, o caracterstico uivo dos turboeixos com potncia reduzida. O tenente j era um professor para pr em operao a rdio. Doghouse, aqui Beagle, as coisas se esto apodrecendo. Recebe-me? Recebido, Beagle, compreendido. O que pode nos informar? Temos avies em vo sobre ns, com rumo ao oeste, provavelmente para o Keflavik. Fique atento. Ouo-os, mas no vejo nada. Garca devolveu os culos. Vi um bimotor, provavelmente um bombardeiro, e outro avio, muito mais pequeno, tipo caa. ouvem-se rudos de avies acima, mas existe uma capa fechada de nuvens a seiscentos metros. No h mais observaes visuais. Diz que vo para o Keflavik? Afirmativo. O bombardeiro voava com rumo oeste e em descida. Alguma possibilidade de que vocs se aproximem caminhando ao Keflavik para ver o que est ocorrendo l? Edwards manteve silncio durante um segundo. Esse filho de puta no era capaz de ler um mapa? Aquilo significaria caminhar cinqenta quilmetros sobre terreno nu. Negativo. Repito, negativo: no h possibilidade. Over. Compreendido, Beagle. Sinto muito. Recebi ordens de perguntar. Volte a chamar quando tiver uma nova conta. Esto-o fazendo muito bem, moos. Mantenham-se bem a. Over. Perguntavam se queramos caminhar at o Keflavik anunciou Edwards enquanto se tirava os auriculares. Pinjente que no. Esteve muito bem, senhor observou Smith. Pelo menos os oficiais da fora area no eram totalmente idiotas. KEFLAVIK, Islndia. O primeiro MiG-29 Fulcrum aterrissou no Keflavik um minuto depois. Rodou seguindo um jipe da base e se deteve perto da torre. O maior que estava ao mando dela o esperava ali para saud-lo. Bem-vindo ao Keflavik!

Excelente. Me mostre onde h um quarto de banho replicou o coronel. O major o convidou a seu prprio jipe os norte-americanos tinham deixado atrs vrios jipe e mais de trezentos automveis particulares e o levou at a torre. As rdios norteamericanas tinham ficado destrudas, mas a cobertura de chumbo estava feita com material mais duro. Quantos? Seis respondeu o coronel Um maldito F-16 noruegus nos interceptou no Hammersfest e derrubou a um antes de que ns soubssemos que estava ali. Outro abortou com problemas de motor, e um terceiro teve que fazer uma aterrissagem de emergncia no Akureyri. H gente nossa l? Ainda no. Temos somente um helicptero. Hoje devem vir mais. Estacionaram junto porta. Dentro, segunda porta direita. Obrigado, camarada maior. O coronel esteve de volta em trs minutos Este o aspecto nada encantado de voar avies de caa. Por uma coisa ou por outra, nunca advertimos sobre isto a nossas cadetes. Aqui tem caf. Os ocupantes anteriores foram muito amveis conosco. O major desentupiu um recipiente trmico norte-americano; o coronel tomou a taa e o saboreou como se tivesse sido um delicioso conhaque, enquanto observava as aterrissagens de suas caas Temos os msseis preparados para vocs, e podemos reabastecer todos os avies com nossos caminhes de combustvel. Quando podem voltar a sair? Eu preferiria que meus homens tivessem pelo menos duas horas para comer e descansar. E quero que dispersem esses avies depois que os carreguem de combustvel. Atacaram-nos j? Somente dois avies de reconhecimento, e derrubamos a um. Sim, temos sorte... A sorte para os parvos. Os norte-americanos vo atacar nos hoje. Eu o faria. USS NIMITZ. Temos uma nova fonte de inteligncia na Islndia; o nome chave Beagle informou Toland; estavam nesse momento na central de informaes de combate contou mais de oitenta avies de transporte que entraram ontem noite no Reykiavik, e pelo menos dez caas com eles. Essa capacidade de transporte areo suficiente para transportar toda uma diviso e algo mais. Doghouse, em Esccia, diz que possuem um relatrio no confirmado sobre caas soviticos que esto aterrissando agora. Tm que ser de comprimento alcance. Foxhound, ou talvez Fulcrum disse o CAG. Parece que lhes esto sobrando. Bom, ns no tnhamos intenes de visitar esse lugar por agora. Embora poderamos ter um problema com eles se fizerem escolta aos bombardeiros. Alguma noticia sobre o apoio de E-3 do Reino Unido? perguntou Baker ao Svenson. Parece que no h nenhuma. Toland, quando espera que cheguem nossos amigos? O RORSAT deve acontecer por ali acima dentro de vinte minutos. Eles provavelmente querero a informao antes de separar. depois disso, poderiam separar a qualquer hora, almirante. Se os Backfire reabastecerem em vo e continuam a mxima potencializa, duas horas. No pior dos casos. Mais provvel seria de quatro a cinco horas. CAG? O comandante do grupo areo parecia tenso. Cada porta-avies tem no ar um avio radar Hummer, e um par de F-14 Tomcat cada um. Dois Tomcat mais sobre as catapultas, preparados para sair com prvio aviso

de cinco minutos, outro Hummer e um cisterna. O resto dos caa esto alistados para subi-los em quinze minutos ao teto, carregados de combustvel e armamento. as tripulaes de vo j tiveram as reunies prvias explicativas. Um Buscador sobre a formao, o resto preparado para sair a mais de quinze. Os A-7 tm as estaes exteriores carregadas. Estamos preparados. O Foch tem seus Crusader a mais quinze. Bons passaros, mas de patas curtas. Quando chegar o momento os usaremos para cobertura area local. KIROVSK, URSS. O satlite de reconhecimento ocenico por radar, chamado RORSAT, passou sobre a formao s trs e dez da manh. Seu transmissor de radar detectou a formao e suas cmaras captaram suas esteiras. Cinco minutos depois, a informao estava em Moscou. E transcorrido um quarto de hora, em quatro bases areas militares agrupadas ao redor da cidade do Kirovsk na Pennsula Kola, as tripulaes dos avies recebiam a informao de detalhe na reunio final prvia ao vo. as tripulaes estavam em silncio, no menos tensas que seus objetivos norte-americanos. Os dois bandos refletiam sobre as mesmas coisas. Este era o exerccio que ambos tinham praticado durante mais de quinze anos. Milhes de horas de planejamento, estudos e simulaes estavam a ponto de ser postos a prova. Os Badger decolaram primeiro, impulsionados por seus dois motores Mikulin. Cada decolagem era um verdadeiro esforo. Os bombardeiros estavam to carregados at o limite de peso que os controladores da torre acompanhavam mentalmente e faziam fora para que cada um dos avies subisse e se afirmasse no ar calmo da manh. Depois da ascenso punham rumo Norte, adotando uma formao aberta, um pouco ao norte do Mrmansk, antes de virar ao oeste e passar perto do cabo Norte; finalmente efetuavam um novo viraje lento esquerda para ficar enfrentados ao Atlntico Norte. A vinte milhas da costa do norte da Rssia, o USS Narwhal rondava sob a superfcie de um mar cor cinza piarra. Era o submarino mais silencioso da frota dos Estados Unidos, uma plataforma especializada em busca de Inteligncia, que passava mais tempo sobre as costas soviticas que alguns navios da prpria Marinha russa. Levantaram suas trs magras antenas do ESM, e o periscpio de busca, de um milho de dlares. Os tcnicos da bordo escutaram as conversaes entre os avies por rdios de baixa potncia, enquanto foram formando. Trs especialistas uniformizados de inteligncia e um civil da Agncia de Segurana Nacional avaliaram a magnitude do ataque e decidiram que era um risco muito grande que merecia emitir uma mensagem de alarme. Levantaram um mastro adicional e o apontaram a um satlite de comunicaes situado a trinta e oito mil quilmetros de distncia. A transmisso comprimida durou menos de um quinceavo de segundo. USS NIMITZ. Automaticamente, a mensagem foi retransmitido a quatro estaes de comunicaes separadas, e antes de trinta segundos estava no mando do SACLANT. Cinco minutos depois, Toland teve em suas mos o formulrio amarelo da mensagem. Foi em seguida a ver o almirante Baker e lhe entregou a mensagem: 04:18 REALTIME ENVIA ALARME ATAQUE AREA DECOLAGEM 04:00 RUMO OESTE DESDE o KOLA ESTIMADOS MAS DE CINCO REGIMENTOS. Baker olhou seu relgio. Trabalharam rpido. CAG?

O comandante do grupo areo contemplou o formulrio e se dirigiu ao telefone. Lancem os mais cinco, chamem de retorno aos avies patrulheiros quando chegarem posio e ponham outros dois Tomcat e um Hummer a mais cinco. Quero que os avies que retornem voltem a alistar-se imediatamente. Reserve uma catapulta para os cisternas Se separou do telefone para voltar. Com sua permisso, senhor, proponho pr outro par de F-14 e outro Hummer em vo dentro de uma hora, e todos os caa em mais cinco. s seis da madrugada saem o resto dos caa com o apoio dos cisternas. Encontraremo-los com tudo o que temos a umas duzentas milhas daqui, e lhes daremos uma boa patada no culo. Muito bem. Comentrios? Svenson olhou pensativamente a localizao geral. J estavam riscando crculos para representar o maior avano possvel dos bombardeiros soviticos. Os britnicos recebem o mesmo alarme? Sim, senhor respondeu Toland E tambm os noruegueses. Com sorte, um ou outro poderia fazer contato com os atacantes e lhes dar uma dentada. Talvez segui-los. Boa idia, mas no confie nela. Se eu estivesse a cargo do ataque, iria muito longe para o Oeste e viraria sobre a Islndia Svenson voltou a olhar a marcao Voc acredita que Realtime teria emitido um alarme pelo Bear-D? Senhor, minha informao que lhes permitem emitir s por trs regimentos ou mais. Dez ou vinte Bears no seriam suficientes. At poderiam no hav-lo notado. Ento neste momento provvel que tenhamos l um bando do Bears, que no emitem nada, limitando-se a voar por a e a escutar nossos sinais de radar. Toland assentiu com um movimento de cabea. O grupo de batalha era um crculo de navios com um rdio de trinta milhas. os porta-avies e os transportes de tropas foram no centro, rodeados por nove navios escolta armados com msseis e outros seis especializados em luta antisubmarina. Nenhum deles tinha aceso transmissor algum. Em troca, recebiam toda a informao eletrnica dos dois avies de explorao area E-2C, conhecidos coloquialmente como os Hummers, que se achavam em vo e cobriam com seus radares um crculo de um dimetro de mais de quatrocentas milhas. O drama que se estava jogando era muito mais complexo que o mais intrincado dos jogos. mais de uma dzia de fatores variveis podiam atuar interrelacionados, e suas permutaes podiam ser milhares. O alcance de deteco do radar dependia da altura e, em conseqncia, da distncia do horizonte, mais frente do qual nem os olhos nem o radar eram capazes de ver. Um avio podia evitar, ou pelo menos demorar, a deteco voando quase rasante sobre as ondas. Mas isto implicava severas penalidades no consumo de combustvel e, portanto, no raio de ao. Tinham que localizar o grupo de batalha sem ter sido detectados antes por eles. Os russos sabiam onde estava o grupo de porta-avies, mas ia mover se durante as quatro horas que demoravam os bombardeiros em chegar ali. Seus msseis necessitavam informao precisa para enganchar-se no alvo primrio do ataque areo, os dois porta-avies norteamericanos e o francs; do contrrio, a misso seria intil. Colocar aos caa em posio para interceptar aos bombardeiros incursores dependia de um exato prognstico de sua velocidade e rumo. Sua misso: localiz-los e atac-los antes de que pudessem encontrar aos porta-avies. Para ambos os bandos, uma eleio fundamental era emitir ou no emitir, usar ou no suas transmisses de radar. Qualquer eleio conduzia benefcios e riscos, e no existia a melhor soluo ao problema. Quase todos os navios norte-americanos estavam equipados com poderosos radares de busca area que podiam localizar aos bombardeiros a duzentas ou mais milhas. Mas esses sinais de radar se podiam detectar a distncias ainda

maiores, gerando um sinal de retorno que potencialmente permitiria aos soviticos situar formao em um ponto, e logo convergir sobre ela desde todas as direes do compasso. O jogo consistia em esconder-se e procurar, jogando sobre um milho de milhas quadradas de oceano. que perdia, morria. ATLNTICO NORTE. Os avies soviticos de reconhecimento de bombardeio Bear-D estavam passando pelo sul da Islndia. Eram dez, e cobriam um frente de mil e seiscentos quilmetros. as monstruosas aeronaves impulsionadas por motores de hlice voavam carregadas de equipes eletrnicas e tripuladas por homens que tinham anos de treinamento e experincia para localizar grupos de porta-avies norte-americanos. No focinho, na cauda e nas pontas das asas, as antenas sensoras j estavam atuando, tratando de descobrir sinais dos transmissores de radar norte-americanos. Podiam definir com preciso o ponto de origem desses sinais, notar nos mapas contudo cuidado, mas deviam manter-se sempre fora do rdio estimado de deteco. Seu maior temor consistia em que os norte-americanos no utilizassem nenhum radar, ou que acendessem e apagassem as equipes com intervalos e posies imprevisveis; dava-se ento a perigosa possibilidade de que os Bear tropeassem de repente com navios e avies armados. O Bear tinha vinte horas de autonomia; mas em troca disso, carecia virtualmente de capacidade combativa. Era muito lento para fugir de um interceptor e no tinha a mais mnima possibilidade de lutar contra ele. uma amarga brincadeira dos tripulantes dizia: encontramos a fora de batalha inimiga. Dosvidania, Rodina! Mas formavam um orgulhoso grupo de profissionais. Os bombardeiros de ataque dependiam deles..., ao igual a seu pas. Quando se achavam a mil e trezentos quilmetros ao norte da Islndia, os Badgers alteraram o rumo e tomaram um e oito zero, sul absoluto, a quinhentos ns. Tinham evitado aos ainda perigosos noruegueses, e no se acreditava que os ingleses chegassem at ali. Estes tripulantes mantinham uma nervosa vigilncia atravs dos guichs, apesar de que dispunham de sensores eletrnicos completamente operativos e em constante busca. esperava-se em qualquer momento um ataque contra Islndia com cazabombarderos tticos, e os tripulantes dos bombardeiros soviticos sabiam que qualquer piloto de caa da OTAN que merecesse sua denominao, desprenderia-se no ato de suas cargas de bombas para ter oportunidade de tranar-se em um combate ire-aire com um alvo to indefeso como esses velhos Badger de fazia mais de vinte anos. Tinham chegado ao trmino de sua vida til. Em suas asas comeavam a aparecer fissuras. Os labes das turbinas de seu motores jato estavam j gastos, o que reduzia o rendimento e a eficcia do combustvel. detrs deles, a pouco mais de trezentos quilmetros, os bombardeiros Backfire estavam terminando suas operaes de reabastecimiento de combustvel em vo. Avies cisterna tinham acompanhado aos Su-22M, e depois de completar suas tanques puseram rumo para o Sul, ligeiramente ao oeste da rota dos Badgers. Com um mssil S-6 Kingfish pendurando debaixo de cada asa, tambm os Backfire eram potencialmente vulnerveis, mas o Backfire podia voar a um elevado nmero do Mach e tinha grandes probabilidades de sobreviver, at depois de enfrentar-se oposio de determinados caas inimigos. Seus tripulantes constituam a lite da Aviao Naval Sovitica, bem pagos e mimados pela sociedade; suas comandantes lhes tinham recordado nas reunies prvias aos vos que agora tinha chegado o momento de retribuir. Os trs grupos de avies voavam para o Sul tima velocidade de cruzeiro e seus tripulantes controlavam o consumo de combustvel, as temperaturas dos motores e muitos outros indicadores, para esse comprido vo sobre a gua.

USS NIMITZ. Toland saiu a respirar um pouco de ar fresco. Era uma formosa manh; vamos, as nuvens como algodes comeavam a tingir-se ligeiramente de cor rosada, pelo sol que se levantava no horizonte. O Saratoga e o Foch se viam distncia, a umas oito milhas mais ou menos, e seu tamanho impressionava inclusive de longe. Mais perto, o Ticonderoga cortava as ondas de um metro e mdio, e seus msseis pintados de branco se viam em seus lanadores dobre. uns quantos destelladores transmitiam sinais luminosos. Desde no ser por elas, os navios vista s eram sombras cinzas e silenciosas que esperavam. A coberta do Nimitz estava cheia de avies. Em todas partes havia interceptores F-14 Tomcat. Dois deles estavam enganchados nas catapultas, em meio da nave, a s trinta metros de onde ele se encontrava. Seus dois tripulantes dormitavam. Os avies de combate levavam msseis de longo alcance Phoenix. Os bombardeiros de ataque estavam equipados com tanques exteriores em vez de armas. Empregariam-nos para reabastecer em vo aos caa, capacitando-os para permanecer duas horas mais no ar. Os auxiliares de coberta, com suas camisas multicoloridos, corriam de um lado a outro revisando e voltando a revisar seus avies. O porta-avies comeou a virar a bombordo, at ficar frente ao vento do oeste, preparando-se para lanar os avies. Toland olhou seu relgio: as cinco e cinqenta e oito. Hora de voltar para a CIC. O porta-avies passaria dentro de dois minutos a situao de alarme geral de combate. O oficial de guarda de Inteligncia respirou profundamente uma vez mais o ar puro e se perguntou se seria a ltima. ATLANTICO NORTE. ...Contato! disse o tcnico pelo intercomunicador do Bear. os sinais indicam um transmissor de radar aerotransportado norte-americano, do tipo de porta-avies. Deme uma marcao! ordenou o piloto. Pacincia, camarada major. O tcnico fez um ajuste em seu tabuleiro. Os interfermetros de seu rdio tomavam o tempo aos sinais medida que chegavam s antenas instaladas por todo o avio. Sudeste disse A marcao ao sinal de um e trs um. Fora do sinal, um. Est muito distante. A marcao no troca nada. Recomendo que mantenhamos rumo constante por agora. Piloto e co-piloto intercambiaram olhadas, mas no falaram. Em alguma parte, longe para sua esquerda, achava-se um avio radar norte-americano E-2C Hawkeye. Com dois pilotos, um oficial de intercepcin com radar e dois operadores de radar, podia controlar a batalha area para mais de cem avies inimigos, podia dirigir contra eles um interceptor armado com msseis, poucos segundos depois da deteco. O piloto se perguntou que exatido teria sua informao sobre o radar do Hawkeye. E se tivessem detectado j ao Bear? Ele sabia qual era a resposta. Seu primeiro aviso viria quando se ouvisse o radar de controle de fogo de um F-14 Tomcat norte-americano orientado diretamente para ele. O Bear manteve o rumo um e oito zero enquanto o oficial de localizao seguia a mudana de marcao no sinal de radar. Em dez minutos mais poderiam chegar a ter uma posio bastante exata. Se alcanavam a viver todo esse tempo. No romperiam o silncio de rdio at que no tivessem essa posio. Tenho-a informou o controlador A distncia estimada ao contato de seiscentos e cinqenta quilmetros, posio quarenta e sete graus, nove minutos norte; trinta e quatro graus, cinqenta minutos oeste. Transmita-o ordenou o piloto.

Uma antena direcional de alta freqncia instalada sobre o leme de direo na cauda girou dentro de seu alojamento e emitiu a informao comandante da operao de ataque, cujo avio comando Bear se achava cento e sessenta quilmetros detrs dos bisbilhoteiros. O comandante da operao comparou a informao que acabava de receber com a do satlite de reconhecimento. Agora tinha dois dados de informao. A posio dos norteamericanos trs horas antes era sessenta milhas ao sul do clculo do Hawkeye. Provavelmente os norte-americanos tinham dois deles em vo, ao nordeste e ao noroeste da formao. Essa era a doutrina normal da frota. portanto, o grupo de porta-avies estava justo por... aqui. Os Badger j voavam para esse stio. Encontrariam a cobertura norteamericana de radar em um par de horas. Bem, disse-se. Tudo est partindo conforme o planejado. USS NIMITZ. Toland observou em silncio o controle de avies. as imagens de radar dos Hawkeye se estavam transmitindo ao porta-avies mediante enlace digital de rdio, permitindo seguir absolutamente tudo comandante do grupo de batalha. A mesma informao ia ao chefe de defesa area do grupo, a bordo do Ticonderoga, e a todos os outros navios equipados com o Sistema de Dados Tticos Navais. Isso inclua os navios franceses, equipados desde fazia muito tempo para operar junto Marinha dos Estados Unidos. At esse momento, no havia nada que ver, exceto os rastros dos avies militares e comerciais que transportavam homens e materiais atravs do oceano, e funcionrios e empregados de volta aos Estados Unidos. Todos eles tinham comeado a desviar-se para o Sul. Advertidos de que era possvel uma batalha area, os pilotos dos DC-10 e C-5A se apartavam prudentemente do caminho, embora isso representasse ter que aterrissar para reabastecer-se na rota para seus destinos. Os quarenta e oito Tomcat interceptores estavam j em sua maioria nas posies atribudas, separados entre si e formando uma linha de quase quinhentos quilmetros. Cada par do Tomcat tinha um avio cisterna em espera. Os pssaros de ataque, Corsairs e Intruder, levavam grandes depsitos de combustvel com suas mangueiras e funis; e os Tomcat, um aps o outro, estavam j comeando a completar seus depsitos de combustvel tomando o daqueles. Os Corsairs comearam em seguida a retornar a seu porta-avies para voltar a carregar. Podiam manter este procedimento durante horas. Os avies que tinham permanecido nos porta-avies estavam situados nas cobertas para poder decolar imediatamente. Se chegava um ataque areo, seriam lanados no ato com as catapultas para eliminar o perigo de incndio que representava qualquer avio. Toland tinha visto antes isto, mas no podia deixar de assombrar-se. Tudo funcionava com a mesma fluidez que um bal. Os avies voavam perezosamente em suas posies de patrullaje, riscando amplos crculos no ar. Os porta-avies navegavam velozmente, com rumo este agora, a trinta ns, para recuperar a distncia perdida durante o lanamento. Os navios de desembarque de infantaria de Marinha Saipan, Ponce e Newport, s podiam navegar a vinte ns e, essencialmente, estavam indefesos. Ao leste do grupo, os avies antisubmarinos S-3A Viking, do porta-avies, e P-3C Orion com apie em terra, estavam patrulhando em busca de submarinos soviticos. Dependiam do comandante de luta antisubmarina do grupo, que se achava a bordo do destruidor Caron. At esse momento no havia nada para que ningum pudesse desafogar sua frustrao. A velha histria que conhecem todos os homens que combateram. Esperem. ATLANTICO NORTE.

O comandante da fora que atacava estava acumulando informao rapidamente. J tinha as posies de quatro Hawkeyes norte-americanos. Logo que tinham terminado de rastrear aos dois primeiros quando apareceu o segundo par, para fora e ao sul do primeiro. Sem propor-lhe os norte-americanos lhe tinham proporcionado um quadro bastante exato de onde estava o grupo de batalha, e a lenta e constante deriva para o Leste dos Hawkeyes lhe indicava o rumo e a velocidade. Seus Bear se encontravam agora descrevendo um amplo semicrculo ao redor dos norte-americanos, e os Badger se achavam trinta minutos ao norte da cobertura de radar norte-americana, quatrocentas milhas ao norte da posio estimada dos navios. Transmita ao Grupo A: Formao inimizade nas coordenadas da churrasqueira 456/810, velocidade vinte, rumo um e zero zero. Execute Plano Ataque A, a 0615 hora Zul. Envie o mesmo ao Grupo B. O controle ttico do Grupo B passa ao Coordenador Esta Equipe. A batalha tinha comeado. As tripulaes dos Badger intercambiaram olhares de alvio. Tinham detectado os sinais norte-americanos de radar quinze minutos antes, e sabiam que cada quilmetro para o Sul significava uma maior probabilidade de que se encontrassem com uma nuvem de caas inimigos. A bordo de cada avio, o navegador e o bombardeiro trabalharam rapidamente para alimentar com informao de ataque aos msseis Kelt pendurados debaixo de cada asa. Mil e trezentos quilmetros para o sudoeste, as tripulaes dos Backfire adiantaram ligeiramente seus aceleradores, seguindo um rumo que os levava a ponto indicado pelo comandante da operao. depois de haver descrito um longnquo crculo ao redor da formao norte-americana, agora passariam a ser controlados pelo oficial de ataque que se achava a bordo do primeiro Bear que fizesse contato eletrnico com os Hawkeye. Tinham um dado firme sobre a posio da formao da OTAN; mas necessitavam coordenadas mais precisas se deviam localizar e atacar aos porta-avies. Estas tripulaes no se achavam aliviadas, mas sim excitadas. Agora vinha a parte de desafio. Esse plano de batalha estava formulado desde fazia um ano, e o tinham praticado, sobre terra exclusivamente, cinco vezes. Quatro das quais tinha tido xito. A bordo dos oitenta bombardeiros Badger, os pilotos controlavam seus relgios, contando os segundos que faltavam para as seis e quinze Zul. Lancem! O Badger lder se antecipou oito segundos. Primeiro um, depois o segundo, os Kelt com suas formas de pequenos avies caram livres de seus reservatrios de gua de sustento mais de cem metros antes de que seus motores turbojet chegassem a sua mxima potencializa. Orientados por um piloto automtico, os Kelt voltaram a tomar altura e subiram at dez mil metros. Voavam com rumo sul a seiscentos ns de velocidade indicada. Os tripulantes dos bombardeiros observaram como se afastavam seus pssaros durante um ou dois minutos; depois, cada um dos avies virou suave e elegantemente para retornar a casa; sua misso estava cumprida. Seis Badger-J, equipados para interferncia eletrnica, continuaram para o Sul. foram manter se uns sessenta quilmetros detrs dos Kelt. Suas tripulaes estavam nervosas mas confiadas. No seria fcil para os radares norte-americanos superar suas poderosas equipes de interferncia e, em ltimo caso, logo teriam muitos alvos de que ocupar-se. Os Kelt continuavam avanando, em vo reto e nivelado. Tinham sua prpria equipe eletrnica, que atuava automaticamente ao receber os impulsos dos sensores que tinham instalados na cauda sobre os lemes de direo. Quando entraram no arco terico de

alcance dos radares dos Hawkeye, os engenhos alojados no focinho dos avies se acenderam imediatamente. USS NIMITZ. Contatos radar! Designao Raid-1, marcao trs e quatro nove; distncia quatro e seis zero milhas. Contatos numerosos, conto um e quatro zero contatos, rumo um e sete cinco, velocidade seiscentos ns. A tela ttica principal explorava eletronicamente os contatos, e um par de pranchas de plstico mostravam outra apresentao visual. Assim..., aqui vm disse Baker com calma. Exatamente a tempo. Comentrios? Eu... Toland no teve oportunidade. A apresentao do computador ficou em branco. Apie Clipper, aqui Hawk-Trs. Estamos recebendo algumas interferncias informou o oficial chefe de controle do avio localizamos seis, possivelmente sete, avies de interferncia, com marcao trs e quatro zero a zero e trs zero. Equipos muito poderosos. Estimamos que temos interferncias de proximidade, mas no de acompanhamento. Neste momento se perdem os contatos. Estimamos que vamos superar as dentro de dez minutos. Solicito livre emprego armamento e autorizao adotar vetores intercepcin. Baker lanou um olhar a seu oficial de operaes areas. Que comecem j as coisas. Operaes Areas assentiu e empunhou um microfone. Hawk-Trs, aqui Apie Clipper. Armamento livre. Repito. Armamento livre. Delegao autoridade outorgada. Mande por mim alguns bombardeiros gua. Over. Svenson franziu o sobrecenho olhando a tela. Almirante, as cobertas de vo esto ficando quase vazias. Recomendo fechar a formao j um movimento de cabea foi a resposta afirmativa Flutua Clipper, aqui Apie Clipper, caia esquerda a dois e sete zero. Lancem todos os avies restantes. Executem. Cumprindo a ordem, a formao fez um viraje esquerda de cento e oitenta graus. Os navios que ainda no tinham msseis em seus lanadores se apressaram e fizeram a retificao correspondente. Os radares de controle de fogo se apontaram para o Norte, mas ficaram em posio de espera. Trinta comandantes e capites distintos esperavam a ordem para ativ-los. ATLANTICO NORTE. Estava enfurecida. Claro, pensava, sou suficientemente boa para voar. Sou suficientemente boa para ser instrutora de pilotos para o Eagle. Piloto de provas de engenharia, oficial ajudante de projeto para o programa ASAT... Sou suficientemente boa para me convidar a Houston... Mas acaso me deixam voar em combate? No. Estamos em guerra e eu no sou nada mais que uma maldita piloto de ferry! Mierda. O nome da moa era Amy Nakamura. Tinha o grau de major das Foras Areas dos Estados Unidos, e tinha reunido trs mil horas de vo em jato, dois teros das quais em F-15. De pouca estatura e macia como muitos pilotos de caa, somente seu pai lhe havia dito alguma vez que era bonita. Ele tambm a chamava Bunny. Quando seus companheiros pilotos o descobriram, o apelido ficou reduzido em seguida a Buns. Ela e

trs homens estavam transladando quatro caas Eagle novos a Alemanha, onde outros (homens!) usariam-nos apropiadamente. Cada um dos avies levava depsitos suplementares para realizar o vo em uma s e larga etapa e, para defesa prpria, um s mssil Sidewinder alm da carga normal de munio para o canho de vinte milmetros. Os russos deixaram que as mulheres voassem em combate na Segunda guerra mundial, pensou. Um par delas at chegaram a ser ases! N, Buns, olhe a sua direita, s trs! gritou o homem que voava a seu lado. Nakamura tinha uma vista fenomenal, mas logo que pde acredit-lo. me diga voc o que v, Butch. Badger...? Podres Tu-16 Badger... tallyho! Onde diabos est a Marinha? Perto. Trata de te comunicar, Buns! Fora de Tarefas Navais, Fora de Tarefas Navais, aqui vo ferry da Fora Area Golfe-Quatro-E nove. Voamos para o Este com quatro Foxtrot-Um-E cinco. Temos contato visual com formao bombardeiros russos, posicn..., mierda, escutam-me, over? Quem diabos esse? perguntou em voz alta um tripulante de um Hawkeye. O tcnico em comunicaes respondeu: Golfe-Quatro-E nove, necessitamos verificao. Novembro Quatro Usque. Podia ser um russo fazendo ardis com a rdio. A maior Nakamura jurava para seus adentros enquanto percorria com o dedo a lista de chaves de comunicaes. Aqui est! Alfa Seis Hotel. Golfe-Quatro-E nove, aqui Hawk-uno naval, me diga sua posio. Advirto-lhe, estamos atraindo a todos os Badger. Ser melhor que se v. seu Deme compreendido. Nem o sonhe, marinho. Tenho contato visual com mais de trs Badger. Com rumo norte, posio quarenta e nove norte, trinta e trs este. Rumo norte? disse o oficial de intercepcin. Golfe, aqui Hawk-uno. Confirme seu contato visual. Repita seu contato visual. Hawk-uno, aqui Golfe; agora tenho uma dzia do Badger, repito bombardeiros Tango-Uniform-Um-E seis, visual, ao sul de minha posio, com rumo para mim e aproximando-se rpido. vamos combater. Curto. No tenho nada no radar, chefe disse Isso operador est muito longe daqui para o Norte. Ento de que diabos est falando esse? A major Amelia Buns Nakamura estirou o brao sem olhar, para ajustar os controles de lanamento de mssil e o HUD na posio ttica. Depois girou a chave para conectar seu radar de interposio area. Seu sistema IFF interrogou ao alvo para eliminar a possibilidade de que fora um avio prprio, e a resposta foi negativa. Era suficiente. Frank, leva sua seo para o Este. Buitch, me siga. Todos vigiem a situao do combustvel. Ataquem! Os pilotos dos Badger estavam bastante relaxados, agora que a parte mais perigosa de sua misso tinha ficado detrs deles. No viram os quatro caas norte-americanos at que estavam a menos de dois mil metros de distncia, confundidos perfeitamente no cu claro da manh graas s cores vermelha, amarelo e azul de sua pintura. Buns eligio o canho para a primeira passada e disparou duzentos projteis para a cabine de pilotagem de um Badger. O bombardeiro bimotor ficou instantaneamente fora de controle e se investiu como uma baleia morta. Um. A major lanou encantada um forte alarido, puxou a alavanca para levantar o Eagle em um looping de cinco graus, e logo picou sobre o alvo seguinte. Agora os soviticos estavam alertados, e o segundo Badger tentou fugir em picado. No tinha a menor probabilidade. Nakamura disparou seu Sidewinder de uma distncia muito reduzida e seguiu com a vista a trajetria do mssil

at que explodiu dentro do motor esquerdo e causou o desprendimento da asa. Dois. Outro Badger se achava diante, a uns cinco quilmetros. Pacincia, disse-se. Tem uma grande vantagem em velocidade. Quase esqueceu que o bombardeiro russo levava armamento na cauda. Um sargento sovitico se encarregou de recordar-lhe. Errou, mas ela se levou um susto de todos os diabos. O Eagle entrou bruscamente em um curva de seis graus esquerda e se fechou em um rumo paralelo antes de enfrentar o alvo. A descarga seguinte de seu canho provocou a exploso total do Badger, e ela teve que picar para evitar uma coliso com os restos. O combate durou em total noventa segundos, mas Buns estava empapada de suor. Butch, onde est? Peguei um, Buns! Peguei um! O Eagle deu um salto para cima para formar junto ao outro. Nakamura olhou a seu redor. de repente o cu estava limpo. aonde se tinham ido todos? Naval Hawk-uno, aqui Golfe. Escuta-me? Mudana. Afirmativo, Golfe. Muito bem, naval. Acabamos de apagar quatro, repito, quatro, Badger para vocs. Que sejam cinco, Buns! informou nesse instante o outro chefe de seo. Algo anda mau, senhor o operador de radar do HawkUno se inclinou sobre sua tela . Esses insetos aparecem Deus sabe de onde, e dizem que abateram alguns, tm que ser trs, a seiscentos quilmetros de onde estamos. Apie Clipper, aqui Hawk-uno. Acabamos de fazer contato com um ferry da fora area em vo para o Este. Dizem ter derrubado quatro Badger que foram com rumo norte, a vrias centenas de quilmetros ao norte de ns. Repito, os Badger com rumo norte. As sobrancelhas do Toland se levantaram. Provavelmente alguns tiveram que voltar-se observou Isto Baker est perto de seu limite de combustvel, no assim? Sim, senhor respondeu Operaes Areas, e no pareceu muito feliz com sua prpria resposta. Anulamos as interferncias informou o operador de radar tornamos a captar os alvos. Os Kelt tinham contnuo seu vo, com absoluta independncia do furor desatado perto deles. Suas imagens no radar lhes faziam aparecer como Badger de trinta e trs metros. Seus prprios equipos de interferncia estavam atuando, e conseguiam obscurec-los nas telas dos radares, e os controles do piloto automtico comearam a lhes ordenar saltos de cem metros para cima, abaixo, direita e esquerda, como poderia hav-lo feito um avio que tratava de evitar um mssil. Os Kelt tinham sido em uma poca verdadeiros msseis, mas ao retir-los seis anos atrs da primeira linha de servio, suas cabeas de guerra foram substitudas por depsitos adicionais de combustvel, ficando relegados a um papel de simuladores de alvos, misso que estavam cumprindo agora admiravelmente. TallYho! O primeiro esquadro de doze Tomcat se encontrava nesse momento a duzentos e quarenta quilmetros. Os Kelt apareciam claramente no radar, e os oficiais de interceptaco, no assento traseiro de cada avio de combate, estabeleceram rapidamente os rumos para os alvos. Os Kelt se aproximavam do que teria sido normalmente a distncia apropriada para lanamento de msseis..., se tivessem sido os bombardeiros que todos acreditavam que eram. Os Tomcat lanaram uma descarga de msseis de um milho de dlares AIM-54C Phoenix, a uma distncia de duzentos e vinte quilmetros. Os msseis viajaram despedindo labaredas para seus alvos, dirigidos pelos radares dos caa. Em menos de um

minuto, os quarenta e oito msseis tinham derrubado trinta e nove alvos. O primeiro esquadro se retirou quando chegou o segundo posio de lanamento. USS NIMITZ. Almirante, aqui h algo que anda mal disse Toland em voz baixa. O que poder ser? Ao Baker gostava de como estavam partindo as coisas. os sinais dos bombardeiros inimigos foram desaparecendo de sua tela, do modo que o tinham previsto os jogos de guerra. Os russos esto agindo estupidamente, senhor. E o que? at agora os soviticos no foram nunca to estpidos! Almirante, por que os Backfire no esto voando supersnicos? por que um grupo de ataque? por que uma direo? Restries de combustvel respondeu Baker. Os Badger se acham no limite de seu raio de ao, tm que entrar diretamente. Mas no os Backfire! O rumo correto, a conta de ataque tambm. Baker meneou a cabea e se concentrou no clculo ttico. O segundo esquadro de caas acabava de realizar seu lanamento. Impossibilitados de fazer disparos de frente, a exatido e efetividade de seus msseis se resinti em parte. Derrubaram trinta e quatro alvos com quarenta e oito msseis. Os alvos localizados tinham sido cento e cinqenta e sete. Os terceiro esquadres e quarto do Tomcat chegaram juntos e lanaram outro grupo. Terminados os ltimos msseis Phoenix, ficavam ainda dezenove alvos. Os dois esquadres de caa se colocaram em posio para combater aos alvos restantes com seus canhes. Apie Clipper, aqui Chefe SAM vamos ter algumas infiltraes. Recomendo que comecemos a acender os radares SAM. Compreendido, Chefe SAM. Permisso concedida respondeu o coordenador de operaes tticas do grupo. ATLANTICO NORTE. Tenho radares de busca area, com marcao zero e trs sete informou o oficial de Medidas de Apoio Eletrnico (ESM ') do Bear Nos detectaram. Recomendo que ns tambm iluminemos. O Bear ps em funcionamento seu radar Big Bulge. USS NIMITZ. Novo contato de radar. Designao Raid-2... O que? exclamou Baker. E em seguida chegou uma chamada dos caa. Apie Clpper, aqui Lder Slugger. Tenho contato visual com meu alvo. O comandante do esquadro estava tratando de examinar o alvo atravs de sua cmara de TV de longo alcance; quando falou de novo, era evidente a aflio em sua voz-: Ateno, ateno, no era um Badger. estivemos disparando contra msseis Kelt!

Raid-2 est formado por sessenta e trs avies, marcao dois e um sete, distncia um e trs zero milhas. Temos um radar Big Bulge seguindo formao disse o anunciador da CIC. Toland se encolheu quando localizaram os novos contatos. Almirante, enganaram-nos. O oficial de operaes tticas do grupo estava plido enquanto se ajustava os auriculares e abria o microfone: Alerta Area Vermelho. Fogo livre! O eixo de ataque dois e um sete. Todos os navios procedam o necessrio para desmascarar baterias. Todos os Tomcat se afastaram atrados pelo combate, deixando formao virtualmente nua. Os nicos avies de combate que voavam sobre a formao eram os oito Crusader do Foch, retirados do inventrio norte-americano fazia j muito tempo. Respondendo a uma lacnica ordem de seu porta-avies, acenderam os pos-queimadores e partiram como foguetes por volta do Sudoeste em busca dos Backfire. Muito tarde. O Bear j tinha uma imagem clara das formaes norte-americanas. Os russos no podiam determinar o tipo de casco de navio; mas lhes era possvel distinguir os grandes dos pequenos, e identificar ao cruzeiro misilstico Ticonderoga por suas emisses caractersticas de radar. Os porta-avies tinham que estar muito perto dele. O Bear retransmitiu a informao a seus camaradas. Um minuto depois, os sessenta bombardeiros Backfire lanaram seus cento e cinqenta msseis S-6 Kingfish e viraram para o Norte com mxima potencializa militar. O Kingfish no era nada parecido ao Kelt. Impulsionado por um motor foguete de combustvel lquido, acelerou a novecentos ns e iniciou sua descida; sua cabea orientada por radar o levava a uma zona preprogramada do alvo, de dez milhas de amplitude. Todos os navios do centro da formao tinham atribudos vrios msseis. Vampiro, vampiro! gritou o anunciador da CIC, a bordo do Ticonderoga Nos lanaram numerosos msseis. Fogo livre! O oficial de luta anti-area do grupo ordenou que se colocasse o sistema de armas Aegis do cruzeiro em posio totalmente automtica. O Tico estava desenhado e construdo pensando exatamente nessa situao. Seu poderoso sistema de radar/computadora identificou imediatamente como hostis aos msseis que se aproximavam e atribuiu a cada um deles uma prioridade de destruio. O computador trabalhava absolutamente sozinha, livre para disparar segundo sua eletrnica vontade a algo definida como ameaa. Os nmeros, smbolos e vetores desfilavam atravs da tela ttica principal. Os lanadores duplos de msseis, de proa e de popa, apontavam aos primeiros alvos e esperaram as ordens para disparar. O Aegis uma obra de arte, o melhor sistema SAM criado at a data, mas tinha uma debilidade importante: o Tico s levava noventa e seis msseis superficie-ire SM-2; e os Kingfish atacantes eram cento e quarenta. O computador no tinha sido programada para resolver isso. A bordo do Nimitz, Toland sentiu que o porta-avies se inclinava pronunciadamente ao iniciar uma violenta mudana de rumo com suas mquinas aceleradas ao mximo para impulsionar a enorme nave de guerra a mais de trinta e cinco ns. Seus navios escolta Virginia e Califrnia, de propulso nuclear, tambm estavam seguindo em seus radares aos Kingfisl, com seus prprios msseis apontados sobre seus lanadores. Os Kingfish se encontravam a dois mil e quatrocentos metros de altura e a cento e sessenta quilmetros de distncia, cobrindo mil e seiscentos metros em quatro segundos. Cada um deles tinha escolhido j um alvo, escolhendo o maior dentro de seus campos de deteco. O Nimitz era o maior dos navios mais prximos, com suas escoltas misilsticos para o Norte.

O Tico lanou seus primeiros quatro msseis quando os alvos alcanaram uma distncia de cento e cinqenta e nove quilmetros. Os foguetes saram ao ar acompanhados de uma exploso e deixando uma esteira de fumaa cinza plida. Logo que tinham abandonado os trilhos de lanamento quando as plataformas j estavam verticais e giradas para receber as novas cargas. O mdio de lanamento do cruzeiro podia ser de um mssil cada dois segundos. To somente trs minutos depois, seus depsitos de msseis estavam vazios. O cruzeiro apareceu na base de um enorme arco de fumaa cinza. as nicas defesas que ficavam eram as de seu sistema de canhes. Os SAM voavam velozmente para seus alvos com uma velocidade de aproximao de mais de trs mil quilmetros por hora, dirigidos pelas ondas refletidas dos prprios radares de controle de fogo do casco de navio. A uma distncia de cento e cinqenta metros de seus alvos, as cabeas de guerra detonaram. O sistema Aegis foi extremamente efetivo. Pouco mais de sessenta por cento dos brancos foram destrudos. Ficavam agora oitenta e dois msseis atacantes dirigidos a um total de oito navios. Outros navios equipados com msseis se uniram ao combate. Em alguns casos se enviaram dois ou trs para o mesmo alvo, que, no geral, ficou destrudo. O nmero de vampiros atacantes descendeu a setenta, depois a sessenta, mas essa quantidade no decrescia o bastante rpido. Todos conheciam agora a identidade dos alvos. Puseram em funcionamento poderosos equipos de interferncia. Os navios iniciaram uma srie de violentas manobras, como uma estranha dana estilizada, emprestando pouca ateno manuteno de suas posies relativas. as provveis colises no mar eram agora a preocupao menor que tinham todos. Quando os Kingfish chegaram a uma distncia de trinta quilmetros, todos os navios da formao comearam a disparar foguetes chaff , que encheram o entorno com milhes de fragmentos aluminizados Mylar, os quais ficaram flutuando no ar, criando dzias de novos alvos entre os quais deveriam escolher os msseis que se aproximavam. Alguns dos Kingfish perderam o verdadeiro alvo que at esse momento os tinha atrado e comearam a caar fantasmas Mylar. Dois deles se perderam, e escolheram novos alvos em um dos flancos longnquos da formao. A imagem do radar no Nimitz se obscureceu de repente. Os que tinham sido diferenciados pontos luminosos que assinalavam as posies dos navios na formao, converteram-se em nuvens sem forma. Somente os msseis se mantinham constantes: eram uma V investida, com vetores lineares que indicavam direo e velocidade. A ltima onda do SAM destruiu trs mais. A conta dos vampiros chegava agora a quarenta e um. Toland contou cinco que se dirigiam ao Nimitz. Vamos, as ltimas armas defensivas j estavam seguindo aos alvos. Eram os canhes Gatling de vinte milmetros, equipados com radar, que podiam causar a exploso dos msseis atacantes a uma distncia inferior aos dois mil metros. Desenhados para operar em forma totalmente automtica, os dois canhes de popa do porta-avies levantaram seus tubos em ngulo e comearam a seguir a trajetria do primeiro par do Kingfish. A pea de ao lado de bombordo disparou primeiro; o canho de seis tubos fez um rudo similar ao de um enorme fechamento de cremalheira. Seu sistema de radar captou e seguiu o alvo e seguiu aos projteis recm disparados, ajustando a pontaria para que ambos se encontrassem. O primeiro Kingfish explodiu a oitocentos metros do quarto de bombordo do Nimitz. Os mil quilogramas do explosivo provocaram o balano do casco de navio. Toland o sentiu, perguntando-se se a nave no teria sido afetada. A seu redor, o pessoal da Central de Informaes de Combate se concentrava nervosa em sua tarefa. uma das trajetrias dos alvos desapareceu da tela. Ficavam quatro.

O seguinte Kingfish se dirigia proa do casco de navio, mas os canhes anteriores o fizeram explodir, embora muito perto. Muitos fragmentos varreram a coberta do portaavies e mataram a uma dzia de mecnicos e auxiliares que estavam expostos. O nmero trs se deixou atrair por uma nuvem de chamariz dos chaff e caiu diretamente ao mar a uns oitocentos metros atrs do casco de navio. Sua cabea de guerra causou fortes vibraes na nave e levantou uma coluna de gua de trezentos metros de altura. Os quarto msseis e quinto chegavam desde atrs, a menos de trinta metros um de outro. Os canhes de popa os captaram mas no puderam decidir a qual deles atacar primeiro. Seu mecanismo automtico ps o radar na posio Reset (voltar a programar) e, com toda petulncia, no atacou a nenhum dos dois. Com um segundo de diferencia entre um e outro, ambos os msseis fizeram impacto, um na esquina de popa da coberta de vo, do lado de bombordo, o outro sobre o cabo de frenagem nmero dois. Toland foi arrojado a cinco metros e se golpeou contra um console de radar. Depois viu uma parede de chamas rosadas que chegaram a lamb-lo brevemente. Logo vieram os rudos. Primeiro, o trovo da exploso. A seguir os gritos. O amparo posterior da CIC j no estava ali; em seu lugar s se via uma massa de fogo. A seis metros de onde ele se achava havia homens envoltos em chamas, que gritavam e se cambaleavam ante seus olhos. O nico pensamento do Toland era fugir. Saltou para a porta estanque. Milagrosamente pde abri-la com a mo e correu para o exterior. Os sistemas contra incndio do porta-avies j estavam funcionando, molhando tudo com chuvas de gua salgada. Isso lhe fez arder a pele quando saiu, com o cabelo e o uniforme chamuscados, para a passarela da coberta de vo. Um marinheiro lhe dirigiu uma mangueira cuja fora esteve a ponto de lhe fazer cair pela amurada. Fogo na CIC! ofegou Toland. Onde diabos no h! gritou o marinheiro. Toland caiu de joelhos e olhou para o flanco do navio. Recordava que o Foch tinha estado ao norte deles. Agora havia uma enorme coluna de fumaa. Enquanto observava, fizeram explodir o ltimo Kingfish a trinta metros sobre a coberta do Saratoga. O porta-avies parecia no ter sofrido danos. A uns cinco quilmetros estava o Ticonderoga. A superestrutura do navio se achava destroada e em chamas; um foguete tinha explodido a poucos metros. No horizonte, uma bola de fogo anunciou a destruio de um navio mais... meu deus, pensou Toland, no ser o Saipan? Levava dois mil infantes de Marinha a bordo... Corra para proa, imbecil! gritou-lhe um dos homens que combatiam o fogo. Outro homem saiu passarela. Toland, est bem? Era o capito Svenson, com a camisa rasgada e o peito sangrando por meia dzia de feridas. Sim, senhor respondeu Bob. V ponte. Lhes diga que ponham o vento pelo travs de estibordo. Mova-se! Svenson subiu de um salto coberta de vo. Toland fez outro tanto e correu para proa. A coberta estava cheia de espuma contra incndio, escorregadia como azeite. Toland correu imprudentemente e caiu vrias vezes antes de alcanar a ilha do porta-avies. Chegou ponte em menos de um minuto. O comandante diz que ponham o vento pelo travs de estibordo! disse Toland sem flego. J est pelo maldito travs! espetou-lhe o oficial executivo; o cho da ponte estava cheia de vidros quebrados Como est o comandante? Vivo. A popa, combatendo o incndio.

E quem diabos voc? perguntou o oficial executivo. Toland, Inteligncia do grupo. Eu estava na CIC. Ento um bastardo com sorte. O segundo desses pssaros fez impacto a cinqenta metros de voc. O comandante saiu ileso? Algum outro? No sei. Est ardendo tudo como o inferno. Parece que lhe tocou uma parte, capito. Bob sentia a pele da cara como se se barbeou com uma parte de vidro. As sobrancelhas se desfaziam ao as tocar. Queimaduras superficiais, acredito. Porei-me bem. O que quer que faa para colaborar? O oficial executivo assinalou o distintivo naval que tinha Toland. Pode levar o comando do navio? Muito bem, faa-o. De qualquer maneira no fica nada para mandar. Eu vou atrs para me fazer carrego do incndio. As comunicaes no funcionam, o radar no funciona, mas as mquinas esto em boas condies e o casco tambm. Senhor Bice, tem a guarda da ponte. O senhor Toland tem o comando anunciou o oficial executivo e partiu. Toland jamais tinha comandado nada maior que Boston Whaler nos ltimos dez anos, e agora tinha um porta-avies avariado. Tomou um par de binculos e olhou a seu redor para ver que navios navegavam perto. O que contemplou o deixou gelado. O Saratoga era o nico casco de navio que parecia intacto, mas, quando o observou pela segunda vez pde notar que o mastro de radar estava torcido. O Foch se achava muito mais baixo do que devia estar, e ardia de proa a popa. Onde se encontra o Saipan? Voou como os foguetes replicou o capito Bice. Santo Deus, havia dois mil e quinhentos homens a bordo! O Tico destruiu um mssil muito perto sobre coberta. O Foch recebeu trs impactos, parece que est perdido. Duas fragatas e um destroyer tambm perdidos... assim como o ouve! Perdidos! Quem colocou a pata? Voc estava na CIC, no? Quem colocou a pata? Os oito Crusader franceses estavam entrando em contato com os Backfire. Os bombardeiros russos tinham aceso os ps-queimadores e voavam quase mesma velocidade que os caa. Os pilotos do porta-avies ouviram como desaparecia do mar seu navio, e estavam avivados a conseqncia do que tinha acontecido; j no eram os profissionais frios que operavam avies dos navios. S dez Backfire se achavam dentro de seu alcance. Os Crusader derrubaram a seis deles com seus msseis e avariaram a dois mais antes de ver-se obrigados a interromper o combate. O USS Caron o mais importante dos navios no danificados seguiu aos russos com seus radares, pedindo a quo britnicos os interceptassem com suas caas na viagem de volta. Mas os russos o tinham previsto e efetuaram um amplo rodeio passando muito longe para o oeste das Ilhas Britnicas; encontraram-se com seus avies cisterna a seiscentos e cinqenta quilmetros ao oeste da Noruega. Os soviticos j estavam avaliando os resultados de sua misso. A primeira batalha importante entre modernos porta-avies e bombardeiros armados com msseis j tinha um ganhador e um perdedor. Ambos os lados sabiam qual era cada um. O incndio no Nimitz ficou apagado em menos de uma hora. Sem avies a bordo, os combustveis no abundavam na nave, e suas possibilidades de luta contra o fogo eram equivalentes s de uma grande cidade. Toland levou o casco de navio de novo a um rumo geral este, O Saratoga estava recebendo avies, reabastecia-os e os enviava a terra menos aos caas. Trs fragatas e um destroyer ficaram atrs na zona para recolher sobreviventes, enquanto os grandes navios punham rumo Europa. Mquinas todo adiante ordenou Svenson desde sua poltrona na ponte Toland, sente-se bem?

No me queixo. No tinha sentido faz-lo; o hospital do casco de navio estava mais que cheio com centenas de casos de feridos graves. Ainda no se tinha feito uma conta das baixas, e Toland no queria pensar nisso. Voc tinha razo disse o comandante, com voz apagada e um tom de indignao Voc tinha razo. Apresentaram-no muito fcil, e ns camos na armadilha. Haver outro dia, comandante. ...Maldito se tiver razo! claro que sim que o haver! Pusemos rumo ao Southampton. vamos ver se os britnicos podem arrumar uma coisa grande como esta. Minha gente ainda est ocupada a popa. Acredita que pode levar o comando um momento mais? Sim, senhor. O Nimitz e suas escoltas nucleares navegavam a velocidade mxima, perto de quarenta ns, e logo deixaram atrs a formao. Uma manobra temerria, adiantar-se, muito rpido para as patrulhas antisubmarinas; mas qualquer submarino teria tido que mover-se realmente muito s pressas para alcan-los. 21. MARTELO NRDICO. COLINA 152, Islndia. Sei que isso foi um caa, e tinham que ser mais de um disse Edwards. Estava chovendo de novo, provavelmente por ltima vez. Para o sudoeste as nuvens tinham comeado a abrir-se, e sobre o horizonte se via um indcio de cu claro. Edwards permanecia sentado imvel, talher com seu capacete e sua manta, contemplando cu e terra distncia. Acredito que tem razo, senhor respondeu Smith. O sargento se achava nervoso. Levava quase vinte e quatro horas no alto daquela colina, muito tempo para manter-se em uma mesma posio em terreno hostil. O momento melhor para haver partido teria sido durante os fortes tors, que limitavam a visibilidade a umas poucas centenas de metros. Logo o cu estaria claro outra vez, e no se obscureceria de novo por bastante tempo. Talvez como se apresentavam as coisas, seguiriam sentados no alto da colina, com suas mantas camufladas que os mantinham secos em parte e abatidos por completo. Uma forte chuva que caa nesses momentos ao norte lhes impedia de ver Reykiavik, e logo que podiam distinguir Hafnarfjrdur um pouco para o Oeste; isso preocupava ao sargento, que queria saber o que estava fazendo Ivn. O que aconteceria detectassem a rdio do Edwards e comeavam a fazer triangulaces sobre ela? E se saam as Patrulhas? Tenente? Sim, sargento? De um lado temos essas linhas telefnicas, e do outro, esses cabos de energia eltrica... Quer fazer voar algo? sorriu Edwards. No, senhor, mas Ivn vai comear a patrulhar muito em breve a fim das vigiar, e este no um bom lugar para que os nossos nos encontrem. supe-se que temos que observar e informar, sargento disse Edwards sem convico. Sim, senhor. Edwards consultou seu relgio. Eram as dezenove e cinqenta e cinco Zul. Doghouse podia querer falar com eles, embora ainda no os tinha chamado. Tirou a rdio da mochila, armou a antena com punho de pistola e colocou os auriculares. s dezenove e cinqenta e nove a acendeu e comeou a receber a onda portadora do satlite.

Doghouse chamando o Beagle. Doghouse chamando o Beagle. Recebe-me? Over. V, o que lhes parece. Moveu a chave do transmissor para conect-lo. Recebido, estamos aqui, Doghouse. Algo novo para informar? Negativo, a menos que queira saber sobre a chuva. A visibilidade diminuiu. No podemos ver muito. O oficial de guarda em comunicaes, no Doghouse, observou a carta do tempo. De modo que realmente estava chovendo l. No tinha podido convencer a seu chefe de que se podia confiar no Beagle. Edwards tinha respondido todas as perguntas com que o tinham provado os tipos de contrainteligencia. At tinham usado um analizador de emoo na voz, sobre as fitas gravadas de suas respostas. A agulha tinha permanecido cravada durante a ltima resposta sobre sua amiga. Isso no tinha sido fingido. Tinham-lhes irradiado por fac-smile copia da parte de interesse de seu dossi pessoal. Quinta em ordem de mrito de sua classe em Colorado Springs. Muito bom nos estudos de matemtica e engenharia, e sobressalente nos de posgrados sobre meteorologia. Durante sua permanncia em Colorado Springs tinha ido perdendo acuidade visual at piorar o suficiente como para que no lhe permitissem voar. Consideravam-no tranqilo e introvertido, mas era evidentemente apreciado por seus companheiros de classe. No se tratava de um desses tipos guerreiros, dizia o perfil psicolgico. Quanto tempo duraria o moo? KEFLAVIK, Islndia. Estava voando um MiG-29. Os outros se achavam nos refgios que os norteamericanos acabavam de construir perto do final da pista onze. A misso do caa era duplo. Por um lado, avio de patrulha area de combate para o caso de que detectassem a proximidade de um ataque areo; mas, o que era mais importante ainda, estavam-no seguindo com soma ateno os controladores do radar terrestre que necessitava calibrada. O terreno irregular da Islndia produzia problemas no rendimento dos radares e, ao igual a com os msseis superficie-ar, os prprios instrumentos tinham sofrido bastante na viagem a bordo do Fucik. O caa voava em crculos ao redor do aeroporto enquanto os operadores de radar comprovavam se o que lhes diziam seus instrumentos era correto. Todos os avies de caa se encontravam repletos de combustvel e armados, e seus pilotos descansavam perto deles em camastros. Nesses momentos, os auxiliares estavam carregando combustvel no bombardeiro Badger que tinha proporcionado aos caa apoio eletrnico e de navegao. Logo partiria novamente para trazer com ele nove mais. O destacamento da fora area estava terminando com rapidez sua tarefa de limpar a zona til para o vo. Todas as ruas de aterrissagem e decolagem, menos uma, tinham ficado j livres de fragmentos e obstculos. Os restos dos avies norte-americanos foram retirados do pavimento com escavadeiras. O tubos principal de combustvel se acharia reparada em uma hora, conforme diziam os engenheiros. Um dia de muito trabalho comentou o major ao comandante dos caa. Ainda no terminou. vou sentir me melhor quando chegar o resto do regimento observou o coronel com voz tranqila J deveriam nos haver atacado. Como espera que nos ataquem? O coronel se encolheu de ombros. difcil diz-lo. Se realmente se propor fechar esta pista, usariam uma ogiva nuclear. Sempre to otimista, camarada coronel?

Faltava uma hora para o ataque. Os dezoito bombardeiros B-52H tinham separado da Luisiana fazia j dez horas e aterrissado para reabastecer de combustvel na base da Fora Area do Sondrestrom, na costa oeste da Groenlandia. Uns oitenta quilmetros diante deles voava um avio de interferncia eletrnica Raven EF-111 e quatro F-4 Phantom criados para ataques s defesas. O processo de calibrao do radar estava na metade, embora o fato era a parte mais fcil. O caa que aterrissasse poucos minutos antes tinha estado voando em crculos ovais como os de uma pista de hipdromo, do norte absoluto passando pelo horizonte oeste at o sul absoluto com respeito ao Keflavik. A zona do oeste da base, embora no exatamente plaina, s tinha umas colinas rochosas de muito pouca altura. Depois vinha a parte difcil, comprovar a cobertura do radar no arco oriental, sobre o centro montanhoso da Islndia, uma coleo de montanhas que foram aumentando de altura para o elevado pico central da ilha, Outro Fulcrum separou da pista para iniciar sua tarefa; seu piloto se perguntava quanto tempo lhe levaria fixar no mapa os ngulos mortos, zonas escuras para a cobertura do radar devido aos vales profundos e escarpados e que um avio atacante poderia usar para ocultar sua aproximao ao Keflavik. Os oficiais de radar estavam rastreando lugares de dificuldades provveis em seus mapas topogrficos quando um dos operadores gritou um alarme. Suas vrias telas de radar acabavam de converter-se em um embrulho devido a poderosas interferncias eletrnicas. S podia significar uma coisa. As buzinas de alarme soaram nos refgios dos caa no extremo da pista onze. Os pilotos dos avies, que tinham estado dormitando ou jogando domin, ficaram de p de um salto e correram para suas mquinas. O oficial da torre levantou o telefone de pista para dar uma alerta mais exata aos caa; logo, chamou o comandante da bateria de msseis: Ataque areo iminente! Por toda a base, os homens corriam para entrar em ao. Os mecnicos e auxiliares de terra dos avies de combate oprimiram os arrancadores incorporados de cada avio pondo em marcha os motores jato, at antes de que os pilotos terminassem de instalar-se nas cabines. A bateria SAM acendeu seus sistemas de busca e controle de fogo enquanto os veculos de lanamento faziam girar seus msseis at a posio de disparo. Apenas debaixo do horizonte do radar, dezoito bombardeiros B-52H acabavam de conectar seus sistemas de interferncia ECM. Estavam desdobrados em seis grupos de trs avies cada um. O primeiro passou roando a cpula do Monte Snaefells, a uns cem quilmetros ao norte do Keflavik, e o resto se aproximava em semicrculo, ocupando todo o lado oeste do compasso e convergindo sobre o balvo detrs de uma parede de rudo eletrnico produzido por seus prprios sistemas e os de apoio do Raven EF-111. O avio de caa russo que acabava de decolar tomou altura; o piloto mantinha apagado seu radar enquanto explorava visualmente o cu, esperando informao de intercepcin procedente do radar instalado em terra. Seus camaradas ainda estavam rodando fora de seus refgios; iniciavam a carreira de decolagem e abandonavam em seguida o cho. O avio que tinha aterrissado uns minutos antes foi at um posto de carga de combustvel. Seu piloto gesticulava e insultava aos homens de terra, que se esforavam por encher o depsito. Com as pressas, derramaram mais de trinta litros de combustvel sobre a asa. Assombrosamente no se acenderam, e uma dzia de homens correram com extintores de CO2 para evitar uma exploso: o caa estava carregado ao completo. COLINA 152, Islndia.

Edwards estirou o pescoo para ouvir o rudo, o zumbido caracterstico dos avies jato de caa. Viu uma escura esteira de fumaa que se aproximava do Este, e as silhuetas passaram a menos de um quilmetro e mdio. as figuras pareciam pesadas pela carga exterior de armamento, e as ponteiras de asa dobradas para cima faziam fcil a identificao. So F-4! gritou entusiasmado So nossa gente! Eram jatos Phantom do Guarda Areo Nacional de Nova Iorque, configurados como Wild Weasel SAM-killers. Enquanto a ateno dos russos se concentrava no ataque convergente dos bombardeiros, eles se aproximaram em vo quase rasante sobre as colinas e pegando-se ao cho nos vales, aproveitaram as irregularidades do terreno para evitar que os detectassem ao aproximar-se. Em cada avio o homem do assento traseiro, contou os radares de msseis e escolheu os alvos mais perigosos. Quando se encontravam a uns quinze quilmetros do Keflavik, elevaram-se por surpresa at a altura apropriada e dispararam uma rajada de msseis antir-radar Standard ARM. Os russos foram agarrados despreparados. Empenhados em dirigir seu fogo de msseis aos bombardeiros, no esperaram um ataque de duas partes. No detectaram os msseis que j lhes tinham arrojado. Trs dos ARM alcanaram seus alvos destruindo a dois radares de busca e um veculo de lanamento. Um comandante de lanamento deu uma volta completa a seu veculo e o apontou a emano contra o novo atacante. Os Phantom interferiram seu radar de controle de fogo e deixaram atrs uma srie de nuvens de chaff, quando se achavam a uma altura de dez metros sobre o cho. Enquanto cada piloto voava para a zona de alvos que lhe tinham atribudo, realizou simultaneamente uma rpida inspeo visual. Um deles viu um lanador SAM intacto e a ele se dirigiu, deixando cair bombas, cachos Rockeye que caram curtas mas se liberaram mais de cem pequenas bombas e fragmentos em toda a zona. O lanador SAM-11 explodiu imediatamente; seus operadores jamais souberam o que tinha passado. A mil metros de distncia, atrs do lanador, havia um veculo mvel com um canho anti-areo. O Phantom o atacou com seu prprio canho, danificando-o totalmente antes de passar roando e cruzar o resto da pennsula para escapar novamente ao mar, deixando uma nuvem de chaff e flares em sua esteira. Tinha sido uma perfeita misso Weasel at a ltima letra. Os quatro avies desapareceram antes de que os operadores soviticos dos msseis fossem capazes de reagir. Os dois SAM que alcanaram a disparar explodiram sem causar danos em nuvens de chamarizes chaff. A bateria tinha perdido dois teros de seus veculos de lanamento e todos seus radares de busca. Trs dos canhes mveis tambm estavam destrudos ou danificados. Os bombardeiros se achavam a uns trinta quilmetros de distncia apenas, e seus poderosos sistemas de interferncia ECM afogavam aos radares soviticos em rudos eletrnicos. Mas no podiam anular aos radares dos canhes mveis. O novo sistema tinha um radar para o qual eles no estavam equipados; mas no importava. Esses canhes tinham sido desenhados para trabalhar com pequenos avies de caa, e quando seus radares trataram de aferrar-se aos enormes bombardeiros se encontraram com um alvo to grande que seus sinais de radar variavam de um lugar a outro. os computadores no podiam decidir qual era a distncia ao alvo e continuaram reciclando-se automaticamente, e tornando intil todo o conjunto eletrnico. Os operadores dos canhes no se cansaram de insultar e trocaram o controle de fogo posio manual, usando seus olhos para apontar aos imensos alvos que se aproximavam. Os bombardeiros se elevaram de repente a duzentos e sessenta metros, esperando poder evitar o pior do fogo de canhes e escapar sem perdas. No os tinham prevenido sobre a possvel presencia de avies de caa. Sua misso consistia em destruir Keflavik antes de que os caa pudessem aterrissar ali.

Agora foram os soviticos quem deu a surpresa. Os Fulcrum picaram do sol sobre os bombardeiros. Seus radares de controle de fogo resultaram quase desnecessrios ao aproximar-se; mas a metade de seus msseis eram guiados pelo sistema infravermelho, e os bombardeiros norte-americanos desprendiam suficiente calor para atrair a ateno de um cego para uma estufa. A esquadrilha de trs avies que atacava com rumo sul no os viu vir. Dois deles exploraram no ar ao receber impactos diretos de msseis. O terceiro pediu por radio coberta area aos caa prprios e comeou a efetuar manobras evasivas violentas..., muito violentas. Demorou muito em tirar o avio da segunda picada e se desintegrou contra o cho ao norte do Keflavik em uma bola de fogo visvel da posio do Edwards a cinqenta quilmetros de distncia. Os pilotos russos estavam vivendo o sonho de um caador. Os oito avies tinham seus alvos individuais, e se separaram para atacar cada um o seu antes de que Keflavik recebesse muitos impactos de bombas. Os tripulantes dos bombardeiros se lanaram contra seus alvos. Era muito tarde para escapar, e o nico que podiam fazer era rogar que suas caas voltassem e os salvassem. Os canhes convocados em terra se uniram ao combate. Dispararam com pontarias feitas com miras abertas, um jovem sargento fez alvo em um bombardeiro no instante em que deixava cair sua mortfera carga. O compartimento de bombas recebeu uma dzia de projteis, e a pesada aeronave desapareceu do cu em uma exploso ensurdecedora que sacudiu o cho e avariou alm a outro B-52. Os operadores de um lanador de msseis conseguiram trocar o sistema de controle de sua arma posio secundria infravermelha, e dispararam um s foguete a um bombardeiro. Deram-lhe instantes depois de lanar as bombas. A asa do bombardeiro estalou em chamas e o avio comeou a perder altura em direo ao Este deixando atrs um verdadeiro rio de fumaa negra. Edwards e seu grupo observaram como se aproximava de sua colina: um monstro ferido cuja asa direita desprendia uma esteira de combustvel aceso. O piloto estava tratando de manter a altura para que sua tripulao pudesse lanar-se; mas os quatro motores do lado direito no funcionavam e a asa incendiada se quebrou. O bombardeiro pareceu vacilar no ar e logo caiu rodando para a ladeira oeste da Colina 152. Nenhum dos tripulantes pde escapar. Edwards no teve que dar nenhuma ordem. Em cinco segundos, seus homens tinham recolhido suas coisas e j estavam correndo para o Noroeste. Os bombardeiros restantes se achavam todos sobre o alvo e pedindo ajuda a gritos a suas caas escolta. Oito conseguiram lanar com xito suas cargas de bombas antes de virar e afastar-se da zona. Caa-os soviticos j tinham informado a destruio de cinco, e as tripulaes superviventes estavam se desesperadas por escapar do inesperado perigo. Os russos ficaram sem msseis, e tentaram atacar com seus canhes, o qual era perigoso para eles. Os B-52 tinham seus artilheiros de cauda e um dos Fulcrum resultou avariado por fogo de metralhadora e teve que abandonar o combate. O elemento final de confuso foi a volta dos Phantom norte-americanos. Cada um deles s levava trs msseis Sparrow, todos os caa soviticos receberam os avisos de alarme de seus sistemas de defesa. Os Fulcrum se dispersaram frente aos doze Sparrow que os atacavam e picaram para pegar-se ao cho. Quatro deles terminaram sua picada justa sobre o grupo do Edwards e passaram logo muito baixo sobre um B-52 estrelado ao leste do Hafrarfjrdur. Quando voltaram a tomar altura o cu estava outra vez limpo. Aos Phantom ficava pouco combustvel. No puderam continuar seu ataque e viraram para retornar sem ter conseguido destruir um s avio. Os bombardeiros que ainda ficavam achavam agora ocultos a salvo em meio da nuvem de interferncia eletrnica. Os soviticos voltaram a formar e retornaram ao Keflavik.

A primeira impresso que tiveram foi m. Um total de duzentas bombas tinham cansado dentro do permetro da base area, e nove delas deram nas pistas de aterrissagem. Mas a pista onze estava intacta. Enquanto eles observavam, o solitrio Fulcrum abandonou o cho e ascendeu rugindo; seu piloto tremia de ira exigindo um vetor para o alvo. Ordenaram-lhe patrulhar enquanto o resto do esquadro aterrissava para reabastecer-se de combustvel. A primeira batalha teve mistos resultados. Os norte-americanos perderam a metade de sua fora de bombardeio em pago por ter prejudicado trs das cinco pistas de aterrissagem do Keflavik. Os soviticos sofreram a destruio da maior parte de sua bateria do SAM para obter lucros muito reduzidas, mas Keflavik seguia ainda opervel. O pessoal logstico j estava correndo em busca do equipamento de reparao de pistas que os norte-americanos tinham abandonado. Perto do extremo de cada uma delas havia montanhas de cascalho, e uma meia dzia de refgios continham malhas de ao. A equipe pesada de escavadeiras limparia de escombros e preencheria com eles os buracos, nivelaria-os e logo os cobriria com cascalho e malhas de ao. Keflavik tinha sofrido danos, mas suas pistas estariam utilizveis antes da meia-noite. USS PHARRIS. Acredito que esta vez certo, senhor disse em voz baixa o oficial de luta antisubmarina. A linha de caracteres coloridos na apresentao do sonar passivo tinha durado sete minutos. A marcao ia trocando lentamente para trs, como se o contato estivesse navegando em direo ao comboio, mas no para a fragata Pharris. A fragata avanava a doze ns, e seus sistemas Prairie/Masker estavam em funcionamento. Esse dia eram melhores as condies para o sonar. uma definida variao de gradiente trmico a sessenta metros de profundidade formava uma capa que impedia a utilizao do sonar de superfcie. A Pharris podia desprender por debaixo dela sua equipe de sonar de arrasto, e as temperaturas inferiores da gua l abaixo formavam um excelente canal de som. E o melhor era que a capa atuava em ambas as direes. O sonar de um submarino teria tantas dificuldades para penetrar as capas de gradiente trmico como um sonar de superfcie. A Pharris seria virtualmente indetectable para um submarino que se encontrasse debaixo da capa. Como se v? perguntou o oficial de ao ttica. Est afirmando-se respondeu o especialista de luta antisubmarina Sempre o problema da distncia. Dadas as condies da gua e o rendimento conhecido de nosso sonar, sua melhor indicao nos dar uma distncia de contato de cinco a quatorze milhas em rumo direto, ou para o interior da primeira zona de convergncia. Isso prediz de dezenove a vinte e trs milhas... Uma zona de convergncia uma sacanagem da fsica. O som que viaja pela gua se irradia em todas direes. O rudo que se deslocava para baixo era gradualmente desviado pela temperatura e a presso da gua em uma srie de curvas, que se levantavam para a superfcie para voltar a desviar-se para baixo uma vez mais. Embora a fragata podia ouvir rudos a uma distncia de umas quatorze milhas nuticas, a zona de convergncia tinha a forma de uma coroa (a rea entre dois crculos concntricos), uma massa de gua com a forma de uma cmara de automvel que comeava a dezenove milhas e terminava a vinte e trs. A separao com respeito ao submarino era desconhecida; mas provavelmente no seria major de vinte e trs milhas. Isso resultava j muito perto. O submarino podia ataclos, a eles ou ao comboio que custodiavam, com torpedos ou com msseis superfciesuperfcie, uma tecnologia na qual os soviticos eram precursores.

Recomendao, cavalheiros? perguntou Morris. O oficial de ao ttica foi o primeiro em falar. Ponhamos acima o helicptero para a soluo prxima, e consigamos que um Orion trabalhe na longnqua. Soa bem coincidiu o oficial de luta antisubmarina. Em menos de cinco minutos, o helicptero da fragata se achava a cinco milhas lanando sonoboyas do tipo Lofar. Ao dar na gua, estas equipes que constituam verdadeiros sonares passivos em miniatura desdobravam um transductor de sonar no direcional, a uma profundidade prefixada. Neste caso, todos ficaram em cima da capa do gradiente trmico para determinar se o alvo se encontrava perto. A informao foi transmitida central de informaes de combate da Pharris: nada. Entretanto, o sonar passivo ainda mostrava um submarino, ou algo que soava como um submarino. O helicptero comeou a tomar distncias, lanando sonoboias medida que se afastava. Depois chegou o Orion. A aeronave de quatro motores percorreu em vo sob o rumo determinado pela marcao do alvo conforme o informado pela fragata. O Orion levava mais de cinqenta sonoboias, e em seguida comeou s lanar em pares, to acima como debaixo da capa trmica. Recibo um sinal dbil da nmero seis e uma mdia da nmero sete informou um operador de sonar em cuja voz se apreciava entusiasmo. Compreendido, solicito confirmao disse o coordenador ttico no Bluebird-Trs e embora fazia seis anos que estava atuando na especialidade de luta antisubmarina, tambm se mostrou excitado vamos comear a fazer passadas com o MAD. Quer que nosso helicptero intervenha com voc? Afirmativo; mas lhe diga que se mantenha baixo. Segundos depois, o helicptero SH-2F Sea Sprite da fragata acelerou com rumo norte; seu detector de anomalias magnticas pendurava mediante um cabo de um suporte no flanco direito da aeronave. No essencial, era um magnetmetro extremamente sensvel que podia detectar perturbaes no campo magntico da terra causadas por um elemento metlico de grandes proporcione..., como o casco de ao de um submarino. O sinal do nmero seis agora medianamente forte. A do nmero sete se mantm mdia. O grupo de homens de localizao interpretou isto como uma indicao de que o submarino se dirigia para o Sul. Posso lhe dar uma cifra de distncia para trabalhar disse o ASW ao Tao. Quarenta e dois a quarenta e cinco mil metros; marcao trs e quatro zero a trs e trs seis. A fragata transmitiu isto no ato ao Orion. Enquanto os observavam no radar, o P-3C dividiu em quartos a zona, voando trajetos precisos atravs dos setores de oceano definidos pela informao do sonar da Pharris como possveis situaes do submarino. Um sistema de computadores explorava as linhas medida que se estendiam para o Sul. Pharris, aqui Bluebird. Nossa informao indica que no h submarinos prprios na zona. Por favor confirme, mudana. Recebido, Bluebird, compreendido. Confirmamos que no existem informem sobre elementos prprios na zona. Morris o tinha comprovado pessoalmente meia hora antes. A intensidade do sinal aumenta no nmero seis. E agora temos um sinal dbil no nmero cinco. O nmero sete se vai desvanecendo. Nesses momentos o tcnico lutava j por manter-se profissionalmente impassvel. A distncia se afirma. Velocidade estimada do alvo uns oito ns, distncia quarenta e trs mil metros. Rudo breve! Rudo breve! gritou o operador de sonar do casco de navio.

Do ponto de marcao do alvo tinha chegado um rudo metlico fugaz. uma escotilha que se fechava, uma ferramenta que caa, uma porta de tubo de torpedo que se abria..., algo tinha provocado esse som decididamente causado por um homem. Confirmo rudo mecnico passageiro, recebido das bias cinco e seis informou imediatamente o avio. Confirmado respondeu o oficial de ao ttica da Pharris. Tambm o escutamos no sonar de reboque. Esta vez avaliamos o contato como submarino, positivamente. De acordo replicou o Orion Classificao positiva submarino vermelho... Operador do MAD! Operador do MAD! Largue a fumaa! Temos um contato no MAD. Uma figura grande em forma de espinho apareceu na apresentao do MAD. Instantaneamente um dos tripulantes acionou uma chave para deixar cair um marcador de fumaa, e o avio se fechou em uma escarpada curva direita para voar em crculo sobre o ponto de contato. Localizado! O oficial de ao ttica marcou a posio em sua tela de situao ttica com uma grande letra V. O helicptero se aproximou velozmente ao ponto de contato enquanto o Orion voltava a virar. Operador do MAD gritou seu operador de sistemas, e o helicptero lanou sua prpria bomba de fumaa, ligeiramente ao Sudoeste da que tinha arrojado o Orion. Agora estavam transmitindo a informao aos diretores de ataque com torpedos e foguetes antisubmarinos da fragata. Nenhum deles tinha sequer a distncia para calcular o lanamento ao alvo; mas isso poderia trocar muito em breve. Pacincia murmurou Morris em sua poltrona da CIC, e logo disse em voz alta-: Tomem-se tempo, moos. vamos aferrar bem a este tipo antes de lhe disparar. O coordenador ttico do Orion esteve de acordo, se esforando por relaxar-se e tomar o tempo que fora necessrio. O P-3 e o helicptero fizeram outra carreira do MAD, do Norte ao Sul, e ambos obtiveram a linha do rumo do alvo. Depois efetuaram outra carreira deste ao Oeste. Ao princpio, ambos erraram; mas na segunda carreira o detectaram. O contato j no era algo. Agora era uma coisa definida, um submarino conduzido por um homem. O controle da operao passava j exclusivamente ao coordenador ttico do Orion. O grande avio patrulheiro seguia descrevendo crculos a trs quilmetros de distncia enquanto o helicptero se alinhava para a passada final. O piloto controlou cuidadosamente a apresentao ttica em sua tela, depois cravou os olhos no compasso giroscpico. O helicptero iniciou a ltima passada do MAD, com o Orion detrs dele a trs quilmetros. Operador MAD, operador MAD, fora a fumaa! Caiu o ltimo marcador de fumaa, um rojo de luzes verde que flutuava na superfcie. O Seja Sprite se inclinou violentamente direita para limpar a rea enquanto o Orion entrava voando baixo. O piloto observou a inclinao da fumaa para deduzir a deriva causada pelo vento enquanto ele se alinhava sobre o alvo. As comportas de alojamento de bombas do P-3C se abriram. Um s torpedo Mk-46 ASK estava armado para lanamento. Torpedo fora! O torpedo caiu limpamente e seu pra-quedas de freado saiu pela cauda e se abriu para assegurar-se de que a arma entrasse na gua com a ponta para baixo. O Orion lanou alm disso uma sonoboia adicional, esta vez uma DIFAR direcional. Sinal forte, marcao um e sete nove.

O torpedo se inundou a sessenta metros antes de iniciar sua busca circular. Seu sonar de alta freqncia se conectou em forma automtica quando alcanou a profundidade de busca. as coisas comearam a acontecer rapidamente. O submarino tinha ignorado por completo a atividade que se desenvolvia por cima dele. Era um antigo Foxtrot. Muito velho e muito ruidoso para operaes de primeira linha; entretanto estava ali, esperando alcanar ao comboio que, conforme lhe informaram, achava-se para o Sul de sua posio. Seu operador de sonar tinha notado e informado uma possvel queda de um objeto na gua, sobre eles, mas o comandante estava ocupado procurando a posio do comboio ao que lhe tinham ordenado aproximar-se. O sonar de orientao do torpedo trocou a situao. Instantaneamente, o Foxtrot passou a velocidade mxima, virando esquerda com grande brutalidade, em uma manobra de evaso previamente calculada. O rudo em repentino aumento da rotao de suas hlices resultou inconfundvel para vrias sonoboias e o sonar ttico da Pharris. O torpedo estava em posio de emitir e escutar, usando ambos os sonares, o ativo e o passivo, para encontrar seu alvo. Quando completou seu primeiro crculo, os receptores passivos que tinha instalados na ponta ouviram os rudos do submarino e ficaram automaticamente atrados para eles. Logo as emisses pings do sonar ativo comearam a refletir-se da popa do submarino enquanto este serpenteava a esquerda e direita tratando de escapar. O torpedo passou automaticamente a emisses ativas pings continuadas, aumentando a mxima velocidade ao encontrar-se orientado irremisiblemente para seu alvo..., como o desumano rob que era. Os operadores de sonar do avio e da fragata tiveram as melhores imagens do que estava passando. Enquanto observavam, as linhas de marcao do submarino e do torpedo comearam a convergir. A quinze ns, o Foxtrot era muito lento para escapar do torpedo que se deslocava a quarenta ns. O submarino iniciou uma srie de violentas viradas enquanto o torpedo o perseguia. O Mk-46 errou seu primeiro intento de impacto por seis metros, e imediatamente girou para um novo intento. Ento, o comandante do submarino cometeu um engano. Em vez de continuar sua volta esquerda, investiu-a, com a esperana de confundir ao torpedo atacante. E se cruzou diretamente em sua trajetria... Exatamente em cima deles, a tripulao do helicptero viu que a gua parecia saltar, logo se encheu de espuma, e finalmente a onda expansiva da exploso chegou superfcie. Temos detonao de cabea de guerra informou o piloto. Um momento depois, seu operador de sistemas lanou uma sonoboya passiva. O som lhes chegou em menos de um minuto. O Foxtrot estava morrendo. Ouviram os rudos do ar soprado a suas tanques de lastro e da potncia mxima de seus motores eltricos; suas hlices lutando por superar o peso da gua que entrava no casco, para poder impulsionar o submarino at a superfcie. de repente, os rudos do motor cessaram. Dois minutos depois ouviram o chiado metlico dos amparos interiores que se destroavam pela presso da gua enquanto o submersvel caa por debaixo da profundidade de destruio por compresso. Aqui Bluebird. Anotamos uma destruio total. Pode confirmar? Mudana. Compreendido, Bluebird respondeu o oficial de luta antisubmarina Escutamos rudos de ar soprado e rasgos metlicos. Confirmamos sua destruio. Os tripulantes gritaram vivas, esquecendo o decoro que devia acompanhar ao servio da CIC. Muito bem! Um menos de quem preocupar-se. Faremos um bom relatrio de vocs sobre sua ajuda nesta destruio, Pharris. Bom trabalho de seus sonaristas e do helicptero. Mudana e over. O Orion aumentou a potncia e retornou a sua posio de patrulha, diante do comboio.

Sua ajuda...! Mierda! protestou o oficial de luta antisubmarina. Esse contato o fizemos ns. E poderamos ter arrojado o torpedo sobre o submarino com a mesma facilidade com que ele o fez. Morris lhe tocou o ombro e ambos subiram a escala at a ponte de navegao. Os tripulantes que se achavam ali eram todos sorrisos. O suboficial contramestre logo pintaria a metade de um submarino vermelho perto da porta da ponte de navegao. Ainda no lhes tinha ocorrido a idia de que tinham ajudado a matar cem homens jovens no muito diferentes deles mesmos, que viram interromper-se suas vidas pela lhe esmaguem presso do Atlntico Norte. O que aquilo? gritou um vigia Possvel exploso pelo travs de estribor! Morris elevou seus binoculares e correu para a porta aberta. O vigia estava assinalando. Uma coluna de fumaa negra se elevava para o cu da posio onde navegava o comboio. Algum mais acabava de obter sua primeira destruio total. USS NIMITZ. Toland nunca tinha visto trabalhar tantos soldadores juntos. Sob a superviso do oficial executivo e trs peritos em controle de avarias, vrios tripulantes estavam usando soldadores de acetileno para cortar as partes danificadas da coberta de vo do Nimitz e suas colunas de ao de suporte. O que pareceu j bastante mau resultou pior depois de uma detida e cuidadosa inspeo. Seis dos enormes quadros debaixo da coberta de vo tinham sofrida deterioraes, e os danos se estendiam at duas cobertas mais abaixo. A terceira parte do cho do hangar estava queimada. Quase toda a rede de abastecimento de combustvel dos avies e o sistema ntegro de elevadores para armamento tinham que ser reparados. A Central de Informaes de Combate tinha desaparecido, e com ela tudo os computadores e equipes de comunicaes necessrios para que a nave pudesse intervir em combate. Os mecanismos dos cabos de freado foram ter que ser remplazados em sua totalidade. O radar principal de busca tampouco existia. E a lista continuava. Alguns rebocadores empurraram ao porta-avies ferido para lhe fazer entrar na doca ocenica do Southampton, tarefa duplamente difcil pela inclinao de dez graus que tinha a nave. Do enorme casco do porta-avies caa a gua como de um escarpado, quase uma catarata, quanto mais gua penetrava por abaixo s sentinas. J estavam a bordo um perito de alta hierarquia em matria de reparaes, pertencente Marinha Real, e o chefe do estaleiro de reparaes navais Vosper, inspecionando os danos da parte inferior e catalogando os materiais necessrios para pr ao casco de navio em condies de operar. O capito de navio Svenson observava o lanamento dos cabos para o mole para assegurar a nave. Toland pde notar que estava indignado. De seus homens, havia quinhentos mortos comprovados, outros trezentos feridos, e a conta ainda no tinha terminado de completar-se. as perdas mais srias se produziram entre o pessoal auxiliar que emprestava servios na coberta de vo, muitos de cujos refgios tinham sido destrudos pelos dois msseis soviticos. Tambm eles teriam que ser remplazados antes de que o Nimitz pudesse zarpar e brigar novamente. Toland, voc dever viajar a Esccia. Perdo, senhor? modificou-se a organizao da asa area, que ficou dividida. Caa-os e os Hawkeye vo ao norte. Ivn esteve golpeando a linha setentrional de radares dos britnicos, e suas caas receberam uma surra tratando de ajudar aos noruegueses. Os Tomcat j esto em caminho, e vamos baixar seus msseis ao mole para que os britnicos possam lev-los ao Norte por avio. Eu quero que voc v operar com as tripulaes dos caa para avaliar o

que se prope Ivn com seus Badger, e talvez ajudar a nossa gente a eliminar alguns desses bastardos. Os avies de ataque, por agora, vo unir se reserva area ttica da OTAN. Quando devo partir? Toland refletiu. No tinha que preparar nenhuma bagagem. Os Kingfish tambm se feito cargo disso. Sua primeira ordem de operaes consistia em telegrafar a sua famlia que estava bem. Islndia. Doghouse, aqui Beagle, pode-se saber que diabos passou? Beagle, estou autorizado para lhe informar que acaba de se lanar um ataque contra Keflavik. No me diga! Est brincando? Um B-52 se estatelou faz um momento em nossa maldita colina. No lhe disse ningum que eu tinha informado sobre os caas? Sua informao se avaliou como no confirmada, e no a retransmitiram, Beagle. Eu no estive de acordo com isto. Continue seu relatrio. Vi quatro, repito, quatro avies monoplae soviticos com uma configurao de duas derivas e lemes de direo. No estou seguro de que tipo de avies so, mas tm cauda dupla: recebeu isso? Duplo leme, recebido. Confirme que viu quatro. Um e dois trs e quatro, Doghouse. No lhes posso informar que desfilem sobre minha cabea. Mas se voltarem a enviar aqui bombardeiros sem escolta, no me joguem as culpas. H sobreviventes no acidente que presenciou? Negativo. No houve pra-quedas, e no existia forma de que nenhum pudesse ter sobrevivido. Alm disso vi uma bola de fogo no horizonte, mas no estou seguro do que era. Como foi aos Weasel? No posso dizer-lhe Beagle, mas obrigado pelo aviso dos SAM. Tem instrues para mim? Nestes momentos esto avaliando de novo sua situao. Voltarei dentro de uma hora. Que sejam dois, amigo. Temos que nos mover um pouco, antes de que os bandidos mandem uma patrulha para este lado. Mudana e over. Os infantes de Marinha estavam a seu redor, com as armas listas, alerta ante a possvel apario de uma patrulha ou um helicptero (ou ambas as coisas), que tinham que estar dirigindo-se para ali. Edwards se tirou bruscamente os auriculares e acondicionou a rdio. Bem..., ...que bem! murmurou. A mover-se, senhores. Tinham trotado um quilmetro desde seu primeiro lar, afastando-se para o Este e metendo-se em um territrio desabitado nessa parte da ilha. Smith os conduzia mantendoos sobre as saias das colinas, evitando as cristas e cpulas que podiam destacar suas silhuetas contra um cu que ia esclarecendo. Havia um lago para a esquerda, com muitas casas sobre sua costa oeste. Tinham que conduzir-se com muito cuidado. No havia forma de saber se algum os via e informava a outros sobre seu passo. Cruzaram correndo por debaixo das linhas de alta tenso, deslocando-se ao sul para manter-se detrs de uma crista que os ocultasse da vista da maioria das casas. Ao cabo de uma hora, chegaram ao campo de lava do Holmshraum, um incrvel conjunto de rochas que se elevava junto auto-estrada 1, uma das duas principais vias de comunicao da Islndia. Passavam por ela veculos em ambas as direes. Muitos tinham soldados. O que vamos fazer agora, senhor? perguntou com marcada nfase Smith.

Bom, sargento, aqui temos um bom esconderijo. Diabos, embora estivesse a cinqenta metros, ningum poderia nos ver aqui metidos nesta mierda. Acredito que nos convm esperar a que escurea mais e nos passar ao norte da rota. Depois que a tenhamos passado, a populao cada vez mais escassa..., pelo menos, isso o que diz o mapa. Teramos que estar bastante seguros uma vez que nos tenhamos afastado dos centros povoados. O que diro disso nossos amigos da rdio? Ser melhor que o averigemos. Edwards consultou seu relgio. passou-se quase duas horas. Doghouse estava molesto com ele. por que no usava a rdio? Acabamos de nos mover oito quilmetros. Talvez voc teria preferido que esperssemos perto e contssemos quantos eram quo russos inspecionavam o acidente. me escute bem, ns estamos sozinhos aqui, e isso coloca um pouco de medo, sabe? Compreendido, Beagle. Temos ordens para voc. Possui um mapa da zona em que se encontram? Afirmativo, escala um por cinqenta mil. Est bem, querem que se translade ao Grafarholt. H uma montanha. Devero procurar um lugar seguro perto dali e esperar escondidos novas instrues. Oua, Doghouse, antes de seguir adiante. O que acontecer Ivn comea a jogar com receptores direcionais e trata de descobrir a posio de nossas transmisses? Est bem, j era hora de que perguntasse isso. A rdio que voc tem banda lateral nica, UFIF (ultra alta freqncia) codificada. Isso significa que dispe de milhares de canais, e no nada provvel que eles possam captar um. Segundo, voc tem uma antena direcional. Quando transmitir, assegure-se de que haja uma montanha entre voc e eles. A UHF se propaga somente na linha visual. de modo que por esse lado pode ter absoluta segurana. Est contente agora? Algo ajuda. Quanto tempo demorar para chegar a essa montanha? Edwards olhou o mapa. Uns sete quilmetros. Duas cmodas horas de marcha em tempo de paz, possivelmente trs ou quatro no to cmodas, tendo em conta como era o terreno ali. Teriam que esperar um pouco de escurido, dar rodeios ao redor de alguns povoados... e havia essa outra pequena coisa para preocupar-se... Doze horas, como mnimo. Recebido, compreendido, Beagle. Doze horas. Muito bem. Quando tiverem passado, voltaremos a cham-lo. Algo mais que informar? Certa atividade na rota que corre debaixo de ns. Alguns caminhes, do tipo do exrcito, pintados de verde. Um monto de veculos de pessoal, quatro por quatro. Mas nada blindado. Muito bem. Tomem-se tempo e mantenham-se seguros. Sua misso evitar o contato e informar. Aqui estaremos se nos necessita. Mudana e over. No Doghouse, ao norte de Esccia, o oficial de comunicao se tornou para trs em sua poltrona giratria. Esse menino soa um pouco nervoso comentou o oficial de Inteligncia enquanto saboreava seu ch. No como a gente do SAS, verdade? perguntou outro. No sejamos muito impaciente disse um terceiro inteligente, tem um pouco de atleta, e teve presena de nimo para escapar quando chegou a ocasio. Parece um poquito tenso, mas considerando sua situao, isso compreensvel, parece-me. O primeiro assinalou o mapa. Doze horas para fazer essa curta distncia?

Cruzando terreno aberto e montanhoso, com uma maldita diviso inteira de praquedistas dando voltas em caminhes e veculos especiais, e com um sol que alguma vez fica, que diabos espera desses quatro homens? perguntou o quarto, um homem vestido com roupas civis, que tinha sido gravemente ferido enquanto atuava no Regimento 22 do SAS. Se esse menino tivesse algum sentido comum, ontem teria abandonado tudo. um perfil psicolgico interessante. Se consegue chegar a essa montanha a tempo para ns, acredito que nos servir muito bem. USS PHARRIS. O comboio se dispersou. Morris olhou a tela do radar: era um amplo anel de navios, que comeavam agora a virar outra vez para o Este para reunir-se de novo. Os russos tinham fundo um mercante, outro estava seriamente avariado e voltava penosamente para o Oeste. Trs fragatas estavam tratando de localizar ao submarino que tinha produzido os danos. A Gallery tinha obtido um possvel contato e disparado contra ele um torpedo, mas sem resultado. Quatro helicpteros lanavam sonoboias, com a esperana de voltar a detect-lo, e meia dzia de sonares se encontravam efetuando emisses ativas, mas at esse momento todo fazia parecer que o submarino tinha conseguido evadir-se das furiosas escoltas. Fez uma formosa aproximao observou grunhindo o oficial de ao ttica Sua nica estupidez foi atacar a ltima parte do comboio. Seu controle de fogo no esteve to bem disse Morris. Dizem que tinham detectado cinco pescados no sonar. Pensem que pode ter tido trs alvos. Dois impactos para destruir um deles, e um roou em outro, ao que somente causou avarias. Outros erraram limpamente. No foi um trabalho to mau..., para depois de almoar. O que est fazendo agora esse submarino, senhores? Quanto querem apostar a que um velho submarino nuclear? perguntou o oficial de ao ttica. Seus sistemas de controle de fogo no correspondem ltima palavra, nem podem navegar a muita velocidade sem tirar o chapu. Logo que pde fazer a intercesso e atacar a dois navios. Quando se dispersaram, careceu de capacidade para persegui-los sem delatar sua posio, e muito preparado para isso. Ento o que fez? perguntou o oficial de luta antisubmarina. Estava muito perto quando lanou. inundou-se dentro do comboio a bastante profundidade. Aproveitou o forte rudo de todos os outros navios para esconder o seu, e finalmente pde afastar-se a salvo... Para o Norte. Morris se inclinou sobre a tela. A maioria dos mercantes foram para o Nordeste quando receberam a ordem de disperso. Ele provavelmente foi para o Norte para persegui-los, e talvez tenha a esperana de obter outro impacto mais tarde. Que classe de inimigo lhes parece que temos? Inteligncia diz que nesta zona havia trs Foxtrot e um November, e talvez outro nuclear. Que afundamos ns era provavelmente um Foxtrot. No tem velocidade para perseguir o comboio. O oficial de luta antisubmarina levantou a vista. Mas um November sim a teria. Nosso inimigo no um nuclear moderno. Ainda estaria atacando. Certamente um November. Muito bem, digamos que veio para o Norte a seis ou sete ns, depois virou ao Este com a esperana de nos encontrar de novo amanh, por exemplo. Onde estaria agora? Agora.., aqui, senhor disse o oficial de luta antisubmarina, assinalando um ponto quinze milhas detrs da fragata No podemos retroceder para busc-lo. No, mas podemos fazer escuta para detect-lo, se que tenta nos agarrar em uma armadilha.

Morris pensou intensamente. O comboio trocaria seu rumo a um e dois zero ao cumpri-la prxima hora, para dirigir-se mais para o Sul, afastando-se da ameaa repentinamente intensificada dos bombardeiros soviticos de comprimento alcance. Necessitariam mais tempo para restabelecer a formao e situar-se nas posies adequadas. Isso permitiria ao submarino cortar caminho e aproximar-se do alvo. Com todo o ziguezagueio que estavam fazendo os mercantes, sua velocidade de avano efetiva era de s dezesseis ns aproximadamente, e um November poderia tentar alcan-los. Quero que os operadores ponham particular ateno neste setor. Nosso amigo poderia tentar voltar. E se chamarmos um P-3? perguntou o oficial ttico. Morris moveu negativamente a cabea. Eles querem manter sua posio diante. A principal ameaa ainda est frente. Ns, as fragatas, temos que nos preocupar com os que podem nos perseguir; pelo menos at que disponhamos de um contato concreto. Eu acredito que este tipo nos vai perseguir e poderia tentar obter um relatrio de contato. KIEV, UCRNIA. Boas notcias disse o oficial naval Nossos bombardeiros informam ter fundo trs porta-avies, dois cruzeiros e dois destruidores. Alekseyev e seu chefe intercambiaram um olhar: seus colegas de azul ficariam insofrveis agora. Quanto tem de firme essa avaliao? perguntou o comandante em chefe do teatro Sudoeste. Antes do ataque havia quatro navios tipo porta-avies fotografados. A passagem seguinte do satlite, oito horas depois do ataque, mostra s um. Faltavam tambm dois cruzeiros e dois destruidores. Finalmente, temos informem de Inteligncia sobre muitos avies do tipo de porta-avies que aterrissaram em bases aeronavais francesas, em Bretanha. Nossos submarinos no puderam fazer contato com a formao..., ao parecer um deles foi fundo, desgraadamente; mas nossa primeira batalha aeronaval foi um xito, lhe esmagamos. Ns lhes fecharemos o Atlntico, camaradas predisse o capito. Provavelmente necessitaremos que esteja fechado disse Alekseyev quando o capito se partiu. Seu chefe grunhiu para apoi-lo. as coisas no estavam saindo bem na Alemanha. A fora area sovitica tinha recebido golpes muito mais fortes que o temido e, como resultado disso, a campanha terrestre estava j extremamente atrasada com respeito ao planejado. No segundo dia de guerra, os primeiros objetivos s se puderam obter em uma das zonas do exrcito, que estava sofrendo intensos contra-ataques vinte quilmetros ao leste do Hamburgo. as perdas de tanques tinham sido cinqenta por cento majores do previsto, e a superioridade area se achava em perigo: muitas unidades informavam sobre ataques areos recebidos muito mais graves que o esperado. At o momento, somente a metade das pontes sobre o Elba tinham podido ser remplazados, e as pontes de pontes de tbua no resistiam todo o peso das cargas admitidas pelas pontes fixas que tinham tido que substituir. Os exrcitos da OTAN ainda no tinham alcanado o ponto mximo de sua fora. Os envios norte-americanos seguiam chegando por ar, unindo-se aos grupos adiantados. O primeiro degrau sovitico estava sendo sangrado, e o segundo degrau ainda se achava em grande parte apanhado atrs do Elba. Islndia.

Acredito que no vamos ter mais escurido que esta disse Edwards. O grau de luminosidade era o que os meteorologistas e marinhos chamam crepsculo nutico. A visibilidade no chegava a quinhentos metros, com o sol apenas debaixo do horizonte no Noroeste. O tenente ficou sua mochila e se levantou. Suas infantes de Marinha fizeram o mesmo, com o entusiasmo de um menino que vai caminhando escola. Descenderam por uma suave ladeira do rio Sudura, mas bem um arroio largo, pensou Edwards. O campo de lava proporcionava uma boa cobertura. O terreno estava cheio de rochas, algumas at um metro de altas. Era um cenrio no que as coisas pareciam perder suas formas, e os movimentos podiam permanecer inadvertidos para qualquer observador casual. Edwards confiou em que no houvesse nada mais que isso l longe. Tinha divisado algumas patrulha soviticas, em sua maior parte caminhes militares, que aconteciam a zona com intervalos de uns trinta minutos. No viram posies fixas. Naturalmente, tinham instalado destacamentos na estao de energia hidreltrica do Burfell, algo mais longe para o Este seguindo a Rota 1. Ningum a tinha bombardeado ainda; as luzes seguiam brilhando em algumas das casas que se viam mais abaixo. As rochas se foram fazendo cada vez mais pequenas e o terreno trocou para converter-se em uma pradaria com vestgios de ervas. Certamente teriam andado ovelhas por ali, pouco tempo antes, pois o aroma era inconfundvel e a erva estava muito curta. Instintivamente os homens se agacharam para dirigir-se para um caminho de cascalho. Ali as casas e celeiros estavam disseminados em forma irregular. Escolheram um setor no que a distncia entre edificaes era pelo menos de uns quinhentos metros, com a esperana de que a penumbra e seus uniformize de camuflagem os fizessem invisveis para qualquer observador. Na parte aberta no havia ningum. Edwards deteve seu grupo e olhou atento atravs de seus binoculares para as casas mais prximas. Em algumas delas, embora se encontrassem acesas as luzes, no se via ningum fora. Talvez os russos tivessem imposto um toque de silncio..., com a ameaa de que qualquer que fosse visto em movimento seria fuzilado. Feliz ideia. As mrgenes do rio caam a pico uns seis metros at o nvel da gua, e estavam cobertas por rochas desgastadas em anos de eroso durante as pocas das enchentes. Smith baixou primeiro enquanto os outros esperavam corpo a terra com as armas listas junto ao bordo da margem sul. O sargento se moveu devagar ao princpio, medindo a profundidade da gua antes de cruzar rapidamente com o fuzil em alto. Edwards ficou surpreso quando o viu acontecer to velozmente ao outro lado e subir borda. O sargento agitou o brao e o resto dos homens o seguiu. Edwards descobriu em seguida por que o sargento tinha cruzado a corrente com tanta rapidez. A gua, que lhes chegava at a cintura, estava fria como o gelo, quo mesmo a maioria dos rios e arroios da Islndia, alimentados pelas geleiras. Conteve a respirao e cruzou todo o depressa que pde, sustentando sobre sua cabea o fuzil e a rdio. Em um minuto se achou no alto da margem oposta. Smith comentou rindo na escurido. Acredito que isto despertou a todos. Quase me congelam as bolas, sargento se queixou Rodgers. Tudo parece espaoso em adiante disse Edwards. alm desta pradaria h outro arroio, depois a rota principal, um caminho secundrio e teremos que subir uma montanha para chegar a um novo campo de lava. Em marcha. Est bem, tenente. Smith ficou de p e comeou a caminhar. Outros o seguiram com intervalos de cinco metros. Este pequeno filho de puta est apurado, n? Ali o terreno era satisfatoriamente plano, a erva era alta at os joelhos. Avanavam com rapidez, mantendo-se agachados e com as armas listas contra o peito enquanto se

desviavam um pouco para o Este para evitar o povoado do Holmur. O arroio seguinte era menos profundo que o Sudura, embora no menos frio. detiveram-se depois de cruz-lo; estavam a menos de duzentos metros da auto-estrada. De novo foi Smith o primeiro em avanar, esta vez completamente dobrado at a cintura e movendo-se em curtas carreiras seguidas de pausas, nas que se ajoelhava para examinar o campo uma e outra vez. Os homens que foram detrs dele imitaram seus movimentos com exatido, e o grupo voltou a reunir-se entre pastos altos, a cinqenta metros da auto-estrada. Muito bem disse Smith Cruzaremos de um em um, com um minuto de separao. Eu vou primeiro. Me vou deter uns quinze metros do outro lado, entre aquelas rochas. Quando vocs cruzem, no se detenham nem percam tempo; corram e mantenham-se agachados, e cheguem at onde eu estarei. Se vem vir algo, saiam da auto-estrada, corram o mais longe que possam e joguem-se no cho. No podero v-los sim ficam deitados quietos. Tomem-nas coisas com calma. De acordo? Todos, includo Edwards, assentiram com movimentos de cabea. O sargento era to hbil como parecia por suas palavras. depois de um ltimo olhar para assegurar-se de que nada se movia em direo a eles, correu atravessando a auto-estrada com todos seu equipamento lhe golpeando o corpo. Esperaram um minuto e ento o seguiu Garca. Ao cabo de outro minuto se lanou Rodgers. Edwards contou at sessenta e saltou para diante. O tenente se sentiu assombrado e apavorado, ao comprovar o esforo que significava. O corao lhe pulsava com fora quando alcanou o bordo do meio-fio, E ficou paralisado no centro. aproximavam-se do Norte as luzes dos faris de algum veculo. Edwards permaneceu quieto, olhando como se foram aproximando. Mova essa bunda, tenente! a voz do sargento lhe impressionou. O tenente moveu a cabea para desentorpecer-se e correu para o lugar de onde chegava o grito do sargento, sujeitando o casco com uma mo. Vm umas luzes! ofegou. A mierda... Tranqilize-se, senhor. Moos, vamos separar nos. Procurem um bom lugar para esconder-se e fiquem imveis. E fixem-se bem em que as armas tenham s trava desarmada! Voc fique comigo, senhor. Os duas infantes de Marinha correram, um esquerda e outro direita, a ocultar-se entre altos matagais e desapareceram da vista logo que ficaram quietos. Edwards estava no cho junto ao sargento Smith Acredita que me viram? A escurido impediu que notasse a expresso de irritao que acompanhou a resposta do Smith: Provavelmente, no. No volte a paralisar-se no meio do caminho, senhor. No o farei. Sinto muito, sargento, isto no exatamente o meu servio. No tem mais que escutar e aprender o que lhe dizemos. De acordo? sussurrou Smith Ns somos infantes de Marinha. vamos cuidar o muito bem. As luzes se aproximavam lentamente, passando quase debaixo deles e continuando para o Norte. O condutor no confiava no estou acostumado a deteriorado. Assim, o caminho nortesur se dividia em uma bifurcao a esquerda e direita para a Rota 1. Viram que se tratava de um caminho militar; as luzes eram retangulares, com cintas aderidas aos faris instalados na enorme fbrica sovitica da Karna River, construda em sua maior parte com ajuda do Ocidente. O caminho se parou. Edwards conteve sua reao, mas sua mo se apertou sobre a culatra plstica de seu fuzil. E se algum os tivesse visto cruzar o caminho e telefonado aos russos? A mo do Smith se moveu para empurrar para baixo o fuzil do tenente. Temos que tomar cuidado com isso, tenente sussurrou Smith.

Os dez homens do caminho desceram e se dispersaram entre os pastos, afastando uns quinze ou vinte metros do caminho. Edwards no tivesse podido dizer se levavam armas ou no. Todos se detiveram e, quase ao unssono, abriram-se a braguilha para urinar. Edwards olhou surpreso e esteve a ponto de lanar uma gargalhada. Quando terminaram, voltaram para caminho, que arrancou imediatamente e tomou o ramal oeste da bifurcao para a rota principal, afastando-se no meio do rudo do mal silenciado motor diesel. Os infantes de Marinha voltaram a reunir-se depois que as luzes traseiras do caminho se afundaram no horizonte. Que lstima! sorriu Rodgers na semiescurido. Poderia lhe haver feito voar o apito a algum desses tipos! Estiveram bem, moos disse Smith Preparado para seguir, tenente? Sim. Envergonhado por suas estupidezes, o tenente deixou ao Smith que os conduzisse. Cruzaram o caminho de cascalho e uns cem metros mais frente se encontraram em outro campo de lava, subindo entre as rochas que cobriam o terreno ermo. As calas de seus uniformes de tarefa estavam midos e pegavam s pernas, embora comeavam a secar-se lentamente pela brisa fria do oeste. USS PHARRIS. Nosso amigo, o November, no tem revestimento anecico disse em voz baixa o oficial de luta antisubmarina, assinalando a tela Acredito que esse ele, correndo para alcanar ao comboio. Temos explorado este risco a uns quarenta e seis mil metros disse o oficial de ao ttica. Que decolem o helicptero ordenou Morris. Cinco minutos depois, o helicptero da fragata Pharris ia a toda velocidade para o sudoeste, e o Bluebird-Sete, outro P-3C Orion, aproximava-se do Este ao ponto estabelecido. Ambas as aeronaves voavam baixo, esperando surpreender ao submarino que tinha levado a fundo um dos navios do comboio e avariado seriamente a outro. Provavelmente os russos tinham cometido um engano ao aumentar sua velocidade. Talvez tinham ordens de seguir ao comboio e transmitir por radio informao para uso de outros submarinos. Possivelmente o queria alcanar para atac-lo de novo. Qualquer que fosse o motivo, as bombas de seu reator se moviam muito e produziam rudos que o casco no podia conter. Tinha levantado o periscpio, e isso deu ao avio a possibilidade de detectlo com seus prprios radares de explorao. O helicptero estava mais perto, e seu piloto se comunicou com o coordenador ttico do Orion. Se as coisas foram bem, este poderia ser um ataque de livro de texto. Muito bem, Bluebird, agora estamos a cinco quilmetros do contato. me diga sua posio. Encontramo-nos trs quilmetros detrs de vocs, Batata-Um-E seis. Ilumine! O operador de sistemas levantou a pequena coberta da chave de contato do radar e a passou da posio de espera a Ativo. Instantaneamente comeou a produzi-la radiao de energia do transmissor do radar pendurado debaixo do nariz do helicptero. Contato! Temos um contato radar com marcao um e seis cinco, distncia onze mil metros! Larguem o MAD! O piloto adiantou os aceleradores para aproximar-se rapidamente ao contato. Ns tambm o temos disse o coordenador ttico em seguida.

O suboficial que se achava junto a ele armou um torpedo, lhe colocando uma profundidade inicial de busca de trinta metros. acenderam-se as luzes anticolisin do helicptero; eram uns brilhos vermelhos que brilhavam na escurido. Carecia j de lgica ocultar sua aproximao. O submarino tinha que ter detectado seus sinais de radar e agora estaria tentando uma violenta imerso em busca de profundidade. Mas isso levava mais tempo de que dispunha. Operador MAD, operador MAD, fora a fumaa! gritou o operador de sistemas. A fumaa era invisvel na escurido, mas a curta chama verde formava uma intensa baliza que no podia deixar de ver-se. O helicptero se inclinou para a esquerda e virou, deixando livre o caminho ao Orion, que se encontrava agora a s quinhentos metros detrs dele. As poderosas luzes de busca do P-3C se acenderam, mostrando a acusadora esteira deixada pelo agora invisvel periscpio. O contato do MAD tinha sido exatamente em cima do alvo, notou imediatamente o piloto. as portas do compartimento de bombas do Orion se abriram e o torpedo caiu para as negras guas junto com uma sonoboia. Contato soar positivo, avaliado como um submarino! disse pelo intercomunicador um operador do console do sonar; as linhas de tom que apareciam em sua tela eram exatamente o que representava a um November arrojado a grande velocidade, e o torpedo j estava lhe dando caa com suas emisses de sonar ativo em forma contnua O torpedo se aproxima rapidamente ao alvo... Tudo vai bem, Tacco, est perto... perto... Impacto! O traado do som do torpedo se uniu ao do submarino e na apresentao tipo cascata, na tela, apareceu uma brilhante mancha. O operador do Orion trocou a sonoboia de ativa a passiva, gravando o fragor sustenido da exploso da cabea de guerra do torpedo. O rudo das hlices do submarino cessou, e outra vez se ouviu o som do ar soprado, que terminou muito em breve, quando o submersvel iniciou sua ltima imerso para as profundidades. Destrumo-lo, afundamo-lo! gritou exultante o coordenador ttico. Confirmo o afundamento disse Morris pela rdio Bom trabalho, Bluebird. Foi realmente uma reao rpida! Recebido, compreendido, Pharris. Obrigado, senhor! Muito bom trabalho com o helicptero e a deteco, moos. Conseguiram outro relatrio de ajuda. Diabos, acredito que nos vamos ficar perto de vocs por um bom momento, comandante, parece que monopoliza toda a ao. Mudana e over. Morris foi at um rinco e se serve uma taa de caf. Assim..., eles s tinham ajudado a afundar um par de submarinos soviticos... O oficial de ao ttica se mostrou menos entusiasta. Terminado com um velho e ruidoso Foxtrot, e um November que cometeu uma estupidez. No acreditam que pde ter tido ordens de nos seguir e informar, e por isso o afundamos? possvel assentiu Morris Se Ivn induzir a suas comandantes a fazer coisas como essa que gosta de centralizar o controle, mas pode trocar se se d conta de que lhe est custando submarinos. Ns aprendemos essa lio certa vez. USS Chicago. McCafferty tinha seu prprio contato. Fazia j mais de uma hora que vinham detectandoo; os operadores de sonar lutavam para distinguir rudos indeterminveis de um discreto sinal em suas apresentaes visuais. Passaram sua informao ao grupo de seguimento de controle de fogo, quatro homens que se alternavam em inclinar-se sobre a mesa da carta de navegao no extremo posterior da central de ataque.

A tripulao j estava murmurando, McCafferty sabia. Primeiro o incndio no estaleiro antes de sua entrada em servio. Depois, tinha-os tirado do mar do Barents fora de oportunidade. Logo, o ataque por um avio prprio . Seria o Chicago um submarino com m sorte?, perguntavam-se. Os oficiais e suboficiales fariam todo o possvel para apartar esses pensamentos, mas tambm os tinham, j que os marinhos acreditam na sorte, uma f institucional de todos os submarinistas. Se voc no tiver sorte no nos serve, disse uma vez um famoso almirante de submarinos. McCafferty tinha ouvido essa historia com muita freqncia. At esse momento, ele tinha sido um homem sem sorte. O comandante se aproximou da mesa da carta. O que est passando? No muito quanto em troca de marcao. Deve achar-se muito longe daqui, chefe, como na terceira zona de convergncia. Talvez oitenta milhas. No pode estar aproximando-se de ns. Teramos perdido o sinal no momento de sair da zona. O oficial executivo tambm mostrava a tenso produzida pelas operaes de na semana anterior. Senhor, se eu tivesse que arriscar uma apreciao, diria que estamos seguindo um submarino nuclear. Provavelmente um ruidoso. as condies acsticas so muito boas, de maneira que temos que considerar trs zonas de convergncia. E apostaria que ele est fazendo igual a ns, patrulhando uma posio determinada. Diabos, possvel que esteja indo e vindo em um circuito tipo hipdromo, quo mesmo ns fazemos. A isso se deveriam as mudanas mnimas de marcao. O comandante franziu o cenho. Este era o nico contato real que tinha tido desde que comeou a guerra. Estava perto do bordo norte de sua zona de patrullaje, e o alvo se achava provavelmente justo ao outro lado deste bordo. Segui-lo significava abandonar o grosso do setor que lhe tinham atribudo e deix-lo desprotegido... Vamos atrs dele ordenou McCafferty Leme dez graus esquerda; caia esquerda at novo rumo trs e cinco um. Tudo adiante dois teros. O Chicago virou rapidamente para um rumo geral norte e acelerou at quinze ns, sua mxima velocidade silenciosa. A quinze ns o submarino s emitia uma reduzida intensidade de rudos. O risco da contradeteco era mnimo, j que at a essa velocidade seus sonares podiam detectar um branco a dez milhas. Seus quatro tubos estavam carregados com um par de torpedos Mk-48 e dois msseis antinavio Harpoon. Tanto se se tratava de um submarino como de um casco de navio de superfcie, o Chicago poderia fazer-se carrego dele. GRAFARROLT, Islndia. Sai ao ar cedo, Beagle replicou Doghouse. Edwards estava sentado entre duas rochas com as costas apoiada em uma terceira e a antena sustentada sobre o joelho. Esperava estar apontando na direo correta e segura. Os russos, pensava, eram fortes sobre tudo ao longo da costa desde o Reykiavik at o Keflavik, bastante ao oeste da direo do satlite. Mas havia casas e fbricas debaixo dele, e se dispunham de um posto de escuta l abaixo... Tnhamos que ter chegado aqui antes de que houvesse muita luz explicou o tenente. Tinham deslocado o ltimo quilmetro enquanto o sol se levantava detrs deles. Edwards se sentiu um pouco reconfortado ao comprovar que os infantes de Marinha ofegavam muito mais que ele. Qual seu grau de segurana? H algum movimento no caminho debaixo de ns, mas bastante longe, talvez um quilmetro e meio.

Muito bem. Alcana a ver a estao transformadora de eletricidade ao sudoeste de vocs? Edwards tomou com uma mo os binoculares para tent-lo. O stio figurava no mapa com o nome do Artum. Ali se achavam os transformadores eltricos principais para a rede de energia nessa parte da ilha. Tendido-los de alta tenso entravam do Este, e os cabos de alimentao saam desde esse ponto em forma radial. Sim, vejo-a. Como andam as coisas, Beagle? Edwars quase diz que tudo andava muito bem, mas se deteve. Podres. as coisas se esto ficando podres. Compreendido, Beagle. Mantenha um olho sobre essa estao eltrica. H algo ao redor dela? Fique atento Edwards apoiou a antena e olhou o lugar com mais parada Shit! Vejo um veculo blindado que apenas se distingue volta de uma esquina sobre o lado oeste. Trs..., no, quatro homens armados no setor aberto. No vejo nada mais. Muito bem, Beagle. Mantenha a vigilncia sobre esse lugar. nos avise se aparecerem por ali alguns msseis terra-ar. Tambm queremos informao se vir avies de caa. Comece a levar registros sobre quantos caminhes e homens de tropa se divisam, e aonde se dirigem. No esquea escrever tudo. Compreendido? Compreendido. Escrevemos tudo e depois o informamos. Bem. Est fazendo tudo muito bem, Beagle. Suas ordens consistem em observar e informar lhes recordou Doghouse Evitem contatos. Se virem tropa inimigas que se dirige para vocs, escondam-se. No se preocupem em chamar-nos; escondam-se o melhor que possam e informem depois. Agora cortem a comunicao por um momento. Compreendido. Mudana e over. Edwards acondicionou de novo a rdio. J sabia dirigi-la com os olhos fechados. O que ter que fazer, tenente? perguntou Smith. O tenente grunhiu. Ficamos quietos sentados e observando aquela planta de eletricidade que h l. Pensa que vo pedir nos que apaguemos algumas luz? H muita tropa l abaixo, sargento replicou Edwards. Se desperanou e abriu seu cantil. Garca estava de guarda no alto de um montculo a sua direita, e Rodgers se dormiu. O que temos de caf da manh? Bom, se voc tiver manteiga de amendoim e bolachas, o troco por meus pssegos. Edwards rasgou para abri-lo a vasilha da Rao-C e inspecionou o contedo. Trato feito. 22. RAPIDOS CONTRAGOLPES. USS Chicago. O submarino diminuiu a velocidade para voltar a detectar o alvo. Durante mais de uma hora tinha navegado em profundidade a quinze ns, e agora estava subindo a cento e cinqenta metros e avanando mais devagar, exatamente no centro do canal de som profundo. McCafferty ordenou um rumo geral este, o que permitia que seu sonar de arrasto, sua cauda, pudesse captar o suposto alvo para o Norte. Demorou vrios minutos em obter que o reboque ficasse direito e alinhado na direo apropriada para que os operadores de sonar estivessem em condies de iniciar por fim sua tarefa. A informao apareceu pouco a pouco em suas telas, e um antigo oficial conectou os auriculares

esperando obter uma deteco sonora. No havia nada que detectar. Durante vinte minutos a tela mostrou somente eventuais rudos indefinidos. McCafferty examinou a explorao grfica. Seu antigo contato estaria agora exatamente a duas zonas de convergncia de distncia e deveria ser facilmente detectado tendo em conta as condies conhecidas da gua. Mas suas telas no mostraram nada. Em nenhum momento tivemos realmente uma classificao o oficial executivo se encolheu de ombros. Se foi. Subamos a profundidade de antena. vamos ver o que est acontecendo acima. McCafferty se aproximou do pedestal do periscpio. No pde deixar de advertir a foto instantnea tenso que houve no compartimento. O submarino nivelou a uma profundidade de vinte metros. Fizeram um novo controle com o sonar e no encontraram nada. O mastro ESM subiu, e o tcnico em eletrnica informou que s se escutavam sinais muito dbeis. Elevaram ento o periscpio de busca. McCafferty efetuou uma inspeo muito rpida do horizonte..., nada no ar, nada na superfcie. H uma tormenta para o Norte, um frente de chuvaradas disse Abaixo o periscpio. O oficial executivo grunhiu um insulto inaudvel. O rudo da tormenta faria quase impossvel a tarefa, j de por si difcil, de localizar um submarino convencional que estivesse navegando com energia procedente de baterias. uma coisa era que se apartaram breve e rapidamente de sua zona de patrulha com uma boa perspectiva de afundar um alvo, e outra abandon-la por todo um dia procurando algo que talvez nunca encontrassem. Olhou comandante esperando uma deciso. Ordene situao normal: podem deixar os postos de combate disse McCafferty Oficial executivo, nos leve de retorno zona de patrulha, a dez ns. Navegue em profundidade. Eu vou dormir uma sesta. Me desperte dentro de duas horas. O comandante caminhou uns quantos passos para seu camarote. O beliche j estava desdobrado, sem fazer, junto ao amparo do lado de bombordo. Os instrumentos repetidores lhe informariam constantemente rumo e velocidade, e um aparelho de televiso poderia lhe mostrar algo que se estivesse observando pelo periscpio, ou um filme gravado em vdeo. McCafferty tinha estado acordado desde fazia umas vinte horas, mas a tenso adicionada que resulta de encontrar-se em um ambiente de combate o fazia sentir-se como se tivesse sido uma semana. Tirou-se os sapatos e se deitou, mas o sonho no queria vir. KEFLAVIK, Islndia. O coronel passou a mo sobre a silhueta do bombardeiro grafite no flanco da fuselagem de seu avio de caa. Sua primeira vitria em combate, registrada pelas cmaras de seu canho. Desde que um punhado de seus camaradas brigaram nos cus do Vietnam do Norte, nenhum outro piloto da Fora Area sovitica tinha ganho uma verdadeira vitria ar-ar, e esta tinha sido sobre um bombardeiro de aptido nuclear, que do contrrio poderia ter sido uma ameaa para seu pas. Havia agora vinte e cinco caas MiG-29 na Islndia, e quatro deles estavam sempre em vo para proteger as bases, enquanto as tropas de terra ajustavam seus controles na ilha. O ataque dos B-52 lhes tinha produzido srios danos. Seu principal radar de busca se achava ligeiramente avariado, mas esse mesmo dia deveriam receber outro por avio, um mais moderno, em uma unidade mvel cuja posio poderia trocar-se duas vezes dirias. Lhe teria gostado de ter um radar areo, mas sabia que as perdas sobre a Alemanha tinham limitado severamente sua disponibilidade. as notcias a respeito da guerra area mais frente no eram boas, embora os dois regimentos do MiG-29 o estavam fazendo

bastante bem. O coronel olhou seu relgio. dentro de duas horas estaria conduzindo um esquadro de escolta a uma pequena fora do Backfire que se achava busca de um comboio. GRAFARHOLT, Islndia. Muito bem, Doghouse, estou vendo seis avies de combate estacionados sobre as pistas de aterrissagem no Reykiavik. Todos tm grafite a estrela vermelha. A configurao de dois lemes e parecem estar armados com msseis ar-ar. H dois lanadores SAM, e certo tipo de canho, que d a impresso de ser um canho Gatling, montado sobre um veculo com lagartas. Isso um Zul-Serra-Uniform Trs-E zero, Beagle. So muito ms notcias. Queremos saber todo respeito a esses filhos de puta. Quantos h? Somente um; est sobre o tringulo de grama a uns poucos metros para o oeste do edifcio terminal. Caa-os se encontram juntos ou dispersos? Dispersos, duas em cada pista. Ao lado de cada par h um pequeno furgo e cinco ou seis soldados. Estimo uns cem soldados ali, com dois veculos blindados e nove caminhes. Esto patrulhando o permetro do aeroporto e tm vrias convocaes de metralhadoras. Parece que os russos esto utilizando avies de curto alcance, da linha area local, para levar de um lado a outro a suas tropas. Vimos soldados abordando a esses pequenos bimotores. Hoje pude contar quatro vos. No vimos helicpteros russos desde ontem. Como se v a cidade do Reykiavik? perguntou Doghouse. difcil ver dentro das ruas. Vemos um vale que se estende para o aeroporto, mas somente distinguimos umas poucas ruas. Estamos observando um veculo blindado ali, parece estacionado em uma intercesso. Algumas tropas dando voltas, como se fossem policiais, ou um pouco parecido, em cada cruzamento de ruas que podemos ver. Se tivesse que sup-lo, diria que a maioria de suas tropas esto no Reykiavik e no Keflavik. No se vem muitos civis, e quase no h trnsito civil. Existe muito movimento nos caminhos principais, tanto ao longo da costa para nosso oeste como ao este pela Rota 1. Todo o trnsito de idas e vindas como se estivessem patrulhando. contamos um total de cinqenta e tantas viagens, em partes mais ou menos iguais nas duas principais. Outra coisa. Vimos alguns russos usando veculos civis. Ainda no vimos nenhum jipe, exceto alguns dos nossos dentro dos terrenos do aeroporto. Os russos tm jipes, de outro tipo, no? Acredito que expropriaram os quatro-por-quatro da gente. Esse virtualmente o veculo nacional aqui, e h muitos em todos os caminhos. Chegaram mais vos de transporte? Cinco. Temos muito bom tempo, e podemos v-los quando partem em direo ao Keflavik. Quatro eram IL-76, e o outro um pouco parecido a um C-130. No conheo a designao desse ltimo. Caa-os esto voando? Decolou um faz duas horas. Eu diria que tm patrulhas no ar, e h caas to aqui como no Keflavik. uma hiptese, mas apostaria dinheiro que no me equivoco. Tambm diria que os caa que estamos vendo podem decolar em menos de cinco minutos. Parece-se muito a uma espcie de alerta vermelha. Muito bem, recebido, Beagle. Como est a situao de vocs? Estamos bem escondidos, e o sargento tem duas rotas de escapamento j exploradas. Ainda no vimos russos que andem batendo os matagais. A maioria deles ficam nas zonas

onde h muita gente e nos caminhos. Se comearem a vir para aqui, teremos que nos escapulir. Exato, muito bem, Beagle. Provavelmente lhes ordenaremos logo que abandonem esse monte, de todos os modos. Esto-o fazendo muito bem, moo. Esperem ali. Mudana e over. ESCCIA. O menino se est levando bem disse o major. Encontrava-se em uma posio difcil: um oficial norte-americano em um posto de comunicaes da OTAN dirigidos por tipos da Inteligncia britnica, que estavam divididos por partes iguais quanto a conflabilidade que podiam depositar no Edwards. Eu diria que o est fazendo maravilhosamente assentiu o mais antigo dos britnicos, que tinha perdido um olho, ao parece fazia muito tempo segundo sua aparncia, mas ainda era um tipo de aspecto robusto, pensava o major Fixem-se como distingue entre quais so observaes e quais suas opinies. Pronosticador disse outro bufando Temos que pr profissionais ali. Quanto tempo demoraremos para faz-lo? Talvez amanh. A Marinha quer lev-los em submarino, e eu estou de acordo. um pouco perigoso para infiltrao de pra-quedistas. J sabem. Islndia est coberta de rochas; esse lugar foi criado para quebrar pernas e tornozelos. Alm disso, esto os caa soviticos. E no h nenhuma pressa em pr tropas ali, no certo? Primeiro temos que reduzir seus efetivos areos e lhes fazer a vida todo quo difcil possamos. Isso comea esta noite disse o maior. Martelo Nrdico Fase Dois atacar aproximadamente na hora de posta do sol local. Espero que funcione melhor que a Fase Um, velho. STORNOWAY, ESCCIA. E como andam as coisas por acima? perguntou Toland a seu contraparte da Real Fora Area. Pouco antes de abordar o vo tinha enviado o telegrama a Marty: ESTOU MUITO BEM. EM TERRA POR UM TEMPO. BEIJOS. Esperava que isso a tranqilizasse. Provavelmente a notcia da batalha com o porta-avies j teria aparecido nos jornais. Poderiam estar melhor. Perdemos oito Tornado tratando de ajudar aos noruegueses. Estamos quase nos mnimos para defesa local, e Ivn comeou a atacar nossas instalaes de radar no Norte. Lamento o que lhe ocorreu ao porta-avies de vocs, mas devo ser franco e reconhecer que nos alegra os ter conosco por um tempo, moos. Os interceptores e avies radar do Nimitz se encontravam repartidos entre trs bases da RAF. O pessoal de manuteno ainda estava chegando por transporte areo, e alguma pequena dificuldade se produziu nos msseis; mas cada um dos F-14 tinha carga completa para um combate, e podiam usar os Sparrow da RAF para recarregar. Operando de uma base em terra, o avio de caa tinha possibilidade de levar uma carga muito major em combustvel e armamento, o que lhe possibilitava para aplicar golpes mais contundentes que se tivesse decolado de navio. Os pilotos dos caa estavam com um humor de ces. depois de usar seus avies e preciosos msseis para derrubar chamarizes, tinham retornado formao e comprovado os espantosos resultados do engano. A perda total de vistas ainda no era segura, mas apenas duzentos homens se salvaram do Saipan, e somente mil do Foch. Em trminos de quantidade de baixas, esta tinha sido a derrota mais sangrenta na histria da Marinha de Guerra dos Estados Unidos: milhares de homens

perdidos e nenhuma s destruio para compensar o fracasso. Somente os franceses tinham obtido vitrias contra os Backfire, triunfando com seus Crusader de fazia vinte anos onde os cacarejados Tomcat tinham falhado. Toland se sentou em sua primeira reunio prvia ao vo, conduzida pela RAF. Os pilotos de caa estavam absolutamente silenciosos. Custou-lhe medir seu estado de nimo. No havia brincadeiras. Nem observaes sussurradas. Nem sorrisos. Sabiam que o engano no tinha sido dele, que de maneira nenhuma a culpa era deles, mas isso parecia no importar. Estavam impressionados pelo que tinha ocorrido a seu casco de navio. Como tambm o estava ele. A mente do Toland voltava a lhe trazer constantemente a imagem do ao de doze centmetros de espessura da coberta de vo dobrado para o cu como celofane, com uma caverna enegrecida debaixo dela, onde tinha estado a coberta do hangar. as filas de bolsas..., tripulantes mortos a bordo do casco de navio de guerra mais capitalista do mundo... Capito de fragata Toland? Um soldado o tocou no ombro Quer vir comigo, por favor? Os dois homens se dirigiram sala de operaes. Bob notou no ato que estavam localizando um novo ataque areo. O oficial de operaes, um primeiro tenente, fez gestos ao Toland para que se aproximasse dele. Um regimento, talvez menos. Um dos EP-3 de vocs est fazendo um reconhecimento l encima e captou suas conversaes por rdio enquanto efetuava reabastecimiento de combustvel ao norte da Islndia. Pensamos que iro procurar um destes comboios. Vocs querem que os Tomcat os interceptem quando voltarem a suas bases? O tempo vai ser muito justo. Muitssimo. Outra complicao. Eles vo usar a Islndia para seu controle de navegao e como um lugar seguro de reunio. Sabemos que Ivn dispe de avies de caa ali, e agora informaram que tm caas operando desde esses dois aeroportos na Islndia. A fonte dessa informao um pouco chamado Beagle? Ah, voc j sabe isso! Sim. Que classe de caas? De dupla deriva; o que informou o moo. Podem ser MiG 25, 29 ou 31. Fulcrum disse Toland Os outros so interceptores. No os viram os B-52? A reunio prvia ao vo que ele acabava de deixar tinha tratado tambm a misso da fora area sobre o Keflavik. Mais boas notcias para alegrar s tropas. Evidentemente no tm nada de boas; a primeira vista os avies so muito parecidos. Estou de acordo em que provavelmente sejam Fulcrum, e o mais inteligente que poderia fazer Ivn estabelecer com suas caas um corredor de segurana para os bombardeiros. Talvez tenham que reabastecer-se em vo durante a volta... E se atacarmos aos avies cisterna? J pensamos nisso. Mas temos um milho de milhas quadradas de oceano para busclos. A superfcie saltava vista na carta O tempo necessrio para isso o faz virtualmente impossvel, embora acreditem que valer a pena tent-lo alguma vez no futuro. No momento, nossa preocupao principal a defesa area. depois disso, pensamos que Ivn pode estar planejando uma operao anfbia para a Noruega. Se sua frota de superfcie sai ao mar, ser nossa responsabilidade golpe-la. USS PHARRIS.

Alerta de ataque areo, chefe disse o oficial executivo H uns vinte e cinco Backfire em vo para baixo, alvo desconhecido. Bom, no querero ir atacar ao grupo de porta-avies..., com vinte e cinco avies, agora que eles se encontram sob a cobertura area da OTAN. Onde esto agora? Provavelmente sobre a Islndia. Desde trs a cinco horas de vo daqui. Ns no somos o comboio maior dentro de seu alcance, mas sim o mais exposto. Por outra parte, se procurarem todos esses independentes que andam por ali, podem caar navios indefesos em pleno oceano. Mas eu no o faria. Nossos navios esto transportando material de guerra... O comboio s tinha cinco navios equipados com o SAM. Um alvo amadurecido. GRAFARHOLT, Islndia. Esteiras de condensao, Doghouse, temos esteiras de condensao sobre ns; umas vinte. Esto passando por cima justo neste momento. No pode as identificar? Negativo. So avies grandes, sem motores visveis nas asas; mas no posso estar seguro de que tipo. Vo muito alto, com rumo para o Sul. Tampouco posso medir a velocidade... No se ouvem estampidos snicos, mas se estivessem voando ao Mach 1, j deveramos hav-los ouvido. Repita sua conta ordenou Doghouse. Eu conto vinte e um pares de esteiras, dois e um pares, com rumo aproximado um e oito zero. Todos os caa do Reykiavik separaram e voaram para o Norte ao redor de trinta minutos antes de que passassem estes por aqui; mas no sabemos onde esto. Os bombardeiros no parecem ir escoltados. Nenhuma outra coisa nova que informar. Compreendido, Beagle. nos avise quando aterrissarem os caa. Seria bom ter uma idia de sua autonomia. Mudana e over. O major se voltou para seu sargento: isso saque pelo teletipo agora mesmo. Confirme, um ataque de um regimento do Backfire para o Sul; sobre o Reykiavik neste momento, rumo estimado um e oito zero. Possivelmente com escolta de caas..., sim, ser melhor que ponha tambm isso. O centro de comunicaes da OTAN era quase quo nico estava trabalhando de acordo com o planejado. Os satlites de comunicaes em seus ainda inalcanveis rbitas sobre o Equador, proporcionavam informao s unidades de todo o mundo, e ali em Esccia se achava um dos principais ns segundo o jargo militar para um intercambiador telefnico de alta tecnologia. USS PHARRIS. Um dia bom para as esteiras, observou Morris. Justo a mescla adequada de temperatura e umidade a grandes alturas para produzir a condensao dos gases quentes que deixavam atrs os motores dos avies. Assim puderam advertir os rastros do trnsito areo que cruzava o Atlntico. Os grandes binoculares de vinte aumentos, que geralmente se guardavam nas asas da ponte para tarefas de vigia na superfcie, estavam-se usando agora da ponte aberta, no alto da parte anterior da superestrutura, e os vigias tratavam de identificar aos avies. Procuravam acima de tudo aos Bear, os avies soviticos de explorao, que descobriam alvos para os Backfire. Todo mundo estava tenso, e no podiam esperar alvio algum. A ameaa dos submarinos j era bastante m, e com o desmantelamento do grupo de porta-avies do dia anterior, o comboio tinha ficado virtualmente nu ante os ataques areos. Estavam muito longe dentro

do mar para esperar qualquer amparo de caas com apie em terra. A fragata Pharris s contava com as defesas areas mais rudimentares. Logo que podia proteger-se a si mesmo e no era de utilidade alguma para nenhum outro casco de navio. as naves equipadas com msseis superficie-ar estavam reunindo-se agora em linha sobre o limite do comboio, vinte milhas ao sul da fragata, enquanto esta continuava sua busca antisubmarina. Tudo o que podia fazer era manter a vigilncia com seus instrumentos de alerta e ameaa, e transmitir por rdio qualquer informao que obtivera. Estavam seguros de que Ivn empregaria seus prprios radares de busca Big Bulge, a bordo dos Bear, para localizar e classificar o alvo. O plano do comandante do comboio consistia em usar os navios SAM como se fossem uma fila adicional de alvos, formados exatamente igual aos mercantes. Com sorte, algum Bear particularmente curioso podia confundi-los com navios desarmados e sentir-se tentado de efetuar uma busca visual. Pouco provvel, mas era a nica carta que eles podiam jogar... Contato! Temos um radar Big Bulge com marcao zero e zero nove. A intensidade do sinal baixo. No nos descubra, filho de puta murmurou suspirando o oficial de ao ttica. Isso muito difcil que ocorra disse Morris Passem a informao comandante da escolta. O Bear levava um rumo geral sul, e estava usando seu radar s durante dois minutos cada dez, medida que se ia aproximando do comboio. Logo detectaram outro, ligeiramente para o Oeste. Os grupos de explorao estimaram suas posies, e enviaram um relatrio via satlite comandante em chefe da Frota do Atlntico, no Norfolk, com um pedido urgente de ajuda; dez minutos depois souberam que no havia nenhuma ajuda disponvel. Na Pharris, os artilheiros prepararam o canho. O sistema de defesa contra msseis e o radar do canho Gatling a popa foram ativados posio de alerta. Outros radares permaneciam apagados. Seus operadores na central de informaes de combate se mantinham sentados em seus postos, nervosos, com os dedos apoiados nas chaves de contato enquanto escutavam os relatrios radiais MAS e jogavam alguma olhar ocasional mesa de explorao. Provavelmente ambos nos detectaram j. Morris assentiu. Depois viro os Backfire. O comandante pensava nas batalhas que tinha estudado na academia naval, a princpios da Segunda guerra mundial, quando a Frota Japonesa tinha superioridade area, ou quando os alemes usaram seus avies Condor, de grande autonomia, para descobrir e marcar os comboios transmitindo por rdio suas posies a quem pudesse lhe interessar, e os aliados nada podiam fazer naqueles dias. Ele no tinha pensado nunca que poderia ver-se em uma situao semelhante. depois de quarenta anos se repetia a mesma situao ttica? Era absurdo, disse-se Morris. Absurdo e espantoso. Temos contato visual com um Bear, um pouco por cima do horizonte a dois e oito zero disse o comunicante. Diretor, utilize seus meios pticos para seguir o alvo disse em seguida o oficial de ao ttica, e se voltou para o Morris Ao melhor se aproxima o suficiente para um disparo. No conectem ainda nenhum radar. Poderia ocorrer que se metesse dentro do rdio de ao de algum mssil, se no tomar cuidado. impossvel que seja to imbecil. vai tratar de avaliar as defesas do comboio disse Morris com calma Ainda no pode faz-lo visualmente. Durante um momento, tudo o que poder ver ser a esses

panudos com as esteiras detrs deles. Mas no fcil identific-los ou distinguir um casco de navio de um avio. vamos ver at onde chega a curiosidade do tipo... O avio acaba de trocar o rumo comunicou o informante. Est virando para o Este, em direo a ns. Ao area a estibordo! Leme direita. Adiante a toda fora! Caia a novo rumo um e oito zero ordenou imediatamente Morris. Virava para o Sul para induzir ao Bear a que se aproximasse mais aos navios SAM. Iluminem o alvo. Fogo! Ataquem quando estiver dentro do alcance. A Pharris se inclinou pronunciadamente para a esquerda quando comeou a virar. A proa, o canho de treze milmetros girou no sentido das agulhas do relgio enquanto a fragata ficava em posio em relao marcao do alvo. logo que o instrumental do canho ficou ativado, o radar de controle de fogo lhe deu os clculos de pontaria, e o comprido tubo do canho se elevou a trinta graus e ficou obstinado ao seguimento do alvo. A popa, a montagem de defesa pontual fez outro tanto. O alvo est a dez mil metros de altura, distncia quinze milhas e aproximando-se. O comandante da escolta ainda no tinha autorizado o lanamento de msseis. Era melhor esperar que Ivn disparasse primeiro os seus, antes de que soubesse o que lhe esperava em sua passagem. Informe-os sobre a batalha dos porta-avies j tinham sado para a frota. Os grandes msseis russos ire-superficie no eram alvos muito difceis de derrubar; sua trajetria era reta. Mas terei que reagir com muita rapidez porque eram extremamente velozes, Morris pensou que o Bear ainda estava fazendo uma avaliao dos alvos e ainda no conhecia o poder da fora de escolta. quanto mais tempo permanecesse na escurido, melhor seria, porque os Backfire no disporiam de muito tempo para perder estando to longe de suas bases. E se o Bear se aproximava apenas um poquito mais... Comecem o fogo! gritou o oficial de ao ttica. O canho da Pharris, em posio totalmente automtica, comeou a efetuar disparos cada dois segundos. O Bear ainda no estava de tudo dentro do alcance do canho e as probabilidades de derrub-lo eram muito poucas, mas j era hora de lhe dar algo de que preocupar-se. Os primeiros cinco disparos foram curtos e exploraram sem causar danos a mais de mil metros do Bear, mas os trs seguintes se aproximaram e um deles explorou a menos de duzentos metros de sua asa esquerda. O piloto sovitico virou instintivamente direita para escapar. Foi um engano. No sabia que a fila mais prxima de mercantes levava msseis. Segundos depois partiram dois msseis e o Bear picou imediatamente em ao evasiva, largando uma chuva de chaff em sua esteira e dirigindo-se em linha reta para a Pharris, o que dava a seus tripulantes uma nova oportunidade de obter uma demolio. Efetuaram outros vinte disparos enquanto o avio se aproximava. Talvez dois deles exploraram o bastante perto para avariar ao bombardeiro, embora no teve resultados visveis. Em seguida lanaram novos msseis, pequenos dardos brancos que desprendiam largas colunas de fumaa cinza. Um deles errou e detonou dentro da nuvem de chaff; mas o segundo o fez a menos de cem metros do bombardeiro. A cabea de guerra explorou lanando junto com a onda expansiva milhares de fragmentos; vrios rasgaram a asa do lado de bombordo do Bear. O enorme avio turbohlice perdeu potncia em um dos motores e sofreu um grave machuco na asa, mas o piloto pde recuperar o controle, j fora do alcance do canho da Pharris. Ps rumo Norte e se afastou jogando fumaa. O outro Bear se manteve discretamente fora do alcance de todos. O comandante da operao de ataque acabava de aprender uma lio que no demorou para transmitir a seu oficial de Inteligncia.

aproximam-se mais radares Down Beats! alertou o tcnico de medidas de apoio eletrnico ESM. Conto dez..., e vo aumentando. Quatorze... dezoito! cantou depois o operador do radar de busca. Contatos radar, marcao zero e trs quatro, distncia um e oito zero milhas. Conto quatro alvos, agora cinco, seis alvos. Rumo dois e um zero, velocidade seiscentos ns. Aqui vm os Backfire disse o oficial de ao ttica. Contato radar! foi o seguinte aviso Vampiros! Vampiros! Vm msseis para aqui. Morris se encolheu interiormente. Todos os escolta acenderam seus transmissores de radar. Os msseis ficaram apontados para os alvos que se aproximavam. Mas a Pharris no tomou parte nesse jogo. Morris ordenou em seu casco de navio adotar a mxima velocidade e virou para o Norte para escapar da possvel zona de alvo dos msseis soviticos. Os Backfire esto retornando. O Bear mantm sua posio. Temos algum trfico de rdio. Agora conto vinte e trs msseis que vm. as marcaes esto trocando em todos os contatos disse o oficial ttico. Se dirigem todos para o comboio. Parece que ns estamos fora de perigo. Morris alcanou para ouvir um profundo e quase coletivo suspiro de alvio dos tripulantes da central de informaes de combate. Ele mesmo observou tambm aliviado a tela de radar. Os msseis se viam com traos que chegavam do Nordeste, e os SAM subiam para encontr-los. Outra vez se ordenou disperso ao comboio, e os mercantes se afastavam a toda mquina do centro da zona de alvo. O que seguiu tinha uma estranha semelhana com os jogos eletrnicos de salo. Dos vinte e trs msseis soviticos lanados nove puderam ultrapassar a defesa do SAM e se precipitaram para o comboio. Fizeram impacto em sete navios mercantes. Os sete se perderam totalmente. Alguns se desintegraram no ato com a demolidora ao das cabeas de guerra de mil quilogramas. Outros se mantiveram na superfcie o tempo suficiente como para que suas dotaes pudessem salvar a vida. O comboio havia partido do Delaware com trinta navios. Ficavam s vinte, e ainda ficavam quase mil e quinhentas milhas de oceano aberto entre eles e Europa. GRAFARHOLT, Islndia. Dois dos Backfire estavam ficando sem combustvel e decidiram aterrissar no Keflavik. detrs deles se encontrava o avariado Bear. Fez virajes em crculo sobre o Reykiavik esperando que os Backfire limpassem a pista. Edwards informou dizendo que se tratava de um avio de hlice com um motor prejudicado. O sol estava baixo sobre o horizonte do Noroeste, e o Bear brilhava amarelado contra o cu azul cobalto. Mantenham-se no ar, Beagle ordenou Doghouse. Trs minutos depois, Edwards viu por que. Esta vez no houve interferncias eletrnicas longnquas que alertassem aos soviticos. Oito FB-111 apareceram em vo quase rasante sobre as rochas, ao sudoeste do centro montanhoso da ilha. Seguiram em vo muito deso pelo fundo do Vale Selja em elementos de dois; a camuflagem de sua pintura cinza e verde os fazia quase invisveis para os caa que voavam em crculo a maior altura. O par lder virou para o Oeste, com outro par seguindo-a a oitocentos metros de distncia. Os quatro avies restantes se dirigiram para o Sul rodeando o monte Hus. Mierda! Smith foi o primeiro que os viu: dois lemes de cauda que se deslocavam velozmente. No momento exato em que Edwards os descobria, o primeiro avio se elevou bruscamente e lanou um par de bombas dirigidas por televiso. O outro fez o mesmo, e ambos os atacantes viraram violentamente para o Norte. as quatro bombas caram sobre a estao

transformadora e dentro do permetro cerca. Como se algum tivesse baixado uma s chave, apagaram-se todas as luzes que estavam vista. O segundo par do Aardvark passaram rugindo muito baixo sobre a Auto-estrada 1, e roaram quase os tetos do Reykiavik para alinhar-se com seu alvo. O lder elevou o avio para lanar suas bombas, e seu par rompeu esquerda em direo ao parque de combustvel do aeroporto, sobre os moles. Instantes depois explorou a torre de controle ao mesmo tempo que um hangar, e as bombas Rockye destroaram os depsitos de combustvel. Agarrados por surpresa, os artilheiros dos canhes e lanadores de msseis russos dispararam muito tarde. No Keflavik, as tropas de defesa tambm foram surpreendidas, primeiro pela repentina perda de energia eltrica e depois pelos bombardeiros, que chegaram s um minuto depois. Tambm aqui os alvos primrios eram a torre de controle e os hangares, e em sua major parte ficaram destrudos pelo impacto das bombas de mil quilogramas. O segundo par encontrou dois Backfire estacionados e um veculo lanamisseis; atacaram-nos com bombas Rockeye, que semearam pequenas bombas do tamanho de uma bola de beisebol sobre as pistas de aterrissagem e as pistas de rolamento. Enquanto isso, os FB111 continuaram para o Oeste com os pos-quemadores acesos enquanto os avies de combate russos procuravam lhes dar caa, com msseis e fogo de canhes. Seis Fulcrum picaram para os Vark que se afastavam, e cujas equipes de interferncia encheram o ar de rudos eletrnicos para proteger-se. Livres de suas cargas ofensivas, os bombardeiros norte-americanos fendiam o ar como raios, a setecentos ns e a menos de trinta metros sobre as ondas; mas o comandante dos caa soviticos no pensava abandonar essa perseguio. Tinha visto os danos causados ao Keflavik, e estava furioso porque o tinham pilhado despreparado apesar de ter a suas caas no ar. Os Fulcrum possuam uma ligeira vantagem em velocidade e foram cortando distncias pouco a pouco. afastaram-se da costa uns cento e sessenta quilmetros quando os radares de seus msseis puderam atravessar a barreira de interferncias eletrnicas dos norte-americanos. Duas caas lanaram imediatamente seus msseis, e os FB-111 comearam a praticar manobras evasivas para evit-los. Um deles recebeu um impacto e se precipitou ao mar girando sobre si mesmo como uma roda. Os soviticos estavam preparando uma segunda descarga quando se acenderam seus receptores de ameaa de ataque. Quatro Phantom norte-americanos os estavam esperando em emboscada. Em um momento, oito msseis Sparrow descenderam picando por volta dos Fulcrum. Agora tinha chegado o turno aos soviticos para escapar. Os MiG-29 viraram violentamente e puseram rumo para a Islndia conectando seus posquemadores. Um deles foi derrubado por um mssil, e outro prejudicado. Toda a batalha tinha durado em total cinco minutos. Doghouse, aqui Beagle. A planta de eletricidade desapareceu! Os Vark a apagaram do mapa, amigo. H um incndio de todos os diabos no silvestre sudoeste do aeroporto, e parece que a torre de controle ficou partida pela metade. Dois hangares ficaram bastante avariados. Vejo dois, talvez trs, avies civis que se acham ardendo. Caa-os decolaram faz meia hora. Mierda, esse parque de combustvel se encontra em chamas como um inferno! H um monto de gente correndo de um lado para outro debaixo de ns. Enquanto Edwards observava, uma dzia de veculos com as luzes acesas foram e vinham pelos caminhos que passavam debaixo dele. Dois deles se detiveram um quilmetro de distncia para que descendessem tropas. Doghouse, acredito que j hora de que vamos desta colina. Compreendido, Beagle. Dirijam-se ao Nordeste, para a Colina 482. Esperamos que nos chamem dentro de dez horas. Em marcha, moo! Mudana e over.

hora de deixar isto, senhor. Smith tendeu sua mochila tenente e indicou a seus companheiros que iniciassem a marcha Parece que podemos anotar um ponto a favor dos bons... KEFLAVIK, Islndia. Os MiG aterrissaram na pista um e oito, que no tinha sofrido danos e era a mais larga da base. Logo que tinham terminado a carreira de aterrissagem quando os auxiliares de terra comearam o processo de p-los em condies para novas operaes. O coronel se mostrou surpreso ao ver ainda com vida comandante da base. Quantos derrubou, camarada coronel? Somente um, e eles derrubaram um de meus. No detectou nada no radar? perguntou o coronel. Nada absolutamente. Atacaram primeiro Reykiavik. Dois grupos de avies, que entraram do Norte. Estes filhos de puta devem ter pirado entre as rochas grunhiu o major, e assinalou o radar mvel estacionado em terreno aberto, entre duas pistas de aterrissagem No lhe fizeram nenhum dano. Assombroso. Temos que tirar o da. Algum lugar alto, muito alto. Nunca conseguiremos um radar areo, e a menos que melhoremos o alarme a distncia, este assunto do vo baixo vai terminar conosco. Procure um bom lugar no topo de uma colina. So importantes os danos nas instalaes e servios? H muitos buracos pequenos nas pistas de aterrissagem por essas bombinhas. dentro de duas horas vo estar todos tampados. A perda da torre nos causar dificuldades para operar com um nmero grande de avies. Quando ficamos sem energia eltrica perdemos tambm a possibilidade de bombear combustvel pelo sistema de tubeiras. Provavelmente perdemos o servio local de telefones. encolheu-se de ombros Podemos fazer ajustes, mas so problemas maiores. Muito trabalho e muito poucos homens. Temos que dispersar os interceptores e fazer acertos alternativos para carga de combustvel, pois o prximo alvo sero os depsitos. Esperava que isto fora fcil, camarada? O coronel passeou o olhar pelas impressionantes fogueiras que s meia hora antes tinham sido um par de Tu-22M Backfire. O Bear avariado estava nesses momentos tomando contato com a pista. O clculo de tempo que fizeram eles foi muito bom. Atacaram-nos quando a metade de minhas caas estava escoltando uma fora de bombardeiros frente costa norte. Pode ser sorte, mas eu no acredito na sorte. Quero que os soldados do exrcito procurem possveis inimigos infiltrados ao redor de todos os aeroportos, E, exijo melhores medidas de segurana. Eu..., que diabos isso? A menos de seis metros deles, sobre o cimento, havia uma pequena bomba Rockeye. O major tirou de seu jipe uma banderola de plstico e a colocou perto da bomba. Os norte-americanos largam algumas com espoletas de efeito retardado. Meus homens j as esto procurando. Fique tranqilo, camarada, todos seus avies aterrissaram com total segurana. E suas reas de disperso esto podas. O coronel retrocedeu um pouco. E o que fazem com elas? J o praticamos. Usamos uma escavadeira especialmente preparada para as varrer fora do cimento. Umas explodem e outras no. s que no o fazem por si mesmos lhes provoca a exploso um homem de boa pontaria, com um fuzil. E a torre?

Havia trs homens de volta. Bons homens. O major voltou a encolher-se de ombros Lhe peo que me desculpe. Tenho muito trabalho. O coronel lanou um ltimo olhar pequena bomba antes de comear a caminhar para seus avies. Tinha subvalorizado o major. Islndia. H uma luz em nossa colina disse Garca. Todos se arrojaram corpo a terra. Edwards o fez junto ao sargento. s algum filho de puta que acendeu um cigarro observou amargamente Smith, que tinha terminado o ltimo vrias horas antes, e estava passando pelas penrias de toda retirada Agora v por que sempre levamos tudo nossos lixos conosco? Esto-nos procurando? perguntou Edwards. Suponho-o. Esse ataque foi muito exato. Perguntaro-se se esses ces do ar tiveram alguma ajuda. Surpreende-me que no o tenham feito antes. Tero estado ocupados com outras coisas. Parece-lhe que podem nos ver? Ao Edwards no gostava de nada a idia. A trs quilmetros de distncia? Est muito escuro para isso, e se se encontram fumando quer dizer que se sentem muito confiados e em descanso. Tranqilize-se, tenente. No to fcil encontrar a quatro tipos. H muitas colinas para inspecionar nesta ilha. Teremos que tomar cuidado quando caminharmos. No faz-lo pelos borde, por exemplo. Embora tenham equipes para ver de noite ou com pouca luz, no vo distinguir nos to facilmente se nos mantivermos nos vales. nos ponhamos em marcha, e caminhemos por abaixo. USS PHARRIS Seguia ardendo o ltimo mercante. Sua dotao tinha abandonado o casco de navio duas horas antes, mas ainda se viam suas chamas no horizonte do lado oeste. Mais mortes, pensou Morris. Somente conseguiu salv-la metade dos tripulantes, e no dispunham de tempo para efetuar uma busca mais minuciosa. O comboio tinha zarpado sem que se designasse especialmente um casco de navio de resgate. Os helicpteros conseguiram tirar muitos da gua, mas ainda se necessitava maioria deles para caar submarinos. Morris recebeu uma mensagem no que lhe informavam que avies Orion sados do Lajes tinham aoitado e provavelmente fundo um submarino lanamisseis da classe Jogo que encontraram em sua rota. Boas notcias, embora Inteligncia informava sobre indicaes de outros dois. A perda da Islndia era um desastre cujas dimenses s agora estavam fazendo-se evidentes. Os bombardeiros soviticos tinham uma via limpa para alcanar as rotas comerciais. Seus submarinos cruzavam velozmente o estreito da Dinamarca embora as Marinhas da OTAN tratavam de situar a seus submarinos em posies que substituram a barreira que tinham perdido..., a barreira da qual dependiam os comboios. A Fora Area dos Estados Unidos e a Marinha logo tentariam estabelecer uma cobertura de avies de combate para perseguir aos Backfire, mas essas medidas eram recursos provisrios. At que a Islndia fora totalmente neutralizada ou, melhor ainda, retomada, a Terceira Batalha do Atlntico Norte estava pendente de um marcado desequilbrio na situao. Nas bases da frota do Pacfico de San Diego e Pearl Harbor, obscurecidos navios se faziam ao mar. uma vez no oceano aberto, todos eles puseram proa ao sul, para o Panam.

23. DEVOLUES. USS PHARRIS. As coisas haviam tornado outra vez normalidade. Embora a afirmao era muito relativa: os Backfire continuavam descendendo atravs do claro sobre a Islndia, e essa tarde tinham atacado outro comboio e fundo onze navios mercantes no processo. Todos os comboios que se dirigiam ao Este estavam desviando-se para o Sul, prefiriendo alargar bastante a viagem a Europa para reduzir assim a ameaa area. To graves tinham sido as perdas at esse momento (quase sessenta navios afundados) que uma modificao das rotas as levando mais ao sul significava pelo menos que os bombardeiros soviticos s poderiam carregar um mssil em vez de dois. J comeava a not-la tenso em todos. Fazia uma semana que a tripulao do Morris suportava uma intensa atividade, quatro horas em servio, quatro horas livres. as normas de sonho tinham ficado sem efeito. Os homens no faziam as comidas adequadas. Os requerimentos cruciais de manuteno interrompiam as cotas de sonho adjudicadas aos tripulantes. E, por cima de tudo, estava o conhecimento de que, em qualquer momento, podiam ser atacados por um avio ou um submarino. Os trabalhos ainda se cumpriam, mas Morris notou que seus homens comeavam a dar amostras de brutalidade e mau carter. Muitos estavam tropeando constantemente nas soleiras das portas, assino seguro de fadiga. Logo viriam enganos mais graves. A relao entre fadiga e enganos era to segura como perigosa. Em um ou dois dias mais, Morris confiava em que se estabeleceria por si mesmo uma slida rotina, algo para que seus homens tivessem a que ajustar-se. Havia sinais disto, e os suboficiais lhe diziam que no devia preocupar-se. Mas ele se preocupava. Ponte, aqui Combate. Contato sonar, possvel submarino, marcao zero e zero nove. Aqui comeamos de novo disse o oficial a cargo do comando. Era a vigsimo quarta vez, nessa viagem, que os tripulantes da fragata Pharris deviam correr a ocupar seus postos de combate. Esta vez se necessitaram trs horas. No havia avies Orion disponveis para eles, e as escoltas enviaram ao ar a seus helicpteros para procurar o submarino, dirigidos todos pelo Morris e o pessoal de seu CIC. O comandante deste submarino conhecia realmente seu ofcio. Ante a primeira suspeita de que o tinham detectado (talvez seu prprio sonar tinha captado um helicptero que sobrevoava, ou o rudo feito por uma sonoboia ao cair gua) inundou-se profundamente e comeou uma confusa srie de curtas e rpidas carreiras e detenes, passando de cima abaixo da capa e trabalhando duro para romper o contato..., mas para o comboio. Este submarino no estava interessado em fugir. Aparecia e desaparecia no controle ttico, sempre aproximando-se mas sem revelar nunca sua posio em forma o bastante clara para lhe disparar. foi outra vez disse pensativamente o oficial de luta antisubmarina. Uma sonoboia lanada dez minutos antes tinha captado um sinal dbil; manteve-se durante dois minutos, e logo se perdeu. Este tipo preciso. E est muito perto disse Morris. Se o submarino seguia com rumo Sul, estava agora no bordo do alcance do sonar ativo da fragata. At esse momento, a Pharris no se revelou. O comandante do submarino saberia que alguns navios de superfcie andavam por ali perto devido presena dos helicpteros, mas era pouco provvel que tivesse suspeitado a presena de uma fragata a s dez milhas ao sul de sua posio.

Morris olhou ao oficial de luta antisubmarina. Atualize nosso perfil de temperaturas. Trinta segundos depois deixaram cair um sensor battermogrfico. O instrumento media a temperatura da gua e a transmitia a uma tela na sala de sonar. A temperatura da gua era a condio ambiental mais importante que afetava o rendimento do sonar. Os navios de superfcie a controlavam periodicamente, mas um submarino podia faz-lo em forma contnua... uma vantagem mais que tinha o submarino. A est! exclamou Morris. Agora o gradiente muito mais marcado e este tipo est explorando isso. mantm-se fora do canal profundo e provavelmente faz seus carreritas sobre a capa e no debaixo dela, como ns espervamos. Muito bem... Os helicpteros continuaram lanando sonoboias, e os breves indcios que recolhiam eram de um alvo que se dirga ao sul, para a fragata Pharris. Morris esperou dez minutos. Ponte, aqui Combate, leme esquerda; caia a novo rumo zero e um um ordenou Morris, apontando com seu casco de navio posio estimada do submarino. A fragata navegava a cinco ns, avanando silenciosamente em um mar calmo. O pessoal da Central de Informaes de Combate observava no indicador de rumo do mamparo posterior como foram trocando lentamente o primitivo Este rumo. A tela de apresentao ttica estava inutilizada. A abundncia de breves informe das sonoboias muitos dos quais eram provavelmente assinale falsas confundiam ao computador para gerar uma exata estimativa da posio do submarino, e dava assim resultados que cobriam mais de cem milhas quadradas. Morris se aproximou do marcador grfico na esquina posterior da asa. Acredito que est exatamente aqui disse, dando uns tapinhas na carta nutica Comentrios? A pouca profundidade? Isso contrrio doutrina observou o oficial de luta antisubmarina. Informes de Inteligncia da frota diziam que os submarinistas soviticos se ajustavam estritamente doutrina. Vamos averigu-lo. Busca ianque. O oficial especialista deu as ordens imediatamente. A busca ianque significava conectar o sonar ativo da fragata e martelar a gua para controlar ao submarino. Morris estava arriscando. Se o submarino se achava to perto como ele pensava, estava-lhe proporcionando gratuitamente a posio de seu prprio casco de navio e convidando-o a que lhe lanasse um ataque com msseis, e seus sistemas de defesa de ponto estavam mal equipados para det-lo. O operador de sonar observava intensamente sua tela. as cinco primeiras emisses PING no mostravam nada enquanto a onda do sonar varria do Oeste a Este. A seguinte pintou um ponto brilhante na tela. Contato..., contato positivo de sonar, trajetria direta, marcao zero e um quatro, distncia onze mil e seiscentos metros. Avaliado como provvel submarino. Cravem-no ordenou Morris. O impulsor de combustvel slido do ASROC entrou em combusto, levantando-se violentamente do casco de navio e descrevendo no cu uma curva, seguido por uma esteira de fumaa cinza plida. O foguete se queimou por completo em trs segundos. Estava a trezentos metros de altura quando o torpedo se separou do impulsor e iniciou sua lento descida para a gua, retardado por um pra-quedas. trocou que rumo, senhor avisou o operador de radar O alvo est virando e aumentando de velocidade. Eu..., a est o pescado, j temos o torpedo na gua e est fazendo emisses ativas. Caiu bastante perto. O oficial de ao ttica estava ignorando isto. Trs helicpteros convergiam nesse momento sobre o ponto de deteco do alvo. Havia uma boa probabilidade de que o torpedo errasse, e agora a tarefa consistia em no deixar escapar o contato. Morris

ordenou um giro direita, permitindo que o sonar passivo de arrasto da fragata pudesse captar e aferrar ao submarino, que se deslocava agora velozmente para fugir do torpedo, produzindo elevado rudo. Chegou o primeiro helicptero e deixou cair uma sonoboia. Duas hlices e rudo de cavitao. Soa como um Charlie a mxima velocidade, senhor informou um suboficial Acredito que o torpedo pode o ter obstinado. Automaticamente, o torpedo passou do PING-e-escuta ao PING contnuo, caa do submarino que descrevia velozmente um arco em busca de maior profundidade. O torpedo perdeu momentaneamente ao submarino quando este atravessou a capa do gradiente trmico, mas logo voltou a localiz-lo quando ele tambm penetrou em guas profundas e mais frite, e foi fechando rapidamente a distncia. O submarino soltou um artefato emissor de rudos, para perturbar ao torpedo, mas funcionou defectuosamente. Carregaram outro no lanador. Muito tarde. O torpedo fez impacto no submarino sobre sua hlice de bombordo e explodiu. Bravo! gritou um suboficial sonarista Temos detonao de cabea de guerra. Acabamos com o maldito! Temos impacto. Temos detonao confirmou a tripulao de um helicptero Fique atento. Os motores do alvo no se detiveram de tudo... H rudos de propulso adicional... tamborilar metlico. Esto soprando. Esto soprando os tanques. Sobe... est subindo. H borbulhas na superfcie. Cristo Santo, temo-lo a! A proa do Charlie partiu a superfcie a seis milhas da fragata. Trs helicpteros voaram em crculo, como lobos, sobre a nave ferida e a Pharris virou para o Norte para aproximar-se do alvo, sem que seu canho de treze centmetros deixasse de lhe apontar. Mas no foi necessrio. A escotilha de proa se abriu e comearam a sair os homens apressadamente. Apareceram outros na torre e todos saltaram gua enquanto a sala de mquinas do submarino se alagava rapidamente. Alcanaram a sair dez homens antes de que a nave comeasse a deslizar-se para trs e desaparecesse sob a superfcie. viu-se um homem mais entre as ondas uns segundos depois, mas nada mais. Os helicpteros arrojaram coletes salva-vidas aos que estavam na gua. Um dos helicpteros, que tinha uma grua de resgate, conseguiu iar a dois nufragos antes de que a fragata chegasse cena. Morris fiscalizou a operao da ponte. Sem perda de tempo descenderam gua o bote de motor e efetuaram um fcil resgate. Os tripulantes russos estavam aturdidos e no resistiram. Os helicpteros guiaram o bote at cada homem, procurando cuidadosamente na zona, se por acaso havia outros. Recolheram aos onze e o bote retornou fragata para ser iado de novo. O suboficial contramestre da Pharris fiscalizou a operao, com um alferes de p e em silencio junto a ele. Ningum tinha considerado seriamente essa possibilidade. Em teoria, o impacto de um torpedo em um submarino devia destrui-lo por completo. Prisioneiros, pensou Morris para si. Que diabos se supe que devo fazer com prisioneiros? Tinha que decidir onde alojlos, como trat-los. Como interrog-los... Havia a bordo algum que falasse russo? O comandante entregou o controle a seu oficial executivo e apertou o passo para popa. J estavam ali alguns tripulantes armados, que sustentavam torpemente seus fuzis M-14 enquanto olhavam para baixo, com enorme curiosidade, o bote que foram subir. Asseguraram os cabos do volto aos pontos de amarrao para levant-lo, e o marinheiro do cabrestante comeou a elev-lo. O grupo dos soviticos no causava muita impresso; muitos deles permaneciam em estado de comoo como resultado de seu virtual escapamento da morte. Morris contou trs oficiais; um dos quais era provavelmente o comandante. Sussurrou uma rpida ordem contramestre Clarke.

O suboficial fez dar uns passos atrs ao grupo armado, e tirou o apito do bolso. Quando o bote ficou situado em seu lugar, fez um toque de trs notas e saudou a comandante sovitico rendendo honras como se chegasse um dignatario. A reao do russo foi de completo assombro. Morris se adiantou para lhe ajudar a sair do bote. Bem vindo a bordo, comandante. Eu sou o capito de fragata Morris, da Marinha dos Estados Unidos. Ed olhou brevemente a seu redor e pde ver a expresso de incredulidade nas caras de seus homens. Mas sua atitude no deu resultado. O russo disse algo em seu prprio idioma; ou no falava ingls ou teve a astcia de fingir que no o fazia. Algum, e no ele, teria que fazer-se carrego do interrogatrio. Morris ordenou contramestre que continuassem. Levaram abaixo aos russos para um controle mdico. No momento os manteriam sob guarda na enfermaria. O contramestre voltou muito apurado. Chefe, que diabos foi todo isso? perguntou o segundo suboficial contramestre Clarke. Provavelmente lhes ho dito que ns lhes dispararamos na cabea. uma vez li um livro onde dizia que a tcnica mais efetiva..., oua, estava esse alemo, o tipo especializado em lhe tirar informao a nossa gente na Segunda guerra mundial, sabia? Era bom nisso, e o que fazia era tratar decentemente aos nossos. Diabos, convidaram-no e ajudaram para que viesse depois da guerra, e agora cidado norte-americano. Separe os oficiais dos suboficiais, e os suboficiais antigos dos mais modernos. Mantenham-nos separados. E assegure-se de que estejam cmodos. lhes dem de comer, lhes ofeream cigarros, faam que se sintam seguros. Se voc soubesse de algum que tenha uma garrafa a bordo, consiga-a e oferea a nossas hspedes um par de goles. Que todos tenham roupas novas. Ficaremos com as suas. as envie todas cmara de oficiais. Veremos se tiverem um pouco de valor. Assegure-se de que os tratem bem e, ao melhor, obtemos que um ou dois deles nos larguem tudo o que saibam. Compreendido, chefe. O suboficial saiu meneando a cabea. Pelo menos, esta vez poderia pintar um submarino inteiro na ponte de navegao. Morris voltou para ponte. Ordenou que os homens abandonassem a situao de postos de combate e que a fragata retornasse a sua posio de patrulha. Depois chamou por radio comandante da escolta e lhe informou sobre os prisioneiros. Pharris respondeu o comandante Lhe ordeno que pinte uma A dourada em seu lanador ASROC. Felicitaes a todos a bordo, Ed. Vocs so os campees nesta operao. Voltarei a lhe chamar com relao aos prisioneiros. Mudana e over. O comandante se deu conta e viu que o guarda da ponte no se retirou. Todos tinham ouvido a comandante pela rdio. A fadiga tinha desaparecido, e os sorrisos que dirigiram ao Morris significaram para ele mais que as palavras de seu chefe. KIEV, UCRNIA. Alekseyev revisou o material de Inteligncia que tinha sobre o escritrio. Seu chefe estava em Moscou assistindo a uma conferncia de alto nvel, mas esta informao era, devia ser, corrigiu-se, um pouco diferente do que estava escutando sua comandante. As coisas no vo bem na Alemanha? perguntou o capito Sergetov. No. Teramos que ter alcanado os subrbios do Hamburgo hora H + 36. Um dia e meio, conforme o estabelecido no plano. Em troca, ainda no chegamos de tudo ali, e o Terceiro Exrcito de Choque sofreu terrveis perdas pelos avies da OTAN. Fez uma

pausa, olhando o mapa Se eu fosse o comandante da OTAN, contra-atacaria de novo, ali mesmo. Talvez no podem faz-lo. O primeiro contra-ataque foi rechaado. A custa de uma diviso de tanques destroada e sessenta avies. prefervel no ter vitrias como essa. O quadro no Sul apenas um pouco melhor. as foras da OTAN esto trocando espao por tempo, e o esto fazendo muito bem. Suas foras terrestres e de aviao ttica se encontram operando sobre as mesmas bases de instruo e treinamento que empregaram h trinta anos. Nossas perdas se aproximam do dobro das estimadas, e no podemos manter isso. Alekseyev se inclinou para trs. repreendeu-se a si mesmo por ser derrotista. Devia-se, sobre tudo, a seu desejo de achar-se presente nas aes. Estava seguro, como o teria estado qualquer general, de que ele tivesse podido fazer melhor as coisas. E o que tem que as perdas da OTAN? Graves, acreditem. Eles foram notavelmente prdigos em seus gastos de armamento. Os alemes apostaram muito defesa do Hamburgo, e tem que estar lhes custando muito. Em seu lugar, se eu no pudesse contra-atacar, retiraria-me. uma cidade no merece que se destrua o equilbrio de um exrcito. Aprendemos essa lio no Kiev... Perdo, camarada geral, e o que diz do Stalingrado? Foi uma situao algo diferente, capito. notvel, entretanto, como pode repeti-la histria murmurou Alekseyev, estudando o mapa na parede; moveu a cabea; Alemanha Ocidental tinha muito no referente a comunicaes por rodovia para que isso desse resultado Os informe da KGB dizem que a OTAN tem duas semanas de abastecimento de munies, como mximo trs. Esse ser o fator decisivo. E nossos prprios abastecimentos e combustvel? perguntou o jovem capito. A resposta foi um olhar carrancudo. Islndia. Pelo menos havia gua. Os arroios estavam alimentados pelas geleiras formadas no centro da ilha; gua que tinha cansado em forma de neve fazia mais de mil anos, muito antes da contaminao atmosfrica, e tinha ficado comprimida e convertida em gelo. Quando finalmente se derretia para encher os arroios entre as rochas, voltava a ser gua de cristalina pureza e maravilhoso gosto, embora sem valor algum quanto ao aspecto nutritivo. Tambm era fria como o gelo e custava encontrar vaus para cruzar. S temos raes para um dia, tenente observou Smith quando terminaram de comer. Sim, teremos que pensar nisso. Edwards recolheu seus restos de comida. E Garca reuniu os de todos para enterr-los. De ter existido uma forma de cobrir seus rastros na terra, Smith os teria obrigado a fazer isso tambm. No era fcil. Enquanto Edwards armava seu rdio, escutou alguns murmrios de insultos em espanhol e o rudo de uma p dobradia que golpeava contra as rochas soltas que constituam o cho no alto da Colina 482. Doghouse; aqui Beagle; estamo-nos ficando sem comida, over. Lamento ouvir isso, Beagle. Talvez lhes faamos chegar algumas pizzas. Gracioso, filho de puta disse Edwards sem apertar a tecla do transmissor O que quer que faamos agora? Algum os tem descoberto? Estamos vivos, no? Negativo. me diga o que pode ver.

Muito bem. Ao p da colina, para o Norte e a uns trs quilmetros, h um caminho de cascalho. Algo que parece uma granja..., campos lavrados... mas no posso lhes dizer o que semeou. Outra granja de ovelhas para o Oeste; passamo-la quando vnhamos para aqui. Muitas ovelhas. Faz dez minutos vimos um caminho no caminho; ia em direo oeste. Hoje no vimos voar nada ainda, mas suponho que isso vai trocar. Os nicos civis que vimos estavam junto a suas casas; nem sequer temos descoberto pastores com suas ovelhas, e a granja que est para o Norte no tem atividade visvel. No h nada, repito, zero, de trnsito civil nos caminhos. Ivn enclausurou totalmente esta ilha, Doghouse, realmente enclausurada. Isso mais ou menos tudo o que alcanamos a observar. lhes diga a esses choferes do Vark que fizeram um trabalho perfeito na planta eltrica. No ficou nada mais que um buraco no cho. Aps no tornamos a ver nenhuma s lmpada acesa. Compreendido, Beagle. Muito bem; suas ordens agora so partir em direo ao norte, fazia Hvammsfjrdur. Tm que fazer um amplo rodeio pelo Este para evitar todas estas baas que estou vendo. Queremos que estejam l dentro de dez dias. Repito, dez dias, doze como mximo. Podem faz-lo tranqilos. Evitem contatos com qualquer que seja. Continuem o programa normal de enlaces e informem tudo o que vejam que lhes parea de interesse. seu Deme compreendido. Compreendido, Doghouse; quer que estejamos vista do Hvammsfjrdur para fins de na prxima semana, e mantenhamos a rotina de enlaces de rdio acostumada. Alguma outra coisa? Tomem cuidado. Mudana e over. Hvammsfjrdur? perguntou Isso Smith est a cento e sessenta quilmetros em linha reta. Eles querem que faamos um rodeio para o Este para evitar contatos. Trezentos quilmetros..., caminhando sobre esta mierda. O gesto carrancudo do Smith teria podido partir uma rocha A fins da semana que vem? Dez ou onze dias? Edwards assentiu bobamente. No sabia que aquilo estava to longe. vai ser um pouco duro, senhor Edwards. O sargento tirou de sua bolsa um mapa a grande escala Nem sequer tenho cartas de toda a linha de costa. Maldito seja. Olhe, tenente, os escarpados e os rios nesta ilha chegam do centro como os raios de uma roda, v? Isso quer dizer que teremos que subir e baixar muito, e estas no so colinas bajitas. Todos os lugares baixos tm caminhos e, obvio, no podemos seguir pelos caminhos, no assim? moveu a cabea. Edwards forou um sorriso. No podem faz-lo? Eu acreditei que os infantes de Marinha sempre estavam em boa forma. Smith era um homem que corria oito quilmetros todas as manhs. E no recordava ter visto em nenhum momento a este muito torpe da fora area correndo pelo campo. Est bem, senhor Edwards. Dizem que ningum se afogou nunca em suor. Vamos, infantes de Marinha, temos ordens de fazer uma pequena excurso. Rodgers e Garca intercambiaram olhadas. O tom com que tinha pronunciado senhor no era exatamente uma amostra de afeto por um oficial; mas Smith supunha que a insubordinao s ficava configurada quando o superior sabia que o estavam insultando. KEFLAVIK, Islndia. Demoraram bastante em armar os helicpteros. O enorme transporte AN-22 tinha levado dois helicpteros de Mi-24; considervelmente carregados, inclusive para aquele monstro quadrimotor. Outro vo do IL-76 tinha transladado aos tcnicos e tripulaes de

vo para arm-los, abastec-los e vo-los. O plano tinha uma importante falha, pensou o general. Aquele nico helicptero que sobrevivesse ao ataque com canhes durante o primeiro dia, achava-se agora prejudicado e, obvio, a parte danificada no estava includa na carga preparada com antecedncia. Deviam ter tido mais helicpteros. encolheu-se de ombros com gesto eloqente. Nenhum plano era perfeito. Trariam-lhes outros helicpteros, alguns radares mveis mais e uns quantos lanadores SAM. Os norte-americanos pareciam ter intenes de lhes fazer muito difcil sua ocupao da Islndia, e ele necessitava equipamento para poder rebat-lo... Alm disso, estavam esses filhos de puta da KGB. Temos que pacificar a ilha, diziam. Como se a Islndia no fora j suficientemente pacfica. No se tinha produzido nenhum incidente de resistncia ativa at esse momento, nenhum sozinho, pensou o general, recordando seus servios durante um ano no Afeganisto. Comparado com aquele inferno montanhoso, isto era por si mesmo o paraso. Mas isso no era suficiente para a KGB! Brbaros nekulturny. Tinham tomado mil refns, e s depois se deram conta de que no havia espao suficiente no crcere para encerr-los. Ento meus pra-quedistas devem custodiar a esses pobres e inofensivos desgraados desperdiando uma companhia inteira de soldados. Ele tinha ordens de cooperar com o contingente local da KGB. obvio, a gente no cooperava com a KGB..., era dominado por ela. Havia oficiais da KGB com patrulhas mveis, para aconselhar, conforme diziam eles. O general Andreyev estava comeando a preocupar-se. Seus pra-quedistas de primeira no eram aptos para ser bons carcereiros. Se lhes tivesse ordenado tratar bem aos islandeses teria sido uma coisa; mas, em troca, suas ordens os obrigavam a ser rudes, o que gerava hostilidade. Tinha ouvido aclamar a algumas pessoas quando chegaram os ltimos bombardeiros norte-americanos. Absurdo, pensou o general. Eles tinham perdido a energia eltrica; mas ns no tnhamos perdido nada..., e eles se alegravam. Por causa das ordens da KGB. Que estupidez. uma oportunidade perdida. Considerou a possibilidade de protestar essas ordens a seu comando central em Moscou, mas at que ponto? Um oficial que mostrasse seu desgosto pela KGB era um oficial a quem lhe desgostava o Partido mesmo. Despertou de suas reflexes com o penetrante uivo dos motores do helicptero ao ficar em marcha. O primeiro dos Meu-24 Hinds estava girando seu rotor, provando os motores. Um oficial correu para ele. Camarada geral, com sua permisso, estamos preparados para um vo de prova. vamos fazer o leves, desarmados. Carregaremos as armas quando voltar. Muito bem, capito, observem os topos das colinas ao redor do Keflavik e Reykiavik. Quanto demoraro para dispor o segundo? perguntou Andreyev. Duas horas. Excelente, Bom trabalho, camarada capito. Um minuto depois, o pesado helicptero de ataque comeava a ascender. A terra e muito quietos! gritou Garca. No chegou a aproximar-se deles, mas pde v-lo-o suficiente. De que classe? Hind. um pssaro de ataque, como o Cobra. Ms notcias, tenente. Leva oito homens e uma maldita carga de foguetes e canhes. E nem lhes ocorra lhe disparar. Essa besta est blindada como um podre tanque. O Mi-24 voou em crculo sobre a colina que eles acabavam de abandonar e logo desapareceu com rumo sul para observar outra colina. Acredito que no nos viu disse Edwards.

E vamos tratar de que siga assim. Mantenha a rdio guardada por um momento, tenente. Podemos fazer a chamada depois, quando nos tivermos afastado o bastante, de acordo? Edwards assentiu com um movimento de cabea. Recordava uma classe sobre helicpteros russos na Academia da Fora Area: No tememos aos russos citavam as declaraes de um afego, mas temos medo a seus helicpteros. BITBURG, REPUBLICA FEDERAL DA Alemanha. Aquela tarde, o coronel Ellington despertou s seis. barbeou-se e saiu; o sol ainda estava alto no cu do entardecer. perguntava-se que misso iriam lhes dar essa noite. No era um homem de carter amargurado, mas ter perdido em uma semana quase um quarto de seus tripulantes, homens com quem levava trabalhando dois anos inteiros, era algo difcil de aceitar. Tinha passado muito tempo desde suas experincias no Vietnam, e j no recordava quanto podem doer as perdas. Seus homens no podiam ficar um dia para lamentar e chorar as mortes de seus companheiros e acalmar suas penas, por mais que o necessitassem muito. Seus perodos de descanso estavam cuidadosamente calculados. as ordens lhes davam oito horas para dormir por dia... Como os caadores noturnos, eles s dormiam durante o dia. Entretanto, o balano era positivo. Estava seguro disso. Todas as noites, os Frisbees verdes e negros separavam por volta de um ou outro alvo especial, e os russos ainda no tinham achado a forma de rebat-los. as cmaras montadas em cada avio para registrar os ataques traziam de retorno imagens que os oficiais de Inteligncia logo que podiam acreditar. Mas a que preo. Enfim. O coronel se recordou a si mesmo que uma s sada diria era uma carga muito mais liviana que a que estavam suportando outras tripulaes, e que os pilotos de apoio direto experimentavam perdas iguais s suas. Essa noite o esperava outra misso. Ordenou a seu crebro que s se ocupasse disso. As reunies prvias operao duraram uma hora. Aquela noite foram voar dez avies: dois a cada um dos cinco alvos selecionados. Como comandante, ele atacaria o mais difcil. O reconhecimento areo indicava que Ivn tinha um depsito de combustvel adiantado (at ento no detectado) ao oeste do Wittenberg, que estava apoiando a ofensiva sobre o Hamburgo e que os alemes queriam que se eliminasse. O piloto que tinha como ala iria com o Durandals, e ele o seguiria com o Rockeyes. No haveria avies de apoio esta vez, e o coronel no quis que fossem com ele avies de perturbao eletrnica. Dois de seus aparelhos perdidos tinham tido esse apoio, e a perturbao quo nico conseguiu foi alertar s defesas. Examinou com ateno os mapas topogrficos. O terreno era plano. No havia muito para esconder-se detrs, nem de montanhas nem colinas; mas em troca podia voar quase rasante, altura das taas das rvores, e isso era to bom como o outro. aproximaria-se do Este, por detrs do branco. Havia um vento do oeste, de vinte ns, e se ele entrava desde sotavento, os defensores no poderiam ouvi-lo at o prprio lanamento das bombas..., provavelmente. Fariam a manobra de escapamento da zona para o Sul. Total de durao da misso: sessenta e cinco minutos. Fez os clculos para a carga do combustvel necessrio, com o cuidado de sempre e tendo em conta a resistncia aerodnmica das bombas. para afinar o clculo de combustvel, somou cinco minutos de vo com posquemador em caso de combate ar-ar, e dez minutos de permanncia em circuito, no Bitburg antes de aterrissar. Satisfeito, saiu a tomar o caf da manh. Cada vez que mordia sua torrada, sua mente percorria a futura misso como um filme, tratando de prever tudo

feito, todo obstculo, toda convocao de msseis superficie-ire, que deveria evitar. s vezes, sem pens-lo muito, inclua algo inesperado. Que efeito poderia ter sobre a misso uma esquadrilha de caas em vo deso no alvo? Que aspecto teria o alvo ao aproximarse? Se tinha que fazer uma segunda passada de bombardeio, desde que direo? O maior Eisly comeu em silencio com sua comandante, reconhecendo esse olhar em branco que havia em seu rosto, e percorrendo mentalmente sua prpria lista de controle. Entraram voando diretamente na Alemanha do Este uns oitenta quilmetros antes de virar para o norte no Rathenow. Havia dois avies soviticos Mainstay acima, a uma boa distncia da fronteira, e rodeados de geis interceptores Flanker. Mantendo-se bem fora do alcance efetivo do radar russo, os dois avies voavam muito baixo e em formao fechada. Quando deviam cruzar alguma das principais estradas, faziam-no sempre em um rumo divergente do que os levava para seu alvo. Evitavam cidades, povos e instalaes conhecidas do inimigo, onde pudesse haver defesas de msseis superficie-ar. Os sistemas de navegao inercial mostravam seu percurso real em um mapa apresentado eletronicamente no painel de instrumentos do piloto. A distncia ao alvo se cortou rapidamente enquanto o avio virava em uma ampla curva para o Oeste. Passaram como um raio sobre o Wittenberg, a quinhentos ns. as cmaras infravermelhas permitiam ver veculos de carga de combustvel nos caminhos que os levavam a zona do alvo... A est! viam-se pelo menos vinte caminhes cisterna debaixo das rvores, tomando combustvel dos depsitos subterrneos. Alvo vista. Execute de acordo ao plano. Entendido respondeu Shade-Dois Os tenho visualizados. O Duque rompeu esquerda, deixando livre o caminho para que seu companheiro efetuasse a primeira carreira de bombardeio. O avio do Shade-Dois era o nico que tinham deixado com os pilones adequados para carregar as volumosas bombas para alvos resistentes. meu deus! A tela do Duque mostrava um lanador SAM-11 exatamente em sua trajetria de vo, com seus msseis apontados ao Noroeste. Um de seus avies tinha conhecido, em forma trgica, que o SAM-11 tinha um orientador infravermelho de um poder que ningum tinha suspeitado. O coronel apartou seu avio do lanador com um violento viraje direita, perguntando-se onde estaria o resto dos veculos da bateria de msseis. O Shade-Dois passou quase rasante sobre o alvo. O piloto lanou suas quatro bombas e continuou com rumo oeste. O fogo de canhes e metralhadoras cruzou o cu sobre sua esteira. Muito tarde. As bombas de fabricao francesa Durandal se desprenderam dos pilones ejetores e se dispersaram. uma vez livres, apontaram para baixo e se acenderam uns foguetes para acelerar as bombas diretamente contra o cho. Estavam desenhadas para romper pistas de cimento e eram ideais para estes depsitos subterrneos de combustvel. as bombas no explodiram ao fazer impacto. Seu corpo de ao duro se cravou na superfcie e penetrou um par de metros antes de detonar. Trs delas o fizeram em depsitos de combustvel subterrneo. as Durandal exploraram para cima, rompendo e abrindo uma sada para que o combustvel ardente surgisse ao ar. Foi o mais parecido a uma exploso nuclear. Trs colunas brancas de fogo fenderam o ar como foguetes, expandiram-se e deixaram cair combustvel aceso em centenas de metros. Todos os veculos que se achavam na planta ficaram envoltos em fogo, e s puderam escapar com vida os homens prximos aos limites do permetro afetado. Uns depsitos de borracha para combustvel exploraram poucos segundos depois e um rio de gasolina e diesel inflamados correu entre as rvores. Em questo de segundos, dez hectares de bosques ficaram transformadas em uma bola de fogo que se elevou velozmente para o cu

enquanto persistiam numerosas exploses secundrias. O avio do Ellington se estremeceu violentamente ao passar a onda expansiva. Diabos! disse em voz baixa. Segundo o plano, ele deveria usar suas bombas cacho para provocar incndios nas aberturas produzidas pelas Durandal. No acredito que sejam necessrias as Rockeye, Duque observou Eisly. Ellington piscou tratando de apagar os pontos luminosos em seus olhos enquanto virava para afastar-se, mantendo-se todo o baixo que pde. encontrou-se voando justo ao longo de um caminho. O comandante em chefe sovitico do Teatro do oeste j estava furioso, e o que viu para o Este no ajudou para evit-lo. Terminava de conferenciar com o comandante do Terceiro Exrcito de me Choque no Zarrentin, quem lhe informou que o ataque se entupiu novamente vista do Hamburgo. Indignado pelo fato de que sua mais poderosa fora blindada tivesse fracassado no lucro de seu objetivo, acabava de relevar no ato comandante e estava retornando agora a seu prprio posto de mando. E ento viu o que no podia ser outra coisa que um de seus trs principais depsitos de combustvel elevando-se incendiado no cu claro. O general ficou de p e lanou um juramento, de uma vez que fazia a um lado o painel do teto de seu veculo blindado. Quando estava piscando com seus olhos deslumbrados, uma massa negra deu a impresso de aparecer no bordo inferior da bola de fogo. O que isso?, perguntou-se Ellington. Sua tela de TV lhe mostrava quatro veculos blindados em coluna fechada... Um deles era um lanador SAM! Colocou na posio de Armado o controle de lanamento de bombas e deixou cair seus quatro cachos Rockeye; imediatamente virou para o Sul. as cmaras montadas na cauda para registro de ataques filmaram o que seguiu. As Rockeye se abriram pulverizando seus bombitas atravs do caminho. Explodiram ao fazer impacto. O comandante em chefe do oeste teve a morte de um soldado. Seu ltimo ato foi empunhar uma metralhadora e abrir fogo contra o avio. Quatro das bombas pequenas caram a poucos metros de seu veculo. Seus fragmentos atravessaram a blindagem leve e mataram a todos os que se encontravam no interior, at antes de que explorasse seu depsito de combustvel, adicionando uma nova bola de fogo a um cu que ainda no tinha voltado para a escurido. USS Chicago. O submarino saa lentamente superfcie, descrevendo espirais ascendentes para permitir que seu sonar controlasse toda a zona enquanto a nave alcanava a profundidade de antena. At esse momento tinha tido m sorte, considerava McCafferty, o que no lhe respirava a assumir riscos. Quando o submarino se nivelou debaixo da superfcie, subiu primeiro o mastro do ESM, farejando possveis assinale eletrnicas hostis; logo, o periscpio de busca. O comandante fez um rpido varrido pelo cu, e a seguir pela superfcie. Seu oficial executivo observava atentamente a tela de televiso para respaldar as observaes do chefe. Tudo se via espaoso. Havia um mar moderado, com ondas de metro e mdio, e o cu estava decorado com nuvens em amontoado, signo de bom tempo. Em resumo, um formoso dia. Exceto pela guerra. Muito bem, transmita ordenou McCafferty. Seus olhos ainda no tinham abandonado o periscpio, ao que fazia girar constantemente, modificando o ngulo das lentes acima e abaixo, procurando eventuais problemas. Um

suboficial levantou a antena do UHF, e a luz de preparado para transmitir piscou na sala de rdio, para popa da central de ataque. Uma mensagem de rdio por freqncia extremamente baixa e com seu indicativo, QZB, tinha-os chamado superfcie. O radiooperador encarregado conectou o transmissor, pulsou QZB pela banda de emisso do UHF por satlite, e esperou uma resposta. No a houve. Jogou um olhar a seu vizinho e repetiu o procedimento. O satlite tampouco captou o sinal. O suboficial lanou um profundo suspiro e transmitiu QZB pela terceira vez. Dois segundos depois, a impressora instalada no rinco posterior da sala comeou a escrever automaticamente uma resposta em chave. O oficial de comunicaes apertou uma tecla de mando da mquina de cifrado, e o texto claro comeou a aparecer em outra impressora. ULTRA SECRETO DE: COMSUBLANT (Comando Fora Submarinos Atlntico) A: USS Chicago 1: INFORMO IMPORTANTE GRUPO ANFBIO FLUTUA VERMELHA Partiu KOLA JUNHO 19 11:50Z. COMPOSICION FORA MAS 10 ANFBIOS COM MAS 15 ESCOLTA COMBATE INCLUINDO KIROV, KIEV, ESTE GRUPO FORTE REPITO FORTE APOIO AREO ANTISUBMARINO. ESPERA-se TAMBM APIO A ESTE GRUPO ANTISUBMARINO NAVIOS SUPERFCIE E SUBMARINOS FLUTUA VERMELHA. RUMO GERAL OESTE, ALTA VELOCIDADE. OBJETIVO AVALIADO ESTE GRUPO BODO. DIRIJA-SE A SUA MELHOR VELOCIDADE A 70N 16W ATAQUE E DESTRUA. RELATRIO CONTATO SE FOR POSSVEL ANTES ATAQUE. H TRAFICO EM ZONA OUTROS NAVIOS SUPERFCIE OTAN. APOIO AREO POSSVEL MAS NO REPITO NO PROVVEL POR AGORA. AMPLIAREI Posio ESTE GRUPO COMO POSSVEL. McCafferty leu a mensagem sem comentrios e logo o entregou navegante. Quanto demoraremos para chegar ali a quinze ns? Umas onze horas. O navegante tomou um compasso de pontas secas e trabalhou com ele na carta A menos que voem, chegaremos l muito antes que eles. Joe? O comandante olhou a seu oficial executivo. Eu gosto. Justo na curva das cem braas, e as condies da gua so um pouco difceis l, com essa corrente do Golfo que entra to perto, e gua fria que chega dos fiordes. Eles no vo querer aproximar-se muito s costas pelos submarinos diesel noruegueses, e no querero internar-se muito no mar pelos nucleares da OTAN. Se tivesse que fazer uma aposta, diria que vo vir diretos a ns. Muito bem, nos leve a duzentos e sessenta metros e ponha este rumo. Abandonem postos de combate. Que todo mundo v comer e a descansar. Dez minutos depois, o Chicago navegava a quinze ns com rumo zero e oito um. A bastante profundidade, mas em guas relativamente clidas devido corrente ocenica que nasce no golfo do Mxico e continua at o mar do Barents, o submarino se deslocava em condies de sonar que fariam impossvel sua deteco por navios de superfcie. A presso da gua impedia os rudos de cavitao. Seus motores podiam impulsionar o submarino a essa velocidade com apenas uma frao de sua potncia mxima, evitando a necessidade das bombas do reator, cuja gua de esfriamento circulava por correntes de conveco naturais, e isso eliminava a maior fonte de radiao de rudos. O Chicago se achava em seu elemento; uma sombra silenciosa que se movia atravs de negras guas. O estado de nimo da dotao trocou ligeiramente, notou McCafferty. Agora tinham uma misso. uma misso perigosa, mas para a qual se estiveram preparando. cumpriam-se as

ordens com tranqilidade e preciso. Na cmara de oficiais, seus especialistas tticos revisavam procedimentos de busca, deteco e ataque, memorizados desde fazia tempo, e se fizeram um par de exerccios em um computador. examinaram-se as cartas para prever lugares provveis de condies meteorolgicas especialmente malotes nas que pudesse esconder-se. Na sala de torpedos, duas cobertas debaixo da central de ataque, uns marinheiros efetuavam comprovaes eletrnicas nos msseis Harpoon e o torpedo pintado de verde Mk-48. uma das armas mostrou uma falha eletrnica e um par de torpedistas se apressaram a deixar ao descoberto um painel de inspeo para remplazar um componente. fizeram-se provas similares nos msseis Tomahawk, em seus tubos verticais de lanamento instalados na proa. Finalmente o grupo de controle de armamento realizou um exerccio simulado por computador atravs do diretor de ataque Mk-117, para assegurar-se de que estava em condies perfeitas de operao. No trmino de duas horas estiveram seguros de que todos os sistemas da bordo se achavam funcionando dentro das limitaes esperadas. Os tripulantes intercambiavam esperanados sorrisos. depois de tudo, raciocinavam, no era culpa deles que nenhum russo tivesse sido o suficientemente parvo para cruzar-se os em seu caminho, verdade? Acaso muito poucos dias antes no haviam virtualmente meio doido as praias (na Rssia!) sem que os detectassem? O Velho era um verdadeiro Profissional, no? USS PHARRIS. O jantar foi extremamente incmoda, por no dizer outra coisa. Os trs oficiais russos se sentaram ao final da mesa, sem deixar de pensar nos dois guardas armados que tinham a trs metros, e no cozinheiro (na despensa da cmara) que fazia alarde de uma grande faca sempre vista. Servia aos oficiais um moo imberbe de uns dezessete anos que olhou aos russos franzindo o sobrecenho em forma manifesta enquanto oferecia a salada. Bem exps Morris cordialmente, algum de vocs fala ingls? Eu o falo respondeu um deles Meu comandante me instruiu para que lhe d obrigado por resgatar a nossos homens. Diga ao seu comandante que a guerra tem regras, e tambm as tem o mar. Por favor, lhe diga tambm que mostrou grande percia em sua aproximao. Morris se serve um pouco de condimento Thousand Island na alface enquanto traduziam a mensagem. Seus oficiais se mantinham atentos olhando a suas hspedes. Morris tomou cuidado de desviar o olhar. Seu comentrio produziu o efeito desejado. No extremo oposto da mesa houve uma rpida mudana de palavras. Meu comandante pergunta como nos encontrou. Ns, como dizem vocs?, escapamos de seus helicpteros, no? Sim, fizeram-no respondeu Morris No compreendemos seu plano de manobras. Ento como nos encontrou? Eu sabia que o Orion os tinha atacado antes e que vocs navegavam a grande velocidade para nos alcanar. O ngulo de seu ataque era previsvel. O russo meneou a cabea. Que ataque este? Quem atacou a ns? voltou-se por volta de sua comandante e falou durante trinta segundos. H outro Charlie l abaixo, pensou Morris, se ele no nos est mentindo. Teramos que ter algum que falasse russo para que conversasse com os tripulantes. Maldito seja, por que no o tenho? Meu comandante diz que voc est equivocado nisto. Nosso primeiro contato com vocs foi com helicpteros. No espervamos que seu navio estivesse aqui. Esta ttica nova?

No, praticamo-lo h alguns anos. Como encontra a ns ento? Voc sabe o que sonar de arrasto? Primeiro os detectamos com ele, umas trs horas antes de que lhes disparssemos. Os olhos do russo se abriram enormes. Seu sonar to bom assim? s vezes. Depois que o traduziram comandante russo, este falou algo que pareceu uma severo ordem, e a conversao cessou. Morris se perguntou se seus radiotcnicos j teriam colocado microfones no alojamento dos russos. Talvez o que dissessem entre eles fora de utilidade para Inteligncia da frota. At ento, ele continuaria em seu propsito de fazer que se sentissem cmodos. Como a comida a bordo de um submarino sovitico? No igual a esta respondeu o navegante depois de conferenciar com seu chefe Boa, mas no igual. Temos diferentes comidas. Mais pescado, menos carne de vaca. Bebemos ch, no caf. Ed Morris viu que seus prisioneiros consumiam seus pratos um aps o outro sem ocultar seu gosto. Nem sequer os tipos de nossos submarinos comem suficientes verduras frescas, recordou-se. Um suboficial entrou na cmara e esperou junto porta. Era o encarregado dos radiooperadores. Morris lhe fez gestos para que se aproximasse. O homem entregou ao Morris um formulrio de mensagem de rdio. O TRABALHO ESPECIAL J ESTA FEITO, dizia, e Morris notou que o suboficial se tomou o trabalho de imprimi-lo nesse tipo de folha de mensagens, de maneira que ningum suspeitasse o que significava. O alojamento dos russos j tinha os correspondentes microfones instalados. Morris autorizou ao suboficial para que se retirasse e se guardou o formulrio no bolso. Sua contramestre tinha descoberto de forma milagrosa duas garrafas de bebida forte (provavelmente nos camarotes dos suboficiais mais antigos, embora Morris preferiu no pergunt-lo) que essa mesma noite iriam parar mos dos russos. Ele esperava que a bebida lhes soltasse a lngua. 24. VIOLACION. USS PHARRIS. Morris no saudou com o brao ao avio que passava em vo baixo, embora tivesse querido faz-lo. Aquele patrulheiro naval francs significava que j se encontravam dentro do rdio de ao da cobertura area com apie em terra. Um comandante de submarinos russos teria que ser muito valente para estar disposto a arriscar-se ali, com uma cortina de submarinos disel franceses poucas milhas ao norte da rota do comboio e vrios avies patrulheiros ASW que formavam uma sombrinha tricolor sobre o comboio. Os franceses tinham enviado tambm um helicptero para recolher aos submarinistas russos. Levavam-nos ao Brest para submet-los a um interrogatrio completo por parte dos tipos de Inteligncia da OTAN. Morris no lhes invejava a viagem. foram ser prisioneiros dos franceses, e ele no tinha dvida alguma de que a Marinha francesa estaria de muito mau humor depois da perda de um de seu porta-avies. Tinham enviado tambm as fitas de suas conversaes gravadas pelos tripulantes da fragata. Os russos tinham falado muito entre eles, ajudados pela bebida dos suboficiais, e possivelmente suas conversaes sussurradas tivessem algum valor.

Logo entregariam o comboio a uma fora mista de escolta franco-britnica e eles se fariam cargo de um grupo de quarenta navios mercantes que viajariam com destino aos Estados Unidos. Morris estava de p no alern da ponte, e cada cinco minutos mais ou menos se voltava para olhar s duas meias silhuetas (e uma completa) que o contramestre tinha pintado em ambos os lados da ponte de navegao. No teria sentido que algum imbecil deixasse das ver por estar do outro lado do casco de navio tinha observado muito seriamente o contramestre. Suas tticas ASW tinham funcionado bastante bem. Com a fragata Pharris, como piquete exterior de soar e um forte apoio dos Orion, tinham interceptado todos menos um dos submarinos russos que se aproximaram. Existiu muito cepticismo nesse sentido, mas as tticas tinham dado bom resultado, a Deus obrigado. Embora tinham que ser melhores ainda. Morris sabia que as coisas iriam ficando cada vez mais difceis. para a primeira viagem, os soviticos no tinham podido pr em combate contra eles mais que uma parte de seus submarinos, os quais estavam agora apressando-se pelo estreito da Dinamarca. A fora de submarinos da OTAN que trataria de bloquear a passagem j no contava com a linha SOSUS para lhe proporcionar os vetores de intercepcin, nem com avies Orion para golpear sobre os contatos que os submarinos no pudessem alcanar. foram afundar submarinos soviticos; mas..., afundariam os suficientes? Quanto major seria a ameaa esta semana? Ao ver sua rota de volta aos Estados Unidos, Morris notou que foram se somar quase quinhentas milhas travessia, desviando-se bastante longe para o Sul; em parte pelos Backfire; mas agora mais para diminuir a ameaa dos submarinos. Dois perigos para preocupar-se. Seu casco de navio estava equipado para combater somente com um deles. Tinham perdido um tero do comboio principalmente pelos avies. Poderiam continuar suportando isso? perguntou-se como o estariam tomando as tripulaes dos navios mercantes. estava-se aproximando bastante ao comboio, e alcanava a ver a fila de navios que navegava mais ao norte. No horizonte, um enorme casco de navio portacontenedores lhes dirigia sinais com um destellador. Morris levantou seus binoculares para ler a mensagem. OBRIGADO POR NADA, MARINHA DE GUERRA. uma das perguntas estava respondida. USS Chicago. Bom..., ali esto disse McCafferty. O risco aparecia quase branco na tela, um grosso risco que representava um rudo de banda larga, com uma marcao de trs e dois nove. No podia ser outra coisa que a fora de tarefas soviticas navegando para o Bodo. A que distncia? perguntou McCafferty. Pelo menos duas zonas de convergncia, chefe, talvez trs. O sinal aumentou de intensidade faz apenas quatro minutos. Pode contar voltas de ps de hlices, de algo? No, senhor respondeu o sonarista movendo a cabea No momento no mais que um monto de rudos no diferenciados. tratamos que isolar umas poucas freqncias distintas; mas inclusive essas se ouvem muito mescladas. Talvez mais tarde, mas por agora tudo o que temos um turba ensurdecedor. McCafferty assentiu. A terceira zona de convergncia se achava ainda a cem ou mais milhas. E com essa separao os sinais acsticas perdiam definio at o ponto de que sua marcao por volta do alvo era s uma estimativa aproximada. A formao russa podia

encontrar-se vrios graus a esquerda ou direita do que eles pensavam e, a essa distncia, significava uma diferena que se media em milhas. dirigiu-se sala de controle. nos leve cinco milhas para o Oeste, a vinte ns ordenou McCafferty. Era uma jogada, embora no muito grande. Quando chegaram posio em que se achavam, tinham encontrado condies da gua extraordinariamente boas, e a pequena manobra significava o risco de perder o contato temporalmente. Por outra parte, se obtinha informao precisa sobre a distncia, teria um quadro ttico melhor que os capacitaria para efetuar um relatrio mais slido sobre o contato..., e faz-lo por radio UHF antes de que a formao sovitica se aproximasse o suficiente para interceptar a transmisso do submarino. Enquanto navegava velozmente para o Oeste, McCafferty observava as indicaes do batitermgrafo. Em tanto a temperatura da gua no trocasse, seguiria conservando esse bom canal de som. No trocou, O submarino diminuiu rapidamente a velocidade e McCafferty voltou para compartimento do sonar. Muito bem, onde esto agora? Temo-los! Exatamente ali, marcao trs e trs dois. Oficial executivo, faa a localizao e ordene que efecten um relatrio de contato. Dez minutos depois o relatrio era enviado via satlite. A resposta ordenava Chicago que atacasse: PROCURE Os TORPEDOS. Islndia. A granja estava a uns cinco quilmetros; por sorte, costa abaixo, atravs de pastos altos e speros. Era uma tpica casa de campo islandesa, com brancas paredes estucadas, com contrafortes de vigas de madeira dura, adornos pintados em contrastante vermelho vivo e um telhado muito alto e de pronunciado ngulo que parecia sado de um conto dos irmos Grimm. Havia uns celeiros grandes e separados, mas mais baixos, e com tetos de palha. as pradarias que descendiam at o rio estavam dedilhadas por centenas de ovelhas grandes, de estranho aspecto, cobertas com espessas capas de l e dormidas na erva a quase um quilmetro da casa. Aqui termina o caminho disse Edwards, pregando o mapa E no nos viria mal um pouco de comida. Cavalheiros, vale a pena correr o risco; mas nos aproximaremos com cuidado. Seguiremos este pendente para a direita e manteremos essa crista entre ns e a granja at que cheguemos a uns quinhentos metros mais ou menos. Muito bem, senhor aceitou o sargento Smith. Os quatro homens se sentaram com esforo para acomodar-se uma vez mais suas equipes. Tinham estado caminhando quase sem parar durante dois dias e meio, e agora se encontravam a uns cinqenta quilmetros ao noroeste do Reykiavik. O que tivesse sido um avano modesto sobre caminhos planos, representava um esforo matador para faz-lo atravs do campo, em particular porque tinham que manter-se em constante vigilncia para no ser avistados pelos helicpteros que agora patrulhavam continuamente. Fazia seis horas que tinham consumido suas ltimas raes. As baixas temperaturas e o exaustivo esforo fsico conspiravam para esgotar as poucas energias de seus corpos, e assim tiveram que rodear e ascender montanhas de seiscentos metros de altura que flanqueavam as costas da Islndia como postes de uma perto. Vrias coisas os mantinham em movimento. uma era que a diviso sovitica aerotransportada que eles tinham visto chegar expandisse seus limites e os surpreendesse e capturasse. Ningum suportava a idia de encontrar-se em cativeiro dos russos. Mas pior que isto era o medo ao fracasso. Tinham uma misso, e no existe zelador mais exigente que as prprias expectativas fixadas pela gente mesmo. Alm disso, estava o orgulho. Edwards devia dar o exemplo a seus homens, um princpio que recordava de

Avermelhado Springs. Os infantes de Marinha, obvio, no podiam permitir que um lavador de avies os superasse. Assim, sem pensar conscientemente nisso, os quatro homens conseguiam vencer as dificuldades do terreno... Tudo em nome do orgulho. vai chover anunciou Smith. Sim, ser uma boa coberta respondeu Edwards, e ficou sentado Esperaremos a chuva. Cristo, nunca pensei que trabalhar luz do dia podia ser to difcil. estranho no ter um sol que desa do horizonte. diga-me isso ... E eu nem sequer conto com um cigarro grunhiu Smith. Chuva outra vez? perguntou o infante Garca. Ter que acostumar-se reps Edwards Em junho chove dezessete dias em mdia e, at agora, este foi um ano chuvoso. por que acreditam que o pasto cresceu tanto? Gosta deste lugar? perguntou Garca, to assombrado para esquecer o senhor. a Islndia tinha muito pouco em comum com Porto Rico. Meu pai era um pescador de lagostas que trabalhava no Eastpoint, Maine. Quando eu era menino, saa na lancha todas as vezes que podia, e era sempre assim. O que vamos fazer agora quando chegarmos a essa casa, senhor? Smith lhes fez voltar ao mais importante. Pedir comida... Pedir? Garca ficou surpreso. Pedir. E pag-la, em efetivo. E sorrir. E dizer: Obrigado, senhor respondeu Edwards. No esqueam suas bons maneiras, moos, a menos que queiram que ele chame por telefone ao Ivn dez minutos depois de que formos. Olhou aos homens que o rodeavam. A idia os acalmou a todos. Comearam a cair as primeiras gotas. Dois minutos depois chovia copiosamente, limitando a visibilidade a umas poucas centenas de metros. Vencendo sua fadiga, Edwards ficou de p, obrigou a seus homens a que fizessem o mesmo e todos iniciaram o descida pela colina enquanto o sol, do alto das nuvens, descendia no cu do Noroeste e se ocultava detrs de outra colina. Como provavelmente teriam que subi-la ao dia seguinte, eles j a consideravam uma montanha. Tinha um nome mas nenhum pde pronunci-lo. Quando se achavam a uns trezentos metros da casa, a escurido alcanou o mximo desse dia, e a visibilidade tinha ficado reduzida a uns oitenta metros. Vem um automvel. Smith foi o primeiro que viu o reflexo dos faris. Os quatro homens se jogaram no cho e instintivamente apontaram seus fuzis aos pontos que apareciam no horizonte. Tranqilos, moos. Este atalho se abre do caminho principal e esses faris poderiam ser somente..., merda! Edwards se interrompeu. Os faris no tinham dobrado seguindo a curva da auto-estrada costeira. Tinham seguido pelo caminho que conduzia granja. Era um carro particular ou um veculo militar com os faris acesos? Ser melhor que se dispersem e se mantenham atentos. Smith ficou com o Edwards, e os duas infantes descenderam a colina uns cinqenta metros. Edwards estava deitado de barriga para baixo, com os cotovelos apoiados na erva mida e os binoculares junto aos olhos. No acreditava que pudessem v-lo. A camuflagem dos uniformize de Infantaria de Marinha os fazia virtualmente invisveis luz do dia, enquanto no se movessem bruscamente. Na escurido eram sombras transparentes. Parece uma pick-up, quatro por quatro, algo assim. Os faris esto muito altos sobre o cho e se move muito para ser um veculo de lagartas pensou Edwards em voz alta.

Os faris se aproximaram devagar; mas diretamente granja, e se detiveram. abriram-se as portas do veculo, baixaram uns homens e um deles ficou frente aos faris antes de que outro os apagasse. Maldito seja! disse Smith com um grunhido. Shit, parecem quatro ou cinco russos. Que venham aqui Garca e Rodgers, sargento. Bem. Edwards manteve os binoculares enfocados para a casa. No havia luzes eltricas acesas. Pensou que essa zona recebia a eletricidade desde o Artun, e ele tinha visto como as bombas apagavam do mapa planta. Mas havia certa iluminao interior, possivelmente vela, ou alguma abajur de querosene. Em realidade, parecia-se muito ao que ocorria em casa se disse Edwards-; nossa eletricidade se cortava bastante freqentemente, pelas tormentas do Noroeste ou por gelo nos cabos. A gente dessa casa tinha que estar dormindo. Granjeiros trabalhadores; deitar-se cedo, levantar-se cedo..., consome-o a um e lhe embota o crebro, pensou Edwards. Observou aos russos atravs das lentes; contou cinco, que rodeavam a casa. Como ladres, pensou. Esto procurando A..., ns? Se nos estivessem procurando seriam mais de cinco tipos em um quatro por quatro. interessante. Tm que estar saqueando..., mas, o que acontecer algum ... ? Santo Deus, ns sabemos que h quem vive ali. Algum acendeu esse abajur. O que se propem? O que acontece, senhor? perguntou Smith. Parece que temos cinco russos. Esto espiando, olhando pelas janelas e..., um deles deu uma patada porta e entrou! Eu no gosto do que est acontecendo, moos, eu... Um grito confirmou sua apreciao, um grito de mulher, que rasgou o ar atravs da chuva e lhes fez perceber o terror de algum, gelando at os ossos a esses homens que j estavam sentindo frio. Moos, nos aproximemos um pouco. Temos que ficar juntos e nos manter atentos. por que vamos aproximar nos agora, senhor? perguntou de repente Smith. Porque o digo eu. Edwards guardou seus culos de campanha me Sigam. acendeu-se outra luz na casa e pareceu que se movia de um lado a outro. Edwards caminhou rapidamente, mantendo-se to agachado que lhe doa as costas. Em dois minutos se achava a poucos metros do caminhozinho que tinha chegado, e a no mais de vinte da porta principal da casa. Senhor, est-se descuidando um pouco lhe recordou Smith. Sim, bom, se no me equivocar, eles tambm. Arrumado... ouviu-se um rudo de vidros que se rompiam. Um disparo na semiobscuridade, seguido de um agudo uivo que congelava o sangue..., e um segundo disparo, e um terceiro. Depois houve um penetrante grito. Que diabos est acontecendo ali? perguntou Garca com voz muito spera. Uma rouca voz masculina gritou algo em russo. abriu-se a porta de em frente e saram quatro homens. Falaram entre si durante um momento e logo se dividiram em dois pares, dirigindo-se a esquerda e direita para as janelas laterais; ali se detiveram e ficaram a olhar para dentro. Nesse instante chegou outro grito, e j foi perfeitamente claro o que estava ocorrendo. Esses filhos de puta... observou Smith. Sim coincidiu o tenente Edwards Voltemos um pouco para trs e pensemos uns minutos nisto. Os quatro homens retrocederam uns cinqenta metros e se uniram. Acredito que hora de que faamos algo. Algum est em desacordo? perguntou Edwards; Smith se limitou a assentir, interessado na mudana de atitude do Edwards Muito bem, vamos tomar nos tempo e fazer as coisas bem, Smith, voc vir comigo e nos aproximaremos pela esquerda. Garca e Rodgers o faro pela direita. Levem a cabo um

rodeio amplo e entrem muito devagar. Dez minutos. Se podem agarr-los vivos, est bem. Se no, fure-os. Trataremos de no fazer rudo. Mas se tiverem que disparar, asseguremse de que o primeiro tiro acabe com eles. Entendido? Edwards olhou a seu redor para comprovar que no houvesse mais russos. Nenhum. Os quatro homens se tiraram as mochilas, consultaram seus relgios e ficaram em movimento, arrastando-se pela erva molhada. Houve outro grito, mas foi o ltimo. Edwards se alegrou de que no o houvesse... no queria distrair-se. arrastavam-se com muita lentido, fazendo um tremendo esforo que ia deixando sem foras seus braos. Edwards e Smith seguiram um comprido caminho, ao redor de um trator e outros aparelhos de lavoura. Quando chegaram ao claro, havia um s homem ao lado da casa. Onde est o outro?, perguntou-se o tenente. O que fazemos agora? Deve seguir ajustado ao plano. Todos esto dependendo de ti. Me cubra. Smith ficou pasmado. Me deixe a mim, senhor, Eu... Me cubra sussurrou Edwards. Deixou em seu cho M-16 e tirou sua faca de combate. O soldado russo facilitou as coisas. Estava nas pontas dos ps, absorto no que acontecia dentro da casa. Quando se achava a trs metros dele, Edwards se incorporou e se aproximou passo a passo. Em um momento dado se deu conta de que seu alvo lhe levava uma cabea completa em altura... Como podia capturar vivo a esse monstro? No teve que faz-lo. Deveu haver-se produzido uma interrupo no interior da granja. O soldado sovitico desceu de um salto e procurou em seu bolso um pacote de cigarros; logo girou um pouco para acender um com o fsforo que tinha na mo cavada. Captou ao Edwards com a extremidade do olho, e nesse instante o tenente norte-americano se lanou para diante com sua faca e o cravou na garganta do fornido russo. O homem comeou a gritar, mas Edwards o fez cair ao cho e lhe ps a mo na boca enquanto voltava a lhe afundar a faca. Edwards girou a cabea do homem em um sentido e a faca no outro. A lamina se incrustou em algo duro e a vtima ficou exnime. Edwards no sentiu nada; suas emoes estavam inundadas em uma corrente de adrenalina. Limpou a faca em suas calas e subiu ao cadver do russo para olhar para dentro. O que viu lhe fez conter o flego. Psssit, camaradas! sussurrou Garca. Dois soldados russos se voltaram para enfrentar-se a um par de M-16. Eles tinham deixado seus fuzis no veculo. Garca lhes dirigiu ordens com gestos e com seu fuzil, e ambos os homens se jogaram no cho, de barriga para baixo e com braos e pernas abertas. Rodgers os revistou e logo caminhou dando a volta pelo fronte para informar. Agarramo-los vivos aos dois, senhor. surpreendeu-se ao ver seu Tenente lavador de avies com sangue nas mos. Vou entrar disse Edwards ao Smith. O sargento assentiu. Eu o cobrirei daqui. Rodgers, voc apie-o. O tenente avanou atravs da porta entreaberta. A estadia estava deserta e s escuras. O rudo de respiraes agitadas chegava de um rinco oculto da habitao, junto com um plido reflexo de luz. Edwards se aproximou do ngulo da parede..., e se encontrou frente a frente com um russo que estava desabotoando as calas. No tinha tido tempo para nada. Edwards cravou a faca junto com o punho de ndulos de bronze para empurrar a lamina at o fundo. O homem lanou um grito, levantou-se sobre as pontas de seus ps e comeou a cair para trs enquanto tratava desesperadamente de tirar a faca. Edwards o tirou e voltou a afund-lo, caindo sobre o homem em uma posio grotescamente sexual.

as mos do pra-quedista tentaram apart-lo, mas o tenente sentiu que as foras abandonavam a sua vtima enquanto ele se adiantava ainda um pouco mais para voltar a apunhal-lo no peito. Moveu-se uma sombra; Edwards levantou a vista e viu um homem que se adiantava dando tropees, com uma pistola..., e a habitao explorou com um rudo ensurdecedor. Quieto, filho de puta! gritou Rodgers, com seu M-16 apontando ao peito do homem, enquanto os ouvidos de todos seguiam zumbindo pelo rudo ensurdecedor da fechada descarrega de trs tiros Est bem, chefe? Era a primeira vez que o chamavam assim. Sim. Edwards ficou de p, deixando que Rodgers o precedesse para fazer levantar o russo. O homem estava nu da cintura para baixo, e as calas cansadas lhe sujeitavam os tornozelos. O tenente recolheu a pistola que o sovitico tinha deixado cair e olhou para baixo, ao homem que acabava de apunhalar. No havia dvida de que estava morto. Seu rosto eslavo e de aparncia agradvel se achava desencaixado pela surpresa e a dor; a blusa de sua uniforme se via empapada e enegrecida pelo sangue. Os olhos poderiam ter sido de mrmore, a julgar pela falta de vida que se apreciava neles. Est bem, senhora? perguntou Rodgers, girando apenas a cabea. Edwards a viu pela segunda vez, tendida sobre o cho de madeira. uma bonita moa. Tinha destroado sua camisola de l, que apenas lhe cobria um peito, e o resto de seu plido corpo, j avermelhado e machucado em vrias partes, tinha ficado descoberto, vista de todos. Detrs dela, na cozinha, Edwards viu as pernas imveis de outra mulher. Entrou imediatamente e pde ver um homem e seu co, tambm mortos. Cada um dos corpos tinha um s crculo vermelho no peito. Entrou tambm Smith. Olhou tudo e logo dirigiu a vista ao Edwards. O tipo tinha garra. Vou inspecionar o andar de cima. Acima esse nimo, chefe. Rodgers fez cair ao russo ao cho de um chute e lhe apoiou a baioneta em meio das costas. Se te mover, te corto pela metade! rugiu o infante. Edwards se inclinou sobre a moa loira. Estava comeando a inchar-se o a cara pelos golpes que tinha recebido na bochecha e a mandbula, e respirava em meio de estremecimentos. Calculou que teria uns vinte anos. Sua camisola estava completamente esmigalhada. Edwards olhou a seu redor e, tirando a toalha da mesa de jantar, envolveu-a com ele. Est bem? Vamos, est com vida, preciosa, Est a salvo. Agora est bem. Ao princpio, os olhos da garota pareciam olhar em diferentes direes, logo pde enfoclos sobre a figura do jovem tenente. Edwards se sentiu sobressaltado pela expresso que viu neles. Tocou a bochecha da moa com toda a suavidade que pde. Vem, vamos levantar te do cho. Ningum te far mal. Agora j no. Ela comeou a tremer to violentamente, que dava a impresso de que toda a casa de repente o faria tambm. Edwards lhe ajudou a levantar-se, cuidando de lhe envolver o corpo com a toalha. Acima no h nada, senhor. Smith retornava trazendo uma bata. No quer lhe pr isto senhora? Fizeram-lhe alguma outra coisa? Mataram a seu pai e a sua me. E a um co. Suponho que tambm foram matar a ela..., quando terminassem. Sargento, comece a organizar as coisas. Registre aos russos, consiga comida, e qualquer outra coisa que parea til. Apresse-se, Jim. Temos que fazer um monto de coisas. Tem elementos de primeiros auxlios? Sim, chefe. Aqui esto.

Smith lhe tendeu um pequeno pacote de ataduras e anti-spticos e logo voltou para a porta para ajudar ao Garca. Iremos acima para te limpar. Edwards envolveu os ombros da moa com seu brao esquerdo e a ajudou a subir levantada escada de velhos degraus de madeira. sentiu-se afectivamente atrado por ela. Tinha uns formosos olhos azuis patticamente faltos de vida, embora mesmo assim captavam a luz de uma maneira tal que certamente chamariam a ateno de qualquer homem. Como acaba de acontecer, pensou Edwards. Media s trs centmetros menos que ele, e tinha uma pele plida, quase transparente. Seu corpo estava ligeiramente deformado por um vulto no muito pronunciado no abdmen, e Mike se imaginava muito bem o que era isso, pois o resto de sua figura era perfeita. E fazia poucos minutos a tinha violado um russo, preparando o ambiente para continuar com isso toda a noite. Mike o pensava com raiva; uma vez mais esse infame delito tinha intervindo em sua vida. Havia uma pequena habitao no alto da retorcida escada. Ela entrou e se sentou na cama de uma praa. Qqqq..., qqui..., quem...? gaguejou penosamente. Somos norte-americanos. Escapamos de Keflavik quando os russos atacaram. Como te chama? Vidgis Agustdottir. Havia apenas um ligeiro signo de vida em sua voz. Vidgis, a filha do Agust, morto na cozinha. perguntou-se qual seria o significado do Vidgis, seguro que no era o bastante bonito. Apoiou o abajur sobre a mesita de noite e abriu o pacote. A pele da moa estava cortada ao longo da linha da mandbula, e Edwards limpou a ferida com desinfetante. Tinha que lhe doer, mas ela no fez o menor gesto. O resto de seu corpo, ele tinha podido v-lo, s estava arroxeado por alguns golpes, e havia tambm arranhes nas costas, produzidos pelo pavimento de madeira dura. A moa tinha lutado furiosamente para defender-se e deveu receber uma dzia de murros. Por certo, no era virgem. Podia ter sido pior, mas a ira do Edwards ia em aumento. Um rosto to bonito..., profanado, bom, ele j tinha tomado uma deciso. No pode ficar aqui. Temos que nos partir em seguida. E voc ter que partir tambm. Mas... Sinto muito. Eu compreendo..., quero dizer, quando os russos atacaram, perdi alguns amigos eu tambm. No quo mesmo sua me e seu pai; mas... Santo Deus! As mos do Edwards tremeram em meio de sua frustrao enquanto tropeava tentando palavras sem sentido Lamento que no tenhamos chegado antes. O que isso que dizem algumas feministas? Que a violao o crime que empregam os homens para subjugar a todas as mulheres? Ento, por que quer ir abaixo ... ? Edwards sabia que nas obras podia haver algo quase to satisfatrio. Agarrou-lhe a mo e ela no resistiu. Teremos que nos partir. Levaremo-lhe onde possamos. Deve ter famlia por aqui, ou amigos. Levaremo-lhe com eles e lhe cuidaro. Mas no pode ficar aqui. Se o fizer, certamente lhe mataro. Compreende? Viu entre as sombras que sua cabea assentia nervosamente. Sim. Por favor..., por favor, me deixe sozinha. Tenho que estar sozinha durante uns minutos. Est bem. Acariciou-lhe de novo a bochecha Se necessitar algo, nos chame. Edwards voltou para o andar de baixo. Smith se tinha feito cargo da situao. Havia trs homens de joelhos, com os olhos enfaixados, amordaados e com as mos atadas costas.

Garca estava de p junto a eles. Rodgers se achava na cozinha. Smith parecia estar classificando algumas costure sobre a mesa. Muito bem, o que temos aqui? Smith olhou a seu oficial com um pouco parecido ao afeto. Bom, senhor, temos um tenente russo com o assunto ainda mido. Um sargento morto e dois vivos. O tenente tinha isto, senhor. Edwards tomou o mapa e o desdobrou. V! Que bonito! O mapa estava talher de marcas e ganchos de ferro. Temos outro par de binoculares, uma rdio..., lstima que no possamos us-la! Pensemos. Parece merda, mas melhor que nada. Fizemos as coisas bem, chefe. Embolsamos cinco russos e gastamos somente trs tiros. O que precisamos levar, Jim? Comida, chefe, nada mais. Quer dizer, poderamos nos levar um par de fuzis deles; com isso teramos o dobro de cargas de munio, sabe? Mas j levamos uma impedimenta bastante pesada... E no estamos aqui para brigar em uma guerra, a no ser somente para fazer um pouco de explorao. De acordo. Acredito que teramos que agarrar algumas roupas, pulveres e coisas assim. vamos levar a senhora conosco? Temos que faz-lo. Smith assentiu. Sim, lgico. Espero que goste de caminhar, senhor. Parece que se acha em boas condies fsicas, exceto que est grvida. Quatro meses, calculo. Grvida? Garca se deu volta Violou a uma mulher grvida? Murmurou uma frase em espanhol. Algum deles disse algo? perguntou Mike. Nenhuma palavra, senhor respondeu Garca. Jim, v ver a garota e traga-a aqui embaixo. chama-se Vidgis. Tenha pacincia com ela. No se preocupe, senhor. Smith subiu a escada. O tenente o que ainda o tem pendurado, no? Garca assentiu e Edwards deu a volta para enfrentar-se a ele. Teve que lhe tirar a mordaa e a atadura. O homem teria aproximadamente sua mesma idade. Estava suando. Fala ingles? perguntou-lhe. O tenente moveu a cabea, negando. Spreche Deutsch. Edwards tinha estudado alemo durante dois anos na escola secundria, mas de repente compreendeu que no desejava falar com esse homem. J havia resolvido mat-lo, e no queria falar com algum a quem estava a ponto de matar..., poderia lhe perturbar a conscincia. Ele no queria que sua conscincia lhe recordasse isto, mas o observou durante um minuto ou dois, examinando que classe de pessoa faria o que ele tinha feito. Esperava descobrir algo monstruoso, mas no foi assim. Levantou a vista. Smith estava ajudando ao Vidgis a baixar a escada. Temos um bom equipo, chefe. Boas roupas de casaco; suas botas esto abrandadas. Espero que possamos lhe conseguir um cantil, um capote e uma mochila de campanha. Vou deixar lhe que leve uma escova e essas coisas de mulheres, senhor. Conseguirei um pouco de sabo para ns tambm, e talvez um barbeador eltrico de barbear. Temos muito caminho por diante, sargento. Vidgis disse Edwards, captando a ateno dela, vamos partir em seguida. voltou-se para olhar ao russo.

Leutmant. Wfur? Warum? por que...? por que fez tudo isto? No por mim. Por ela. O homem soube o que lhe esperava. encolheu-se de ombros. Afeganisto. Chefe, so prisioneiros disse de repente Rodgers Quero dizer..., senhor, voc no pode... Cavalheiros, de acordo com o Cdigo de Justia Militar, lhe acusa de um delito de violao e dois assassinatos. Estes so crimes capitais disse Edwards, principalmente para acalmar sua conscincia pelos outros dois Tem algo que dizer em sua defesa? No? Lhe declaro culpado. Fica sentenciado a morte. Com a mo esquerda, Edwards empurrou para trs a cabea do tenente. Sua mo direita lanou habilmente a faca ao ar e lhe fez dar volta; logo o apartou a um lado para tomar impulso e com toda a violncia de seu rancor golpeou ao homem com o pomo na laringe. Ouviu-se na habitao um rudo surpreendentemente alto, e Edwards o atirou para trs de um chute. Foi horrvel presenci-lo, e durou vrios minutos. A laringe do tenente tinha ficado fraturada no ato, e seu inchao bloqueava a traquia. Impossibilitado de respirar, movia o torso desesperadamente de lado a lado enquanto seu rosto se obscurecia. Todos os que estavam na habitao e podiam v-lo, no deixaram de olhar. Se algum sentiu piedade por ele, ningum o demonstrou. Finalmente, deixou de mover-se. Sinto muito que no tenhamos chegado antes, Vidgis; mas esta coisa j no far mais machuco a ningum. Edwards esperava que sua psicologia de aficionado desse resultado. A moa voltou a subir a escada, provavelmente a lavar-se, pensou ele. Tinha lido que, depois de ser violada, uma das coisas que uma mulher queria fazer era banhar-se, como se existisse um estigma visvel de que tinha sido vtima da luxria de algum animal. Edwards se voltou por volta dos dois que ficavam. No havia forma de que eles pudessem dirigir prisioneiros, e j tinha uma boa desculpa com apenas considerar quais tinham sido suas intenes. Mas estes dois ainda no tinham abusado da moa, e... Eu me farei cargo, senhor disse em voz baixa Garca. O soldado estava de p detrs dos russos, que continuavam ajoelhados. Um deles fazia alguns rudos, mas, embora no tivesse estado amordaado, nenhum dos norte-americanos sabia uma palavra de russo. No tinham a menor probabilidade. Garca descarregou um golpe de um lado, cravando a faca at a manga no pescoo do primeiro; logo fez o mesmo com o outro. Ambos os homens caram. Tudo terminou com grande rapidez. O soldado e o tenente foram cozinha a lav-las mos. Muito bem, vamos carreg-los outra vez no quatro por quatro e levamos o veculo at o caminho principal. Veremos se podemos simular um acidente e incendi-lo. Procurem algumas garrafas de bebida forte. Faremos parecer como que tivessem estado bbados. E o estavam, senhor. Rodgers sustentava na mo uma garrafa de licor claro. Edwards lanou um breve olhar garrafa, mas desprezou a idia... Tem sentido. Se no me equivocar, estes tipos eram os guardas do cruzamento de caminhos na estrada principal..., ou talvez somente uma patrulha. Eu no acredito que eles possam ter guardas em todos os cruzamentos da ilha. Com um pouquinho de sorte somente, seus chefes nem vo se imaginar que ns tivemos algo que ver nisto. bastante difcil pensou, mas, que diabos! Chefe disse Smith Se quer fazer isso, temos que... Sei. Voc e Rodgers fiquem aqui e preparem-se. Se virem algo mais que possamos levar, ponham-no nas mochilas. Assim que voltemos, sairemos disparados.

Edwards e Garca carregaram os cadveres na parte posterior do caminho, tomando cuidado de separar as equipes de combate. Descarregaram os capotes impermeveis, cujos desenhos de camuflagem eram quase idnticas aos seus, e uns poucos elementos mais que no seriam sentidos falta de; depois, conduziram rapidamente o caminho para o caminho. A sorte estava com eles. No havia um posto de guarda permanente no cruzamento de caminhos, talvez porque o da granja no levava a nenhuma parte. Os russos provavelmente tinham constitudo uma equipe de patrulha, e escolheram a granja para tomar um pequeno descanso informal. depois de percorrer uns duzentos metros se encontraram com que o caminho principal bordeaba um pronunciado precipcio. Detiveram ali o veculo e colocaram os corpos nos assentos. Garca esvaziou um recipiente de gasolina na parte posterior e entre os dois empurraram o caminho at o bordo, com a porta traseira aberta. No momento em que o veculo superava o bordo, Garca lanou ao interior uma granada russa. Nenhum dos dois homens quis admirar seu trabalho. Correram quase oitocentos metros para chegar em seguida granja. Tudo estava preparado. Temos que incendiar a casa, senhorita Vidgis estava explicando Smith Se no o fizermos, com toda segurana os russos querero saber o que passou aqui. Seus pais se acham mortos; mas estou seguro de que eles teriam querido que voc salve sua vida, de acordo? Ela se achava ainda muito emocionada para oferecer algo mais que uma resistncia simblica. Rodgers e Smith tinham retirado os cadveres levando-os acima, a seu prprio dormitrio. Teria sido melhor enterr-los; mas realmente no havia tempo. Nos ponhamos em marcha, moos ordenou Edwards; pois deviam estar seja em movimento, seja que algum tinha que estar vindo para investigar o caminho incendiado e era provvel que usassem um helicptero. Garca, voc cuide da senhorita. Smith, na retaguarda. Rodgers, tome a ponta. Temos que pr dez quilmetros entre ns e este lugar nas prximas trs horas. Smith esperou dez minutos antes de arrojar sua granada ao interior da casa. O querosene que tinha derrubado no andar de baixo se inflamou imediatamente e se elevaram grandes labaredas. USS Chicago. Agora o contato era muito melhor. Tinham classificado a um dos navios como um destruidor misilstico da classe Kashin, e a conta de revolues das ps de suas hlices indicava uma velocidade de vinte e um ns. Os elementos lderes da formao sovitica se achavam j a uma distncia de trinta e sete milhas. Pareciam ser dois grupos, a formao anterior aberta em forma de leque e fazendo de cortina segunda. McCafferty ordenou que levantassem o mastro ESM. Mostrou grande atividade, mas ele no esperava outra coisa. Acima o periscpio. O contramestre atuou sobre o anel de operao e logo baixou os punhos a sua posio e deu uns passos atrs. McCafferty varreu rapidamente o horizonte. depois de dez segundos, dobrou para cima os punhos e baixaram o periscpio a seu poo. vai ser um dia muito movido, senhor disse o comandante; sempre informava dentro do possvel tudo o que estava ocorrendo a seu pessoal da central de ataque, pois quanto mais soubessem, melhor poderiam cumprir suas tarefas. Vi um par do Bear-F, um para o Norte e o outro no Oeste. Os dois se achavam bastante longe, mas podem apostar a

que esto lanando sonoboias. Oficial executivo, nos leve outra vez abaixo, a cento e cinqenta metros, velocidade cinco ns. vamos deixar que eles venham para ns. Controle, aqui sonar. Aqui controle; adiante respondeu McCafferty. Estamos recebendo algumas sonoboias ativas para o Noroeste. Contamos seis, todas muito dbeis. O suboficial sonarista leu as marcaes para as fontes dos sinais Ainda no h emisses de sonares ativos que venham da formao do alvo, senhor. Muito bem. McCafferty deixou o microfone em seu suporte. A profundidade do Chicago ia aumentando rapidamente: a imerso se produzia em um ngulo de quinze graus. O comandante observou a indicao do batitermgrafo. A sessenta e cinco metros a temperatura da gua comeou a descender marcadamente: em vinte metros tinha baixado doze graus. Isso era bom, uma poderosa capa debaixo da qual poderiam esconder-se, e gua fria em profundidade para permitir um bom rendimento de sonar para seus prprios sensores. Duas horas antes tinha ordenado retirar um torpedo de um de seus tubos e troc-lo com um mssil Harpoon. Isso lhe deixava somente um torpedo preparado para uso instantneo se encontrava um alvo submarino, mas em troca lhe proporcionava uma salva de trs msseis para lanar aos navios de superfcie, alm de seus Tomahawk. Estava j em condies de disparar com muitas probabilidades de obter impactos, mas McCafferty no queria atacar sem saber exatamente a que. No tinha sentido gastar um mssil em uma pequena nave patrulheira quando havia ali um cruzeiro e um porta-avies que o estavam esperando. Primeiro queria identificar alvos especficos. No seria fcil, mas ele sabia que as coisas fceis no eram os submarinos classe 688. Se dirigiu ao compartimento de sonar. O suboficial o viu de relance. Chefe, possvel que tenha uma marcao sobre o Kirov. Acabo de receber seis pings de um sonar de baixa freqncia. Acredito que ele, com uma marcao zero e trs nove. Agora estou tratando de isolar as caractersticas de suas mquinas. E se..., bom, esto caindo algumas sonoboias mais para a direita. A apresentao da tela mostrava novos pontos luminosos bastante direita do primeiro cordo, com um considervel espao entre os dois. Parece-lhe que as est lanando como insgnias de grau, suboficial? perguntou McCafferty. Obteve um sorriso e um movimento de cabea assentindo como resposta. Se os soviticos estavam repartindo seus sonoboias em linhas que formavam ngulos a esquerda e direita da formao, podia significar que seus navios tinham posto proa diretamente para o Chicago. O submarino no precisaria efetuar manobra alguma para intercept-los. Podia permanecer to quieto como uma tumba aberta. Parece que as esto alternando por cima e por debaixo da capa, senhor. Com uma separao entre si bastante marcada, alm disso. O suboficial acendeu um cigarro sem apartar seus olhos da tela. O cinzeiro que tinha a seu lado cheio de bitucas. vamos separar o na localizao. Bom trabalho, Barney. O comandante deu uns tapinhas no ombro ao sonarista e voltou para a central de ataque. O grupo de seguimento de controle de fogo j estava rastreando os novos contatos. Parecia algo assim como um intervalo de pouco mais de duas milhas entre as sonoboias. Se os soviticos estavam as alternando acima e abaixo da capa, havia muitas probabilidades de que ele pudesse filtrar-se entre duas delas. O outro interrogante era a possvel presencia de bias passivas, que no podia detectar. McCafferty se achava de p junto ao pedestal do periscpio, observando como trabalhavam seus homens enquanto introduziam informao nos ordenadores de controle

de fogo, respaldados por outros homens que usavam marcaes sobre papel e calculadoras de mo. O painel de controle de armamento estava iluminado pelos indicadores que mostravam sua situao de preparados. O submarino se encontrava em condies de combate imediato. Vamos acima, a sessenta metros. Escutaremos sobre a capa durante uns minutos. A manobra deu resultado em seguida. Tenho um rumo direto aos alvos informou o suboficial sonarista. Agora puderam detectar e seguir a energia do som irradiado diretamente pelos navios soviticos, sem depender do efeito fsico das zonas de convergncia. McCafferty se ordenou a si mesmo tranqilizar-se. Logo teria bastante trabalho. Senhor, estamos quase em tempo para outro lanamento de sonoboias. Estiveram-no fazendo com intervalos aproximados de quinze minutos, e esta pode estar perto. Estou recebendo outra esse vez soar Horse-Jaw, senhor advertiu o sonarista. Com marcao trs e duas zero esta vez. Sinal dbil. Classificamos este contato como o cruzeiro Kirov. Um momento..., h outro. Temos um sonar ativo de freqncia medeia com marcao trs e trs um, manobrando de esquerda a direita. Classificamos este contato como um cruzeiro Kresta-II ASW. Parece-me que tem razo disse o oficial de busca A marcao trs e dois zero se aproxima de nossa marcao sobre um par de navios de cortina, mas a maior distancia disso, provavelmente um contato diferente. Trs e trs um concorda com o casco de navio central da cortina. Tem sentido. O Kresta seria o comandante da cortina, e o casco de navio insgnia estaria navegando bastante detrs dele. Mas necessitamos algum tempo para resolver as distncias. O comandante ordenou que seu submarino se mantivera em cima da capa, em condies de imerso urgente em matria de segundos. Agora o desdobramento ttico estava evoluindo. Tinha uma marcao sobre o Kirov com a que podia trabalhar. Quase to boa para disparar, embora ainda precisava informao de distncia. Parecia que houvesse um par de escoltas entre ele e o cruzeiro e, a menos que tivesse uma boa estimativa de distncia, qualquer mssil que lanasse ao casco de navio insgnia sovitico podia atacar um destruidor ou uma fragata por engano. Enquanto isso, a soluo no diretor de ataque graduou os Harpoon para que voassem diretamente para o que ele acreditava que era o cruzeiro de batalha Kirov. O Chicago comeou a ziguezaguear a direita e esquerda sobre seu rumo. Cada vez que o submarino trocava sua posio, as marcaes dos contatos de seu sonar o faziam tambm. O grupo de seguimento podia usar as separaes do submarino com respeito a seu prprio rumo como uma linha de base para calcular as distncias aos diversos contatos, Era um procedimento singelo (um exerccio de trigonometria de escola secundria); entretanto, levava tempo, porque devia estimar a velocidade e o rumo dos brancos mveis. Nem sequer o apoio do ordenador permitia acelerar muito o processo, e um dos contramestres se orgulhava de sua capacidade para empregar uma regra circular de clculos e disputar uma carreira ao ordenador para obter a soluo do problema. A tenso parecia crescer gradualmente e por momentos se estabilizava. Os anos de treinamento estavam dando resultados agora. Recebiam a informao, examinavam-na e atuavam em conseqncia, tudo em matria de segundos. de repente, os tripulantes pareciam formar parte fsica das equipes que estavam operando, com sentimentos anulados, emoes inundadas e s o suor de suas frentes traa as aparncias e os mostrava como homens que eram, e no mquinas. Dependiam por completo de seus operadores de sonar. A energia do som era sua nica indicao sobre o que estava acontecendo, e cada novo relatrio de marcao desatava uma furiosa atividade. Estava claro que seus alvos tambm ziguezagueavam, o que fazia ainda mais difceis os clculos de distncias.

Controle, aqui sonar! Sonoboia ativa perto, a bombordo! debaixo da capa, acredito. Todo leme direita; tudo adiante dois teros ordenou no ato o oficial executivo. McCafferty se aproximou do sonar e conectou um par de auriculares. Os pings se ouviam tensos, mas..., distorcidos, pensou. Se a bia estava debaixo do gradiente de temperatura, os sinais que irradiava para cima no poderiam detectar seu submarino..., provavelmente. Fora do sinal? perguntou. Intensa reps o suboficial Poderiam nos haver captado. Quinhentos metros mais longe e nos perdem com toda segurana. Muito bem, mas no podem as controlar a todas ao mesmo tempo. O oficial executivo afastou Chicago uns mil metros antes de voltar para rumo inicial. L encima, eles sabiam, estava um avio ASW Bear-F armado com torpedos autoorientaveis e tripulantes cuja misso era escutar os sinais da sonoboia. Que efetividade teriam as bias e os homens? Isso era algo que eles ignoravam. Passaram trs tensos minutos e nada ocorreu. Tudo adiante, um tero, caia esquerda a trs e dois um ordenou o oficial executivo. Estavam cruzando agora a linha de bias. Entre eles e seu alvo havia trs linhas mais de bias. Tinham quase determinada a distncia a trs das escoltas, mas ainda no ao Kirov. Muito bem, moos, os Bear esto detrs de ns. uma coisa menos do que preocuparse. Distancia ao prximo casco de navio? perguntou o oficial de aproximao. Vinte e seis mil metros. Acreditam que um Sovremenny. O Kresta se encontra a uns cinco mil metros ao leste dele. Est operando com emisses de sonar ativo, de casco e de profundidade varivel. McCafferty assentiu. O sonar de profundidade varivel estaria debaixo da capa e tinha poucas probabilidades de detect-los. O sonar de casco era o que mereceria sua ateno, mas ainda no seria problema por um momento. Estupendo pensou o comandante, as coisas esto saindo bastante de acordo com o planejado... Controle, sonar, torpedos na gua, marcao trs e dois zero! Sinal dbil. Repito, torpedos na gua, trs e dois zero, trocando a marcao..., alm disso, muitos sonares ativos acabam de acender-se. Estamos recebendo rudos de hlices aumentados de todos os contatos. McCafferty estava j na sala de sonar antes de que terminasse o relatrio. A marcao do torpedo troca? Sim! move-se de esquerda a direita... Cristo, parece-me que algum est atacando aos russos. Impacto! O suboficial apoiou o dedo contra a tela. Exatamente na marcao ao Kirov se viu uma srie de trs manchas luminosas. A apresentao pareceu enlouquecer-se de repente. as que indicavam navios se iluminavam com mais brilho quando estes aumentavam a velocidade de suas mquinas, e trocavam de direo quando eles comeavam a manobrar. Exploso secundria neste contato... A mierda! Agora h um monto de exploses na gua. Cargas de profundidade, talvez; algo est fazendo revolver a gua para cima. H outro torpedo... longe, sua marcao troca de direita a esquerda. A apresentao na tela era j muito complexa para que McCafferty pudesse segui-la. O suboficial ampliou a escala de tempo para permitir uma interpretao mais fcil, mas somente ele e seus experimentados operadores eram capazes de compreend-la. Chefe, d a impresso de que algum tem cansado sobre eles e arrojado um ataque. Obtiveram trs impactos slidos no Kirov, e agora esto tratando de terminar com ele. Estes dois navios parecem estar convergindo sobre algo. Eu... outro torpedo na gua, no sei de quem. Deus, olhe todas essas exploses! McCafferty se dirigiu para popa. Altura de periscpio, j!

O Chicago tomou um ngulo ascendente e demorou um minuto em alcanar o nvel. O comandante viu o que poderia ter sido um mastro no horizonte, e uma coluna de fumaa negra, em direo trs e dois zero. Estavam operando mais de vinte radares junto com numerosas comunicaes de rdio. Abaixo o periscpio. Temos soluo para algum alvo? No, senhor respondeu o oficial executivo. Quando comearam a manobrar, toda nossa informao se foi ao diabo. A que distncia nos encontramos da prxima linha de sonoboias? A duas milhas. Estamos em posio de cruzar cinqenta metros. Todo um claro. Vamos a uma profundidade de duzentos e cinqenta metros. Tudo adiante; nos leve l dentro. As mquinas do Chicago cobraram vida e aceleraram o submarino a trinta ns. O oficial executivo levou a nave a duzentos e cinqenta metros, passando por debaixo de uma sonoboia colocada para busca em pouca profundidade. McCafferty se mantinha junto mesa da carta; tirou um lpis do bolso e inconscientemente comeou a morder o extremo de plstico enquanto observava como o avano de seu submarino nesse rumo o aproximava cada vez mais formao inimizade. O rendimento do sonar caiu virtualmente a zero com a alta velocidade; mas logo ressonaram em todo o casco de ao os sons de baixa freqncia produzidos por exploses de munio. O Chicago navegou durante vinte minutos em um ligeiro ziguezagueio para evitar as sonoboias russas, enquanto os homens de controle de fogo seguiam atualizando suas solues. Muito bem, tudo adiante um tero e voltemos para profundidade de periscpio disse McCafferty Grupo de seguimento, atentos para abrir fogo. A imagem do sonar se esclareceu rapidamente. Os soviticos continuavam frenticos dando caa a quem quer que fosse o que tinha atacado a seu casco de navio insgnia. Um dos traos de navios tinha desaparecido completamente... Pelo menos um casco de navio russo fundo ou avariado. as exploses se transmitiam na gua, interrompidas pelo som dos torpedos, que as ocultavam enquanto se deslocavam para os alvos. Tudo estava o suficientemente perto para ser motivo de real preocupao. Observao de tiro. Acima o periscpio! O periscpio de busca se deslizou para cima. McCafferty o empunhou e varreu o horizonte. Eu... Cristo! O monitor de TV mostrou um Bear direita, a uns oitocentos metros e com rumo Norte, para a formao. Pde ver sete navios, especialmente os batentes de seus mastros, mas um destruidor da classe Sovremenny estava semiafundado, a umas quatro milhas aproximadamente. A fumaa que tinha visto antes j no existia. A gua ressonava com o rudo dos sonares russos. Levante o radar, dele potencializa e fique atento. Um suboficial apertou o boto para levantar o radar de busca de superfcie do submarino; ativou o sistema, mas o manteve na posio de espera. Agora, energia e duas varridas ordenou o comandante. Ali havia verdadeiramente perigo. Os soviticos detectariam quase com segurana o radar do submarino e tratariam de atac-lo. O radar permaneceu ativado por um total de doze segundos. Pintou na tela um grupo de vinte e seis alvos, dois deles muito juntos e mais ou menos onde ele esperava que tivesse estado o Kirov. O operador de radar leu marcaes e distncias, que introduziram no diretor de controle de fogo Mk117 e foram retransmitidos aos msseis Harpoon, que se encontravam nos tubos de torpedos, lhes dando rumo ao alvo e a distncia a qual

deviam acender suas cabeas buscadoras. O oficial de armamento controlou o estado das luzes, logo escolheu os dois alvos mais propcios para os msseis. Preparado! Alaguem tubos. McCafferty observou ao operador do painel de armamento que comeava a seqncia de lanamento Abrindo portas exteriores. Soluo controlada e vlida disse com calma o oficial de armamento Seqencia de fogo: dois, um, trs. Disparem! ordenou McCafferty. Fogo dois. O submarino se estremeceu quando o poderoso impulso do ar comprimido eject a arma do tubo, ao que seguiu o rudo da gua enchendo o vazio. Fogo um... fogo trs. Fogo com dois, um e trs, senhor. as portas de tubos de torpedos, fechadas; bombeando para esvaziar e recarregar. Recarreguem com o Mark-48. Preparem-se para disparar Tomahawk! disse McCafferty. Os homens de controle de fogo trocaram os controles do diretor de ataque para ativar os msseis montados a proa. Acima o periscpio! O contramestre fez girar a roda de mando. McCafferty deixou que subisse por completo. Pde ver a esteira de fumaa do ltimo Harpoon, e justo detrs dela... McCafferty fechou de repente os punhos do periscpio e deu um passo atrs. Um helicptero para aqui! Imerso urgente, tudo adiante, velocidade mxima! O submarino se inundou velozmente. Um helicptero sovitico antisubmarinos tinha visto o lanamento do mssil e voava para eles com toda sua potncia. Todo leme esquerda. Todo leme esquerda, compreendido! Passando por trinta metros. Velocidade, quinze ns informou o oficial executivo. Ali est disse McCafferty, e os pings do sonar ativo do helicptero ressonaram atravs de todo o casco. Leme todo ao outro lado. Disparem uma equipe de rudo. O comandante ordenou que levassem o submarino a um rumo geral Este e reduziram a velocidade enquanto atravessavam a capa. Com sorte, os soviticos confundiriam a equipe emissor de rudo com os sons de cavitao do submarino e o atacariam, enquanto o Chicago escapava ileso. Controle, sonar, vem para aqui um destruidor, marcao trs e trs nove. Sonha como um Sovremenny... torpedo na gua, atrs, Temos um torpedo na gua com marcao de dois e seis cinco. Leme vinte graus direita. Tudo adiante dois teros. Caia a novo rumo um sete e cinco. Controle, sonar, novo contato, hlices dobre, acaba de comear soando de baixa freqncia, provavelmente um Udaloy, a conta de hlices diz vinte e cinco ns, marcao trs e cinco um e constante. Marcao do torpedo trocando, dirige-se para trs e perde intensidade. Muito bem assentiu McCafferty, O helicptero lanou sobre o aparelho de rudos. J no temos que nos preocupar com este. Tudo adiante um tero, vamos a profundidade trezentos metros. Ao Sovremenny no lhe temia muito, mas o Udaloy era outra coisa completamente distinta. O novo destruidor sovitico levava um sonar de baixa freqncia que podia penetrar a capa baixo certas condies, alm de dois helicpteros, e um torpedo impulsionado por foguete a larga distncia, que era superior ao ASROC norteamericano.

B-uahh! O som de um sonar de baixa freqncia. Tinha-os detectado no primeiro intento. Daria a posio do Chicago ao Udaloy? Ou o impediria o recobrimento de borracha do submarino? Marcao do alvo trs e cinco um. A conta de hlice se reduziu, indica uma velocidade de dez ns informou o sonar. Bem, diminuiu a velocidade para nos buscar. Sonar, que fora tem esse PING? Limite inferior da gama de deteco, senhor. Provavelmente obteve um retorno de ns. O contato est manobrando, agora a marcao trs e cinco trs. Segue emitindo pings, mas seu sonar est iluminado em busca do Oeste a Este, longe de ns. H outro helicptero que se acha emitindo ativo, senhor, marcao zero e nove oito. Est debaixo da capa, mas bastante dbil. Oficial executivo, nos leve ao Oeste. Trataremos de virar ao redor deles por volta da direo do mar e nos aproximar de seus anfbios do Oeste. McCafferty voltou para a sala de sonar. Estava tentado de atacar ao Udolay, mas no podia lanar um torpedo a essa profundidade sem usar uma perigosa quantidade de suas reservas de ar comprimido. Alm disso, sua misso consistia em destruir aos navios comando, no aos escolta. De todos os modos, seu grupo de controle de fogo teve lista uma soluo para o caso de que o afundamento do destruidor russo se convertesse em uma necessidade. Santo Deus, que confuso! suspirou o suboficial. as cargas de profundidade no Norte vo diminuindo um pouco. as marcaes sobre estes contatos se estabilizam. Ou tornaram a tomar seu rumo bsico, ou se esto afastando. No posso dizer qual das duas coisas. OH, OH..., esto caindo mais sonoboias. O dedo do suboficial mostrou os novos pontos luminosos, em uma linha contnua..., que apontava para o Chicago. A prxima vai cair muito perto, senhor. McCafferty colocou a cabea na central de ataque. Virem para o Sul e passem a dois teros. A sonoboia seguinte caiu na gua diretamente sobre eles. Seu cabo desdobrou o transductor debaixo da capa e iniciou automaticamente as emisses de pings. Seguro que nos agarraram, chefe! McCafferty ordenou outra mudana de rumo para o Oeste e um novo aumento a mxima velocidade para sair da zona. Trs minutos depois caiu um torpedo gua, arrojado pelo Udaloy ou deixado cair pelo Bear, no podiam sab-lo. O torpedo comeou para busc-los de uma distncia de uma milha, mas virou, afastando-se. uma vez mais, seu recobrimento anecico de borracha os tinha salvado. Detectaram frente a eles um sonar de profundidade de um helicptero. McCafferty virou ao sul para esquiv-lo, sabendo que o estavam obrigando a afastar-se da frota sovitica, mas incapacitado de fazer nada no momento. Agora eram dois os helicpteros que andavam detrs dele e, para um submarino, derrotar dois sonares de profundidade no era um simples exerccio. Estava claro que o propsito no era tanto encontr-lo como afast-lo, e ele no podia manobrar com a velocidade suficiente para ultrapass-los. depois de duas horas de tent-lo, desprendeu-se por ltima vez. A fora sovitica se deslocou mais frente do alcance do sonar, seu ltimo rumo informado os levava a Sudeste, para a Andoya. McCafferty lanou pelo sob um juramento. Fazia tudo bem, atravessou as defesas exteriores soviticas, e tinha uma idia clara de como meter-se por debaixo da cortina de destruidores. Mas algum tinha chegado ali primeiro, provavelmente tinha atacado ao Kirov (seu alvo!) e produzido um tremendo alvoroo que lhe impediu de aproximar-se. Seus trs Harpoon talvez tinham encontrado alvos a menos que Ivn os tivesse derrubado..., mas ele nem sequer tinha podido comprovar seus impactos. Se que tinham feito impactos. O comandante do USS Chicago escreveu seu relatrio de contato para que

o transmitissem comandante de submarinos da frota do Atlntico, E se perguntou por que as coisas estavam ocorrendo desta maneira. STORNOWAY, ESCCIA. uma distncia bastante grande disse o piloto de caa. Sim assentiu Toland Segundo nosso ltimo relatrio, o grupo navegava com rumo Sudeste para evitar o ataque de um submarino. Supomos que agora voltaram para um rumo geral Sul, mas no sabemos onde esto. Os noruegueses enviaram seu ltimo RF5 para efetuar um reconhecimento, e o avio desapareceu. Temos que atac-los antes de que chegue ao Bodo. E, para atac-los, necessitamos todos seus Tomcat para escolta no ataque de amanh. Estarei preparado em uma hora. O piloto partiu. Que tenha sorte, moo disse em voz baixa. Era o terceiro intento para localizar do ar fora sovitica de invaso. Depois que desaparecesse o avio noruegus de reconhecimento, os britnicos tinham tratado de obtlo com um Jaguar. Tambm esse avio tinha desaparecido. A soluo bvia era enviar um Hawkeye junto com o ataque para realizar uma busca por radar, mas os britnicos no permitiam que os E-2 se afastassem muito de suas costas. as estaes de radar do Reino Unido tinham suportado um terrvel ataque, e necessitavam aos Hawkeye para defesa local. No supnhamos que fora to difcil observou Toland. Tinham agora uma brilhante oportunidade para atacar frota sovitica. Uma vez localizada, podiam levar o ataque contra a fora ao amanhecer do dia seguinte. Os avies da OTAN entrariam por surpresa com seus msseis ar-superficie. Mas a distncia extrema que deviam percorrer os avies no lhes permitia perder tempo na busca. Deviam conhecer a situao do branco antes da decolagem. Os noruegueses teriam tido que ocupar-se disso, mas os planos da OTAN no previram o virtual aniquilamento, em uma semana, de toda a Real Fora Area a Noruega. Os nicos triunfos tticos importantes dos soviticos os tinham obtido no mar, e realmente tinham sido triunfos, pensou Toland. Enquanto a guerra terrestre na Alemanha estava evoluindo para um estancamento motivado pela paridade em matria de alta tecnologia, at esse momento as jactanciosas Marinhas da OTAN se viam superadas em manobra e em planejamento por seus supostamente incapazes adversrios soviticos. Tira-a da Islndia tinha sido uma obra professora como operao. A OTAN ainda estava tratando de achar a maneira de restabelecer a barreira Groenlandia-islandia-reino Unido com submarinos previstos para cumprir outras misses. Os Backfire russos entravam profundamente no Atlntico Norte, atacando todos os dias um comboio, e a principal fora submarina sovitica nem sequer tinha chegado ali ainda, A combinao de ambas as foras podia fechar por completo o Atlntico, pensou Toland. Ento sim que os exrcitos da OTAN perderiam certamente, apesar de seu brilhante desempenho at o momento. Tinham que evitar que os russos tomassem Bodo na Noruega. Se se estabeleciam ali, os avies soviticos poderiam atacar Esccia, drenando recursos frente germano e impedindo todo esforo para interceptar s foras de bombardeio que se dirigiam ao Atlntico, Toland meneou a cabea. uma vez que localizassem fora russa, golpeariamna at faz-la pedaos, Dispunham das armas adequadas e a doutrina adequada. Podiam lanar seus msseis de fora do alcance dos SAM russos, tal como o estava fazendo Ivn com os comboios. J era hora de que trocassem as coisas.

O avio cisterna decolou primeiro, seguido meia hora depois pelo caa. Toland e seu contraparte britnica se sentaram na central de Inteligncia a tirarem uma sesta, sem emprestar ateno mquina teletipo que tamborilava em um rinco. Se entrava algo importante, os jovens oficiais de guarda lhes avisariam, e os oficiais mais antigos tambm tinham que dormir. Eeeh? Toland se sobressaltou quando o suboficial lhe tocou no ombro. Est entrando, senhor..., seu Tomcat est chegando, capito. O sargento da RAF tendeu ao Bob uma xcara de caf. Est a quinze minutos da aterrissagem. Pensei que voc quereria refrescar-se um pouco. Obrigado, sargento. Toland se passou uma mo sobre a cara sem barbear e decidiu no faz-lo. O comandante se barbeou, em especial para preservar o aspecto que correspondia a um bigode da RAF. O F-14 entrou com elegncia, levando seus motores completamente reduzidos e as asas estendidas, como agradecido pela possibilidade de aterrissar em algo mais que um portaavies. O piloto rodou at um refgio de cimento e descendeu rapidamente. Uns tcnicos j estavam retirando o cilindro de filme da cmara exterior. No h nada da frota, senhores disse imediatamente. O oficial do radar de intercepcin chegou atrs do piloto. Deus, que quantidade de caas l encima! exclamou. No tinha visto tanta atividade da ltima vez que passei pela escola de ataque. E eu derrubei um desses Bandidos, alm disso. Mas no h sinais da frota. Cobrimos a costa desde o Orland at o Skagen antes de voltar; no havia nem um s casco de navio de superfcie visvel. Est seguro? Pode observar meu filme, senhor. Nenhuma observao visual, nada em infravermelho, nenhuma emisso de radar que no fossem as dos avies, nada, mas um monto de caas. Comeamos a encontr-los um pouco ao sul do Stoke e contamos..., quantos foram, Bill? Sete esquadrilhas, principalmente MiG-23, acredito. Em nenhum momento os vimos, mas captamos um monto de radares High-Lark. Um dos tipos se aproximou muito e tive que lhe disparar um Sparrow. Vimos o resplendor. Foi uma demolio difcil. De todas maneiras, senhores, nossos amigos no esto indo para o Bodo, a menos que seja em submarino. Voc voltou desde o Skagen? Ficamos sem filme, e tnhamos pouco combustvel. A oposio dos caa em realidade comeou a captar-se ao norte do Bodo. Se quiser minha opinio, acredito que devemos controlar Andoya, mas necessitamos algo mais para faz-lo, o SR-71, possivelmente. Eu no acredito que possa entrar e sair dali se no ser com um pos-queimador. E teria que recarregar combustvel muito perto do lugar, se desejasse tent-lo, porque..., como lhe disse, l esto operando os caa, e h muitssimos. A coisa se h posto difcil disse o comandante. Nossos avies no tm autonomia para um ataque to longe sem um apoio macio de avies cisterna, e a maior parte de nossas cisternas esto cumprindo misses em outro stio. 25. PENOSAS CAMINHADAS. Islndia. depois de passar a pradaria voltaram para o que o mapa chamava pramo. Durante os primeiros mil metros se estendia a nvel, logo comeou a subir paulatinamente lhes

exigindo um verdadeiro esforo para subir o Glymsbrekkur, uma elevao de duzentos metros. To logo lhe abandonam suas pernas, pensou Edwards. A chuva no tinha perdido intensidade e a escassa luminosidade que tinham para guiarlhes obrigava a partir muito devagar. Encontravam soltas muitas das rochas em que tentavam apoiar-se ao caminhar. Pisar em alguns stios era traioeiro, e um mau passo podia ser fatal. as constantes torceduras lhes tinham inchado os tornozelos, e os botinhas com seus cordes bem apertados no pareciam j lhes ajudar nesse terreno to desigual. depois de seis dias internados na ilha, Edwards e suas infantes de Marinha estavam comeando a compreender o que era a fadiga. Com cada passo seus joelhos cediam uns dois centmetros mais, fazendo que o passo seguinte aumentasse o esforo, para compensar. As correias de suas mochilas se cravavam em seus ombros. Tinham os braos cansados de levar as armas e de ajustar-se constantemente as correias. Seus pescoos cediam, e era um esforo mais levantar a cabea para olhar para cima e ao redor; deviam estar sempre alerta ante uma possvel emboscada. A suas costas, o resplendor do incndio da casa desapareceu detrs de uma crista, a primeira coisa boa que tinha ocorrido. Nenhum helicptero ainda, nenhum veculo que investigasse o fogo. Que bem! Mas, quanto duraria isso? Quanto demorariam para sentir falta de patrulha? Todos eles o perguntavam. Todos, exceto Vidgis. Edwards caminhava uns passos diante dela, ouvindo sua marcada respirao, escutando seus possveis soluos, querendo lhe dizer algo, mas sem saber o que. Fazia o correto? Era assassinato? Era oportunidade? Era justia? Acaso importava? Tantas perguntas... apartou-as a um lado. Tinham que sobreviver. Isso era o que importava. Tomaremos um descanso disse Dez minutos. O sargento Smith comprovou onde estavam os outros e logo se sentou ao lado de seu oficial. avanamos bem, tenente. Calculo de seis a oito quilmetros nas duas ltimas horas. Acredito que podemos afrouxar um pouco. Edwards sorriu tristemente. por que no nos detemos de tudo e construmos uma casa por aqui? Smith soltou uma risada na escurido. Ouvi-o, chefe. O tenente estudou brevemente o mapa e levantou a vista para ver at onde coincidia com o que alcanava a ver. O que lhe parece se rodearmos este pntano pela esquerda? O mapa mostra uma queda de gua aqui, a Skulafoss. Pode ser um lindo canyon profundo, Talvez tenhamos sorte e encontremos uma caverna ou um pouco parecido. Se no ser profundo, nenhum helicptero entraria ali, e teremos sombras para nos ocultar. Cinco horas? Mais ou menos assentiu Smith Ter que cruzar camnos? No se vem mais que atalhos. Eu gosto. Smith se voltou para a moa, que os observava sem pronunciar palavra, sentada com as costas apoiada em uma rocha. Como se sente, senhora? perguntou, amvel. Cansada, Sua voz dizia mais que isso, pensou Edwards. No havia ali nenhuma emoo, nenhuma absolutamente. perguntou-se se era bom ou mau. O que devia fazer-se pelas vtimas de crmes graves? Seus pais assassinados frente a seus olhos, seu prprio corpo brutalmente violado... Que pensamentos estavam passando por aquela cabea? Ter que lhe fazer pensar em outra coisa, decidiu. Conhece bem esta zona? perguntou o tenente.

Meu pai pesca aqui. Eu venho com ele muitas vezes. Inclinou a cabea para trs, ocultando-a nas sombras. Sua voz se quebrou e comeou a soluar devagarzinho. Edwards queria rode-la com seu brao, lhe dizer que as coisas estavam bem agora, mas temia que resultasse pior. Alm disso, quem podia acreditar que as coisas estavam bem agora? Como andamos quanto a comida, sargento? Calculo que temos latas para quatro dias. Revisei bastante bem toda a casa, senhor sussurrou Smith. Consegui um par de varas de pescar e alguns anzis. Com um pouco mais de tempo, acredito que poderemos nos alimentar ns mesmos. H muitos arroios com peixes por aqui, talvez nesse mesmo lugar aonde vamos. Salmes e trutas. Eu nunca pude me permitir o luxo de faz-lo, mas ouvi dizer que pescar muito divertido. Voc disse que seu pai era pescador, no? Capturava lagostas..., bastante parecido. por que disse que no podia permitir o luxo...? Cobram duzentos dlares dirios para dever pescar aqui explicou Smith Isso no se pode pagar com o salrio de um sargento, sabe? Mas, se cobrarem tanto, porque tem que haver toneladas de peixes na gua, no certo? Parece razovel coincidiu Edwards hora de mover-se. Quando chegarmos a essa montanha, deitaremo-nos um bom momento e todo mundo poder descansar. Brindarei por isso, chefe. Poderia nos fazer chegar tarde A... Ao diabo com isso! Chegaremos tarde. As regras de jogo trocaram um pouco. possvel que Ivn nos esteja procurando. de agora em diante vamos tomar o com calma. Se a nossos amigos do outro lado da rdio no gostam..., lamento-o muito. vamos chegar tarde l, mas chegaremos. Tem razo, chefe. Garca! Tome a ponta. Rodgers, cubra a porta de atrs, Cinco horas mais, infantes; depois, dormiremos. USS PHARRIS. A gua vaporizada lhe golpeava a cara, e para o Morris era um prazer. O comboio de navios em lastro navegava contra um vendaval de quarenta ns. O mar tinha uma horrvel tonalidade verde com setores de espuma batida, e das cristas brancas se desprendiam gotas que cruzavam o ar voando horizontalmente. Sua fragata remontava as abruptas ladeiras de interminveis cheire gigantescas de mais de seis metros, e logo caa outra vez em uma sucesso que levava j seis horas, O movimento da nave era brutal. Cada vez que a proa baixava pronunciadamente, era como se se cravaram os freios em um automvel. Os homens se agarravam pelos escoras e se afirmavam com as pernas abertas para compensar o contnuo movimento. Os que se achavam em stios descobertos, como Morris, colocaram-se coletes salva-vidas e jaquetas com capuzes. Pelo general, muitos de seus tripulantes mais jovens teriam estado sofrendo bastante com esse tempo (at os marinhos profissionais desejavam evit-lo), mas nesses momentos a maioria deles dormia. A fragata tinha voltado para a normal condio-3 de navegao, o qual permitia que os homens ficassem ao dia com suas horas de descanso. Aquele tempo fazia quase impossvel o combate. Os submarinos ficavam convertidos em plataformas de um s sensor. Quase todos eles detectavam aos alvos mediante o sonar, mas os ensurdecedores rudos do mar agitado apagavam os que produziam normalmente os navios e que eram escutados pelos submarinos. Um comandante de submarino extremamente belicoso podia tentar situar-se a profundidade de periscpio para poder operar com seu radar de busca, mas isso significava correr o risco de ficar submetido a bruscas mudanas de posio do casco de navio e perder momentaneamente o controle, algo que nenhum comandante de submarino nuclear podia aceitar de bom grau. Qualquer

submarino teria que investir virtualmente a um casco de navio para detect-lo, e no eram poucas as probabilidades de que isso ocorresse. Tampouco tinham que preocupar-se com os ataques areos nessas circunstncias. A superfcie almenada do mar bastaria certamente para confundir cabea buscadora de um mssil russo. Por sua parte, o sonar montado na proa era totalmente intil, j que subia e descia em um arco de seis metros, e por momentos se levantava at ficar completamente fora da gua. O sonar de arrasto ia atrs do casco de navio em guas mais tranqilas, umas quantas dezenas de metros sob a superfcie; teoricamente poderia funcionar bastante bem; mas, na prtica, um submarino teria que estar navegando a muito altas velocidades para que seu rudo se distinguisse dos de superfcie, e mesmo assim, combater contra um alvo nessas condies no era empresa fcil. Seu helicptero se mantinha imobilizado no casco de navio. Decolar poderia ter sido possvel, mas aterrissar nessas condies era uma impossibilidade absoluta. Um submarino teria tido que achar-se dentro do alcance de um torpedo ASROC (cinco milhas) para estar vulnervel ante a fragata, mas at isso era s uma dbil possibilidade. Sempre podiam chamar um P-3 Orion (havia dois operando com o comboio). Morris no invejava o mais mnimo a seus tripulantes, que estariam saltando violentamente entre as nuvens a menos de trezentos metros. A tormenta significava para todos um descanso na batalha; ambos os bandos repunham energias para os prximos encontros. Aos russos seria mais fcil. Seus avies de grande autonomia permaneceriam em terra para a manuteno necessria, e seus submarinos, navegando a cento e vinte metros de profundidade, podiam manter comodamente seus guardas de sonar. Caf, chefe? O contramestre Clarke saiu da ponte de navegao; levava em suas mos uma xcara coberta com um prato para proteg-la da gua salgada. Obrigado. Morris tomou a taa e bebeu a metade. Como o est acontecendo a tripulao? Muito cansados para vomitar, senhor riu Clarke Dormem como bebem. Quanto tempo mais vai durar esta mierda? Doze horas; depois, esperamos que esclarea. detrs disto h um sistema de alta presso. O relatrio meteorolgico com o prognstico a longo prazo acabava de chegar do Norfolk. O seguimento da tormenta mostrava que estava deslocando-se para o Norte. Para as prximas duas semanas se estimava que haveria em geral bom tempo. Maravilhoso. O suboficial se inclinou para fora pela amurada para controlar como agentavam o rigor as distintas equipes instaladas na coberta de proa. Cada terceira ou quarta onda, a fragata afundava com fora a proa, recebendo ocasionalmente gua sobre a coberta. Esta gua golpeava violentamente contra um monto de coisas, e era responsabilidade do suboficial as fazer arrumar. Como muitas das atribudas ao tormentoso Atlntico, a fragata Pharris estava provida de pranchas que aumentavam a altura da proa e rebatiam a gua vaporizada, colocadas em ocasio dos ltimos trabalhos de manuteno que lhe efetuassem. Isso reduzia, mas no eliminava inteiramente, o problema conhecido por todos os marinhos desde que o homem saiu pela primeira vez ao mar: o oceano tratar por todos os meios de te destruir se voc lhe faltar ao respeito que ele exige. O olho experiente do Clarke captou cem detalhes antes de que lhes desse as costas. Parece que esta vez est capeando bem. Diabos, conformaria-me tendo isto durante todo o caminho de volta disse Morris depois de terminar seu caf. Quando tiver passado, entretanto, teremos que voltar a juntar a muitos dos mercantes.

Clarke moveu a cabea, assentindo. Manter as posies no era precisamente fcil com um tempo assim. at agora, tudo bem, senhor. Ainda no se soltou nada grande. Como vai a cauda? No h problema, senhor. Tenho um homem vigiando o sonar de arrasto. Tem que agentar bem, a menos que devamos aumentar muito a velocidade. Ambos sabiam que no a aumentariam. Navegavam a dez ns, e a fragata no podia fazlo muito mais rpido nesse mar, qualquer que fosse o motivo. Vou a popa, senhor. Muito bem. Acima esse nimo. Morris olhou para o alto para comprovar que suas vigias estivessem ainda alerta. Com muitas ou poucas probabilidades, havia perigo a seu redor. De todas classes. STORNOWAY, ESCCIA. Andoya. depois de tudo, no foram ao Bodo disse Toland enquanto analisava atentamente as fotografias de satlite da Noruega. Quantos homens lhe parece que tero posto em terra? Pelo menos uma brigada, comandante. Talvez uma diviso reduzida. Aqui se v um monto de veculos larva, e muitos SAM tambm. J esto situando avies de caa no aeroporto. Os prximos sero bombardeiros..., possivelmente j se encontrem l nestes momentos. Estas tomadas so de faz trs horas. A fora naval russa j tinha posto proa de volta ao Fiorde Kola. Agora poderiam reforar por ar. perguntou-se o que teria passado ao regimento noruegus que devia ter estado nesse lugar. Seus bombardeiros leves Blinder podem nos alcanar de ali. E estes bastardos podem entrar e sair a velocidades snicas; ser tremendamente difcil intercept-los. Os soviticos tinham arrojado ataques sistemticos contra as estaes de radar da RAF distribudas na costa escocesa. Alguns desses ataques os fizeram com msseis iresuperficie; outros, com msseis cruzeiro lanados desde submarinos. At tinham realizado um ataque com cazabombarderos apoiados por avies de perturbao eletrnica em grande nmero..., mas esse ataque lhes tinha resultado bastante custoso. Voltado-os da RAF puderam derrubar na metade dos atacantes, especialmente no vo de volta. Os bombardeiros bimotores Blinder podiam lanar suas pesadas cargas de bombas depois de aproximar-se muito baixo e a grande velocidade. Essa era possivelmente a causa pela que Ivn tinha querido Andoya, pensou Toland. Estava perfeitamente situada para eles. Fcil de apoiar desde suas prprias bases instaladas mais ao norte, e justo um pouco longe para que os cazabombarderos com apie em Esccia pudessem atac-los sem ter muitos avies cisterna disponveis. Podemos chegar l disse o norte-americano, mas isso significa levar a metade de nossos avies de ataque carregados com tanques exteriores suplementares. No acredito provvel. difcil que os liberem da fora de reserva. O comandante moveu negativamente a cabea. Ento temos que comear a realizar um patrulha intensa sobre as Faroes, e isso evitar que incomodemos muito a Islndia. Toland olhou aos que rodeavam a mesa No adoram quando um plano sai redondo? Como fazemos para lhes tirar a iniciativa a esses filhos de puta? Estamos seguindo seu jogo. Reagimos a suas aes, e no fazemos o que ns queremos fazer. Assim como se perde, amigos. Ivn manteve em terra a seus Backfire devido a esse frente de tormenta que est cruzando o Atlntico central. Amanh voltaro a voar, depois de um dia inteiro de descanso, e sairo a atacar a nossos

comboios. Se no podermos golpear Andoya, levar a cabo nenhuma ao na Islndia, que diabos vamos fazer? ficar aqui sentados e nos preocupar com defender Esccia? Se deixarmos que Ivn estabelea superioridade area sobre ns... Se Ivn pode destruir os comboios, ns perdemos esta maldita guerra! sentenciou Toland. verdade. Tem muita razo, Bob. O problema , como atacamos aos Backfire? Parece que esto voando para o Sul, diretamente sobre a Islndia. Muito bem, conhecemos a zona de trnsito, mas essa zona est protegida pelo MiG, moo. Terminaramos enviando caas para que brigassem contra caas. Ento, vamos tentar algo indireto. Atacaremos aos cisternas que esto usando. Estavam pressentem os pilotos de caas e dois oficiais de operaes dos esquadres. Todos eles tinham escutado em silncio os dilogos dos tipos de Inteligncia. E como diabos vamos encontrar a suas cisternas? perguntou agora um deles. Voc acredita que podem reabastecer em vo trinta ou mais bombardeiros sem nenhum contato de rdio? perguntou Toland. Eu escutei por satlite operaes com avies tanque russos, e sei que conversam entre eles. Digamos que podemos pr um avio l encima que faa escuta, e descubra onde esto reabastecendo. por que no lhes enviar alguns Tom para que os interceptem em sua rota de volta? derrub-los depois de que eles tenham dado o combustvel para o ataque...? refletiu um dos pilotos de caa. No poderei evitar o ataque de hoje, digamos, mas esses bastardos ficaro paralisados para o de manh. Se tivermos xito embora seja uma vez, Ivn ter que trocar seus planos de operaes, talvez enviando caas junto com eles. Embora s fora isso, pelo menos os teramos a eles reagindo ante ns, para variar. E possivelmente nos alivie bastante a presso que temos disse o comandante Muito bem, vamos ocupar nos disso. Islndia. O mapa no insinuava sequer quo duro seria aquilo. O rio Skula tinha cavado uma srie de gargantas atravs dos sculos. O rio estava alto, e as quedas originavam nuvens de gua pulverizada que formavam um arco ris com o sol da manh. Edwards sentiu chateio. At ento sempre lhe tinham gostado dos arco ris, mas este em particular significava que as rochas que eles teriam que subir estariam midas e escorregadias, Calculou que seria um descida de sessenta metros at um cho de granito e cantos rodados. Logo lhe pareceu muito mais. Alguma vez praticou a escalada de rochas, tenente? perguntou Smith. No, nada como isto. E voc? Sim, exceto que praticamos muito mais a ascenso. Isto deve ser bastante mais fcil, No se preocupe muito por escorregar. Estas botas se aderem bastante bem. S tem que assegurar-se de que apia o p em algo slido, de acordo? Tome-o com calma e devagarzinho. Deixe que Garca mostre o caminho. J me est gostando deste lugar, chefe. V esse laguito debaixo da queda de gua? H peixes, e no acredito que ningum nos encontre nunca dentro desse buraco. Muito bem, voc vigie moa. Bom. Garca, v frente. Rodgers, cubra a retaguarda. Smith se cruzou o fuzil nas costas enquanto se aproximava do Vidgis. Senhora, acredita que poder baixar bem por aqui? Tendeu-lhe a mo. estive antes aqui.

Esteve a ponto de sorrir, at que recordou quem a tinha levado ali, e quantas vezes. No agarrou a mo do Smith. Isso bom, senhorita Vidgis. Ao melhor voc pode nos ensinar um par de coisas. Tome cuidado, agora. Poderia lhes haver resultado bastante fcil de no ter sido pelas pesadas mochilas. Cada um dos homens levava uma carga de vinte e cinco quilogramas. O peso agregado e a fadiga afetavam o equilbrio, com o resultado de que, se algum os observava de longe, poderia ter confundido aos infantes de Marinha com um grupo de mulheres velhas que estava cruzando uma rua com gelo. Era um plano descendente de uns cinqenta graus, em algumas parte quase vertical, com alguns atalhos marcados por desgaste no cho, talvez pelos cervos selvagens que habitavam ali. Pela primeira vez o cansao trabalhava em favor deles. De ter estado mais afrescos possivelmente teriam tentado mover-se com maior rapidez; mas no estado em que se encontravam, cada homem perto de seu limite, temiam mais a sua prpria debilidade que s rochas. Demoraram mais de uma hora, mas chegaram abaixo com nada mais grave que alguns corte nas mos e umas quantas contuses em outras partes do corpo. Garca cruzou o rio at a ribeira oeste, onde a parede do canyon era mais vertical, e acamparam em uma espcie de camarote rochoso a uns trs metros sobre o nvel da gua. Edwards olhou seu relgio. Fazia mais de dois dias que se achava em movimento contnuo. Cinqenta e seis horas. Cada um encontrou para si um lugar em meio das sombras mais densas. Primeiro comeram. Edwards esvaziou uma lata de algo, sem preocupar-se de saber o que era. Por seus arrotos deduziu que tinha sido pescado. Smith deixou que os dois soldados dormissem primeiro, e ofereceu ao Vidgis seu prprio saco de dormir. A moa dormiu agradecida, quase to rapidamente como os infantes. Edwards vigiava, surpreso de que ainda ficasse algum vestgio de energia. Este um bom lugar, chefe murmurou ao fim o sargento, deixando cair pesadamente junto a seu oficial. Fuma? No fumo. Acreditei que lhe tinham acabado. Assim era. Mas o pai da garota fumava, e consegui uns quantos pacotes. Smith acendeu um cigarro sem filtro com um acendedor Zippo que tinha o globo gravados e a ncora do corpo de Infantaria de Marinha. Aspirou profundamente. Cristo! No isto maravilhoso? Suponho que podemos ficar aqui todo um dia para descansar. me parece muito bem. Smith se tornou para trs. Voc resiste bastante bem, tenente. Eu era corredor na academia da fora area, Dez mil metros, algumas maratonas, coisas dessas... Smith lhe dirigiu um olhar triste. Quer dizer que eu estive tratando de ganhar no terreno a um tipo que sabe correr? Esteve-lhe ganhando em um maratonista neste maldito terreno. Edwards se massageava os ombros. perguntou-se se a dor que lhe tinham produzido as correias de sua mochila lhe aconteceria alguma vez. Sentia as pernas como se algum as tivesse golpeado com um taco de beisebol. apoiou-se para trs e ordenou descansar a todos os msculos de seu corpo. O cho rochoso no ajudava, mas no podia acumular energia sequer para procurar um stio melhor. Recordou algo. No teria que haver algum fazendo guarda? Pensei nisso disse Smith. Tambm ele se achava recostado para trs, com o casco cansado sobre os olhos Acredito que s por esta vez podemos esquec-lo. A nica forma de que algum nos descubra que um helicptero se mantenha voando justo sobre

este lugar. O caminho mais prximo passa a dezesseis quilmetros daqui. Aproveitemos. O que lhe parece, senhor? Edwards no ouviu a pergunta. KIEV, UCRNIA. Ivn Mikhailovich, tem preparadas suas malas? perguntou Alekseyev. Sim, camarada geral. O comandante em chefe do oeste desapareceu. achava-se em caminho do Terceiro Exrcito de choque para seu posto de comando adiantado, e desapareceu. acredita-se que podem hav-lo matado em um ataque areo. vamos fazer nos carrego ns. Assim, sem mais? Nem tanto disse zangado Alekseyev Demoraram trinta e seis horas em decidir que provavelmente estava morto! O muito manaco acabava de relevar comandante do Terceiro de choque, depois desapareceu, e seu segundo no podia decidir o que fazer. Um ataque que deviam ter arrojado, nunca se fez; e os malditos alemes contra-atacaram..., enquanto nossos homens seguiam esperando ordens! Alekseyev meneou a cabea para limp-la e continuou um pouco mais tranqilo-: Bom, agora vamos ter soldados a cargo da campanha, em vez de um negociante de putas politicamente confivel. Sergetov notou uma vez mais a veia puritana de seu superior. Era um dos poucos rasgos que coincidia exatamente com a poltica da Partida. Nossa misso? perguntou o capito. Enquanto o general se faz cargo do posto de mando, voc e eu vamos percorrer as divises adiantadas para nos assegurar de qual a situao no fronte. Sinto muito, Ivn Mikhailovich, temo-me que este no o posto seguro que prometi a seu pai. Falo bom ingls, alm disso do rabe replicou o homem mais jovem. Alekseyev j o tinha comprovado antes de escrever as ordens de transferncia. O capito Sergetov tinha sido um bom oficial de campanha, mas logo o persuadiram para que deixasse o uniforme com a promessa de levar uma vida cmoda cumprindo tarefas na Partida. Quando vamos? Samos em vo dentro de duas horas. Com a luz do dia? surpreendeu-se o capito. Pareceria que a viagem por ar mais seguro de dia. A OTAN pretende que domina o cu de noite. Nossa gente diz o contrrio, mas nos levam com luz diurna. voc tire suas prprias concluses, camarada capito. APIE DOVER DA FORA AREA, Delaware. Um avio de transporte C-5A se achava estacionado frente a seu hangar, em espera. dentro da cavernosa estrutura, um grupo de quarenta homens (a metade oficiais de uniforme naval e a outra metade civis vestidos com os macacos de General Dynamics) trabalhava em msseis Tomahawk. Enquanto uns retiravam as grandes ogivas antibuque e as substituiam com uma coisa diferente, a tarefa dos outros era mais difcil. Estavam substituindo os sistemas de guia dos msseis; os habituais dispositivos para a caa de navios se retiravam, colocando em seu lugar sistemas apropriados para terra. Os homens sabiam que se usavam para msseis com cabeas nucleares empregados contra alvos terrestres. As caixas de guiado eram novas, recm sadas de fbrica. Terei que as comprovar e as calibrar. uma tarefa delicada. Embora os sistemas j estavam certificados pelo fabricante, a rotina de tempo de paz j no se cumpria, tinha sido suplantada por uma

urgncia que todos sentiam mas que ningum sabia a que obedecia. A misso era um segredo absoluto. Delicados instrumentos eletrnicos alimentavam com informao preprogramada aos dispositivos de guiado, e outros monitores examinavam as ordens geradas pelos ordenadores da bordo. Havia s a quantidade suficiente de homens para controlar trs msseis por vez, e cada controle requeria pouco mais de uma hora. Ocasionalmente, algum deles levantava a vista para observar ao enorme transporte Galaxy, ainda em espera, cuja tripulao se passeava entre um e outro viaje ao escritrio meteorolgico. Quando cada mssil ficava certificado, faziam-lhe uma marca com um lpis gorduroso junto letra F do cdigo, sobre a cabea de guerra, e a arma de forma de torpedo era cuidadosamente carregada dentro de seu continer de lanamento. Quase um tero dos sistemas de guiado foram descartados e remplazados. Vrios tinham falhado completamente, mas os problemas com a maioria eram extremamente pequenos, embora o bastante graves como para que resolvesse sua mudana depois de sua reparao. Os tcnicos e engenheiros de General Dynamics sentiam saudades. Que tipo de alvo requeria tanta preciso? Em total, o trabalho levou vinte e sete horas, seis mais do esperado. Aproximadamente a metade dos homens abordaram o avio, que separou vinte minutos depois com destino Europa. Todos dormiram nos assentos jogados para trs, muito cansados para preocuparse com os perigos que podiam lhes esperar em seu destino, em qualquer lugar que fosse. SKULAFOSS, Islndia. Edwards j se sentou, antes de saber por que. Smith e suas infantes de Marinha foram ainda mais rpidos; j estavam de p, com suas armas na mo e correndo em busca de coberta. Seus olhos percorriam o bordo rochoso de seu pequeno canyon enquanto Vidgis continuava gritando. Edwards deixou seu fuzil e lhe aproximou. A reao automtica dos infantes de Marinha tinha sido a de supor que ela tivesse visto algum perigo l encima. Edwards, instintivamente, compreendeu outra coisa. Os olhos da moa olhavam sem ver em direo s rochas nuas que tinha a poucos metros, e suas mos apertavam com fora os borde de seu saco de dormir. Quando ele chegou at onde a jovem se encontrava, tinha deixado de gritar. Esta vez Edwards no se deteve pensar. Passou um brao sobre seus ombros e lhe atraiu a cabea contra a sua. Est a salvo, Vidgis, est a salvo. Minha famlia disse ela, com o peito agitado enquanto recuperava o flego Mataram a minha famlia. E depois... Sim, mas voc est com vida. Os soldados, eles... A moa evidentemente se afrouxou as roupas para dormir mais cmoda. separou-se do Edwards e voltou a ater-lhe Quase sem toc-la, o tenente a envolveu com o saco de dormir. No voltaro a te fazer mal. Recorda tudo o que ocorreu. No voltaro a te fazer mal. Vidgis o olhou cara. Ele no soube como interpretar sua expresso. A dor e a pena eram evidentes, mas havia algo mais ali, e Edwards no conhecia o suficiente moa para saber o que estava pensando. que matou a minha famlia. Voc mata..., matou a ele. Edwards assentiu. Todos morreram. J no podem te fazer mal. Sim. Vidgis baixou o olhar para o cho.

Est bem? perguntou Smith. Sim respondeu Edwards. Teve um pesadelo. Eles voltam disse Vidgis Eles voltam outra vez. Senhora, eles no vo voltar nunca mais para fazer machuco a voc. Smith lhe agarrou o brao atravs do saco de dormir Ns a protegeremos. Ningum lhe far mal enquanto se ache conosco. Compreende? A moa assentiu nervosamente. Muito bem, senhorita Vidgis. Agora, por que no trata de dormir um pouco? Ningum lhe far nada enquanto ns estejamos por aqui. Se nos necessitar, pode nos chamar. Smith se afastou. Edwards comeou a levantar-se, mas a mo do Vidgis saiu da bolsa de dormir e lhe agarrou o brao. Por favor, no se v. Eu..., medo, medo estar sozinha. Muito bem. Ficarei com voc. Deite-se e durma um pouco. Cinco minutos depois ela fechou os olhos e comeou a respirar regularmente. Edwards tratava de no olh-la. Se a moa despertava de repente e via os olhos dele sobre ela..., o que podia pensar? E possivelmente tivesse razo, admitiu Edwards para si. De hav-la encontrado duas semanas antes no clube de oficiais do Keflavik..., ele era um homem jovem, sem compromissos, e ela evidentemente uma moa e livre. Seu principal pensamento depois do segundo gole teria sido lev-la a seu alojamento. um pouco de msica suave. Que formosa teria estado l, tirando-se com paquera suas roupas de moda, sob a tnue luz que se filtrava entre as cortinas. Em troca, tinha-a conhecido completamente nua, com cortes e contuses em sua pele exposta. To estranho era tudo agora. Sem pens-lo, Edwards sabia que se outro homem tentava lhe pr as mos em cima, ele o mataria sem vacilar, e no podia chegar a pensar em como seria para ele tomar moa..., seu nico pensamento provvel se a tivesse encontrado na rua. E se eu no houvesse resolvido entrar em sua casa? perguntava-se Agora ela estaria morta, junto com seus pais. Provavelmente, algum os teria achado poucos dias depois..., assim como eles tinham descoberto a Sandy. E essa (Edwards sabia muito bem) era a razo pela qual tinha matado o tenente russo e desfrutado com a lenta viagem desse homem at o inferno. uma lstima que ningum como ele o tivesse visto... Smith o fazia gestos com os braos. Edwards se levantou silenciosamente e se aproximou. pus ao Garca de guarda. Acredito que ser melhor que voltemos a ser infantes de Marinha. Se aquilo tivesse sido uma coisa real, agora estaramos todos convertidos em carne fria, tenente. Ainda estamos todos muito cansados para nos mover. Sim, senhor. A senhora est bem? passou por momentos muito duros. Quando despertar..., diabos, no sei. Tenho medo de que possa cair em uma crise entre ns. Talvez. Smith acendeu outro cigarro jovem. Pode recuperar-se se lhe damos a oportunidade. lhe dar algo para fazer? Quo mesmo ns, chefe. Voc melhor para fazer que para pensar. Edwards olhou o relgio. Em realidade tinha alcanado a dormir seis horas antes de que ocorresse todo isso. Embora tinha as pernas endurecidas, sentia-se melhor do que tivesse pensado. Sabia que era uma iluso. Necessitava pelo menos outras quatro horas e um bom caf da manh antes de sentir-se preparado para partir. No iremos daqui at as onze, mais ou menos. Quero que todo mundo durma um pouco mais e que possamos comer algo decente antes de sair. razovel, quando vai chamar por rdio?

Teria que hav-lo feito faz momento; que no quero ter que subir essas malditas rochas. Tenente, eu no sou mais que um pesado sem muitas luzes, mas..., em vez de fazer isso, por que no caminha corrente abaixo uns oitocentos metros? Assim poderia dirigir sua antena de satlite, no? Edwards se voltou para olhar para o Norte. Se caminhava mais ou menos essa distncia se reduziria o ngulo ao satlite e tambm a altura a subir... por que no pensei nisso? Porque como tudo bom graduado da Academia da Fora Area, voc pensa em trminos de cima-abaixo, e no para os lados. O tenente moveu a cabea, zangado, notando o ligeiro sorriso do sargento antes de levantar a rdio e comear a descer pelo rochoso cho do canho. demorou muito, Beagle disse Doghouse imediatamente Repita sua situao. Doghouse, as coisas esto terrveis. Tivemos um encontro com uma patrulha russa. Em dois minutos, Edwards explicou todo o acontecido. Beagle, perdeu seu maldito julgamento? Voc tem ordens de evitar, repito, evitar todo contato com o inimigo. Como sabe agora que algum no se inteirou de que vocs se acham a? Over! Esto todos mortos. Empurramos o veculo a um precipcio e o incendiamos. Fizemos parecer que tinha sido um acidente, igual a na televiso. J passou tudo, Doghouse. No tem sentido seguir nos preocupando por isso. Agora estamos a dez quilmetros de onde ocorreu. Estou fazendo descansar a meus homens pelo resto do dia. Continuaremos nossa marcha para o Norte esta noite. Isto pode levar mais tempo do esperado por vocs. O terreno est mais acidentado que o diabo, mas faremos tudo o que possamos. No tenho nada mais que informar. No podemos ver muito de onde estamos. Muito bem. Suas ordens seguem sem mudanas e, por favor, no queira jogar de novo ao cavalheiro..., relatrio se tiver compreendido. Compreendido. Mudana e curta. Edwards sorriu para si enquanto guardava a rdio. Quando retornou at onde se achavam os outros, viu que Vidgis se estremecia em sonhos. deitou-se a seu lado, cuidando de deixar um bom espao entre ambos. ESCCIA. Maldito cowboy... John Wayne resgatando aos colonizadores dos malditos corte vermelhas! Ns no estvamos ali disse o homem com o emplastro no olho, tocando-lhe brevemente um engano julgar a um homem desde mil e quinhentos quilmetros. Ele estava ali, ele viu o que acontecia. O que interessa agora , o que nos diz isto sobre os soldados do Ivn? Os soviticos no tm exatamente antecedentes exemplares quanto a seu trato com civis observou o primeiro dos homens. As tropas pra-quedistas soviticas so famosas por sua frrea disciplina replicou o segundo, que tinha sido maior, membro do SAS e, ao ficar fisicamente diminudo, tinha um alto cargo no grupo de Execuo de Operaes Especiais, o SOE. Condutas como estas no so indicativas de tropas bem disciplinadas. Isso pode ser muito importante mais adiante. No momento, como os pinjente antes, este moo est resultando muito efetivo, por certo. Disse-o sem o menor signo de auto-suficincia. 26. IMPRESSES.

STENDAL, REPUBLICA DEMOCRATICA ALEM. O vo de ida foi bastante mau. Tinham viajado a bordo de um bombardeiro ligeiro que partia veloz a muito baixa altura, entrando em um aeroporto militar ao leste do Berlim; no foram mais de quatro membros do Estado Major em cada avio. Todos chegaram a salvo, mas Alekseyev se perguntava quanto havia nisso de eficincia e quanto de sorte. Era claramente visvel que os avies da OTAN tinham visitado recentemente esse aeroporto, e o general j tinha suas dvidas sobre o que lhe haviam dito seus colegas da Fora Area com respeito a sua capacidade para controlar o cu incluso durante as horas de luz. Desde o Berlim, um helicptero levou a seu grupo at o posto adiantado de mando do comandante em chefe do oeste, nos subrbios do Stendal. Alekseyev foi o primeiro oficial superior que chegou ao complexo do bnker subterrneo, e no gostou do que viu. Os oficiais de Estado Maior que se encontravam pressentem estavam muito preocupados com o que faziam nesses momentos as foras da OTAN, e no o suficientemente preocupados com o que se supunha que o Exrcito Vermelho lhes deveria estar fazendo . No tinham perdido a iniciativa, mas sua primeira impresso foi que o perigo era real. Alekseyev localizou ao oficial de operaes do comando e comeou a reunir informao sobre como estava partindo a campanha. Sua comandante chegou meia hora mais tarde e imediatamente fez passar ao Alekseyev a seu escritrio. - O que h, Pasha? - Tenho que ver o fronte em seguida. Temos trs ataques em desenvolvimento. Preciso saber como esto evoluindo. O contra-ataque alemo no Hamburgo foi rechaado, outra vez, mas agora no temos as foras para explor-lo. Neste momento a zona setentrional se acha estacionria. at agora nossa mxima penetrao alcana a pouco mais de cem quilmetros. O planejamento em tempo se foi completamente ao diabo; as perdas so muito mais altas do previsto..., em ambos os bandos, mas pior no nosso. menosprezamos o poder das armas antitanques da OTAN, e isto foi grave. A nossa artilharia resultou impossvel anular as de maneira suficiente como para que nossas foras possam obter uma ruptura importante. O poder areo da OTAN nos est castigando duramente, em especial de noite. Os reforos no chegam s primeiras linhas to bem como o espervamos. Ainda temos a iniciativa na maioria das zonas, mas a menos que obtenhamos uma ruptura, isso no pode durar muitos dias mais. Temos que encontrar um ponto dbil nas linhas da OTAN e lanar logo um importante ataque coordenado. - A situao da OTAN? Alekseyev se encolheu de ombros. - Suas foras esto totalmente no campo. Vm mais reforos dos Estados Unidos, mas pelo que nos ho dito nossos prisioneiros, no andam to bem como eles esperavam. Minha impresso que seu desdobramento tem muito pouca profundidade em muitas zonas, embora ainda no pudemos identificar nenhum setor dbil de certa considerao. Se podemos faz-lo e explor-lo, acredito que conseguiremos romper o fronte e lanar uma penetrao com vrias divises. No possvel que eles sejam fortes em todas partes. as exigncias alems de defesa adiantadas obrigam s foras da OTAN a tratar de nos deter em todas partes. Ns cometemos o mesmo engano em 1941. E nos custou muito caro. A eles tem que estar lhes ocorrendo o mesmo. - Quando quer visitar o fronte? - antes de uma hora. Levarei comigo ao capito Sergetov... O filho do homem do Partido? Se lhe acontecer algo, Pasha... - um oficial do Exrcito sovitico, quem quer que seja seu pai. Necessito-o.

- Muito bem. me informe continuamente onde est. Que venha a gente de operaes. Temos que ter o controle desta choa. Alekseyev ordenou pr ao seu dispor um novo helicptero de Mi-24 para efetuar o reconhecimento. A maior altura, uma esquadrilha de geis caa MiG-21 escoltavam ao general enquanto o helicptero voava quase rasante sobre as taas das rvores. Renunciou ao assento, prefiriendo agachar-se junto aos guichs para ver tudo o que pudesse. uma vida inteira de servios militares no o tinham preparado para a destruio que comprovou nos campos que passavam baixo ele. Parecia que em todos os caminhos havia um tanque ou um caminho queimado. Os principais cruze de estradas tinham merecido a particular ateno do poder areo da OTAN. via-se uma ponte completamente destruda e, imediatamente detrs, uma companhia de tanques, que certamente esperava sua reparao, tinha sido arrasada. Os restos queimados de avies, veculos e homens transformavam a bonita e pitoresca paisagem alem em um esgoto de sucata de armas de alta tecnologia. Quando cruzaram a fronteira e entraram na Alemanha Ocidental, as coisas pioraram. Tinham lutado por cada um dos caminhos, por cada uma das pequenas vilas. Contou onze tanques destrudos nos arredores de uma dessas aldeias, e se perguntou quantos outros teriam tido que retirar do campo de batalha para envi-los a reparar. O povoado estava quase totalmente destrudo pelo fogo de artilharia e os incndios resultantes. Viu um s edifcio que ainda parecia habitado. Cinco quilmetros para o Oeste se repetia a mesma histria, e Alekseyev compreendeu que se perdeu um regimento inteiro de tanques em um avano de dez quilmetros por um s caminho. Comeou a ver material da OTAN: um helicptero alemo de ataque, s identificvel pelo rotor de cauda, que emergia de um crculo de cinzas; uns quantos tanques e veculos de infantaria. Em ambos os bandos, os orgulhosos transportes de tropa, fabricados com as melhores tcnicas e os maiores gastos, estavam disseminados no terreno como lixo jogado do guich de um automvel. O general sabia que os soviticos podiam dispor de repostos, mas, quantos mais? O helicptero aterrissou ao bordo de um bosque. Entre as rvores da primeira linha Alekseyev viu que havia canhes anti-areos que os seguiram at que tocaram o cho. Ele e Sergetov saltaram a terra, passando agachados debaixo do rotor principal, que ainda girava, e correram para as rvores. Ali encontraram um grupo de veculos de mando. - Bem vindo, camarada geral disse um coronel do Exrcito Vermelho, que tinha grafite a cara. - Onde est o comandante da diviso? - Estou eu ao mando. O general morreu anteontem por fogo da artilharia inimiga. Temos que trocar a posio do posto de comando duas vezes ao dia. Esto fazendo-se cada vez mais hbeis para nos localizar. - Sua situao? perguntou secamente Alekseyev. - Os homens esto esgotados, mas ainda podem brigar. No temos apoio areo suficiente e os avies da OTAN no nos deixam descansar de noite. Temos aproximadamente a metade de nosso potencial de combate nominal, exceto em artilharia. Ali descendeu um tero. Os norte-americanos trocaram suas tticas conosco. Agora, em vez de atacar as formaes de tanques de vanguarda, enviam primeiro seus avies contra nossos canhes. Ontem noite sofremos graves perdas. Justo quando estvamos lanando um ataque de regimento, quatro de seus cazabombarderos quase nos aniquilam um batalho de canhes mveis. O ataque fracassou. - O que acontece a cobertura? perguntou Alekseyev com energia. - lhe pergunte me do diabo por que no funciona lhe replicou o coronel. Evidentemente, seus avies radar podem seguir os movimentos dos veculos em terra... tentamos perturbao eletrnica, tentamos com chamarizes. Umas vezes d resultado,

outras no. O posto de mando divisional recebeu dois ataques. Os comandantes de meus regimentos so maiores e os de meus batalhes, capites. uma ttica da OTAN procurar os comandos de unidades, e os muito filhos de puta so bons para isso. Cada vez que nos aproximamos de um povoado, minhas tanques tm que lutar atravs de um enxame de msseis. tentamos suprimi-los com foguetes e artilharia, mas no h tempo para esmagar a todos os edifcios que esto vista..., no chegaramos nunca a nenhuma parte. - O que necessita? - Apoio areo, e muito. me consiga o apoio para romper tudo o que me ope, e eu lhe darei sua maldita ruptura! Dez quilmetros atrs do frente havia uma diviso de tanques que estava esperando a ruptura do frente que devia realizar essa mesma unidade... Mas, como podia explorar uma ruptura que alguma vez se fazia? - Sua situao de abastecimento? - Poderia ser melhor, mas estamos recebendo suficiente aqui em primeira linha para abastecer ao que fica..., no seria suficiente para prover a uma diviso intacta. - O que est fazendo agora? - dentro de uma hora exatamente vamos lanar um ataque com dois regimentos. Outra populao, chamada Bebem. Estimamos o potencial inimigo como de dois batalhes de Infantaria reduzidos, apoiados por tanques e artilharia. O povo domina um cruzamento de caminhos que necessitamos. O mesmo que tratamos de tomar ontem noite. Este ataque deveria ter xito. Quer observ-lo? - Sim. - Ento ser melhor que o levemos adiante. Esquea o helicptero a menos que queira morrer. Alm disso o coronel sorriu, eu posso empreg-lo para apoiar o ataque. Darei-lhe um semilagarta de infantaria para que o leve a frente. Ser perigoso l, camarada geral advertiu o coronel. - Magnfico. Voc pode nos proteger. Quando samos? USS PHARRIS. O mar calmo significava que a fragata Pharris tinha voltado para a navegao normal. A metade da tripulao estava sempre em servio enquanto a nave mantinha sua posio ao norte do comboio. O sonar de arrasto corria atrs do casco de navio, e o helicptero se achava alistado sobre a coberta de vo; seus tripulantes dormitavam no hangar. Morris tambm dormia, roncando em sua poltrona de couro da ponte, ante a diverso de seus homens. De maneira que tambm os oficiais o faziam. Os alojamentos dos tripulantes freqentemente ressonavam como uma conveno de venda de serras a cadeia. - Senhor, mensagem do CINCLANTFLT. Morris levantou a vista para olhar ao empregado de escritrio e assinou o recibo do formulrio da mensagem. Um comboio que viajava para o Este e se encontrava ao norte deles a cento e cinqenta milhas, estava sendo atacado. Morris caminhou para a mesa da carta para comprovar distncias. Os submarinos que se achavam l no constituam ameaa alguma para ele. Assim de simples. Ele tinha suas prprias preocupaes, e seu mundo se encolheu para abrang-los somente a eles. Faltavam ainda outras quarenta horas para o Norfolk, onde se reabasteceriam de combustvel, recarregariam a munio que tinham consumido e zarpariam de novo em menos de vinte e quatro horas. - Que diabos isso? disse em voz alta um marinheiro assinalando uma larga e baixa esteira de fumaa branca que se estendia a poucos metros da gua. - um mssil! respondeu o oficial de guarda. Ocupar postos de combate! Senhor, isso era um mssil cruzeiro dirigido para o Sul, uma milha frente de ns.

Morris deu um salto para se incorporar em sua poltrona e piscou para esclarec-los olhos. - Faa sinais ao comboio. Dem energia ao radar. Disparem o chaff. Correu para a escala que o conduzia a CIC. O alarme do casco de navio j estava lanando sua estridente nota antes de que ele chegasse ali. A popa, dois foguetes chaff Super-RBOC cruzaram o ar e exploraram, rodeando fragata com uma nuvem de folhinhas de alumnio. - Conto cinco msseis nesta direo geral disse um operador de radar. Um vem para ns. Marcao zero e zero oito, distncia sete milhas, velocidade quinhentos ns. - Ponte, todo leme direita, caia a zero e zero oito ordenou o oficial de ao ttica. Atentos para disparar mais chaff. Ao area de proa, fogo livre. O canho de treze centmetros girou ligeiramente e soltou vrios disparos, nenhum dos quais se aproximou sequer ao mssil que se aproximava. - Distncia duas milhas e aproximando-se informou o radarista. - Disparem outros quatro Super-RBOC. Morris ouviu o rudo do lanamento dos foguetes. O radar mostrava o chaff como uma nuvem opaca que envolvia ao casco de navio. - CIC chamou um vigia, vejo-o. Vem para aqui a estribor pela proa... mas vai fechar, tenho uma mudana de marcao. L..., l vai, passou para trs. Falhou por uns duzentos metros. O chaff tinha confundido ao mssil. Se seu crebro tivesse tido a capacidade de pensar, teria se surpreso pelo fato de que no tinha se chocado contra nada. Em troca, ao voltar a sair ao cu limpo, o buscador do radar simplesmente tratou de encontrar outro alvo. Achou um, quinze milhas frente, e trocou o rumo para dirigir-se para ele. - Sonar ordenou Morris, controle em marcao zero e zero oito. L h um submarino armado com msseis. - Estou olhando, senhor. No se v nada nessa marcao. - Um mssil de vo rasante sobre o mar a quinhentos ns. Esse um submarino classe Charlie, talvez a umas trinta milhas daqui disse Morris. Que v o helicptero. Eu vou subir. O comandante chegou ponte bem a tempo para ver a exploso no horizonte. Aquilo no era um cargueiro. A bola de fogo s podia significar um casco de navio de guerra cuja santabrbara tinha estalado por obra de um mssil, possivelmente o mesmo que acabava de errar com eles. por que esse outro casco de navio no tinha podido lhe deter? Seguiram trs exploses mais. O rudo viajou lentamente atravs do mar, chegando a Pharris como o som profundo de um enorme timbal. O helicptero Sea Sprite da fragata decolava nesse momento, e se dirigiu velozmente para o Norte com a esperana de encontrar ao submarino sovitico perto da superfcie. Morris ordenou que seu casco de navio reduzira a velocidade a cinco ns; uma velocidade menor permitiria um melhor rendimento de seu sonar. Ainda nada. Voltou para o CIC. O helicptero lanou uma dzia de sonoboias. Duas delas mostraram algo, embora o contato se desvaneceu e j no voltou a estabelecer-se. Logo apareceu um Orion que reiniciou a busca, mas o submarino tinha escapado limpamente, depois de que seus msseis afundassem um destruidor e dois navios mercantes. Assim sem mais pensou Morris Sem a menor advertncia. STORNOWAY, ESCCIA. Ataque areo outra vez disse o comandante. Realtime? perguntou Toland, refirindose ao agente de Inteligncia.

No, outro agente que temos na Noruega. Esteiras de condensao a grande altura, com rumo Sudoeste. contei vinte, mais ou menos. Tipo de avio desconhecido. Temos um Nimrod que est patrulhando agora ao norte de, Islndia. Se forem Backfire, e se se renen com um grupo de avies cisterna, talvez consigamos algo. Veremos se sua idia d resultado, Bob. Quatro interceptores Tomcat estavam preparados, estacionados na linha de prova. Dois deles se achavam armados com msseis. O outro par levava depsitos suplementares exteriores, desenhados para transferir combustvel em vo a outros avies. A distncia calculada para realizar com xito uma interceptao significava um vo redondo de trs mil e duzentos quilmetros, por isso somente dois avies podiam alcan-la, e fazendo um esforo at o limite mximo. O Nimrod voava em crculos, uns trezentos quilmetros ao leste da terra do Jan Mayen. A ilha da Noruega tinha sido objeto de vrios ataques que conseguiram destruir seu radar, embora at esse momento os russos no tinham arrojado uma ofensiva terrestre como se esperava. O avio britnico de patrulha estava arrepiado de antenas, mas no levava armamento prprio. Se os russos enviavam avies de combate como escoltas da fora de bombardeiros e cisternas, o patrulheiro no poderia fazer outra coisa que fugir. Um grupo de tripulantes escutava nas bandas que usavam os russos para comunicar-se de avio a avio; outro, nas freqncias de radar. Foi uma espera larga e nervosa. Duas horas depois do alarme de ataque, ouviu-se uma transmisso mutilada. Interpretaram-na como uma advertncia a um piloto do Backfire que estava aproximando-se de um avio cisterna. Localizaram a marcao, e o Nimrod virou para o Este, esperando poder obter outra marcao cruzada na prxima transmisso semelhante. Mas no detectou nenhuma. Sem uma posio em firme, caa-os tinham muito poucas possibilidades de interceptar. Mantiveram-nos em terra. Decidiram que a prxima vez haveria um par de patrulheiros l encima. USS Chicago A chamada de rdio chegou justo depois do almoo. McCafferty levou seu submarino a profundidade de antena e recebeu ordens de dirigir-se ao Faslane, a base de submarinos da Marinha Real Britnica, em Esccia. Desde que perderam comunicao com a fora sovitica de superfcie, no tinham detectado nem um s contato positivo. Era uma loucura. Todas as informaes de preguerra recebidas pelo McCafferty lhe haviam dito que devia esperar um ambiente rico em alvos. At esse momento somente era rico em frustraes. O oficial executivo ordenou inundar-se de novo a uma profundidade de cruzeiro enquanto McCafferty comeava a redigir seu relatrio de patrullaje. BEBEM, REPBLICA FEDERAL DA Alemanha Voc est bastante exposto aqui observou o capito, agachando-se detrs da torre. Isso muito certo aceitou o sargento Mackall. Sua tanque Abrams M-1 estava enterrado na saia de uma colina e seu canho se sobressaa apenas da terra, detrs de uma fila de arbustos. Mackall olhou para baixo, ao longo de um vale no muito profundo, at uma fila de rvores a mil e quinhentos metros. Ali estavam os russos, observando as colinas com poderosos culos de campanha, e ele esperava que no pudessem distinguir a rechoncha e ameaadora figura do grande tanque de batalha. Mackall se achava em uma das trs posies de fogo preparadas, um buraco no pendente do terreno, cavado pelas escavadeiras dos engenheiros, ajudados nos ltimos dias pelos granjeiros locais alemes, que se tinham dedicado ao trabalho com entusiasmo. A parte m das notcias era que a prxima linha dessas posies requeria atravessar

quinhentos metros de campo aberto. Fazia apenas seis semanas que tinham planejado algo ali. O sargento adivinhava que essa colheita no sria muito abundante. Ao Ivn deve lhe encantar este tempo observou Mackall. O cu estava completamente coberto, com nuvens a quatrocentos metros de altura. Qualquer apoio areo que esperasse teria apenas cinco segundos para adquirir seus brancos e atac-los, antes de ver-se obrigado a apartar-se violentamente do campo de batalha. - O que pode nos dar, senhor? - Posso chamar quatro A-10, talvez alguns pssaros alemes respondeu o capito da Fora Area. Ele explorava a sua vez o terreno de uma perspectiva distinta. Qual era a melhor forma de que entrassem e sassem os avies de ataque contra brancos terrestres? O primeiro ataque russo contra essa posio tinha sido rechaado, mas ele podia ver ainda os restos de dois avies da OTAN que tinham cado no esforo. Teramos que ter tambm trs helicpteros. Isso surpreendeu ao Mackall... e lhe preocupou. Que clase,de ataque estavam preparando ali? Muito bem. O capito ficou de p e se voltou em direo a seu veculo blindado de comando. Quando voc escute Zulu, Zulu, Zulu, significa que o apoio areo est a menos de cinco minutos. Se vir alguns veculos SAM ou canhes anti-areos, por amor de Deus, elimine-os. Aos Warthog deram realmente forte, sargento. Conto com isso, capito. E agora ser melhor que me mande mudar rpido, porque logo vamos ter foguetes. Uma coisa que Mackall tinha aprendido era quanta importncia tinha um bom oficial adiantado de controle areo, e este tinha tirado o sargento e seus homens de uma situao verdadeiramente grave, trs dias antes. Observou ao oficial que corria cinqenta metros at o veculo que o esperava com o motor em marcha. A porta traseira ainda no estava fechada quando o condutor arrancou bruscamente e comeou a ziguezaguear baixando a costa e cruzando o campo semeado em direo ao posto de mando. A companhia B, do primeiro esquadro do regimento 11 de cavalaria blindada, tinha contado em certo momento com onze tanques. Dos originais se perderam cinco e os remplazados s foram dois. Do resto, todos tinham algum dano, maior ou menor. Seu chefe de peloto tinha morrido no segundo dia da guerra, deixando ao Mackall ao mando do peloto de trs tanques, que cobriam quase um quilmetro de frente. Colocada entre suas tanques havia uma companhia de infantaria alem (homens da Landwehr, equivalente local do Guarda Nacional), granjeiros e proprietrios de lojas em sua maioria, homens que brigavam para defender no s seu pas, mas tambm seus prprios lares. Tambm eles tinham sofrido graves perdas. A companhia no tinha mais efetivos que dois pelotes. Certamente os russos sabem o que pouca profundidade tem nosso desdobramento, pensou Mackall. Todo mundo estava enterrado... a bastante profundidade. O poder da artilharia russa tinha provocado comoo, apesar de todas as advertncias de preguerra que tinham tido. Os norte-americanos estaro encantados com isto. O coronel fez um gesto assinalando as nuvens baixas.Seus malditos avies chegam como balas, muito baixo para nossos radares, e dessa maneira virtualmente no temos forma de v-los antes de que abram fogo. Produziram-lhe muito dano? voc comprove-o mesmo. O coronel fez um gesto, assinalando ao campo de batalha, onde se viam os restos queimados de quinze tanques. Esse caabombardero norte-

americano que entrou em vo baixo foi o que fez isto... o Thunderbolt. Nossos homens lhe chamam a Cruz do Diabo. Mas vocs derrubaram dois avies ontem objetou Sergetov. Sim, e de quatro canhes autopropulsados, s a gente sobreviveu ao esforo. O mesmo canho derrubou aos dois; foi o primeiro sargento Lupenko. vou recomendar lhe para uma condecorao. Ser pstuma... o segundo avio se estatelou justo sobre seu veculo. Meu melhor artilheiro disse amargamente o coronel. A dois quilmetros dali, os restos de um Alphajet alemo pareciam um adorno carbonizado sobre o que tinha ficado de um canho autopropulsado ZSU-30. No cabiam dvidas de que tinha sido um pouco deliberado, pensou o coronel; esse alemo tinha querido matar uns quantos soviticos mais antes de morrer. Um sargento tendeu a seu coronel os auriculares de uma equipe de rdio. O oficial escutou durante o meio minuto antes de emitir umas poucas palavras que sublinhou com um rpido movimento de cabea afirmativo. Cinco minutos, camaradas. Todos meus homens esto em posio. Querem me seguir, por favor? O posto de mando tinha sido apressadamente construdo com terra e lenhos, com uma coberta de um metro de espessura. Havia vinte homens amontoados dentro dele, homens de Comunicaes para os dois regimentos no ataque. O terceiro regimento da diviso esperava para explorar a ruptura e preparar o caminho a fim de que a diviso blindada de reserva penetrasse at a retaguarda do inimigo. Isso em caso de que, recordou-se Alekseyev, tudo partisse de acordo ao planejado. No se viam tropas nem veculos inimigos, certamente. Estariam nos bosques no alto da colina, a menos de dois quilmetros, profundamente enterrados. Viu que o comandante da diviso fazia um movimento de cabea ao chefe de sua artilharia, o qual levantou um telefone de campanha e pronunciou trs palavras: Comecem o fogo. Passaram vrios segundos at que o rudo lhes chegou. Todos os canhes da diviso, mais uma bateria adicional da diviso de tanques, falaram como uma s e espantosa voz, e o trovo ressonou atravs dos campos. Amadurecida-las descreviam arcos na altura; ao princpio caram curtas com respeito linha da cpula que se levantava a frente, depois se foram aproximando. O que antes tinha sido uma suave colina coberta com exuberantes pastizales, converteu-se em uma acidentada superfcie parda de terra nua e fumaa. Acredito que vo a srio, sargento disse o auxiliar de carga, baixando e ajustando sua escotilha. Mackall se acomodou o casco e o microfone enquanto olhava para fora pelas pequenas aberturas de observao. as grosas pranchas blindadas impediam quase completamente a entrada de rudos, mas quando o terreno se estremeceu debaixo deles, o tremor se transmitiu atravs das larvas e a suspenso e sacudiu tanque; cada um dos tripulantes pensou para seus adentros na fora que se necessitava para mover um veculo de sessenta toneladas. Assim era como tinha morrido o tenente... um entre mil disparos de um canho pesado tinha colocado uma granada exatamente em sua torre e se aberto caminho atravs da blindagem superiora mais dbil, para explorar dentro do tanque. A direita e esquerda do tanque do Mackall, os alemes do guarda territorial, quase todos de mdia idade, encolhiam-se aterrorizados em seus estreitos e profundos buracos; suas emoes oscilavam entre o medo e a fria ante o que lhes estava ocorrendo , a seu pas... e a seus lares. Bom plano de fogo, camarada coronel disse Alekseyev com calma. Um rudo agudo e penetrante passou sobre suas cabeas A est seu apoio areo.

Quatro cazabombarderos russos descreveram um viraje para entrar em vo paralelo cpula da colina e deixaram cair suas cargas de napalm. Quando viravam para retornar s linhas russas, um deles explorou em pleno vo. O que foi isso? Provavelmente um Roland respondeu o coronel.A verso ocidental de nosso foguete SAM-8. Agora vamos ns. Um minuto. Cinco quilmetros atrs do posto de mando, duas baterias de lana-foguetes mveis dispararam simultaneamente suas armas em uma lmina continuada de fogo. A metade levavam cabeas de guerra de alto explosivo, a outra metade, fumaa. Trinta foguetes caram no setor do Mackall e trinta no vale frente a ele. O impacto dos explosivos sacudiu violentamente sua tanque, e pde ouvir os golpes metlicos dos fragmentos que se chocavam contra sua blindagem. Mas foi a fumaa o que mais lhe atemorizou. Isso significava que Ivn se preparava a avanar. Desde trinta pontos separados se levantaram quebras de onda de fumaa formando imediatamente uma nuvem que envolveu todo o terreno at onde chegava a vista. Mackall e seu artilheiro ativaram seus visores de imagens trmicas. Bfalo, aqui Seis chamou o comandante de companhia pelo circuito de mando Responda. Mackall escutou atentamente. Os onze veculos estavam intactos, protegidos por suas profundas fossas. Outra vez benzeu aos engenheiros, e aos granjeiros alemes, que tinham cavado os refgios. No se transmitiram mais ordens. No se necessitavam. Inimigo vista informou o artilheiro. O visor trmico media as diferenas de temperatura e pde penetrar quase toda essa extenso de um quilmetro e meio coberta pela fumaa. E o vento estava do lado deles. uma brisa de dezesseis quilmetros por hora impulsionava nuvem para trs, fazendo-a render-se sobre o Este. O primeiro sargento Terry Mackall suspirou profundamente e comeou a trabalhar. Tanque alvo, s dez. Sabot! Fogo! O artilheiro orientou sua arma esquerda e centrou a retcula da olhe no tanque de batalha sovitico mais prximo. Com os polegares apertou o boto do laser e um magro raio de luz ricocheteou no tanque. A informao de'distncia apareceu em seu olhe: 1.310 metros. O ordenador de controle de fogo registrava a distncia ao alvo e sua velocidade, e elevava o canho. Media tambm a direo e velocidade do vento, a densidade e a umidade do ar, sua temperatura e a das prprias granadas do tanque; e tudo o que tinha que fazer o artilheiro era pr o alvo no centro de seu olhe. Toda a operao requereu menos de dois segundos, e os dedos do artilheiro pressionaram a fundo nos disparadores. Uma lngua de fogo de doze metros da boca do canho aniquilou os arbustos plantados dois anos antes por alguns boy scouts alemes. O canho de cento e cinco milmetros do tanque se moveu bruscamente para trs em retrocesso, arrojando a vagem usada de alumnio. A granada se abriu no ar, o sabot caiu livre do projtil: uma espcie de dardo de quarenta milmetros feito de tungstnio e urnio que cruzava o ar a quase mil e seiscentos por segundo. O projtil deu no alvo menos de um segundo depois, na base da torre do canho. No interior, um artilheiro russo estava levantando uma granada para seu prprio canho quando o ncleo de urnio atravessou a blindagem protetora. O tanque russo explodiu; sua torre se levantou quase dez metros no ar. Batido! disse Mackall. Tanque alvo, s doze. Sabot! Fogo! Os tanques russo e norte-americano dispararam quase ao mesmo tempo, mas a granada do russo subiu muito, errando ao encoberto M-1 por quase um metro. O russo teve menos sorte.

hora de ir-se anunciou Mackall. Direito atrs! Em direo posio de alternativa. O condutor j tinha a marcha acoplada atrs, e pressionou no controle do acelerador. O tanque deu um puxo para trs, logo girou para a direita e avanou cinqenta metros at a outra posio previamente preparada. Maldita fumaa! jurou Sergetov. O vento o trazia de volta contra suas caras, e no podiam saber o que estava ocorrendo. A batalha se achava agora em mos de capites, tenentes e sargentos. Tudo o que podiam ver eram as bolas de fogo de cor laranja produzidas pelos veculos que explodiam, e no havia forma de saber de quem eram. O coronel que mandava as foras tinha postos os auriculares de seu rdio e no deixava de ladrar ordens aos comandantes das subunidades. Em menos de um minuto, Mackall chegou a sua posio de alternativa que tinha sido cavada em sentido paralelo linha da crista, e sua macia torre deveu orientar-se para a esquerda. Agora podia ver a infantaria, desmontada e correndo diante de seus carros de assalto. A artilharia aliada, tanto alem como norte-americana, comeou a desintegrar suas filas, mas no o bastante rpido... Alvo... tanque com antena, que acaba de sair da fila de rvores. Tenho-o! respondeu o artilheiro. Viu um tanque principal de batalha, russo, T-80, com uma grande antena de rdio que se projetava da torre. Esse tinha que ser um comandante de companhia..., talvez um comandante de batalho. Fez fogo. O tanque russo girou exatamente no momento em que a granada saa da boca do canho. Mackall observou a trajetria que errava por muito pouco ao compartimento do motor. Quero um bom disparo! gritou o artilheiro pelo intercomunicador. Preparado! Volta a virar, me... O tanque russo, conduzido por um experiente sargento, avanava ziguezagueando atravs do vale. Trocava de direo cada cinco segundos, e nesse instante se desviou outra vez para a esquerda... O artilheiro disparou sua granada. O tanque deu um salto pelo retrocesso e a granada golpeou com um clang na parte posterior da torre. O casco fechado do veculo j emprestava com o aroma de amnia do propulsor. Pegamos! Bom tiro, Woody! O projtil fez impacto no tanque russo entre as duas rodas traseiras e destruiu seu motor diesel. Em seguida os tripulantes comearam a lanar-se ao exterior, escapando para um terreno que fervia de fragmentos de granadas. Mackall ordenou a seu condutor que se movesse outra vez. Quando chegaram a seguinte posio de fogo, os russos estavam a menos de quinhentos metros. Efetuaram dois disparos mais, que destroaram um carro de combate de infantaria e danificaram a lagarta de um tanque. Bfalo, aqui Seis; comear a transladar-se a Linha Bravo... executem. Como chefe de peloto, Mackall foi o ltimo em sair. Viu suas duas tanques companheiros enquanto rodavam descendendo a ladeira aberta da colina. Tambm trocava de posio a infantaria, em seus veculos blindados ou carreira. A artilharia prpria cobria a crista com munio explosiva ou de fumaa para mascarar a retirada. Sua tanque deu um salto para diante obedecendo aos mandos; acelerou a cinqenta quilmetros por hora e avanou at a seguinte linha de defesa antes de que os russos pudessem ocupar a crista da colina que eles tinham deixado atrs. O fogo da artilharia estava sobre eles, e dois transportes de pessoal alemes exploraram. Zulu, Zulu, Zulu!

Deme um veculo! ordenou Alekseyev. No posso permiti-lo. No posso deixar que um general... Deme um maldito veculo! Tenho que observar isto repetiu Alekseyev. Um minuto depois, Sergetov e ele se uniam ao coronel em um veculo blindado de comando BMP, que corria para as posies que as tropas da OTAN acabavam de abandonar. Encontraram um fossa onde se refugiaram dois homens... at que um foguete caiu a um metro. Deus! perdemos vinte tanques aqui! disse Sergetov, olhando para trs. Abaixo! O coronel empurrou a ambos os homens ao interior do fossa ensangentado. Uma tormenta de granadas da OTAN caiu sobre a crista da colina. L h um canho Gatling! disse o artilheiro. Um canho anti-areo motorizado russo apareceu no alto da colina. Um momento depois, um projtil HEAT o fez explodir como se tivesse sido um brinquedo de material plstico. Seu alvo seguinte foi um tanque russo que descendia pela ladeira que eles tinham abandonado. Acima esse nimo, vm nossos avies! Mackall se encolheu, esperando que o piloto pudesse distinguir cabras de ovelhas.. Alekseyev observou como o bimotor caa-bombardero picava para entrar no vale. O focinho do avio desapareceu detrs de uma massa de fogo quando o piloto disparou seu canho antitanque. Quatro tanques exploraram ante seus olhos enquanto o Thunderbolt parecia deter-se no ar para virar logo bruscamente para o Oeste, com um mssil que o perseguia. O SAM-7 ficou curto. A Cruz do Diabo? perguntou. O coronel respondeu assentindo, e Alekseyev compreendeu de onde vinha o nome. Desde certo ponto de vista, o caa norte-americano parecia realmente um estilizado crucifixo ortodoxo russo. Acabo de chamar o regimento de reserva. possvel que j os tenhamos vencidos disse o coronel. Isto pensou incrdulo Sergetov um ataque com xito? Mackall viu cair um par de msseis antitanque dentro das linhas russas. Um errou, o outro deu no alvo. Chegou mais fumaa desde ambos os lados quando as tropas da OTAN se retiraram outros quinhentos metros. A populao que estavam defendendo j se achava vista. O sargento contou mentalmente um total de cinco alvos destrudos por sua tanque. Ainda no tinha sofrido dano algum, mas isso no duraria. A artilharia prpria participava plenamente na luta. A infantaria russa se reduziu na metade dos efetivos que ele tinha visto o princpio, e seus veculos larva ficavam atrs, tratando de chegar s posies da OTAN com seus prprios msseis. Quando apareceu o terceiro regimento, as coisas pareciam estar partindo razoavelmente bem. Cinqenta tanques chegaram cpula da colina, frente a ele. Um A-10 fez uma veloz passada desce para o inimigo e destruiu duas tanques; logo foi bruscamente apagado do cu por um SAM. Os restos incendiados caram a trezentos metros de onde ele se encontrava. Tanque alvo, uma. Fogo! O Abrams se balanou para trs ao efetuar o disparo Pegamos. Ateno, ateno chamou o comandante de companhia. Helicpteros inimigos se aproximam do Norte. Dez Mi-24 Hind chegaram tarde; mas, em uma espcie de justificao, bateram um par de tanques em menos de um minuto. Ento apareceram uns jatos Phantom alemes, e atacaram aos helicpteros com msseis ar-ar e

canhes, em uma confusa refrega que de repente incluiu tambm msseis superficie-ar. O cu ficou cruzado por esteiras de fumaa e de repente no houve nls avies vista. Isto se entupiu! disse Alekseyev. Acabava de aprender uma importante lio: os helicpteros de ataque no podem esperar sobreviver frente a avies de caa inimigos. Justo quando ele pensava que os Mi-24 foram estabelecer uma diferena decisiva, viram-se forados a retirar-se ante a apario dos caa alemes. O apoio da artilharia estava cedendo. Os artilheiros da OTAN contraatacavam aos canhes soviticos com eficcia, ajudados pelos avies caa-bombarderos. Teria que conseguir mais apio areo de primeira linha. Diabos, que se entupiu! replicou o coronel, e transmitiu por rdio novas ordens aos batalhes que ocupavam seu flanco esquerdo. Parece um veculo comando, s dez, sobre a crista da colina. um tiro comprido, eu... Uuaaang! Um projtil se chocou no fronte da torre e se desviou. Tanque, s trs, aproxima-se... O artilheiro tentou operar com os controles e no passou nada. Imediatamente procurou a barra manual. Mackall atacou ao alvo com sua metralhadora; as balas ricocheteavam no T-80, que seguia avanando no se sabia de onde. O artilheiro continuava atirando freneticamente da alavanca quando outro projtil fez impacto em sua blindagem. O condutor lhe ajudou, fazendo girar o veculo e rezando para que pudessem devolver o fogo. O ordenador no funcionava, prejudicado pela comoo do primeiro impacto. O T-80 estava a menos de mil metros quando o artilheiro pde lhe apontar. Disparou um projtil HEAT, e errou. O auxiliar de carga colocou com fora outro na antecmara. O artilheiro trabalhou com seus controles e disparou de novo. Impacto. H mais detrs de esse advertiu o artilheiro. Bfalo Seis, aqui trs e um, vm bandidos desde nosso flanco. Necessitamos reforos aqui. Chamou por radio Mackall; logo, dirigiu-se ao condutor-: Atrs pela esquerda, rpido! O condutor no necessitava estmulo. Agachou-se, olhando para fora pelos pequenos prismas visores, e jogou bruscamente para trs a alavanca do acelerador, lhe fazendo percorrer toda sua carreira. O tanque retrocedeu e girou pela esquerda enquanto o artilheiro tentava apontar a outro alvo..., mas a estabilizao automtica tampouco funcionava. Tinham que permanecer imveis para disparar com exatido, e ficar quietos significava a morte. Entrou voando muito sob outro Thunderbolt, e lanou bombas cacho sobre a formao russa. Outros duas tanques soviticos ficaram detidos, mas o caa-bombardero se afastou jogando fumaa. O fogo da artilharia se unia agora para frear a manobra sovitica. Por amor de Deus, detenha um momento para que possa atirar contra algum desses filhos de puta! gritou o artilheiro. O tanque se deteve imediatamente. Disparou, e fez alvo na larva de um T-72. Recarreguem! Um segundo tanque se uniu ao do Mackall, cem metros a sua esquerda. Estava intacto, e disparou rapidamente trs vezes, obtendo dois impactos. Ento reapareceu um helicptero sovitico e lanou um mssil que causou a exploso do tanque do comandante de companhia. Outro mssil, um Stinger disparado do ombro, derrubou ao helicptero enquanto a infantaria alem voltava a desdobrar-se. Mackall viu passar pela direita e a esquerda de sua torre um par de msseis HOT antitanque, em busca da avanada sovitica. Ambos abateram seus alvos. Tanque com antena, direto frente. Tenho-o vista. Sabot! O artilheiro fez girar a torre de novo direita. Elevou o canho para usar a olhe de combate e disparou.

Capito Alexandrov! gritou pelo microfone o comandante da diviso. A transmisso do comandante do batalho se interrompeu de repente. O coronel estava usando muito seu rdio. A dezesseis quilmetros dali, uma bateria alem de canhes mveis de cento e cinqenta e cinco milmetros determinou a posio pelas comunicaes radiais e efetuou vinte rpidos disparos. Alekseyev ouviu chegar as granadas e saltou ao interior de uma cova cavada pelos alemes, arrastando consigo ao Sergetov. Cinco segundos depois, a zona ficou totalmente coberta de rudo e fumaa. O general apareceu a cabea e viu o coronel ainda de p, dando ordens por rdio. detrs dele, o veculo comando se incendiava, e com ele as rdios. Cinco homens tinham morrido e outra meia dzia gritava de dor pelas feridas recebidas. Alekseyev observou vexado um fio de sangue no dorso de sua mo. Mackall destruiu um tanque mais, mas foram os alemes os que detiveram o ataque, usando para isso seus ltimos msseis HOT. O comandante russo que ficava perdeu o valor quando viu a destruio da metade dos tanques do batalho. Os sobreviventes conectaram seus geradores de fumaa para cobrir-se, e se retiraram rodeando a colina para o Sul. A artilharia continuava acossando-os. No momento, a batalha terrestre tinha terminado. Mackall, o que est acontecendo? perguntou o oficial executivo da companhia. Onde est o Seis? Para sua esquerda. Mackall olhou e viu que o tanque do comandante da companhia estava ardendo. De maneira que era esse... Somente ns, senhor. O que fica? Conto quatro. meu deus, pensou o sargento. Se me derem um regimento da diviso de tanques, posso faz-lo. No fica nada! insistiu o coronel, que tinha sangue na cara, por uma ferida superficial., vou fazer o. Quanto tempo necessita para continuar o ataque? perguntou Alekseyev. Duas horas. Fazem-me falta para reagrupar minhas foras. Muito bem. Tenho que voltar para comando. A oposio inimiga foi mais dura do que voc esperava, camarada coronel. Por outra parte, suas foras atuaram muito bem. Ordene a sua seo de Inteligncia que trabalhe mais. Rena a seus prisioneiros e interrogue-os com todo rigor! Alekseyev partiu seguido do Sergetov. Pior do que eu esperava? perguntou o capito, quando j se encontravam no interior do veculo. Devem ter tido quase um regimento para fazernos frente. Alekseyev se encolheu de ombros No podemos cometer essa classe de enganos com freqncia e esperar ter xito. Avanamos quatro quilmetros em duas horas, mas o custo foi tremendo. E esses filhos de puta da fora area! Tenho muito que lhes dizer aos generais de nossa aviao frontal quando os vir! depois disso, voc o novo oficial executivo da companhia disse o tenente; tinham sobrevivido cinco tanques, um dos quais tinha ambas as rdios destroadas Voc cumpriu muito bem, realmente muito bem. Como foi aos alemes? perguntou Mackall a seu novo chefe. Perdas por cinqenta por cento, e Ivn nos fez retroceder quatro quilmetros. No podemos sobreviver a muitas aes como esta. Pode ser que nos cheguem reforos dentro de uma hora. Acredito que convenci ao regimento de que Ivn realmente quer conquistar este lugar. vamos receber ajuda. E o mesmo os alemes. Prometeram outro batalho para

o anoitecer, e possivelmente um mais quando amanhecer. Leve sua tanque para carregar combustvel e munio. Nossos amigos podem voltar logo. realizaram um ataque menor e dois bastante grandes para tomar esta populao. E ainda no a tm, senhor. Outra coisa. Falei de voc com o chefe do regimento. O coronel diz que a partir de agora voc passou a ser oficial. O tanque do Mackall demorou dez minutos em chegar ao lugar de reabastecimentos. A carga de combustvel durou dez minutos mais, enquanto os exaustos tripulantes se proviam de uma nova coleo de granadas. O sargento ficou surpreso ao saber que devia retornar frente com cinco granadas a menos. Feriram-no, Pasha. O homem mais jovem negou com a cabea. Raspei-me a mo quando descia do helicptero. Deixarei-a sangrar um momento mais para me castigar por minha estupidez. Alekseyev se sentou frente a sua comandante e se bebeu um cantil inteiro de gua, de um litro. Estava envergonhado por sua ligeira ferida e decidiu mentir respeito a ela. Como foi o ataque? A oposio..., feroz. Haviam-nos dito que podamos esperar dois batalhes de infantaria com tanques. Eu aprecio que o verdadeiro potencial inimigo foi de um maldito regimento, e tinham posies muito bem apresentadas. Mesmo assim, estivemos a ponto de obter a ruptura. O coronel comandante tinha um bom plano, e seus homens brigaram com toda a garra que se podia esperar. Obrigamo-lhes a retirar-se at estar vista do objetivo. Quero tirar um regimento de tanques dos OMG para o prximo ataque. No estamos autorizados a fazer isso. O que? Alekseyev ficou pasmado. Os Grupos de Manobras Operacionais devem permanecer intactos at que se obtenha a ruptura. Ordens de Moscou. Com um regimento mais poderamos faz-lo. O objetivo estava vista! desgastamos uma diviso de infantaria mecanizada para chegar at ali, e perdemos a metade do potencial de outra. Podemos ganhar esta batalha e obter a primeira ruptura importante nas linhas da OTAN... mas temos que atuar agora! Est completamente seguro? Sim, mas devemos nos mover rpido. Os alemes tm que haver-se dado conta da situao a que se chegou nesta batalha. Eles tambm tentaro obter reforos. O regimento de vanguarda da diviso blindada nmero 30 se encontra a uma hora do frente. Se podemos conseguir que fiquem em marcha dentro de trinta minutos, interviro no prximo ataque. Em realidade, deveramos fazer avanar a toda a diviso. Esta oportunidade no vai durar muito. Muito bem. Chamarei o STAVKA para solicitar a permisso. Alekseyev se tornou fazia atrs e fechou os olhos. A estrutura de comando sovitica: para apartar do Plano, at um comandante de teatro tinha que solicitar permisso! Passou mais de uma hora at que os gnios de Estado Major de Moscou examinaram os mapas. Liberaram o regimento de vanguarda da diviso 30, e lhe ordenaram unir-se diviso de infantaria mecanizada no seguinte ataque. Mas chegaram tarde, e o ataque teve que atrasar-se noventa minutos. O subtenente Terry Mackall ainda usava as insgnias de sargento e estava muito cansado para ocupar-se de sua mudana de grau se perguntou que importncia teria para o comando esta pequena batalha de tanques. Chegaram dois batalhes de tropas regulares alems em veculos semiesteiras, relevando aos esgotados homens da

Landwehr, que se retiraram a retaguarda para preparar posies defensivas dentro e ao redor do povoado. Uma companhia de tanques Leopard e dois pelotes de M-1 reforaram a posio, com um coronel alemo ao mando do conjunto. Chegou em um helicptero e inspecionou todas as foras da posio defensiva. Era um tipo baixinho, de aspecto robusto e cara de poucos amigos; tinha algumas enfaixa na cabea e uma boca apertada que dificilmente podia sorrir. Mackall recordou que se Ivn conseguia irromper por ali, poderia ficar em condies de flanquear s foras britnicas e alems que tinham freqentado o avano da penetrao russa nos subrbios do Hannover. Isso era o que fazia que a batalha fora to importante para os alemes. Os Leopard alemes tomaram as posies frontais, aliviando aos norte-americanos. Era agora uma companhia inteira, de novo com quatorze tanques. O comandante da companhia dividiu a fora em duas partes; Mackall ficou a cargo de um grupo do Sul. Encontraram a ltima linha de refgios cavados, justo ao sudeste da populao. Mackall assumiu a conscincia seu novo comando: controlou a p cada uma das posies e conferenciou com os comandantes dos tanques. Os alemes estavam muito bem preparados. Fizeram transplantar arbustos frente a todas as posies em que faltavam. Tinham evacuado a quase todos quo civis viviam ali, embora umas quantas pessoas resistiam a abandonar as casas que elas mesmas tinham construdo. Uma delas levou comida quente aos tripulantes dos tanques, mas os homens do Mackall no tiveram tempo para com-la. O artilheiro reparou duas conexes soltas e o ordenador de controle de fogo. O auxiliar de carga e o condutor trabalharam em uma das lagartas. Antes de que terminassem comearam a cair projteis de artilharia. Alekseyev queria estar ali. Tinha enlace telefnico com a diviso, e podia escutar no circuito de mando divisional. O coronel Alekseyev queria ascend-lo a general se o ataque tinha xito se queixava de que os tinham obrigado a esperar muito tempo. Pediu e obteve uma misso de reconhecimento sobre as linhas inimigas. Um dos avies desapareceu. O piloto do outro informou que havia movimentos, mas no pde estabelecer uma estimativa de foras; tinha estado muito ocupado para evitar os msseis superficie-ar. O coronel temia que se produziu um forte incremento no potencial inimigo, mas sem provas cabais no podia justificar um novo adiamento nem a demanda de mais reforos. Mackall tambm observava a distncia. A ltima linha de colinas estava a mais de um quilmetro e meio de sua posio. No espao intermdio existiu em algum tempo uma granja, mas agora estava talher em grande parte por pequenas rvores, como se a terra tivesse ficado exausta. as foras se achavam organizadas em dois pelotes de trs tanques cada um. Como comandante, sua tarefa consistia em manter-se detrs deles e dirigi-los por rdio. Vinte minutos depois de que a rdio informasse de um forte avano russo, Mackall comeou a ver movimentos. Os veculos semiesteiras alemes de transporte de pessoal comearam a descender a colina em direo ao povoado. No Norte apareceram alguns helicpteros soviticos, mas esta vez uma bateria do Roland escondida na populao os atacou imediatamente e conseguiu derrubar a trs, que explodiram no ar antes de poder retirar-se da zona. Depois vinham os Leopard alemes. Mackall os contou e notou que faltavam trs tanques. A artilharia da OTAN comeou a bater as cpulas das colinas, e os canhes soviticos disparavam granadas sobre os campos que rodeavam aos tanques norte-americanos. Ento apareceram os russos. Bfalo, todas as unidades cessem o fogo. Repito, todo mundo cessem o fogo ordenou o comandante de companhia pela rdio. Mackall viu que os alemes passavam em retirada atravs da populao. Assim que isso o que planejou esse porco alemo filho de puta pensou Precioso...

Temo-los em retirada! informou o coronel ao Alekseyev pelo circuito de mando. Sobre a mesa de mapas, frente ao general, trocaram-se as posies das silhuetas representativas das unidades e os oficiais de localizao desenharam novas marcas com lpis brandos. Na carta de situao pintaram com cor vermelha um claro entre as linhas alems. Os tanques soviticos de vanguarda estavam agora a quinhentos metros do povoado, e avanavam velozmente pelo claro de dois quilmetros que havia entre os tanques da companhia B. O coronel alemo deu a ordem comandante de tanques norte-americano. Bfalo, aqui Seis..., a eles! Doze tanques dispararam simultaneamente e destruram nove alvos. Woody, procure antenas ordenou Mackall a seu artilheiro. Usava seus visores prismticos para no perder de vista a seus subordinados enquanto o artilheiro girou direita, procurando os tanques soviticos de retaguarda. Ali h um! Carreguem uma granada HEAT! Alvo tanque. Distncia dois mil e seiscentos... O tanque se cambaleou lateralmente. O artilheiro observou o arco da munio traadora atravs do ar ao longo de sua trajetria de mais de dois quilmetros... J era! A segunda salva dos M-1 destruiu oito tanques; logo com